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Guía turística de Dakota del Sur

    Los amplios espacios de las Grandes Llanuras parecen extenderse hasta el infinito a ambos lados de la I-90 en DAKOTA DEL SUR. Puede que la tierra sea más verde y fértil al este del río Missouri, pero un gran número de visitantes se dirigen directamente al espectacular “Estado del Oeste”, donde se encuentran las Badlands y las adyacentes Black Hills, dos de las extensiones de tierra más dramáticas, misteriosas y con más leyendas de Estados Unidos. En esta última se encuentra el más americano de los iconos, el Monte Rushmore, y la igualmente monumental Montaña del Caballo Loco, aunque son la vida salvaje, las rutas de senderismo, los lagos de montaña y las memorables carreteras panorámicas las que suelen causar mayor impresión.

    Grandes lugares que visitar en Dakota del Sur, EE.UU.

    Parque Nacional de Badlands

    Las espectaculares capas erosionadas de arena, limo, ceniza, barro y grava que se exhiben en el PARQUE NACIONAL DE BADLANDS se crearon hace más de 35 millones de años, cuando aquí había un antiguo mar de agua salada. Posteriormente, el mar se secó; en los últimos millones de años, la erosión ha carcomido lentamente el terreno revelando hipnotizantes gradaciones de tonos tierra y colores pastel. La tierra desmenuzada está tallada en todo tipo de formas: pináculos, precipicios, pirámides, picos, conos, crestas, gargantas o, si te sientes poético, castillos de arena lunares y catedrales. Los tonos del arco iris que colorean estas formaciones son más llamativos al amanecer, al atardecer y justo después de las lluvias (más intensas en mayo y junio).

    Entre las mejores rutas de senderismo marcadas del parque se encuentra la Ruta de la Puerta, una excursión de menos de una milla desde el gran aparcamiento situado a unos tres kilómetros al norte del Centro de Visitantes Ben Reifel, que se adentra en el espeluznante páramo a través de una “puerta” natural en los pináculos de roca. Una excursión más larga por el Sendero del Castillo, suavemente ondulado, que serpentea a través de los contrafuertes y las praderas de hierba durante 16 km (ida y vuelta), comienza desde la misma zona de aparcamiento. Recuerda llevar agua más que suficiente (sobre todo si te aventuras en el campo), ya que no hay ninguna disponible más allá de las zonas urbanizadas.

    El parque es más accesible a través de la I-90, que bordea el límite norte; una carretera pavimentada de sesenta kilómetros (Hwy-240, entre las salidas 110 y 131) que atraviesa el parque está salpicada de miradores.

    Las Colinas Negras

    Las Colinas Negras, boscosas y rocosas, se alzan como una isla en un mar de llanuras cerealistas, extendiéndose a lo largo de 160 km entre el río Belle Fourche al norte y el Cheyenne al sur. Para generaciones de sioux, su valor era y sigue siendo inconmensurable, una especie de lugar espiritual seguro donde los guerreros iban a hablar con Wakan Tanka (el Gran Espíritu) y a esperar visiones. Aunque son montañas en el sentido clásico -la más alta de todas, el Pico Harney, se eleva 2.000 metros-, se las apodó Paha Sapa, o Colinas Negras, ya que los abetos azules y los pinos noruegos que las cubren parecen negros desde la distancia.

    Suponiendo que las Colinas Negras carecían de valor, el gobierno de los Estados Unidos redactó un tratado a mediados del siglo XIX que cedía estas montañas (junto con la mayor parte de las tierras de Dakota del Sur al oeste del río Misuri) a los nativos americanos. Sin embargo, una vez que la Expedición Custer de 1874 confirmó los rumores de la existencia de oro en las colinas, no tardaron en llegar los cazadores de fortuna. Hoy en día, gran parte de la región está protegida dentro del Bosque Nacional de las Colinas Negras, y es fácilmente la mayor atracción de las Grandes Llanuras (aunque en realidad forma parte más bien del Oeste americano). La segunda población más grande de Dakota del Sur, Rapid City, es el centro comercial de la región, pero aparte de visitar las atracciones orientadas a las familias, como los cercanos Reptile Gardens (reptilegardens.com) y Bear Country USA (bearcountryusa.com), hay pocas razones para establecerse aquí. De hecho, aunque hay mucha diversión kitsch en forma de parques temáticos, crazy golf y similares en las Colinas Negras, también hay mucha historia, y ningún lugar está mucho más lejos que noventa minutos en coche de las atracciones del Monte Rushmore y de su ambiciosa contraparte en proceso de construcción, el Monumento al Caballo Loco. Sin embargo, son las actividades al aire libre, la rica vida salvaje y los extraordinarios paisajes los que hacen que las Colinas Negras sean especiales, desde las manadas de bisontes del Parque Estatal de Custer hasta las mágicas cavernas del Parque Nacional de las Cuevas del Viento.

    Deadwood

    Pocos lugares encapsulan la mística del Oeste americano como DEADWOOD, una ciudad de la Fiebre del Oro con un entorno espectacular y un panteón de antiguos residentes icónicos como Wild Bill Hickok y Calamity Jane. Sin embargo, la verdad es que Deadwood sólo fue brevemente la ciudad salvaje de la leyenda (la Fiebre del Oro había terminado en 1877), y en la década de 1880 era un próspero centro de comercio y abastecimiento. Sólo en la década de 1920 se convirtió conscientemente en una parodia del “Salvaje Oeste”, pero en la década de 1980 Deadwood estaba prácticamente en bancarrota; sólo la legalización del juego y los casinos en 1989 la salvó. Aunque sus hermosos edificios están ahora maravillosamente conservados (la mayor parte de la tachuela del Salvaje Oeste hace tiempo que desapareció y toda la ciudad es un Monumento Histórico Nacional), y las elegantes casas se alinean en las laderas, los casinos dominan ahora el negocio aquí, convirtiéndolo en una especie de centro turístico durante todo el año – ajusta tus expectativas en consecuencia y Deadwood puede seguir siendo muy divertido.

    Memorial Nacional del Monte Rushmore

    El Memorial Nacional del Monte Rushmore, uno de los monumentos más conocidos de Estados Unidos, es indiscutiblemente el eje del circuito turístico de las Colinas Negras. Es un hermoso viaje de ochenta kilómetros al sur de Deadwood, aunque la aproximación más impresionante es, con mucho, seguir la carretera Iron Mountain (US-16A) desde el Parque Estatal de Custer. Esta magnífica ruta recorre diecisiete millas hacia arriba a través de tres giros rizados en la carretera llamados “puentes de cola de cerdo”, cada uno de los cuales es un triunfo de la ingeniería y el diseño.

    El monumento fue creado por el escultor Gutzon Borglum, que eligió los rostros y las cabezas de cuatro grandes presidentes americanos: George Washington, Thomas Jefferson, Abraham Lincoln y su ídolo, Theodore Roosevelt.

    El escultor Borglum tenía sesenta años cuando se inició el proyecto en 1927, y murió poco antes de la dedicación de la última cabeza -la de Roosevelt- en 1941. Una increíble hazaña de ingeniería, cada cabeza mide unos 60 pies desde la barbilla hasta la corona – a modo de comparación, la cabeza de la Estatua de la Libertad mide sólo 17 pies. Las mejores horas para ver Rushmore son al amanecer o al atardecer, cuando hay menos gente y mejor iluminación natural.

    La Gran Nación Sioux

    Unos 62.000 nativos americanos llaman hogar a Dakota del Sur (el 10% del estado), casi todos ellos sioux; no es de extrañar que la película Bailando con lobos se rodara aquí a finales de los años 80. Conocidos por sí mismos como los Oceti Sakowin (“siete fuegos del consejo”), la Gran Nación Sioux puede dividirse vagamente en tres grupos dialectales (Santee-Dakota, Yankton-Nakota y Teton-Lakota), y dividirse además en bandas como los Oglala y los Hunkpapa (ambos Lakota), aunque hoy en día hay nueve tribus oficiales (cada una con una reserva) en el estado.

    Durante décadas, después de Wounded Knee, la historia y la cultura de los sioux estuvieron proscritas; hasta la década de 1940, era ilegal enseñar o incluso hablar su lengua. Hoy, en las seis reservas de Dakota del Sur viven más sioux que los que habitaban en todo el estado en la época de los pioneros, pero sus perspectivas son a menudo sombrías. Sin embargo, las tradiciones de los nativos americanos se siguen celebrando en los powwows, que se celebran en verano en las reservas o cerca de ellas (especialmente grandes en Rapid City); las oficinas de turismo locales ofrecen fechas y lugares anuales. Consulta también sdtribalrelations.com.

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