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Guía de viaje de Colorado

    Progresista y cada vez más multicultural, COLORADO es el estado montañoso que practica el snowboard y las actividades al aire libre, que produce más cerveza que ningún otro, que nos dio South Park en 1997 y que en 2012 legalizó la marihuana; su cultura es a menudo más californiana que vaquera, aunque sin el océano. Sin embargo, Colorado sigue estando orgulloso de sus raíces tradicionales del Oeste, y no todo son montañas; un tercio del estado está cubierto por llanuras tan planas como Nebraska, y en el sur el terreno seco y desértico se parece a Nuevo México. Y solo es liberal hasta cierto punto; algunas partes siguen siendo muy conservadoras (Obama ganó el estado en 2012, pero el 46% votó a los republicanos), y fue aquí donde se produjeron horribles tiroteos masivos en Columbine (1999) y Aurora (2012).

    Información de Colorado

    • Capital: Denver
    • Población: 5 695 564
    • Ciudad más poblada: Denver
    • Apodo: El Estado Centenario

    Un gran estado con una increíble geografía que abarca desde montañas, bosques, cañones, ríos, dunas, zonas desérticas y llanuras. ¡Ven a descubrirlo conmigo!

    Geografía de Colorado

    El estado de Colorado está rodeado en el sentido de las agujas del reloj por Wyoming, Nebraska, Kansas, Oklahoma, Nuevo México, Arizona y Utah.

    Abarca la mayor parte del sur de las Montañas Rocosas, la sección norte de la Meseta del Colorado y la sección occidental de las Grandes Llanuras. El pico más alto perteneciente a las Montañas Rocosas es el monte Elbert, con 1.000 metros. Aunque no tiene el pico más alto de los Estados, Colorado tiene la mayor concentración de picos de más de 4.000 pies en toda la nación.

    El principal río es el Colorado, que desemboca en las Montañas Rocosas centrales; de él toma su nombre este estado también apodado “El Estado del Centenario” porque entró en la Unión un siglo después de la declaración de independencia en 1776. Es el 8º en tamaño y el 21º en población.

    Si te gusta esquiar, Colorado es ideal. Aspen y Veil son centros turísticos de fama internacional con un agradable centro de la ciudad y mucha gente tiene aquí casas de vacaciones. Una curiosidad: al norte de Denver, Fort Collins es conocido por algunos de los edificios que inspiraron a Walt Disney para crear la calle principal de sus parques temáticos.

    El clima de Colorado

    Prepárate para situaciones contrastadas; puede hacer sol en las estribaciones cuando hay una ventisca en las montañas. Al desplazarse hacia Utah, al oeste, el tiempo tiende a volverse un poco más seco y suave, pero sigue siendo imprevisible y diferente en cuanto a elevación y morfología. En Colorado dicen: si no te gusta el tiempo, espera 20 minutos .

    El invierno en Colorado

    Nevado principalmente en las tierras altas, con temperaturas bajo cero en el oeste montañoso. Hay que tener cuidado con las ventiscas en las zonas de montaña. En Denver, la media anual de nieve caída es de un metro y medio, pero el sol es fuerte y la derrite rápidamente.

    La primavera en Colorado

    Todavía es la “estación de la vigilia”, pero las elevaciones pueden seguir siendo blancas. La zona de las Montañas Rocosas tiende a ser más húmeda y tienes que estar atento a posibles tormentas severas.

    El verano en Colorado

    Relativamente suave y seco, pero con tormentas eléctricas que pueden ser violentas, especialmente en las montañas. En Denver no llueve mucho, durante el día se pueden alcanzar los 28-30° C, pero por la noche refresca considerablemente.

    Otoño en Colorado

    Temperaturas suaves con las primeras nieves posibles a finales de octubre o principios de noviembre. Los álamos temblones son las principales estrellas del follaje, cuando las hojas adquieren brillantes tonos dorados.

    ¿Cuál es la mejor época del año para viajar a Colorado?

    Definitivamente depende del propósito del viaje: si vas a la nieve, definitivamente al invierno (pero en la carretera tienes que estar súper equipado).

    Para visitar tanto los parques de montaña como los desérticos yo diría que el final del verano o el final de la primavera son dos periodos muy buenos. Por supuesto, la mitad del verano también es buena, especialmente para las Montañas Rocosas.

    Transporte: Cómo llegar a Colorado y sus alrededores

    Cómo llegar a Colorado en avión

    El principal aeropuerto con vuelos intercontinentales es el Internacional de Denver. Algunos aeropuertos más pequeños están en Aspen, Durango, Colorado Springs y Grand Junction y no tienen conexiones europeas. Es posible alquilar coches en las principales compañías.

    Moverse por Colorado en tren y autobús

    Nueve estaciones, incluidas las de Denver y Grand Junction, tienen servicio de trenes Amtrak. Decenas de ciudades, como Denver, Veil, Grand Junction, Colorado Springs y Fort Collins, tienen servicio de autobuses Greyhound o Megabus.

    Coches de alquiler en Colorado

    I-25: es la principal autopista norte-sur que conecta Pueblo, Colorado Springs, Denver y Fort Collins, y se extiende hacia el norte hasta Wyoming y hacia el sur hasta Nuevo México. I-70: es la principal autopista este-oeste que conecta Grand Junction y las comunidades montañosas de Denver y se extiende hasta Utah al oeste y Kansas al este. Muchas ciudades pequeñas están conectadas a estas interestatales por una buena red de carreteras secundarias.

    Coche: Distancias aproximadas desde Denver: Ft. Collins 1h15, Colorado Springs 1h25, Aspen 3h45 y Mesa Verde 6h30. Moab, Utah 5h30; Santa Fe, Nuevo México 5h45; Salt Lake City, Utah 8h; Monument Valley, Utah/Arizona 8h20; Gran Cañón, Arizona 10h20; Las Vegas, Nevada 11h; Dallas, Texas 12h.

    Cosas que ver en Colorado

    Más allá de la moderna capital, Denver, la atracción obvia para los viajeros son las Montañas Rocosas, repletas de estaciones de esquí, como Aspen, que se convierten en nirvanas del senderismo y el ciclismo en verano, y de antiguas ciudades de la plata, como Leadville y Crested Butte. El terreno y la fauna más espectaculares están protegidos dentro del Parque Nacional de las Montañas Rocosas y alrededor de Pikes Peak, que se eleva sobre la segunda ciudad más grande del estado, Colorado Springs. El extremo oeste del estado se extiende hacia los desiertos de roca roja de la Meseta del Colorado, donde el clima seco ha conservado las extraordinarias esculturas naturales del Monumento Nacional de Colorado, mientras que el suroeste cuenta con el Parque Nacional de Mesa Verde, que alberga notables ciudades en los acantilados dejadas por los antiguos pueblos ancestrales.

     

    Qué ver en Colorado

    Denver

    Es la capital y la ciudad más poblada, fundada en 1858 en el valle del río South Platte como lugar de abastecimiento para los mineros por su clima suave y sus muchos días soleados.

    Estamos en el extremo occidental de las Altas Llanuras, al este de la Cordillera Frontal en las Montañas Rocosas. El apodo es “Mile High City” y en el 15º escalón de la escalera del Capitolio del Estado, con su cúpula dorada, está escrito “una milla sobre el nivel del mar” porque la altura oficial de la ciudad es de sólo una milla sobre el nivel del mar. El centro comercial y cultural es Larimer Square, siempre repleto de boutiques, galerías, restaurantes y bares. Igualmente animada es la 16th Street Mall, una animada vía peatonal arbolada de 2 km de longitud con tiendas, restaurantes y oficinas. Otros puntos de interés de la ciudad son el Jardín Botánico, el Acuario, el Zoo y el Museo de la Naturaleza y la Ciencia (ambos dentro del City Park), así como el Museo de Arte, el Museo del Niño y el Museo de las Américas.

    La Casa Molly Brown es la antigua residencia de la dama del mismo nombre que sobrevivió al hundimiento del Titanic. Ahora la casa victoriana es un museo con 16 habitaciones en 3 plantas y en la fachada se pueden ver estatuas de leones.

    Una excursión a unos 30 minutos de la capital te lleva a Golden, a lo largo de Clear Creek, en la base de la Cordillera Frontal. La ciudad se desarrolló durante el periodo de la Fiebre del Oro en el siglo XIX. Un arco de bienvenida con las palabras “Howdy Folks”, “Welcome to Golden” y “Where the West Lives” da la bienvenida a los visitantes al centro histórico. Merece la pena visitar: la Fábrica de Cerveza Coors, el Museo de Montañismo, el Museo de Historia, el Museo de Buffalo Bill, el Museo del Ferrocarril de Colorado y el Museo del Edredón de las Montañas Rocosas.

    Parque Nacional de las Montañas Rocosas

    Con 114 picos de más de 3.000 metros, este espléndido parque contiene la cadena montañosa más famosa de Norteamérica, las Montañas Rocosas, cuya imponente altura alcanza su punto álgido a 4.346 metros en Longs Peak. Además de los picos, el entorno natural es de cuento de hadas, con 150 lagos, bosques, cascadas, valles y vida salvaje, como borregos cimarrones, osos pardos, bisontes, pumas, alces, coyotes, linces y lobos. La flora incluye pinos, abetos y álamos, así como enebros, rosas, gencianas, lirios, margaritas de álamo y el cactus redondo del Monte Bola con flores rosas en el centro. En 1915 el parque recibió el honor de ser la primera reserva de la biosfera por parte de la Unesco.

    Monumento Nacional de Colorado

    Todo para admirar, creado por la erosión del agua y el viento, con formaciones rocosas de arenisca y cañones con tonos rojos, naranjas y marrones debido a los minerales presentes en las rocas. Varios senderos conducen a la zona y el Rim Rock Drive es una pintoresca carretera de 35 km desde la que puedes ver desfiladeros, agujas y vegetación con abetos, caoba y enebro. Aquí se experimenta todo tipo de actividades al aire libre, como la escalada, la equitación y el ciclismo. Los puntos de interés más llamativos son el arco natural del Cañón de la Serpiente de Cascabel y la Roca Milagrosa, la roca con el equilibrio más increíble. En el Centro de Visitantes obtienes información valiosa, compras en la tienda de regalos y está el museo de historia natural.

    Monumento Nacional a los Dinosaurios

    Esta zona, situada en la frontera con Utah, en el lado sur de las Montañas Uinta, es perfecta para adultos y niños, que quedarán asombrados por los más de 800 yacimientos paleontológicos y fósiles de dinosaurios claramente visibles entre las rocas. Los cantos rodados también llevan petroglifos (pinturas rupestres) y pictografías (creaciones con pigmentos). La Sala de Exposiciones de la Cantera muestra varios huesos, reconstrucciones de dinosaurios y fósiles en un espacio bien diseñado.

    Jardín de los Dioses

    Este lugar de más de 530 hectáreas alberga una concentración de formaciones rocosas de color rojo-rosado de diversas formas, incluyendo espectaculares paredes, arcos, agujas, pináculos, incluso con increíbles equilibrios, un verdadero paraíso para los excursionistas, escaladores y los que disfrutan de la bicicleta de montaña y la equitación. La roca más famosa es la de los Camellos Besadores, que recuerda a dos camellos besándose. Los nativos americanos, como los apaches, comanches, cheyennes, lakotas, shoshoni y ute, tienen un fuerte vínculo con este lugar, por lo que se han encontrado algunos petroglifos. El verano es la época de las carreras de verano, y el Prólogo del Desafío Ciclista se celebra en agosto. Esta zona natural está poblada por ciervos mulares, borregos cimarrones, ciervos, halcones, colibríes, cuervos y petirrojos.

    Parque Nacional del Cañón Negro del Gunnison

    Profundo y con paredes muy escarpadas, esta maravilla natural formada por el río Gunnison es de menor tamaño que el Gran Cañón, pero es realmente espectacular. La orilla norte tiene un ecosistema diferente al del sur; su distancia mínima al nivel de la carretera es de unos 335 metros y el desnivel máximo es de 829. A lo largo de 11 km, la Carretera del Borde Sur (cerrada de noviembre a abril) ofrece puntos de vista panorámicos que incluyen los matices del esbelto Muro Pintado. Desde la orilla norte, las puestas de sol son fantásticas. La escalada, el senderismo y la pesca son algunas de las principales actividades. Hay dos carreteras escénicas alrededor del parque: US-50 y CO-92. La abundante fauna incluye águilas, halcones, búhos, coyotes, mapaches, castores, nutrias, alces, gatos monteses y osos negros. La flora incluye la caoba de montaña y el pino ponderosa, que es muy alto y se encuentra en las zonas montañosas del oeste de Norteamérica.

    Parque Nacional de Mesa Verde

    Este sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, con 5.000 yacimientos arqueológicos distribuidos a lo largo de 65 km, conserva valiosos testimonios de los indios Pueblo. Sugerentes estructuras de piedra, mortero, barro y haces de madera son lo que queda de las viviendas de los nativos, “habitaciones” talladas en la roca. El Palacio del Acantilado es el edificio más grande e increíble, ya que encierra 200, pero también la Casa del Árbol de Abeto y la Casa de la Torre Cuadrada son estructuras impresionantes.

    Parque Nacional y Reserva de las Grandes Dunas de Arena

    Al pie de las montañas Sangre de Cristo, el Río Grande y el deshielo de los glaciares han creado este extraordinario entorno con lagos alpinos, altas cumbres, bosques de coníferas, tundra y las dunas de arena más altas de Norteamérica, de hasta 229 metros. Una mezcla de panoramas que atrae a millones de visitantes. Puedes subir a las dunas y hacer senderismo, teniendo en cuenta que la superficie de la arena puede calentarse mucho en verano. Si te gusta un poco la aventura, puedes hacer sandboarding y sandsleeding con tablas y equipos especiales para deslizarte por la playa. Muchas especies de aves pueblan el parque en compañía de marmotas, castores, alces y osos negros.

    Durango y el ferrocarril de vía estrecha de Silverton

    De ser una parada del ferrocarril minero, Durango se convirtió en un importante centro turístico y cultural, y hoy en día todavía se pueden encontrar lugares y arquitectura antiguos: villas en la Calle Tercera, hoteles a lo largo de la Avenida Principal y salones característicos. Una atracción de gran atractivo es la ruta ferroviaria panorámica de unos 80 km en trenes con locomotoras de vapor de finales del siglo XIX a través de las zonas naturales salvajes del Bosque Nacional de San Juan que lleva al pueblo de Silverton, antaño conocido por sus minas de plata, ahora una agradable realidad con un colorido distrito histórico. En determinadas fechas del año puedes elegir recorridos más detallados: Wine & Rails, True West Railfest y Polar Express en Navidad.

    Ruta panorámica de San Juan Skyway

    Esta ruta panorámica de 375 km comienza y termina en Durango (con su histórica Avenida Principal) y recorre el corazón de las montañas de San Juan y las cataratas Bridal Veil, incluyendo pueblos y pequeñas comunidades como Cortez (cerca de Mesa Verde), Silverton (con su distrito histórico) y Ourey (con su hermoso paisaje alpino). Esta carretera pertenece a la categoría de “All American Roads”; carreteras de importancia natural, cultural, histórica, arqueológica y recreativa, reconocidas por el Departamento de Transporte de EE.UU.

    Million Dollar Highway

    Es una carretera súper panorámica de unos 40 km que va de Silverton a Ouray (también llamada “la pequeña Suiza de América”) y forma parte de la San Juan Skyway Scenic Bayway. La ruta completa conecta Bernalillo en Nuevo México con Montrose en Colorado a lo largo de la US-550. Esta carretera “sube” por tres puertos a unos 1.000 metros. Si te gusta la naturaleza y los paisajes de montaña, esta ruta es una de las más pintorescas de los Estados Unidos; hay curvas cerradas, salientes, no siempre hay una barrera de seguridad, puede nevar, el tiempo puede ser imprevisible y la carretera puede estar cerrada, pero para disfrutar de tanta belleza sólo hay que tener cuidado. Hay un par de leyendas sobre el origen del nombre de la carretera: se dice que el terreno se compró por un millón de dólares o que una mujer dijo que no quería volver a conducir ni por un millón de dólares, pero esta segunda hipótesis no debe desanimar, si acaso aumentar la curiosidad.

    Monumento Nacional de las Cuatro Esquinas

    Si estás de paso o te sobra tiempo, puedes pensar en desviarte a un lugar bastante famoso en Estados Unidos cuando se trata del Oeste. El Monumento Nacional de las Cuatro Esquinas, que también aparece en un episodio de Los Simpsons, no es nada absurdo, sino simplemente el punto donde limitan cuatro estados: hablamos de Colorado, Utah, Nuevo México y Arizona.

    Pasé por allí cuando iba de Kayenta a Durango, en Colorado. Bonito pero no daría súper rodeos para tener los pies y las manos en 4 estados diferentes a la vez.

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