Inicio Estados Unidos Guía de viaje de Hawaii

Guía de viaje de Hawaii

Conociendo Hawaii

Geografía

Hawaii es un archipiélago que pertenece a los Estados Unidos de América desde 1959, cuando se convirtió en el 50º estado de la confederación. Son el territorio más lejano de EEUU, estando a más de 4.000 km de la costa oeste del mismo y pertenecen al continente de Oceanía. Siete son las islas principales, pero el estado hawaiano cuenta con muchas otras islas e islotes; la capital es Honolulu, que se encuentra en la isla de Oahu y tiene más de 375.000 habitantes; también se conocen las islas de Hawaii y Maui.

En el archipiélago hay varios volcanes activos, los más famosos son los Volcanes Rojos. Las lenguas oficiales que se enseñan son dos: el inglés y el hawaiano, este último ya no se utiliza en el lenguaje cotidiano.

Cuándo ir, el clima

Hawaii goza de un clima casi excelente, hace calor todo el año, con temperaturas mínimas que no suelen bajar de los 17°C y temperaturas máximas que, aunque tienen ligeras variaciones de una isla a otra, están entre los 25°C y los 30°C.

Durante el invierno, de diciembre a marzo, llueve un poco más pero nunca en exceso; sin embargo, es el periodo de la llamada “temporada alta”, dado el gran número de turistas que eligen estas islas para disfrutar de un poco de sol. El verano, de junio a octubre, suele ser un poco más cálido y normalmente con menos precipitaciones de media; durante este periodo los precios suelen bajar.

Cómo llegar y transporte

El principal aeropuerto del archipiélago hawaiano es el de Honolulu (“Honolulu International Airport”, IATA: HNL), donde operan compañías de diversas banderas de EEUU, Japón y Australia. ¡Normalmente es a este aeropuerto donde se consiguen las mejores ofertas! Para desplazarse de una isla a otra el avión es el mejor medio; Honolulu está conectada con las principales islas del archipiélago, los vuelos suelen ser operados por Island Air y Air Molokai.

El coste de la transferencia varía según el periodo. También hay algunas rutas de ferry desde Honolulu. Para apreciar mejor las islas más grandes, como Maui o la Isla Grande, es aconsejable alquilar un coche y descubrir los paisajes más bellos.

Grandes lugares que visitar en Hawaii, EE.UU.

Honolulu, en Oahu, es con diferencia la mayor ciudad de Hawaii, mientras que Waikiki, su complejo turístico anexo, es el principal centro turístico. Otras tres islas atraen a un número considerable de visitantes: La propia Hawai, también conocida como la Isla Grande en un vano intento de evitar la confusión, Maui y Kauai. Todas las islas comparten una topografía y un clima similares. Los vientos oceánicos derraman su lluvia sobre sus costas de barlovento, al noreste, manteniéndolas húmedas y verdes; las costas de sotavento (o “Kona”), al suroeste, pueden ser casi estériles, por lo que son lugares ideales para los grandes complejos turísticos. Aunque las temperaturas se mantienen constantes durante todo el año, entre 70°F y 85°F, las precipitaciones son más intensas de diciembre a marzo, que sin embargo sigue siendo la época más popular para visitar. Aunque una visita a Hawai no tiene por qué costar una fortuna, el único gasto importante que no puedes evitar, excepto posiblemente en Oahu, es el alquiler de coches.

Consulta nuestra completa guía de las islas de Hawai para conocer más detalles sobre cada una de las seis islas más visitadas, y sigue leyendo para conocer más historia y contexto contemporáneo.

Breve historia

Cada una de las islas hawaianas surgió como una vasta masa de goteo de velas por la acción volcánica submarina. El “punto caliente” que las alimentó a todas ha permanecido inmóvil mientras la placa del Pacífico se desplaza por encima. Ese proceso continúa en Kilauea, en la Gran Isla, donde la lava estalla en el mar para añadir nuevas tierras día a día, mientras que las islas más antiguas son ahora meros atolones muy al noroeste. Hasta hace dos mil años, estas motas desconocidas estaban pobladas sólo por las pocas plantas, pájaros y animales arrastrados por el viento o las olas. Los primeros habitantes humanos conocidos fueron los polinesios, que llegaron en dos migraciones principales: desde las Marquesas hacia el año 200 d.C., y otra desde Tahití varios siglos después.

Ningún barco occidental se topó con Hawai hasta que el capitán Cook llegó a Kauai en 1778. Se sorprendió al encontrar una civilización que compartía una cultura -y una lengua- con los pueblos del Pacífico Sur. Aunque el propio Cook murió en la Gran Isla en 1779, su visita inició un proceso de cambio irreversible. Al remodelar las islas para adaptarlas a sus necesidades, los occidentales diezmaron la flora y la fauna indígenas, así como a los propios hawaianos. Los hombres de Cook calcularon que había un millón de isleños; la población actual es aproximadamente la misma, pero apenas quedan ocho mil hawaianos de pura cepa.

A los pocos años de la llegada de Cook, Kamehameha se convirtió en el primer rey que unió todas las islas. Sin embargo, la exposición a la economía mundial devastó rápidamente el modo de vida tradicional de Hawai. Los asesores y ministros blancos pronto dominaron el gobierno, y los descendientes de los primeros misioneros de Nueva Inglaterra se convirtieron en la clase más poderosa de Hawai. A medida que EE.UU. dependía cada vez más del azúcar cultivado en Hawai, Hawaii avanzaba inexorablemente hacia la anexión. En 1887, un grupo de “empresarios preocupados”, todos blancos, obligaron al rey David Kalakaua a abandonar el poder, y posteriormente llamaron a un barco de guerra estadounidense y declararon un gobierno republicano provisional. El presidente estadounidense Cleveland (demócrata) respondió que “las fuerzas estadounidenses tomaron posesión de Hawai sin el consentimiento ni el deseo del gobierno de las islas… (Fue) totalmente injustificado… no sólo un error sino una desgracia”.

El 12 de agosto de 1898, Hawai se anexionó formalmente como territorio de Estados Unidos. Su integración definitiva en la corriente estadounidense se vio acelerada por su papel crucial en la guerra contra Japón, y por la expansión del turismo posterior. Las islas se convirtieron finalmente en la quincuagésima parte de Estados Unidos en 1959, después de que un plebiscito mostrara una mayoría de diecisiete a uno a favor. El único grupo que se opuso a la condición de estado fueron los pocos nativos hawaianos que quedaban.

Hawaii moderno

Aproximadamente el sesenta por ciento de los 1,4 millones de hawaianos modernos nacieron aquí. Alrededor del 38% son de ascendencia asiática y el 26% caucásica, y 150.000 afirman tener al menos alguna ascendencia hawaiana. Con la agricultura en declive, la necesidad de importar prácticamente todos los productos básicos de la vida se traduce en un alto coste de la vida.

Quedan pocos vestigios del antiguo Hawai. Lo que se presenta como “histórico” suele ser posterior al impacto misionero. En algunos lugares aún se conservan templos en ruinas (heiaus) dedicados a los antiguos dioses, pero las “ciudades antiguas” de Hawaii son pura América del siglo XIX, con tiendas de fachada falsa y paseos marítimos de madera elevados. Aunque el hula auténtico es una poderosa forma de arte, lo más probable es que lo encuentres bastardeado en un luau. Estos “festines tradicionales”, que son sobre todo una fuente de ingresos para los turistas, ofrecen la oportunidad de degustar alimentos hawaianos como el cerdo kalua, la carne asada y el pescado local, como el ono, el ahi, el mahi-mahi y el lomi-lomi (salmón crudo).

La lengua hawaiana perdura sobre todo en los nombres de lugares y en la música. A primera vista parece impronunciable -sobre todo porque su forma escrita utiliza sólo doce letras (las cinco vocales, más h, k, l, m, n, p y w)- pero cada letra se enuncia individualmente, y las palabras largas se descomponen en sonidos repetidos, como “meha-meha” en “Kamehameha”.

Las islas hawaianas: qué ver y visitar

El archipiélago de las islas hawaianas es uno de los destinos exóticos más buscados en Estados Unidos, incluso en nuestro imaginario colectivo representan un poco ese lugar donde el mar y la naturaleza incontaminada se encuentran con las puestas de sol más relajantes, quizá al son de un ukelele. De hecho, estas islas apenas defraudan las expectativas y saben regalar grandes emociones, tanto si buscas tranquilidad como si quieres apreciar la maravillosa y salvaje naturaleza.

Organizar un viaje a Hawai no es difícil (¡es mucho más difícil escribir correctamente los nombres de los lugares!) y nuestro consejo es que te centres en primer lugar en la isla que podríamos definir “principal”, o O’ahu, que alberga la principal ciudad de la isla, Honolulu y su aeropuerto internacional, así como la famosa playa de Waikiki, las vistas de Diamond Head y la hermosa bahía de Hanauma. Dependiendo de los días que tengas disponibles, puedes decidir visitar otras islas como Maui, Lana’i, Kau’i, Big Island, Moloka’i. Cada uno debe intentar encontrar su propia isla, ¡vamos a ver qué ofrece cada una de ellas!

La ciudad de Honolulu

La isla de O’ahu

Como ya hemos dicho, ésta es la isla que se considera la principal del archipiélago, aunque no tiene por qué ser el destino único de tu viaje.

Honolulú Honolulú es la principal ciudad del archipiélago, con sus 337.000 habitantes es realmente un bonito centro que cuenta no sólo con excelentes museos (Bishop Museum, Honolulú Academy of Arts, Hawai’s State Art Museum) y el único palacio real de Estados Unidos, sino también con muchos clubes y restaurantes donde puedes degustar la comida y los cócteles típicos de Hawai. No hay que perderse, como en toda ciudad estadounidense que se precie, el Chinatown que es también uno de los barrios más interesantes.

Playa de Waikiki – Una playa muy larga que ofrece numerosos servicios y donde puedes alquilar casi cualquier tipo de embarcación. Si te apetece esforzarte un poco, prueba a hacer piragüismo o kayak, y si buscas aventura, haz surf. Para los que quieran un lugar un poco menos concurrido, diríjanse a la cercana Ala Moana Beach Park .

Pearl Harbor – En O’ahu se encuentra la antigua base naval de Pearl Harbor, que se hizo famosa por el violento ataque lanzado por la aviación japonesa el 7 de diciembre de 1941. Un lugar de memoria, de reflexión, donde cientos de personas conmemoran cada día el ‘ USS Arizona Memorial que aún alberga los restos del barco donde murieron más de 1100 marineros. No es posible reservar una entrada, así que llega temprano por la mañana.

Diamond Head – Los paisajes de Hawaii son maravillosos, si quieres una bonita vista de la isla de O’ahu, sube a la cima de Diamond Head, un volcán inactivo cuya ascensión no es muy exigente.

Parque de la Playa de Arena – Otra larga playa de arena a la que acuden muchos aficionados al surf por sus impresionantes olas. Ten cuidado si decides ir a nadar, porque puede ser mejor quedarse a observar a los surfistas que luchan con un mar siempre agitado.

Reserva Natural de la Bahía de Hanauma – Este es el lugar perfecto para hacer snorkel: ármate con aletas, máscara y tubo y sumérgete en las fantásticas aguas de esta bahía volcánica.

Playa de Kailua – Al noreste de Honolulu se encuentra esta amplia y hermosa playa en la que, como siempre, puedes probar una gran variedad de deportes acuáticos, incluido el windsurf. Toda la zona es muy turística y está llena de buenos alojamientos y restaurantes.

Parque Regional de Kualoa, Bahía de Waimanalo, Área Recreativa Estatal de Malaekahana – Se trata de tres hermosas playas de coral, muy diferentes entre sí: la Bahía de Waimanalo, blanca y arenosa, Kualoa, con un verde exuberante, y Malaekahana, la más salvaje.

Pueblo de Haleiwa y Parque de la Playa de Haleiwa Ali’i – En la Costa Norte se encuentra este pueblo que prácticamente vive para el surf, practicado regularmente entre las altas olas del cercano Parque de la Playa de Haleiwa Ali’i. Otras playas de la zona son Waimea Bay, Sunset Beach Park y Pupukea Beach Park.

Isla Grande

Hilo – Hilo es la capital de la Isla Grande y una de las ciudades más interesantes del archipiélago. Poco visitada por los turistas, la ciudad conserva el carácter más auténtico de Hawai, hecho de trabajadores, no de complejos turísticos.

Costa de Hamakua – La Costa de Hamakua se extiende al norte de Hilo, la capital de la isla, y debe ser explorada a fondo para admirar los fantásticos paisajes de la región. No hay que perderse el Valle de Waipi’o ni el Parque Estatal de las Cataratas de Hakaka.

Mauna Kea – Un volcán muy alto, de 4205 metros, en cuya cima hay importantes observatorios astronómicos. El camino para llegar allí es un poco accidentado y si alquilas un coche es bueno que preguntes si puedes subir.

Bahía de Kalakekua – En la costa sur de Kona, el mejor lugar para practicar snorkel es la hermosa bahía de Kalakekua, donde también puedes alquilar tablas de surf, aletas, kayaks…

Parque Histórico Nacional Puʻuhonua o Hōnaunau – Precioso este antiguo santuario situado justo al sur de Hōnaunau. Aquí los que habían infringido las antiguas leyes de Kapu se refugiaban de la pena de muerte mediante la absolución de un sacerdote.

Koast del Norte de Kona y Costa de Kohala – Hay mucho que hacer y ver en esta fantástica región de la Isla Grande: no te pierdas la playa negra de la Bahía de Kiholo, la Playa de Puako, la Playa de Mau’umae, el Parque Estatal de Kekaha Kai.

Kailua-Kona – Uno de los centros turísticos más decididos de la isla, que ofrece muchas actividades de playa, clubes de moda y cafés.

Parque Nacional de los Volcanes de Hawai – Gestionado por el Servicio de Parques Nacionales, este increíble parque alberga un volcán activo.

No te lo puedes perder, aquí tienes el folleto oficial http://www.nps.gov/havo/upload/201405_havo_trip_planner_Final.pdf. En busca de las coladas de lava, que se vuelven hermosas al atardecer.

Isla de Maui

Lahaina y Maui Occidental – Estos son dos centros turísticos que son sin duda alguna, donde puedes disfrutar de buena comida hawaiana y soltarte la melena en los mejores clubes de la isla. Lahaina es una ciudad antigua que ha conseguido modernizarse sin perder sus reliquias históricas. Se dice que Maui Occidental es el mejor lugar de todo el archipiélago para admirar fantásticos traminti.

Kihei y Maui Sur – La ciudad de Kihei puede ser preferible a Maui Oeste si buscas algo menos concurrido. Encontrarás kilómetros y kilómetros de playas en las que puedes parar para darte un baño rápido o broncearte. Makena es aún más salvaje y cuenta con numerosas playas sin ningún tipo de servicios. Los ricos tienen sus impresionantes villas en la sofisticada Wailea, situada al norte de Makena. Estas zonas son populares entre los observadores de ballenas, que visitan la costa desde finales de noviembre hasta mediados de mayo.

Parque Nacional de Haleakala – Un parque precioso, imprescindible en toda excursión que se precie por Maui. Sube al cráter del volcán en Maui Oriental y disfruta de la increíble vista: ver el amanecer o la puesta de sol desde allí es una experiencia única.

Pa’ia – Otro punto de surf muy famoso, algunos dicen que es el más importante de Hawai.

Kahului y Wailuku – Son dos grandes centros de población, los más grandes de la isla de Maui. Por supuesto, encontrarás grandes restaurantes y una gran variedad de locales.

Hana – Te recomendamos absolutamente que conduzcas por la carretera de Hana, que alterna tramos de colinas con maravillosas vistas sobre los valles y la costa soleada, todo ello al borde de la selva, ¡fantástico! No te pierdas Ohe’o Gulch, una serie de cascadas y pequeños lagos formados por el arroyo Ohe’o.

Isla de Kaua’i

Si buscas la naturaleza más incontaminada, ésta es tu isla. Menos turística que las demás, es perfecta para practicar senderismo y excursionismo: disfruta de las sugerentes vistas de Na Pali Coast y Waimea Canyon.