West Virginia

Guía de viaje de West Virginia

Mayoritariamente pobre y rural, VIRGINIA OCCIDENTAL es conocida por sus industrias madereras y de extracción de carbón, que prosperan gracias a los ricos recursos naturales del estado. Apodado “el Estado de las Montañas”, cuenta con los ríos de aguas bravas más largos y los espacios naturales más extensos del este de EE.UU.; por estas razones, el estado se ha convertido en un destino popular para los excursionistas y los entusiastas de las actividades al aire libre, y los aluniceros de antaño han sido sustituidos por instructores de esquí y guías de ciclismo de montaña.

Grandes lugares que visitar en Virginia Occidental, EE.UU.

harpers ferry
Harpers Ferry

Cuando el estado formaba parte de Virginia propiamente dicha, los pequeños agricultores de aquí tenían poco en común con los plantadores esclavistas del este de Virginia. Cuando estalló la Guerra Civil, la zona votó a favor de establecer un gobierno rival de Virginia, leal a la Unión; la condición de estado fue formalizada por el Congreso en 1863. Pero, sobre todo, el estado ha sido conocido por su minería: uno de los sindicatos más poderosos de Estados Unidos, el United Mine Workers, surgió de aquí, y las propias empresas mineras son responsables de la extracción de recursos que despoja gran parte del paisaje, incluida la “extracción de la cima de la montaña” que ha convertido gran parte del majestuoso paisaje en un páramo hendido y lleno de cicatrices.

El destino más popular del estado, la ciudad restaurada de Harpers Ferry de la década de 1850, apenas se encuentra en Virginia Occidental, y se encuentra justo al otro lado de los anchos ríos que forman sus fronteras con Maryland y Virginia. Al oeste, los montes Allegheny se extienden a lo largo de más de 150 millas, y sus más de un millón de acres de bosques de madera dura rivalizan con los de Nueva Inglaterra en cuanto a su brillante colorido otoñal. La ciudad más antigua de Virginia Occidental, Lewisburg, se encuentra justo al lado de la I-64, al pie de las montañas, mientras que la capital, Charleston, se encuentra en el valle del río Ohio, comparativamente plano, al oeste.

La Garganta del Río Nuevo

La Garganta del Río Nuevo
La Garganta del Río Nuevo

Quizá el cañón fluvial más espectacular de Virginia Occidental, la GARGANTA DEL RÍO NUEVO se encuentra a treinta millas al oeste de Lewisburg, junto a la I-64. Con una extensión de más de cincuenta millas, y protegido como parque nacional, el abismo de 1000 pies fue tallado a través de las montañas de piedra caliza por el río New, irónicamente uno de los más antiguos de América del Norte. No hay un acceso fácil a la mayor parte del desfiladero; para verlo en su totalidad, tienes que salir al agua.

Cualquiera de los tres centros de visitantes puede ofrecerte todos los detalles sobre todas las opciones de ciclismo, escalada, senderismo y rafting disponibles. El centro de Canyon Rim se encuentra cerca del puente de la Garganta del Río Nuevo, suspendido dramáticamente a 900 pies sobre el río.

HINTON, en el extremo sur del desfiladero (y otra parada de Amtrak), es una ciudad empresarial casi perfectamente conservada, bellamente situada, con calles revestidas de ladrillo que suben desde el agua, bordeadas por docenas de grandiosos edificios civiles, así como por hileras de antiguas viviendas para trabajadores.

Aventuras al aire libre

Montes Apalaches
Montes Apalaches

Al ser el único estado que se encuentra completamente dentro de la región de los Montes Apalaches, Virginia Occidental es un auténtico patio de recreo para los amantes del aire libre. Alberga seis parques nacionales, el Bosque Nacional de Monongahela, 45 parques y bosques estatales y el caudaloso río New, uno de los más antiguos del continente. En septiembre, los fanáticos de las aguas bravas acuden al estado para la “Temporada Gauley”, un periodo de seis semanas en el que se practica el rafting de aguas bravas en el río Gauley.

Los pescadores pueden aprovechar las amplias ventajas para pescar el pez oficial del estado, la trucha de arroyo, en más de 32.000 kilómetros de arroyos y más de 100 lagos públicos de pesca. Los ríos Ohio y Kanawha son populares para la navegación, mientras que los ríos Potomac, Cheat y New son ideales para practicar el tubing (un pasatiempo local favorito). ¿Busca aventuras en tierra firme? Más de 600 kilómetros de antiguas vías de tren se han convertido en senderos panorámicos para caminar, hacer senderismo, montar en bicicleta y a caballo. También está el sistema de senderos Hatfield-McCoy, de casi 1.000 kilómetros, hecho a medida para los ATV (vehículos todoterreno).

Como llegar

Una importante hazaña de ingeniería fue la finalización (1977) del puente del desfiladero de New River, redujo drásticamente el tiempo de viaje hasta allí, ya que antes los automovilistas tenían que dar un largo rodeo por carreteras de montaña. Los principales sistemas fluviales de la meseta occidental ofrecen unas 450 millas (725 km) de vías navegables.

Aunque Virginia Occidental cuenta con más de dos docenas de aeropuertos, las principales aerolíneas prestan servicio en Charleston y Huntington, y las líneas de cercanías ayudan a llenar el vacío. Los ferrocarriles, que discurren principalmente en dirección este-oeste, se encargan del transporte de carbón y mercancías a lo largo de casi 4.000 km de línea. Amtrak proporciona servicio ferroviario de pasajeros a través de la parte sur del estado.

Clima

Virginia Occidental, un estado para todas las estaciones, nunca deja de inspirar, ya sea montando en bicicleta y nadando bajo el sol del verano o conduciendo por carreteras panorámicas para empaparse de los tonos miel del otoño. Los inviernos dan la bienvenida al esquí y al juego de la nieve, mientras que la primavera le llama a las montañas para ver las flores silvestres y las cascadas.

Cocina y cultura de los Apalaches

En primavera, el puerro silvestre característico del estado, la “rampa”, aparece en casi todos los menús, desde los humildes comedores hasta los restaurantes de lujo. Otros platos imprescindibles de Virginia Occidental son los rollos de pepperoni (inventados por los inmigrantes italianos), las albóndigas de manzana (aquí se crearon las manzanas Golden Delicious) y las tortitas de trigo sarraceno (que se celebran en el Festival del Trigo Sarraceno del Condado de Preston cada septiembre).

Aprenda todo sobre la música de los Apalaches en la Ruta de la Música de Montaña, donde decenas de locales y festivales de música mantienen vivo este género musical regional. Si le gustan los buenos festivales de música, el calendario de verano de Virginia Occidental está repleto de ellos: desde el Mountain Music Festival, en mayo, hasta el FestivALL, de 10 días de duración, en junio, y el internacionalmente aclamado Pickin’ in Parsons Bluegrass Festival, cada mes de julio.

Alojamientos diversos, hospitalidad tradicional

En todas las ciudades y pueblos de Virginia Occidental encontrará vibrantes distritos céntricos, diversos alojamientos y una cálida bienvenida. Disfrute de un lujo de cuatro diamantes de la AAA en el Bavarian Inn, de inspiración europea, situado en la ciudad más antigua del estado (Shepherdstown) y encaramado en un acantilado con vistas al río Potomac. Cerca de allí, visite lugares históricos emblemáticos en la Ruta Histórica Nacional de Lewis y Clark y en el Parque Histórico Nacional de Harpers Ferry. Sumérjase en un manantial de aguas minerales calientes en el Parque Estatal de Berkeley Springs o en The Greenbrier, en White Sulphur Springs, que cuenta con el único balneario mineral clasificado por Forbes con cinco estrellas en el mundo.

¿Prefiere jugar con un palo de golf que sumergirse en una bañera de hidromasaje? El Estado de las Montañas cuenta con uno de los primeros campos de golf establecidos en Estados Unidos (Oakhurst Links at the Greenbrier). Hoy en día, hay más de 100 campos para elegir en todo el estado, incluidos los diseñados por leyendas del golf como Arnold Palmer, Pete Dye, Jack Nicklaus y Robert Trent Jones, Sr.

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