Carolina del Norte

Guía de viaje de Carolina del Norte

CAROLINA DEL NORTE, el más industrializado de los estados del Sur, se divide en tres zonas distintas: la costa, el Piamonte y las montañas. La costa promete impresionantes playas, bellos paisajes y una historia fascinante: el primer vuelo a motor del mundo tuvo lugar aquí. La costa interior está formada en gran parte por la península de Albemarle, menos desarrollada, con la colonial Edenton en las cercanías.

El Piamonte central es menos atractivo, dominado por las ciudades manufactureras y las instituciones académicas del prestigioso “Triángulo de Investigación”: Raleigh, la capital del estado, es la sede de la Universidad Estatal de Carolina del Norte; Durham tiene a Duke; y la Universidad de Carolina del Norte está en la moderna Chapel Hill. Winston-Salem combina la cultura del tabaco y la herencia morava, mientras que la pujante Charlotte se distingue por poco más que sus rascacielos en el centro. En los Apalaches, la alternativa Asheville es una parada muy agradable en la espectacular Blue Ridge Parkway.

Grandes lugares para visitar en Carolina del Norte, EE.UU.

La autopista Blue Ridge Parkway

La autopista Blue Ridge Parkway
Blue Ridge Parkway

La mejor forma de ver las montañas de Carolina del Norte es desde la estimulante Blue Ridge Parkway, que atraviesa el noroeste del estado desde Virginia hasta el Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes. Es una delicia conducir; las vastas extensiones panorámicas de laderas boscosas, sin apenas un asentamiento a la vista, pueden asombrar a los viajeros recién llegados de los abarrotados centros de la costa este. Esta región rural ha sido un caldo de cultivo desde principios del siglo XX para la música bluegrass, que todavía se interpreta con regularidad; la relajada y liberal Asheville es un buen lugar para ver los estilos más vanguardistas del “newgrass”.

La temporada alta de turismo en la Blue Ridge Parkway es octubre, cuando las hojas de los árboles caducifolios adquieren tonos vivos de amarillo, dorado y rojo. Sin embargo, durante todo el año, esta serpenteante carretera de montaña -construida en gran parte en la década de 1930 por el Cuerpo Civil de Conservación del Presidente Roosevelt- es un destino que merece la pena en sí mismo, salpicado de campings estatales, pequeñas rutas de senderismo y espectaculares miradores. Aunque la Parkway está cerrada a los vehículos comerciales, las constantes curvas hacen que sea difícil alcanzar una media que se acerque al límite de velocidad de 45 mph.

El Blue Ridge Parkway Actividades de montaña

Appalachian Ski Mountain
Appalachian Ski Mountain

Las actividades organizadas al aire libre disponibles a lo largo del Blue Ridge Parkway incluyen el rafting y el piragüismo, la mayoría en el río Nolichucky, cerca de la frontera con Tennessee, al sur de Johnson City, Tennessee, pero también en el río Watauga y en Wilson Creek. Entre las empresas que organizan viajes se encuentran Nantahala Outdoor Center (888 905 7238, noc.com) y High Mountain Expeditions (800 262 9036, highmountainexpeditions.com), que también ofrecen viajes en bicicleta, a pie y en tubo. Puedes pagar unos 85 dólares por persona por un día completo de rafting.

En invierno se puede esquiar en varias pistas y estaciones, sobre todo en los alrededores de Banner Elk, a dieciséis millas al suroeste de Boone. El alojamiento en las estaciones es caro, pero los pases de esquí no tanto. Appalachian Ski Mountain (appskimtn.com) está cerca de Blowing Rock y Ski Beech (beechmountainresort.com); la zona de esquí más alta del este, está en Beech Mountain. Puedes recoger listados completos en los centros de visitantes, o consultar highcountryhost.com.

Senderismo por la zona salvaje de Linville Gorge

Linville Gorge
Linville Gorge

Rough Ridge, en el punto kilométrico 302,8, es uno de los varios puntos de acceso al sendero Tanawha de 13,5 millas, que recorre la cresta por encima del Parkway desde Beacon Heights hasta el parque Julian Price, con vistas a los densos bosques del este. Otro buen destino para el senderismo es el Linville Gorge Wilderness, en el punto kilométrico 316,4, a un par de kilómetros del pueblo de Linville Falls. Hay dos senderos principales; uno es una empinada subida de ida y vuelta de 1,6 millas hasta la cima de las propias y espectaculares cataratas Linville.

Desde ambos lados del desfiladero hay unas vistas impresionantes de los 2.000 pies de altura del río Linville. Un paseo más fácil lleva a la base de las cataratas. También puedes subir a las montañas Hawksbill o Table Rock desde la carretera forestal más cercana, que sale de la autopista 181 al sur del pueblo de Jonas Ridge (señalizada como “Gingercake Acres”, con una pequeña y baja señal hacia Table Rock).

Camping de Linville Falls

Este acogedor camping en el amable pueblo de Linville Falls está a la sombra del laurel de montaña y ofrece instalaciones de lavandería, parrillas y duchas calientes. Abierto de mayo a septiembre. 20 $

Albergue de las cataratas de Linville

Apacible albergue de montaña de propiedad familiar con nueve acogedoras habitaciones y un restaurante, Spears Grill, que sirve microcervecerías y buena cocina campestre, como trucha fresca y barbacoa de cerdo ahumada al nogal. Abierto de abril a noviembre. 95 $

Festival de la Hoja

La relajada Black Mountain, a dieciséis millas al este de Asheville por la I-40, acoge el enormemente agradable Festival de la Hoja (theleaf.org), un encuentro de música folk y artesanía que se celebra a mediados de mayo y en octubre. En él se exhibe música folclórica de los Apalaches y del mundo, y atrae a importantes músicos europeos y africanos. Por lo demás, hay poco que hacer aquí, pero la ciudad cuenta con algunos buenos locales de música, restaurantes y cafeterías.

Chapel Hill

Chapel Hill
Chapel Hill

CHAPEL HILL, en las afueras del suroeste de Durham, es una pequeña ciudad universitaria liberal con una fuerte escena musical: ha dado a luz a grupos como Superchunk y Archers of Loaf, y a músicos como Ben Folds, por no mencionar a James “Carolina on My Mind” Taylor, y es un habitual del circuito de giras de bandas indie. Es un lugar agradable para pasar el rato, uniéndose a los estudiantes en los bares y cafés de la calle Franklin, que bordea el lado norte del campus. Franklin continúa hacia el oeste hasta la comunidad de Carrboro, donde se convierte en Main Street; los bares y restaurantes de esta zona tienen un toque ligeramente más moderno y post universitario.

Roanoke: La Colonia Perdida

Según el mito popular, el primer intento inglés de establecerse en Norteamérica -la colonia de Sir Walter Raleigh en Roanoke- sigue siendo un misterio sin resolver, en el que la “Colonia Perdida” desapareció sin dejar rastro. En 1587, 117 colonos partieron de Inglaterra con la intención de cultivar un lugar fértil junto a la bahía de Chesapeake; sin embargo, después de que crecieran las tensiones entre los corsarios y sus pasajeros, los barcos los abandonaron en la isla de Roanoke. Su líder, John White, quedó varado en Inglaterra cuando estalló la guerra con España.

Cuando White consiguió finalmente persuadir a un reacio capitán de barco para que le llevara de vuelta a Roanoke en 1590, encontró la isla abandonada. Aun así, le tranquilizó la ausencia de la señal de socorro acordada (una cruz maltesa tallada), mientras que la palabra “Croatoan” inscrita en un árbol parecía un claro mensaje de que los colonos se habían trasladado al sur, a la isla epónima. Sin embargo, temerosos tanto de los españoles como de la inminente temporada de huracanes, la tripulación de White se negó a llevarle más lejos. Ahí suele terminar la historia, con los colonos nunca más vistos.

De hecho, veinte años más tarde, llegaron varios informes a la posterior y más duradera colonia de Jamestown (en la actual Virginia), sobre colonos ingleses dispersados como esclavos entre las tribus de nativos americanos de Carolina del Norte. En lugar de admitir su incapacidad para rescatar a sus compatriotas, y exponer así una vulnerabilidad que podría disuadir a los posibles colonos o inversores, los colonos de Jamestown parecen simplemente haber escrito a sus predecesores fuera de la historia.

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