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Guía turística de Washington DC

    WASHINGTON, DISTRITO DE COLUMBIA (los límites de ambos son idénticos) puede ser insoportablemente caluroso y húmedo en verano, y amargamente frío en invierno. Fue elegida como sede de la capital de los recién independizados Estados Unidos de América por un compromiso entre los estados del norte y del sur y, básicamente, porque George Washington la quería allí, a dieciséis millas de su finca de Mount Vernon. La otra parte de DC, con una población mayoritariamente negra, se gestiona como una virtual colonia del Congreso, donde los residentes sólo tienen representación sin voto y no pudieron votar en las elecciones presidenciales hasta que se aprobó la 23ª enmienda en 1961: la matrícula oficial de la ciudad reza “Taxation Without Representation” (Impuestos sin representación).

    Grandes lugares que visitar en Washington DC, EE.UU.

    La mejor época para venir es durante el Festival Nacional del Cerezo en Flor de abril y los meses más templados (mayo, junio y septiembre). La capital de la nación ofrece un gran espectáculo a sus visitantes y, lo mejor de todo, la entrada a las principales atracciones del National Mall es siempre gratuita; entre los lugares más famosos se encuentran la Casa Blanca, los monumentos a cuatro de los más grandes presidentes y los magníficos museos del Instituto Smithsoniano. Entre el Mall y la espina dorsal de la Avenida Pensilvania -la ruta que conecta el Capitolio con la Casa Blanca- los edificios neoclásicos del Triángulo Federal albergan organismos que forman el centro de la burocracia nacional. En los últimos años, incluso la zona antaño maltratada conocida como Old Downtown (al norte de la parte oriental del Mall), ha experimentado un espectacular aumento de visitantes y de vida nocturna en torno a su Penn Quarter, centrado en las calles 7 y F. Al oeste de la Casa Blanca, Foggy Bottom es otra piedra angular de la burocracia federal.

    Más al noroeste está la zona más antigua de la ciudad, Georgetown, donde los bares y restaurantes más populares se alinean en la calle M y la avenida Wisconsin, por encima del río Potomac. Otros barrios a los que hay que echar un vistazo -sobre todo en lo que respecta a hoteles, restaurantes y bares- son Dupont Circle, en las avenidas Massachusetts, Connecticut y New Hampshire, y la comunidad en vías de aburguesamiento de Adams Morgan, destino favorito de los fiesteros de fin de semana. Los visitantes más atrevidos también pueden seguir la Línea Roja del Metro hasta el elegante barrio de Upper Northwest, que ofrece algunos barrios históricos interesantes, junto con el Zoológico Nacional. La mayoría de los turistas también van a pie o toman el corto trayecto en metro hasta Arlington, en la cercana Virginia, para visitar el Cementerio Nacional, lugar de enterramiento de John F. Kennedy.

    Con el Capitolio de EE.UU. como centro de la red de calles, el Distrito está dividido en cuatro cuadrantes: noreste, noroeste, sureste y suroeste. Decenas de amplias avenidas, con nombres de estados, discurren en diagonal a través de una cuadrícula estándar de calles, reuniéndose en monumentales rotondas como Dupont Circle. Casi todos los lugares de interés más famosos se encuentran en la colina del Capitolio o, a tres kilómetros al oeste, en el amplio y verde National Mall.

    Breve historia

    Una vez elegido el emplazamiento de la capital nacional, Maryland y Virginia cedieron al gobierno federal la soberanía de una extensión en forma de diamante (aunque medio siglo después, Virginia exigió que se le devolvieran sus tierras). Aunque el plan barroco y radial de la ciudad de George Washington fue trazado en 1791 por Pierre L’Enfant, se erigieron pocos edificios, aparte de las propias casas de gobierno, hasta bien entrado el siglo siguiente. Charles Dickens, de visita en 1842, encontró “amplias avenidas que no empiezan en nada y no llevan a ninguna parte”. Tras la Guerra Civil, miles de negros del Sur llegaron en busca de un santuario contra la opresión racial; hasta cierto punto, lo encontraron. En la década de 1870, los afroamericanos constituían más de un tercio de la población de 150.000 habitantes, pero como la pobreza y la miseria se hicieron endémicas, en 1920 se reintrodujo la segregación oficial. Después de la Segunda Guerra Mundial, tanto la economía como la población de la ciudad se dispararon. La segregación de las instalaciones públicas se declaró ilegal en la década de 1950, y Martin Luther King, Jr. pronunció un famoso discurso en 1963 en las escaleras del Lincoln Memorial. Cuando King fue asesinado, sólo cinco años después, grandes sectores de los guetos de la ciudad ardieron, y sólo ahora se están convirtiendo en barrios aburguesados y de alto alquiler. De hecho, el revitalizado centro de la ciudad, con sus elegantes restaurantes y eventos culturales y deportivos, ha empezado a atraer de nuevo a los visitantes a una zona que antes se consideraba un páramo urbano.

    Alojamiento en Washington DC

    Washington DC es uno de los lugares más caros para alojarse en Estados Unidos fuera de Nueva York. La mayoría de los hoteles de DC atienden a los viajeros de negocios y a los grupos de presión políticos, y durante la semana son bastante caros. Sin embargo, los fines de semana, muchos reducen sus tarifas hasta un cincuenta por ciento. Como alternativa, si realmente quieres ahorrar dinero, numerosas cadenas de hoteles de las afueras tienen tarifas asequibles y acceso al metro. Para obtener una lista de vacantes, llama a WDCAHotels (wdcahotels.com), que ofrece un servicio de reserva de hoteles y planificación de viajes. Del mismo modo, varias agencias de B&B ofrecen cómodas habitaciones dobles a partir de 60 $ en temporada baja: prueba con Capitol Reservations (Wcapitolreservations.com) o Bed & Breakfast Accommodations, Ltd (bedandbreakfastdc.com). Vayas donde vayas, asegúrate de que el establecimiento tiene aire acondicionado; DC puede ser insoportablemente sofocante en verano.

    Comer en Washington DC

    Los restaurantes aparecen y desaparecen más rápidamente en Washington DC que en otras ciudades de tamaño similar en EEUU. Ciertos barrios -la avenida Connecticut alrededor de Dupont Circle, la calle 18 y Columbia Road en Adams Morgan, la calle M en Georgetown y la calle Séptima y el barrio chino del centro de la ciudad- parecen tener siempre una oferta gastronómica satisfactoria. Por lo demás, los cafés de los principales museos son buenos para las pausas para comer en el centro. Asimismo, encontrarás cómodos patios de comidas en Union Station y en la Antigua Oficina de Correos.

    Georgetown

    Aunque está a un kilómetro y medio de la parada de metro más cercana -tomar el DC Circulator ayuda-, Georgetown es el barrio por excelencia de DC, animado por una calle principal (M Street) en la que se encuentran restaurantes y boutiques elegantes en edificios de 200 años de antigüedad, y el histórico Canal C&O corre paralelo al sur (información sobre el recorrido en nps.gov/CHOH).

    Galería Nacional de Arte

    La visualmente impresionante Galería Nacional de Arte es uno de los museos más importantes de EE.UU., aunque no forma parte del Smithsonian propiamente dicho. La galería neoclásica original, inaugurada en 1941, se llama ahora Edificio Oeste y alberga la mayor parte de la colección permanente. En las galerías situadas al oeste de la planta principal se exponen las principales obras de los maestros del Renacimiento temprano y alto y del Barroco, ordenadas por nacionalidad: media docena de Rembrandts llenan la galería holandesa, incluido un brillante y loco retrato de Lucrecia; Van Eyck y Rubens dominan la flamenca; y El Greco, Goya y Velázquez se enfrentan en la española. En las voluminosas galerías italianas, se encuentra la única obra de da Vinci en América, la Ginevra de’ Benci de 1474, pintada al óleo sobre madera; la vívida imagen de San Juan Evangelista en Patmos y Venus con un espejo de Tiziano; y la renombrada Madonna de Alba (1510) de Rafael. La otra mitad del Edificio Oeste alberga una excepcional colección de pinturas del siglo XIX: un par de Van Goghs, algunos estudios de Monet sobre la Catedral de Rouen y los nenúfares, bodegones de Cézanne y cosas por el estilo. En cuanto al arte británico, puedes encontrar elegantes retratos de Gainsborough y Reynolds, y paisajes terrestres y acuáticos aún más evocadores de J.M.W. Turner. La magistral escultura de batalla de Augustus St Gaudens, Memorial a Robert Gould Shaw y al 54º Regimiento de Massachusetts, ocupa una habitación entera para sí misma.

    El edificio Este

    El edificio Este de la Galería Nacional (mismo horario y entrada) se inauguró en 1978 con un diseño audazmente moderno de I.M. Pei, dominado por un enorme atrio. Entre las obras europeas más destacadas de la colección permanente se encuentran las piezas del Periodo Azul de Pablo Picasso, La Tragedia y Familia de Saltimbanques, junto con su cubista Mujer desnuda, y los exuberantes Pianista y Jugadores de damas de Henri Matisse. Las obras de Andy Warhol son de lo más familiar, con las clásicas piezas en serie 32 latas de sopa, Elogiemos ahora a los hombres famosos y Marilyn verde. Entre las obras notables del Expresionismo Abstracto están las grandes losas flotantes de color borroso de Mark Rothko, El Vía Crucis de Barnett Newman y Número 1, 1950 (Niebla de lavanda) de Jackson Pollock. También está la escultura de Robert Rauschenberg de un pájaro disecado y salpicado, conocida como Canyon, y Targets de Jasper Johns, que se encuentra entre sus obras más influyentes.

    Museo Nacional de Historia Americana

    Uno de los principales depósitos de artefactos culturales de EE.UU. es el Museo Nacional de Historia Americana, que fue renovado de forma imaginativa en 2008. Una amplia zona común junto al vestíbulo está revestida de “paredes de artefactos” que muestran algunos de los objetos que el museo tenía que guardar antes: desde carteles de taberna y cofres de juguete de 200 años de antigüedad, hasta la John Bull, la locomotora de vapor más antigua del país en funcionamiento, que data de 1831. En otras partes del museo, puedes encontrar desde los dientes de madera de George Washington hasta los vestidos de diseño de Jackie Kennedy o las zapatillas de rubí de Judy Garland de El Mago de Oz. Podrías pasar fácilmente un día entero curioseando por las exposiciones, pero entre tres y cuatro horas sería un compromiso razonable, y para ceñirte a este plazo tendrás que ser selectivo. La mayor atracción del museo es la maltrecha bandera roja, blanca y azul que inspiró el himno nacional de EE.UU.: el propio Star-Spangled Banner, que sobrevivió al bombardeo británico del puerto de Baltimore durante la Guerra de 1812. Hasta que se inaugure el nuevo Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana en el Mall (previsto para 2015; nmaahc.si.edu) se exponen aquí muestras de su colección.

    Vida nocturna y entretenimiento en Washington DC

    Las horas punta para beber en DC suelen ser las de la hora punta, pero para beber hasta altas horas de la noche, los lugares habituales de la universitaria Georgetown, el yuppified Dupont Circle y la bulliciosa Adams Morgan te servirán de mucho, y en los lugares de traje y corbata del Capitolio, incluso podrás espiar a uno o dos políticos. En los clubes, tendrás que pagar entre 5 y 25 dólares de entrada (la más alta los fines de semana); el precio de las entradas para la mayoría de los conciertos es el mismo, a no ser que vayas a ver a un nombre importante. Consulta el periódico semanal gratuito CityPaper (washingtoncitypaper.com) para obtener listas actualizadas de música, teatro y otros eventos, además de artículos y reportajes alternativos. La vida gay y lésbica se centra en Dupont Circle.

    Capitolio de EE.UU.

    El Capitolio de EE.UU. es el lugar más destacado de Washington DC y una parada esencial para cualquier persona con inclinación política.

    George Washington colocó la primera piedra del edificio en 1793 en una ceremonia rica en simbolismo masónico, y aunque el Capitolio fue incendiado por los británicos durante la Guerra de 1812, fue reconstruido y ampliado repetidamente durante los siglos siguientes. Diez presidentes -el más reciente, Gerald Ford- han descansado en la impresionante Rotonda, que, coronada por una enorme cúpula de hierro fundido de 180 pies de altura y 96 pies de ancho, une las dos mitades del Congreso: el Senado en el ala norte y la Cámara de Representantes en la sur. Cuando la linterna “Tholos” situada sobre la cúpula está encendida, el Congreso está reunido. La Rotonda está decorada con enormes frescos y pinturas de héroes nacionales, y otros puntos destacados son los estimados moldes de personajes famosos en la Sala Nacional de Estatuas; las cámaras históricas del Senado y el Tribunal Supremo de EE.UU.; y la Cripta donde se suponía que estaba enterrado George Washington, pero que ahora sirve como sala de exposiciones.

    Monumento a Washington

    El elemento más destacado del National Mall, el Monumento a Washington, es un obelisco de mármol sin adornos construido en memoria de George Washington. Con sus 1.500 metros, es la estructura de mampostería más alta del mundo, y se eleva sobre la ciudad desde su posición en la cima de la colina. Para visitar el monumento, coge un billete en el quiosco de la calle 15, justo al sur de la Avenida de la Constitución en Madison Drive (de 8 a 16.30), que te permitirá acudir a una hora fija más tarde. El quiosco es por orden de llegada; las entradas se agotan pronto durante la temporada alta. También puedes reservar una entrada por adelantado en el Servicio de Parques Nacionales (877 444 6777). Una vez que accedes, un viaje de setenta segundos en ascensor te lleva más allá de las piedras honoríficas en el hueco de la escalera (cerrada) y te deposita en un nivel donde las vistas son, por supuesto, tremendas (aunque las ventanas podrían necesitar algo de limpieza).