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Guía turística de Washington

    WASHINGTON, asfixiado por densos bosques de abetos, cedros y cipreses, es realmente el “estado de los árboles de hoja perenne”, rico en belleza natural, parques nacionales y, por desgracia, en lluvias torrenciales que llegan desde el Pacífico, al menos al oeste de las Cascadas. Seattle, simpática y vibrante, contiene algunas de las atracciones más populares del estado, aunque su mayor ventaja puede ser su proximidad al glorioso Puget Sound, la ensenada de aguas profundas alrededor de la cual vive gran parte de la población de Washington. Al oeste se encuentra la Península Olímpica, cuyas montañas albergan alces y una exuberante vegetación que se funde con la selva tropical, y cuyas rústicas playas se han mantenido prístinas y protegidas. A pocas horas al sur se encuentra el impresionante pico del monte Rainier y el impactante paisaje volcánico del monte St Helens.

    Grandes lugares que visitar en Washington, EE.UU.

    Seca y desolada, la extensa meseta de praderas que constituye la mayor parte del este de Washington es una gran extensión desolada animada por la agradable ciudad de Spokane y la colosal presa de Grand Coulee. Por lo demás, sólo es probable que vengas aquí si recorres el circuito de las Cascadas, un espectacular viaje de ida y vuelta de seiscientos kilómetros a través de las montañas nevadas de las Cascadas.

    Presa de Grand Coulee

    A ochenta millas al oeste de Spokane, la inmensa presa de Grand Coulee es la mayor estructura de hormigón del país. Construida entre 1933 y 1942 en el río Columbia, la presa fue una de las piedras angulares del New Deal de FDR, y sigue siendo uno de los principales generadores de hidroelectricidad del mundo. Las historias heroicas de la producción de energía se detallan en el centro de visitantes, en la carretera 155, en el lado oeste de la presa, que también ofrece visitas gratuitas de 50 minutos (de abril a octubre todos los días) a la presa y a una de sus enormes plantas generadoras.

    Parque Nacional del Monte Rainier

    Situado en su propio parque nacional, el MONTE RAINIER (4.000 metros), revestido de glaciares, es el pico más alto de las Cascadas (el séptimo más alto de EE.UU.) y un importante punto de referencia de Washington. Hasta junio no se derrite la nieve lo suficiente como para que se abran las carreteras, y entonces aparecen los ciervos y las cabras montesas, las deslumbrantes flores silvestres iluminan las praderas alpinas y la montaña se presta a una excursión perfecta.

    Si sólo tienes un día para explorar, visita los lados sur y este, entrando por la Hwy-706 en la entrada de Nisqually y deteniéndote en Longmire ocho millas más adelante, lugar del primer complejo turístico de la zona en la década de 1880 y un pequeño museo. A nueve millas de aquí se encuentran las impresionantes cataratas Narada, un salto de agua de 168 pies justo al lado de la carretera, antes de que las últimas dos millas de carretera suban hasta el centro principal de visitantes en Paradise. Ten en cuenta que la escalada al pico del Monte Rainier en sí es extremadamente peligrosa y sólo debe ser realizada por escaladores experimentados.

    Monte St Helens

    El imponente montículo volcánico del MONTE ST HELENS entró en erupción el 18 de mayo de 1980, y su onda expansiva aplastó 230 millas cuadradas de bosques circundantes, creando una enorme corriente de lodo que envió una avalancha de escombros por los valles fluviales y mató a 57 personas. Desde entonces, los bosques y los animales han resurgido a través del paisaje marcado (a pesar de pequeñas erupciones en 2004 y 2005), con los bosques circundantes de gestión privada especialmente bien recuperados. La montaña en sí está protegida dentro del Monumento Volcánico Nacional del Monte St Helens, gestionado por el Servicio Forestal, y al que se accede a través de tres rutas de entrada (aunque el pico en sí no es accesible en coche).

    Las Cascadas del Norte y el Bucle de las Cascadas

    La parte central del estado de Washington está dominada por las poderosas cordilleras de las Cascadas, que se pueden recorrer mejor desde la carretera panorámica del Bucle de las Cascadas (509 662 3888, cascadeloop.com), una fascinante ruta de cuatrocientos kilómetros a través de las montañas, aunque el viaje completo sólo es factible durante el verano, ya que en otras épocas la nieve cierra los pasos de montaña.

    El bucle comienza en la autopista 20 (también conocida como North Cascades Highway), que discurre hacia el este desde la I-5 en Burlington durante sesenta millas por el valle del río Skagit hasta los majestuosos picos del Parque Nacional de las Cascadas del Norte (360 854 7200, nps.gov/noca). Pregunta por el estado actual de las carreteras y las rutas de senderismo en el centro de visitantes de la minúscula Newhalem, carretera 20, punto kilométrico 120. Más allá de los altos puertos del parque nacional, la autopista Hwy-20 desciende treinta millas por el valle de Methow hacia las colinas secas y onduladas del centro de Washington y hacia WINTHROP, un antiguo pueblo minero fundado oficialmente en 1891 y ahora engalanado para siempre únicamente con edificios del Salvaje Oeste gracias a una ordenanza local.

    El atractivo centro turístico de CHELAN, a sesenta millas al sur de Winthrop, se encuentra al pie del lago Chelan, cuyas aguas espectacularmente profundas llenan una hondonada tallada por los glaciares y enclavada en las montañas. En el extremo de Chelan, la vegetación y las colinas bajas son áridas y desérticas, y los hoteles y las pequeñas playas a lo largo del lago son calurosos en verano, por lo que es un territorio de vacaciones de primera.

    Olympia

    Elegida como capital territorial de Washington en 1853 y capital del estado en 1889, la liberal y relajada OLYMPIA tiene un centro de la ciudad pulcro y compacto, aunque la parte más atractiva de la ciudad se encuentra justo al sur, en el Campus del Capitolio del Estado de Washington, repleto de grandes pilas neoclásicas.

    La Península Olímpica

    A unos cincuenta kilómetros de Seattle, el extremo noroeste del estado de Washington termina en la Península Olímpica, una zona salvaje en gran parte intacta de grandes picos nevados, enmarañados bosques tropicales y las prístinas playas del borde del Pacífico, además de ser el hogar de ocho tribus de nativos americanos. Como te informará cualquier preadolescente, éste es también el paisaje malhumorado y repleto de vampiros de la serie Crepúsculo de Stephenie Meyer: aunque las películas se rodaron en su mayor parte en Oregón, los libros están ambientados en Forks, a las afueras del Parque Nacional Olímpico. Bordeado de comunidades madereras como ésta, es el magnífico parque nacional donde deberías pasar la mayor parte de tu tiempo, con sus magníficas rutas de senderismo, campamentos y albergues.

    Con sus mansiones multicolores con vistas al agua, sus cafés acogedores y su escala compacta, PORT TOWNSEND es una bonita reliquia de la década de 1890. Encaramado en el extremo noreste de la península, frente a la isla de Whidbey, la división física de Port Townsend -la mitad en un acantilado y la otra mitad a nivel del mar- refleja las divisiones sociales del siglo XIX, cuando los comerciantes ricos construyeron sus casas en la parte alta, muy por encima del clamor del puerto de la clase trabajadora. La zona del Downtown se encuentra en la base de la colina, en la calle Water, que luce una atractiva mezcla de edificios comerciales victorianos de ladrillo y piedra, que ahora albergan restaurantes, boutiques y, sobre todo, galerías de arte.

    A cincuenta millas al oeste de Port Townsend, PORT ANGELES es el punto de entrada más popular al Parque Nacional Olímpico, a pocas millas al sur. Su puerto está respaldado por elevadas montañas, pero hay pocas razones para quedarse en esta escala laboral, aparte de que la ciudad tiene las mejores conexiones de transporte de la península y la mayor oferta de moteles, supermercados y lugares baratos para comer.

    El magnífico PARQUE NACIONAL OLÍMPICO, que comprende las colosales Montañas Olímpicas en el corazón de la península, además de una franja aislada de sesenta millas de costa del Pacífico más al oeste, es uno de los principales destinos naturales de Washington, con ríos caudalosos, praderas alpinas, grandes extensiones de selva tropical cubierta de musgo y oportunidades ilimitadas para realizar espectaculares excursiones y observar la fauna. Los ciervos de cola negra son bastante comunes y se muestran bastante relajados con las personas que llevan cámaras; los osos negros, los alces de Roosevelt y los pumas son más raros de ver.

    Alrededor del 95 por ciento del parque está designado como zona salvaje y es inaccesible en coche; no hay carreteras que atraviesen el centro, sino que entran en el interior desde su borde como los radios de una rueda. Oriéntate y comprueba las últimas condiciones en el principal centro de visitantes de Port Angeles antes de conducir diecisiete millas (de ida) hasta Hurricane Ridge, que con sus 1.500 metros de altura ofrece unas vistas fascinantes de los picos escarpados y los glaciares centelleantes de las montañas que rodean el monte Olympus (1.980 metros), el punto más alto del parque (su cima sólo es accesible para los montañeros profesionales).

    Las Islas de San Juan

    Al norte y al oeste de la isla de Whidbey, a medio camino entre Seattle y Vancouver (Canadá), las vírgenes ISLAS DE SAN JUAN están repartidas por el extremo norte del estrecho de Puget, con mucho encanto de pueblo pequeño, delicias culinarias y orcas en alta mar. Todos los veranos atraen a muchos visitantes, sobre todo a las islas más grandes, San Juan y Orcas, por lo que es conveniente reservar la estancia y el transporte con antelación. Los transbordadores salen de Anacortes, en el continente, a ochenta millas al norte de Seattle, donde también puedes coger servicios a Sidney, en Canadá.

    La isla de Orcas

    La isla de Orcas, con forma de herradura, ofrece una escapada bucólica con colinas escarpadas que se elevan sobre su atractivo campo de cultivo, playas escarpadas y abundante vida salvaje. Lo más destacado de la isla es el Parque Estatal de Moran, junto a la autopista Horseshoe, al sureste de Eastsound (el principal asentamiento de la isla), donde más de cincuenta kilómetros de senderos serpentean a través de densos bosques y campos abiertos hasta llegar a lagos de agua dulce y a la cima del Monte Constitution -el punto más alto de los San Juanes, con 1.200 metros-, coronado por una torre de observación de piedra de estilo medieval.

    Isla de San Juan

    LA ISLA DE SAN JUAN es más conocida por ser el lugar donde se encuentra, en el extremo sur, el Parque Histórico Nacional de la Isla de San Juan, donde el Campamento Americano (360 378 2902, nps.gov/sajh), desempeñó en su día un papel en la llamada “Guerra del Cerdo”, un enfrentamiento fronterizo bastante absurdo de 1859 entre EE.UU. y Gran Bretaña (no hubo disparos, y la isla fue cedida oficialmente a EE.UU. en 1872). Más atractivo es el Campamento Inglés, al oeste (la misma entrada que el Campamento Americano), donde los bosques dan a campos ondulados y arces cerca de la orilla, y se han restaurado cuatro edificios de la década de 1860 y un pequeño jardín formal.

    Friday Harbor es un pequeño y atractivo pueblo turístico con cafés, tiendas y un paseo marítimo que permiten un agradable paseo. Su pequeño Museo de la Ballena, 62 First St N (whalemuseum.org), tiene un conjunto de esqueletos de ballena y exposiciones que explican sus ciclos de migración y crecimiento, así como una cabina para escuchar los cantos de ballenas y otros cetáceos. Para verlas de verdad, dirígete a las calas y bahías del lado oeste de la isla, al Parque Estatal de Lime Kiln Point, 6158 Lighthouse Rd, que recibe su nombre de la antigua cantera de cal del lugar. Las orcas (“asesinas”) vienen aquí en verano para alimentarse del salmón migratorio, y suele haber al menos un avistamiento cercano al día.