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Guía turística de Las Vegas y Nevada

    Desolate NEVADA está formada en gran parte por interminables extensiones de desierto desolado y vacío, con sus llanuras de artemisa cortadas intermitentemente por angulosas cadenas montañosas. Aparte de las enormes extensiones dedicadas a la minería y el pastoreo, gran parte de Nevada es utilizada por los militares para probar aviones y sistemas de armamento.

    • Capital: Carson City
    • Población: 3.034.392
    • Ciudad más poblada: Las Vegas
    • Sobrenombre: Estado de Plata

    Cuando se habla de Nevada, se piensa inmediatamente en su ciudad más representativa, Las Vegas, pero este estado guarda muchas otras sorpresas.

    Geografía de Nevada

    El territorio predominantemente desértico y semiárido de Nevada limita al noroeste con Oregón, noreste con Idaho, sureste con Arizona, este con Utah y oeste con California.

    La capital es Carson City, pero ¾ de la población vive en el condado de Clark, el condado de Las Vegas. Es el séptimo estado más grande de la Unión y el noveno menos poblado, apodado el “Estado de la Plata” por la importancia de la plata en la economía del estado a lo largo de la historia.

    ¿Cómo es el clima en Nevada?

    Nevada tiene una humedad baja con lluvias poco frecuentes, especialmente en el sur. Se considera el estado más seco de toda América. Los veranos son calurosos y los inviernos fríos. La parte norte del estado (por ejemplo, Reno, Carson City y el lago Tahoe) tiene temperaturas más frías que la parte sur (por ejemplo, Las Vegas y el lago Mead). En el sur, los mejores meses son marzo, abril, octubre y noviembre, mientras que en el norte, junio, julio y agosto registran la mayor concentración de turistas.

    Verano en Nevada

    Se pueden alcanzar temperaturas en torno a los 40°; por la tarde la temperatura baja mucho, incluso 20°, lo que da lugar a temperaturas confortables. Sin embargo, esta temporada es calurosa, y en el sur en particular dura de abril a octubre.

    Otoño en Nevada

    El norte entra de lleno en el periodo, mientras que el sur todavía tiene temperaturas altas y agradables.

    El invierno en Nevada

    En invierno las temperaturas no son muy frías y rara vez bajan de 0°. La nieve es muy rara, pero en la zona del lago Tahoe es posible que se produzcan algunas chispas más. No es raro que las temperaturas en el sur ronden los 15°.

    La primavera en Nevada

    En el sur, la estación comienza en febrero y termina en abril. En el norte la nieve comienza a derretirse y la temperatura empieza a subir.

    Cómo llegar a Nevada y sus alrededores

    Cómo llegar a Nevada en avión

    Los dos aeropuertos principales son el de McCarran, en Las Vegas, y el de Reno-Tahoe, que dan servicio a las zonas del mismo nombre. En estos aeropuertos es posible alquilar un coche, algo que hay que tener en cuenta sobre todo por los grandes espacios y distancias.

    Moverse en tren o autobús

    Tanto Amtrak (trenes) como Greyhound (autobuses) están presentes en Las Vegas y Reno. Considera los autobuses de dos pisos de Megabus para un traslado cómodo y asequible de Los Ángeles a Las Vegas y viceversa.

    Alquilar un coche en Nevada

    ¡La mejor manera de disfrutar al máximo del Oeste de EEUU!

    Conectar carreteras: La I-11 desde Nogales, AZ, hasta Reno, NV; la I-580 desde la frontera sur de Carson City, NV, hasta Reno, NV; la I-515 desde Henderson, NV, hasta Las Vegas, NV, pasando también por el lago Mead; la I-80, una carretera muy larga que pasa por algunas ciudades grandes o famosas como San Francisco, Reno, Salt Lake City, Chicago y Nueva York; La I-15 desde la frontera mexicana con California hasta el estado canadiense de Alberta, pasando por San Diego, Las Vegas, Valley of Fire, Salt Lake City, Idaho Falls y Helena, entre los estados de California, Nevada, Arizona, Utah, Idaho y Montana.

    Distancias aproximadas desde Las Vegas: Valle del Fuego 50 minutos, Lago Mead 40 minutos, Gran Cañón 4h30, San Diego 5h40, Salt Lake City 6h 20, Moab 6h45, Reno 7h; Lago Tahoe 7h15, San Francisco 9h, Santa Fe 9h30.

    Distancias aproximadas desde Reno: Carson City 35 minutos, Lago Tahoe 45 minutos, San Francisco 3h40, Gran Cañón 11h15, Salt Lake City 7h20, Los Ángeles 8h, San Diego 9h30, Moab 11, Santa Fe 16h15.

    Las Vegas

    (apodada: Ciudad del Pecado, Capital Mundial del Juego, Capital Mundial del Entretenimiento).

    Es el destino más popular de Nevada y uno de los más populares de Estados Unidos. Se encuentra en el extremo sur del estado y parece un espejismo cuando te acercas a él cruzando el desierto de Mojave .

    Es universalmente conocida por sus casinos, pero desde hace varios años atrae a millones de visitantes también por los grandes eventos, los espectáculos, los deportes, en un contexto de vida nocturna enérgica hecha de luces, colores, sonidos y gente; hay ganas de divertirse, quizá de casarse e incluso de divorciarse.

    El corazón de la ciudad es el Bulevar de Las Vegas, rebautizado “The Strip” , el reino del entretenimiento en el que hay tantos hoteles temáticos con espectáculos, entretenimiento, eventos y casinos; por eso cada uno de estos alojamientos es en sí mismo una verdadera atracción que no hay que perderse. Es como viajar por el mundo entre hoteles que reproducen lugares como el Trópico, Nueva York, París, Egipto, Venecia, Roma, Bellagio en el lago Como, pero también escenarios de circo, un castillo medieval y una isla con piratas.

    Otra calle que no debes perderte es Fremont Street (la “antigua” Las Vegas), con tiendas, restaurantes, hoteles, casinos e incluso una tirolina. La parte peatonal de esta arteria está bajo una gran bóveda y por la noche se proyectan efectos láser con vídeos musicales. La ciudad es ideal para los que quieren divertirse, amar la vida nocturna pero también simplemente para los que quieren conocer la realidad de una ciudad fuera de lo común. Pero en Las Vegas también hay museos como el Madame Tussauds (reproducción en cera de personajes famosos), el Museo Estatal de Nevada, el Museo de Historia Natural de Las Vegas y el Museo Infantil Discovery. Además del aspecto del entretenimiento, la ciudad es el corazón financiero, cultural y comercial de Nevada, así como un destino para las convenciones empresariales.

    Cuando visites Las Vegas, si no es un viaje corto, considera la posibilidad de visitar también las maravillas naturales de sus alrededores.

    Visitar Las Vegas: ¡más que casinos!

    Si te gusta el riesgo del juego, la diversión desenfrenada y el lujo ostentoso, Las Vegas (Nevada) es tu ciudad. Las Vegas, una especie de juguetería y parque de atracciones abierto las 24 horas del día, tiene unos 580 mil habitantes y está situada en el estado de Nevada, en la parte occidental de los Estados Unidos de América. Se encuentra al noroeste del lago Mead, a pocas horas en coche de Los Ángeles, otro destino popular en EEUU.

    El nombre de la ciudad procede de una palabra española que significa “prado “. De hecho, en la zona donde se encuentra Las Vegas se encontraron pozos de agua que servían de sustento a algunas zonas verdes. De hecho, la ciudad se ha ganado, con el tiempo, el apodo de Sin City, o ciudad del pecado, en virtud de que en Las Vegas el juego está legalizado, el alcohol está disponible a cualquier hora del día y además hay espectáculos para adultos. Sin embargo, la prostitución es ilegal.

    Geografía de Las Vegas

    Las Vegas está situada en el extremo sur del estado de Nevada, en medio del desierto de Mojave y a pocos kilómetros de la frontera con California y Arizona. Su ubicación es, por tanto, estratégica y muy conveniente para quienes se embarcan en un viaje por carretera a través de los parques del suroeste de EE.UU.: Las Vegas es casi siempre una parada obligada y a menudo muy bienvenida, un verdadero descanso de la naturaleza incontaminada que debo admitir que siempre aprecio mucho (¡pero no me obliguen a quedarme demasiado tiempo!).

    Cómo llegar a Las Vegas

    Las Vegas está en medio del desierto de Mojave pero, a pesar de ello, está muy bien comunicada con las principales ciudades de EE.UU. Muchos estadounidenses suelen hacer una escapada a la Ciudad del Pecado de Nevada, y las conexiones aéreas y terrestres están muy bien organizadas. Por supuesto, llegarás en función de cómo hayas planificado tu viaje, algunos en avión porque se quedan en la ciudad unos días y luego se van o empiezan su viaje por carretera desde allí, otros porque la ciudad forma parte de su gira por carretera.

    Llegar a Las Vegas en avión

    La ciudad de Las Vegas cuenta con un aeropuerto internacional, el McCarran International, que está situado no muy lejos del corazón de la ciudad (a unos 8 km), por lo que si no has alquilado un coche puedes optar por el servicio de transporte, el autobús o el taxi que dada la corta distancia no son tan caros.

    Si has alquilado un coche hay un servicio de transporte gratuito que te llevará al complejo “McCarran Rent-a-Car” que, aunque está muy cerca, no está dentro del aeropuerto. Allí encontrarás todas las principales empresas de alquiler. Si puedo darte un consejo, ten cuidado de no incluir en el alquiler extras caros que no te sirvan de nada: lo importante en cambio son los seguros del coche, ¡no ahorres dinero aquí!

    Llegar a Las Vegas en coche

    He estado en Las Vegas varias veces, pero puedo decirte que llegar a la ciudad cuando ya está oscuro y las luces están encendidas es realmente emocionante. Varias carreteras entran en la ciudad desde todas las direcciones. Si tienes un buen gps será muy fácil, si no, sigue las señales de tráfico que están bien hechas.

    La mayoría de los complejos turísticos del Strip tienen el aparcamiento incluido (excluyendo las propinas), así que si tienes un hotel bien situado deja tu coche y recógelo cuando tengas que marcharte, a menos que tengas previstas excursiones de un día fuera de la ciudad.

    Llegar a Las Vegas en autobús

    Megabus y Greyhoung realizan varias conexiones con otras ciudades, incluso en otros estados como California y Arizona: consulta sus sitios web para conocer las rutas y los precios.

    Qué hacer y ver en Las Vegas

    Cada año, la Ciudad del Vicio (pero el gobierno local prefiere llamarla “ciudad del entretenimiento”) acoge a más de 37,5 millones de turistas y, hace sólo unos años, era el área metropolitana de más rápido crecimiento de Norteamérica. Sin embargo, la crisis económica también ha afectado en cierta medida a Las Vegas. En septiembre de 2009, el estado de Nevada tenía la segunda tasa de desempleo más alta, con un 13%, mientras que sólo dos años antes la tasa de desempleo era del 4,7%. En los últimos años, más de 30.000 personas han perdido su empleo, según las estadísticas del Centro de Empleo de Las Vegas.

    Entonces, ¿por qué ir a Las Vegas? En primer lugar, el ambiente: la ciudad es sin duda la ciudad de los excesos. Atracciones adrenalínicas, reproducciones de monumentos y lugares típicos de otros países (como los canales venecianos, completos con góndolas en las que puedes hacer un pequeño recorrido, o la esfinge y las pirámides egipcias, o incluso la Torre Eiffel, perfectamente representada en el Hotel París), y finalmente imponentes y suntuosos hoteles y casinos en los que puedes apostar a cualquier hora del día (pero sólo si tienes al menos 21 años, ¡no lo olvides!).

    La mejor manera de disfrutar de Las Vegas es reservar un hotel céntrico (en el Strip) y disfrutar de la vida nocturna, incluidos los casinos, las compras y la vida nocturna. Si no te gusta el juego, no te preocupes, hay muchas otras actividades que hacer.

    El ambiente festivo y ruidoso de la ciudad, sin embargo, contrasta fuertemente con el entorno de Nevada y, en general, de la zona occidental de EEUU, caracterizado por enormes rocas y lugares desérticos. Entre los lugares más majestuosos del mundo, en las cercanías puedes visitar el Gran Cañón, Monument Valley, Mesa Verde, Bryce Canyon y el Parque Nacional de Zion.

    ¿Y las bodas en Las Vegas? La ciudad te permite casarte con bastante rapidez, con poca burocracia. Cada año se celebran aquí más de 140.000 matrimonios civiles. A diferencia de otras ciudades de EE.UU. no es necesario hacer análisis de sangre, para determinar el tipo de sangre o cualquier enfermedad. Además, en algunos condados puedes incluso casarte a los 16 años. En resumen, aquí el matrimonio es un auténtico negocio, hasta el punto de que todos los grandes hoteles ofrecen un paquete de bodas, en consonancia con la temática y la ambientación del hotel.

    La seguridad en Las Vegas

    Para los visitantes que se limitan al corazón de la ciudad, es decir, al Strip y a Fremont Street, Las Vegas no es una ciudad peligrosa en absoluto. Las autoridades son conscientes de que tienen que dejar que la gente se divierta evitando siempre pasarse de la raya o crear situaciones peligrosas. En los suburbios la situación es bastante diferente, se va la luz y a veces hay problemas sociales: pero me pregunto por qué una persona que viaja debería ir a los suburbios de Las Vegas.

    El único riesgo que puedes correr en las zonas céntricas es ser embaucado por supuestos chulos, prostitutas o jugadores. Te recuerdo que la prostitución callejera en Las Vegas no es legal en absoluto y que hay muchas mujeres por ahí para desplumarlas.

     

    Valle del Fuego

    Maravillosa zona con distintivas formaciones rocosas rojas, rosas y rayadas, arcos naturales, pequeños barrancos y algunos petroglifos, especialmente en las zonas de Mouse’s Tank y AtlAtl Rock. La ruta de acceso para los coches es la carretera del Valle del Fuego que entra y atraviesa el parque; aunque no lo experimentes a pie disfrutando de rincones escondidos, la carretera principal es igualmente espectacular. Su nombre se debe a que a menudo parece estar en llamas cuando los rayos del sol iluminan aún más los colores. Es una de las excursiones más bonitas desde Las Vegas y se puede llegar a ella en una hora.

    Cañón de las Rocas Rojas

    A sólo 45 minutos del corazón de Las Vegas, las formaciones rocosas de arenisca de distinto color y aspecto han creado una zona escénica cuya belleza puede disfrutarse a través de la carretera circular de 21 km. Hay varios miradores en los que puedes parar el coche o iniciar paseos más aventureros con la recomendación de tener cuidado con las serpientes de cascabel. Las actividades más populares son el senderismo, la escalada, el ciclismo y la equitación.

    Lago Mead

    Cerca de Las Vegas, la presa Hoover ha creado este lago artificial compartido con Arizona, a lo largo del recorrido del río Colorado. Con una cuenca de 190 km de longitud y 162 metros de profundidad, es el mayor embalse de Estados Unidos por su capacidad de agua; sirve a Nevada, Arizona, California y algunos estados de México. Las montañas circundantes ofrecen un hermoso panorama, sobre todo al atardecer.

    La gente viene aquí no sólo para admirar el paisaje, sino también para realizar actividades recreativas como el esquí acuático, los paseos en barco, la natación y la pesca. Cerca hay una playa de arena y un puerto deportivo.

    Presa de Hoover

    Es una presa de hormigón de 221 metros de altura en la frontera con Arizona, terminada en 1936. Toma su nombre del 31º presidente estadounidense del mismo nombre. Gracias a esta presa, que formó el lago Mead, las ciudades de Las Vegas, Boulder City y las comunidades circundantes pueden prosperar en una zona desértica con poca lluvia.

    Parque Estatal de la Garganta de la Catedral

    La violenta actividad volcánica depositó capas de ceniza y esculpió el mineral que se encuentra aquí, la arcilla bentonita. Las erupciones han creado espirales y agujas y han tallado cuevas dentro de las rocas. La vista es impresionante y en un punto concreto puede recordarte al Cañón del Antílope en Arizona, porque aquí también hay cañones de ranura: pasajes estrechos, largos y sinuosos, un conjunto espectacular.

    Cañón Grapevine

    Se trata de un cañón al que se accede desde la SR 163 y que conduce a la carretera del Cañón Grapevine inferior. La mayor atracción es la Montaña del Espíritu (1.720 pies) por los petroglifos de los indios mohave que residían en la zona. Durante los periodos de menor sequía, un manantial de agua dulce fluye hacia el cañón.

    Pueblo fantasma de Ryolithe

    Este pueblo “fantasma” fue en su día una bulliciosa ciudad gracias a la minería. Tuvo un rápido auge durante la época de la fiebre del oro y con la misma rapidez vio el declive. Está muy cerca de la sección del Valle de la Muerte de Nevada y está a casi 200 km de Las Vegas. Entre los edificios en ruinas, utilizados también como plató de cine, destaca la estación de tren.

    Rachel

    Es un pequeño pueblo de poco más de 50 habitantes, cerca del Área 51 y de la Autopista Extraterrestre. Los servicios que ofrece son un motel, un restaurante y una tienda para turistas, todo lo que necesitan los visitantes que vienen aquí por interés o curiosidad por el mundo de los ovnis.

    Área 51

    Se trata de una base de las Fuerzas Aéreas estadounidenses gestionada por el gobierno federal donde se realizan entrenamientos y pruebas. Los detalles de las operaciones son de alto secreto y hay un secreto absoluto en torno a esta área. A pesar de ello, muchos en todo el mundo creen que está relacionado con presencias extraterrestres. Las puertas están vigiladas, la inaccesibilidad es estricta y, a pesar de la presencia de imágenes en los medios de comunicación, no se deben tomar fotos.

    SR 375

    Esta carretera cercana al Área 51 atraviesa un territorio mayoritariamente desértico. Muchos viajeros han contado historias relacionadas con encuentros con extraterrestres, por lo que se la ha apodado Autopista Extraterrestre y es un atractivo para quienes desean comprobarlo por sí mismos.

    Reno

    Situada en las estribaciones de Sierra Nevada, en el Valle del Río del Alto Desierto, Reno recibe el apodo de “la pequeña ciudad más grande del mundo” y un arco de entrada a lo largo de la calle Virginia lo confirma. Es la segunda ciudad más poblada de Nevada y, al igual que Las Vegas, es conocida por sus casinos, que se encuentran principalmente en complejos hoteleros. La ciudad, aunque con su propio brillo, es sin duda la “hermana pequeña” de Las Vegas en cuanto a energía e impacto visual. También aquí los matrimonios se producen muy rápidamente, pero Reno es la capital de los divorcios rápidos. En la ciudad también hay museos como el de Ciencia e Ingeniería Mineral, el Nacional del Automóvil, el de Arte de Nevada y el Planetario. Dato curioso: aquí se rodaron algunas escenas de la película “Sister Act”. Una excursión de menos de 1 hora incluye necesariamente el lago Tahoe en Sierra Nevada (compartido con California), con su agua dulce y su hermoso color azul. Es el mayor lago alpino de Norteamérica, una visita obligada.

    Cañón de Lamoille

    Esculpido durante la Edad de Hielo, éste es el mayor valle de las pintorescas Montañas Ruby; entre los muchos recovecos que hay que descubrir se encuentran los lagos Dollar (tres pequeños lagos congelados desde finales de octubre hasta principios de junio), picos de más de 3.000 metros, cascadas y arroyos. La carretera del Cañón de Lamoille es una carretera panorámica de 19 km que te permite admirar este encantador paisaje de montaña.

    Parque Nacional de la Gran Cuenca

    No muy lejos de la frontera de Utah, este hermoso parque cuenta con 12 senderos que van desde cortos recorridos hasta altas cumbres. Dentro de esta zona natural, destacan las Cuevas Lehman y el imponente Pico Wheeler, un pico de casi 1.000 metros con un glaciar en su base. El parque es conocido por sus coníferas, en particular el “pino bristlecone”, una especie longeva que merece la pena ver. Entre la fauna hay simpáticas ardillas, conejos (peculiares conejos salvajes), coyotes y tejones.

    Burning Man

    Un evento de 8 días a finales de agosto y principios de septiembre en el desierto de Black Rock, en Black Rock City. Es una exposición de formas artísticas de todo tipo, un extravagante putpourri en el desierto con creaciones artísticas para los que aman conocer los Estados Unidos desde el punto de vista de la creatividad sin límites de la imaginación a partir de la particular historia del nombre del evento vinculado a una escultura quemada en California de donde se inspiró.

    Alojamiento en Las Vegas

    La elección fundamental para los visitantes de Las Vegas es alojarse en uno de los colosales megacasinos del Strip, que alberga veinte de los 27 mayores hoteles del mundo. Entre todos ellos suman más de 75.000 habitaciones de alta calidad, y a menudo muy lujosas, pero las estancias conllevan inevitablemente largas colas para registrarse, falta de servicio personal e interminables caminatas de un lado a otro. El centro de la ciudad es más pequeño y a una escala más manejable, mientras que encontrar una habitación en otro lugar de la ciudad no es recomendable para quien desee experimentar todo lo que hace que Las Vegas sea única. Ten en cuenta que el precio de las habitaciones cambia cada noche. Una habitación que cuesta 49 $ el miércoles puede costar 199 $ el viernes y el sábado, por lo que es mejor visitarla durante la semana que el fin de semana. La mayoría de los hoteles también cobran las denominadas “tasas del complejo”, que cubren el acceso a Internet, las llamadas telefónicas y otros gastos similares, y todas las facturas de los hoteles también están sujetas a un impuesto adicional sobre las habitaciones del doce por ciento en el Strip, y del trece por ciento en el centro.

    Festival Burning Man

    El legendario Festival Burning Man de Nevada se celebra en una comunidad temporal sin vehículos conocida como Black Rock City, en el desierto de Black Rock, a doce millas al norte de la pequeña Gerlach, que a su vez está a cien millas al norte de Reno. Tiene lugar a finales de agosto de cada año, en la semana que precede al Día del Trabajo. Es una época muy, muy calurosa para estar en el desierto de Nevada, sobre todo si, como quizá la mitad de los cincuenta mil juerguistas, estás completamente desnudo.

    El festival tiene un tema diferente cada año, siempre con un fuerte énfasis en la espontaneidad y la participación de las masas. Un estimulante abanico de actuaciones, happenings e instalaciones artísticas culmina con la quema de una efigie humana gigante el último sábado. Después, al menos en teoría, Black Rock City simplemente desaparece sin dejar rastro.

    Para obtener toda la información y los últimos precios de las entradas, cuya tarifa estándar es de unos 380 $ para la semana, accede a burningman.com. Todos los visitantes deben comprar las entradas por adelantado; no se puede pagar en la puerta. Sólo se admite a quienes puedan demostrar su total autosuficiencia; eso significa que tienes que llevar toda el agua, la comida y el refugio. El sitio no tiene duchas ni piscinas públicas y su economía se basa casi por completo en el trueque. No hay dinero que cambie de manos, salvo para el café y el hielo.

    Bebida y vida nocturna en Las Vegas

    Todos los casinos de Las Vegas ofrecen bebidas gratis a los jugadores. Si te sientas en una máquina tragaperras o en una mesa de juego, una camarera te encontrará y tomará tu pedido; se espera que te den propina. Además, en los casinos hay bares y salones de todo tipo; muy pocos turistas se aventuran a beber más allá. Los bares del Strip suelen ser temáticos, como los pubs irlandeses de Nueva York; en el centro de la ciudad son un poco más rudos. Una nueva generación de visitantes es la responsable del espectacular crecimiento de la escena de discotecas de la ciudad. casinos como el Cosmopolitan y el Wynn Las Vegas cuentan ahora con algunos de los clubes y ultra-salones más espectaculares -y caros- del mundo.

    Comer en Las Vegas

    Las Vegas solía ser sinónimo de mala comida, con sólo algún asador dominado por los mafiosos para aliviar la monotonía de los buffets de comida rápida. Esos días han desaparecido. Cada uno de los principales casinos del Strip tiene ahora media docena o más de restaurantes de alta calidad, dirigidos por los mejores chefs de todo el mundo. Los precios se han disparado, hasta llegar a un gasto mínimo típico de 50 dólares por cabeza en los lugares de mayor renombre, pero también lo han hecho los niveles de calidad, y puedes comer una gran comida en un restaurante diferente cada noche en casinos como el Aria, el Bellagio, el Cosmopolitan y el Venetian.

    Entretenimiento en Las Vegas

    El Strip vuelve a ser el epicentro mundial del entretenimiento. Aunque Elvis haya abandonado el edificio, cabezas de cartel como Celine Dion y Elton John atraen a miles de fans que gastan mucho noche tras noche, y todas las grandes giras pasan por allí. Mientras tanto, las antiguas revistas de plumas y lentejuelas han sido sustituidas por un flujo interminable de espectáculos asombrosamente lujosos del Cirque du Soleil, además de los posmodernos Blue Men.

    Parque Nacional de la Gran Cuenca

    Justo al otro lado de la frontera con Utah, el Parque Nacional de la Gran Cuenca encierra el paisaje del desierto de Nevada, desde picos angulosos hasta praderas de alta montaña cortadas por arroyos de gran caudal. Las visitas guiadas desde el centro de visitantes de las Cuevas de Lehman, a ocho kilómetros al oeste del pequeño Baker, exploran cuevas de piedra caliza densamente pobladas de formaciones intrigantes. Más allá de las cuevas, una carretera de doce millas sube por el flanco este del calvo y habitualmente nevado Pico Wheeler, donde los senderos conducen junto a lagos alpinos y a través de un bosquecillo de nudosos y antiguos pinos bristlecone hasta la cumbre de 13.063 pies. El esquí de fondo fuera de pista es excelente en invierno.

    Presa Hoover

    A menos de una hora en coche al sureste de Las Vegas, la poderosa presa Hoover se extiende a lo largo del río Colorado. Aunque esta grácil maravilla de hormigón de 2,5 metros de altura no suministra, como muchos visitantes imaginan, una parte importante de la electricidad que mantiene a Las Vegas en funcionamiento, su construcción en la década de 1930 desencadenó el crecimiento acelerado y el auge del juego que creó la ciudad moderna.

    La carretera principal a Arizona, la US-83, cruza el Colorado por un puente nuevo, ligeramente aguas abajo de la presa. Para ver la presa en sí, sal de la autopista por las carreteras secundarias de ambos extremos, aparca en el garaje de varias plantas del lado de Nevada y baja hasta el Centro de Visitantes. Allí hay exposiciones que explican la historia y el funcionamiento interno de la presa, pero si pagas un poco más tendrás derecho a participar en la Visita a la Central Eléctrica y bajar en ascensor hasta su base. La visita a la presa, de una hora de duración, te lleva directamente a sus entrañas, explorando sus húmedos y misteriosos túneles.

    Nueva York-Nueva York

    La primera, y posiblemente la mejor, de las modernas “ciudades” de Las Vegas, Nueva York-Nueva York, se inauguró en 1997. Su exterior -una reproducción comprimida y a medio tamaño del horizonte de Manhattan tal y como era en la década de 1950- se admira mejor desde las diminutas cabinas amarillas de su Montaña Rusa, que circulan a 67 mph alrededor de las torres.

    El Strip

    Antiguamente, los casinos del legendario Strip de Las Vegas eran rivales acérrimos. Cada uno de ellos estaba muy alejado de la carretera y era un laberinto oscuro y de techos bajos, en el que era casi imposible encontrar una salida. Sin embargo, durante la década de 1980, los visitantes empezaron a explorar el Strip a pie. El magnate Steve Wynn sacó provecho colocando un volcán que escupe llamas fuera de su nuevo Mirage. A medida que los casinos competían por atraer a los peatones, rellenaban esas desalentadoras distancias desde la acera y entre cada casino y el siguiente.

    Con el auge de Las Vegas en la década de 1990, las empresas de juego compraron primero casinos individuales, y luego unos a otros. En la actualidad, el Strip está dominado por sólo dos colosales conglomerados, MGM Resorts y Caesars Entertainment, cada uno de los cuales posee una serie de casinos vecinos. Una vez que posees el casino de al lado, no hay razón para hacer de cada uno una prisión virtual. Por ello, el Strip se ha abierto, de modo que gran parte de su parte central consiste ahora en terrazas al aire libre para los peatones y pabellones que albergan bares y restaurantes.

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