Maui

La isla de MAUI, la segunda más grande de la cadena hawaiana, es el principal rival de Oahu, y atrae aproximadamente un tercio de todos los visitantes del estado. Algunos dicen que las cosas han ido demasiado lejos, con playas antes remotas y vírgenes, alrededor de Kaanapali (al norte de Lahaina) y Kihei, por ejemplo, ahora inundadas por complejos turísticos en expansión. Por otro lado, las multitudes acuden a Maui por la buena razón de que sigue siendo hermosa. Es la mejor equipada de todas las islas para las vacaciones con actividades: avistamiento de ballenas, windsurf, submarinismo, vela, snorkel y ciclismo. Las temperaturas a lo largo de la costa pueden ser abrasadoras, pero siempre es posible escapar a algún lugar más fresco. El interior de Maui, en las laderas del poderoso volcán Haleakala, es una delicia, mientras que las cascadas y los barrancos de la tortuosa carretera hacia el este, hasta Hana, superan a cualquier otro lugar de Oahu.

Grandes lugares que visitar en Maui, EE.UU.

Lahaina

La única ciudad real a lo largo de la verde pero soleada costa de Maui Occidental, LAHAINA es una de las comunidades más bonitas de Hawai. En el siglo XIX era la capital de todo el Reino de Hawai, pero apenas ha crecido desde entonces, y sigue pareciendo una tranquila aldea tropical. Su calle principal, frente al mar, está flanqueada por edificios de madera; los cocoteros se balancean a ambos lados del poderoso baniano central; los surfistas se arremolinan en la delgada franja de playa al sur; y las montañas de Maui Occidental dominan el horizonte.

Cruceros de esnórquel en Molokini

El lugar de esnórquel y buceo más conocido de Maui es la diminuta media luna de Molokini, que asoma por encima del mar, todo lo que queda de un volcán que fue grande en su día. No hay playa ni tierra, pero se ven muchos peces, incluidas especies de aguas profundas. Innumerables cruceros salen cada mañana temprano (para evitar el calor) del puerto de Maalea, en la orilla sur del istmo central. Los barcos recomendados son el Four Winds II (fourwindsmaui.com) y el más pequeño Paragon II (sailmaui.com).

Caza y observación de ballenas

Los barcos balleneros llegaron por primera vez a Hawaii en 1820, el mismo año que los misioneros, y tuvieron un impacto igualmente dramático. En realidad, las ballenas nunca se cazaron aquí, pero Hawaii se convirtió rápidamente en el centro de la industria y era un paraíso tan grande que hasta el cincuenta por ciento de cada tripulación desertaba aquí, para ser sustituida por nativos hawaianos. El declive llegó con la Guerra de Secesión -cuando muchos barcos fueron hundidos deliberadamente para bloquear los puertos confederados- y con un desastre en 1871, cuando 31 barcos permanecieron demasiado tiempo en el Ártico, se congelaron y tuvieron que ser abandonados. Irónicamente, las aguas del oeste de Maui figuran ahora entre las mejores zonas del mundo para la observación de ballenas y, aproximadamente entre diciembre y abril, las ballenas jorobadas suelen ser visibles desde la costa, aunque las excursiones de observación de ballenas pueden llevarte mucho más cerca. Entre los operadores se encuentra la Fundación de Ballenas del Pacífico, sin ánimo de lucro (pacificwhale.org).

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Consulta nuestra completa guía para principiantes sobre las islas de Hawai para obtener una visión general de las seis islas de libre acceso, y más información sobre qué ver y hacer en Maui.

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