Guía de viaje del Estado de Nueva York

Por mucho que exista para atraer a los visitantes, el vasto estado de NUEVA YORK se encuentra inevitablemente a la sombra de la ciudad más célebre de Estados Unidos. Las palabras «Nueva York» traen a la mente altísimos rascacielos y calles congestionadas, no las playas de Long Island al este ni los 80.000 kilómetros cuadrados de onduladas tierras de cultivo de productos lácteos, pueblos coloniales, ciudades obreras, lagos, cascadas e imponentes montañas que se extienden hacia el norte y el oeste de la ciudad de Nueva York y constituyen el norte del estado. A tan sólo una hora en coche al norte de Manhattan, el valle del río Hudson, con las malhumoradas montañas Catskill elevándose sigilosamente desde la orilla oeste, ofrece un respiro de la intensidad de la ciudad.

Mucho más salvajes y escarpados son los picos de las vastas montañas Adirondack, más al norte, que albergan algunos de los paisajes más atractivos del este de Estados Unidos. Al oeste, los esbeltos lagos Finger y kilómetros interminables de granjas lecheras y viñedos ocupan la parte central del estado. De las ciudades más grandes, sólo Buffalo y Rochester tienen mucho interés, pero algunas de las ciudades más pequeñas, como Ithaca, de la Ivy League, y la ciudad balneario de Saratoga Springs, pueden ser muy cautivadoras.

Grandes lugares que visitar en el estado de Nueva York, EE.UU.

En los siglos XVII y XVIII, las dinastías semifeudales de terratenientes holandeses dominaban el norte del estado. Su control sobre decenas de miles de campesinos arrendatarios apenas se vio afectado por el traspaso del poder colonial de Holanda a Gran Bretaña, ni siquiera por la Independencia estadounidense. Sólo con la finalización del Canal de Erie en 1825, que unía la ciudad de Nueva York con los Grandes Lagos, el interior empezó a abrirse.

Los Adirondacks

Los Adirondacks
Los Adirondacks

Los Adirondacks, que cubren una superficie mayor que Connecticut y Rhode Island juntos, reciben su nombre, según los lugareños, de un insulto de los iroqueses a los enemigos que habían expulsado a los bosques y dejado que se convirtieran en «comedores de cortezas». En cuanto a la grandeza, la región es difícil de superar: 46 picos alcanzan más de 1.000 metros; en verano, las montañas de color verde púrpura se extienden hasta la distancia en hileras peludas, y en otoño los árboles forman un caleidoscopio de color rojo rojizo.

Hasta las últimas décadas, esta vasta región septentrional entre Albany y la frontera canadiense era casi el coto exclusivo de los leñadores, los cazadores de pieles y algunos millonarios selectos de Nueva York; en la actualidad, los montañeros, los esquiadores y los excursionistas dedicados constituyen la mayoría de los visitantes. Las actividades al aire libre son, sin duda, las principales atracciones de la escarpada naturaleza de las montañas Adirondack, aunque algunos pequeños centros turísticos, especialmente la antigua sede olímpica de invierno de Lake Placid y su vecino más pequeño, el lago Saranac, ofrecen comodidades además de un paisaje impresionante.

Búfalo

Búfalo
Búfalo

A medida que la I-90 se adentra en la segunda ciudad más grande del estado, BÚFALO, el centro de la ciudad se asoma en un conjunto de agujas Art Decó y rascacielos de cristal. La prosperidad de la ciudad a principios del siglo XX se refleja en estructuras arquitectónicamente significativas como el imponente Ayuntamiento de 1932 (con una plataforma de observación gratuita en el último piso) y el relieve de terracota rojo intenso del edificio Guaranty de Louis Sullivan en la calle Church. Justo al oeste del centro de la ciudad, los enormes elevadores de grano abandonados forman parte de la remodelación en curso de Canalside para convertirlo en un importante centro de entretenimiento y compras. Conocida como una ciudad obrera, Buffalo también ama a sus equipos deportivos profesionales: los Bills de fútbol americano (877 228 4257, buffalobills.com) y los Sabres de hockey sobre hielo (888 467 2273, sabres.nhl.com) atraen a grandes multitudes.

Las montañas Catskill

Elevándose por encima de la orilla oeste del río Hudson, las magníficas crestas de las Catskills, cubiertas de arces y hayas que se tiñen de naranja, ocre y oro cada otoño, tienen una belleza rica y absorbente. Esta rama dislocada de los Apalaches es un país inspirador, lleno de comodidades: campings, senderismo, pesca y, sobre todo, esquí.

El Canal de Erie

Hasta la llegada del ferrocarril, el Canal de Erie, que recorre 363 millas entre Albany y Búfalo, era el principal medio de transporte de mercancías entre la costa atlántica, a través del Hudson, y los Grandes Lagos. Hoy en día se utiliza más para viajes de placer, proporcionando a los navegantes la oportunidad de enfrentarse a algunas de sus 36 esclusas. El tramo del río que rodea a Rochester es el que más carácter conserva en este sentido.

Las fértiles tierras de cultivo a ambos lados constituyen el corazón agrícola del estado de Nueva York. Las partes orientales, también conocidas como Central Leatherstocking (medias de cuero) por las mallas protectoras que llevaban los primeros colonos de la zona, están muy alejadas de las rutas turísticas convencionales, con la excepción del encantador pueblo de Cooperstown. Mientras tanto, la industrial ciudad universitaria de Siracusa sólo merece una visita por el Museo del Canal de Erie (eriecanalmuseum.org), ubicado en una estación de pesaje de la década de 1850 en el 318 de Erie Blvd.

Los Finger Lakes

Los Finger Lakes
Los Finger Lakes

En el corazón del estado, al suroeste de Siracusa, en el lado más alejado de las Catskills de la ciudad de Nueva York, se encuentran los once Finger Lakes, estrechos canales excavados por los glaciares que han dejado señales reveladoras en forma de drumlins, gargantas escarpadas y varias cascadas. A excepción de la progresista y acomodada Ithaca y la diminuta Skaneateles, pocas ciudades compiten con el paisaje de la orilla del lago. Dicho esto, la zona en su conjunto es relajante y goza de una creciente reputación de bodegas de calidad. También cuenta con otra zona de excepcional belleza natural en el extremo occidental de los lagos, en el Parque Estatal de Letchworth.

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