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Guía del viaje en Oregón

    Geografía de Oregón

    Situado en gran medida en la costa norte del Pacífico, limita al norte con el estado de Washington, al este con Idaho y al sur con California y Nevada. El río Columbia delimita principalmente la frontera norte, mientras que el río Snake delimita la mayor parte al este.

    Es el 9º estado más grande por superficie y el 27º más grande de la unión por población, es apodado el “Estado del Castor” porque el castor es el animal oficial del estado y a principios del siglo XIX los ríos de Oregón estaban poblados por estos roedores que eran cazados para obtener pieles calientes para los fríos inviernos.

    El clima en Oregón

    La cordillera de las Cascadas crea una división vertical entre el oeste y el este de Oregón. Esto hace que el clima en el oeste sea oceánico templado, con veranos agradables e inviernos húmedos con cielos nublados, mientras que en la zona desértica del este de la cordillera el clima es mucho más seco, con menos lluvias (aunque las nevadas son frecuentes), veranos más cálidos e inviernos mucho más fríos.

    Salvo las rarezas meteorológicas, no suele haber extremos climáticos durante las estaciones. El sur de Oregón suele ser más soleado que el norte.

    Cuándo visitar Oregón: la mejor época del año

    Normalmente, entre mediados y finales de octubre es ideal para el follaje otoñal, cuando los arces, robles, abedules, fresnos y álamos temblones se vuelven de color rojo, amarillo y naranja. La Ruta Escénica de las Cascadas del Oeste, la Ruta Escénica del Cañón de Wells y el Valle de Willamette se benefician de este espectáculo.

    A finales de la primavera, la época de floración, los cerezos y los rododendros florecen con sus flores rosas. El cielo suele estar despejado, excepto cuando llueve. Todavía es posible que nieve en las montañas.

    Transporte en Oregón: cómo llegar y desplazarse

    Llegar a Oregón en avión

    El principal aeropuerto es el Internacional de Portland (PDX), sin conexiones directas con Europa. En unas 2h30 desde Portland puedes llegar al aeropuerto de Seattle-Tacoma, en el vecino estado de Washington. Los aeropuertos menores de Oregón están en Eugene, Medford, Redmond y North Bend.

    Cómo llegar a Oregón en tren Amtrak

    Esta famosa compañía de trenes presta servicio a varios lugares, entre ellos: Portland, Salem, Eugene y Klamath Falls. Para un recorrido panorámico puedes tomar la línea Amtrak Cascades que va desde Vancuver (Canadá), Seattle (Washington) y Portland, Salem y Eugene (Oregón).

    Llegar a Oregón en autobús (autocar)

    Greyhound y Megabus: puedes utilizar los servicios de estas famosas compañías de autobuses en Portland, Salem, Eugene, Astoria y Cannon Beach.

    Cómo llegar en coche

    La I-5 nace en San Ysidoro, California (cerca de la frontera con México) y termina en Blaine, Washington. En Oregón pasa por Portland, Salem y Eugene en dirección norte-sur. La I-84 es una autopista de este a oeste, que sigue el río Columbia y también el Viejo Camino de Oregón en su recorrido más septentrional. Esta larga interestatal atraviesa Portland, marca la frontera con el estado de Washington, luego desciende, se adentra en Idaho y termina no lejos de Salt Lake City, en Utah.

    Distancias aproximadas desde Portland. En Oregón: Salem, 45 minutos, Cannon Beach 1h25, Eugne 1h40, Astoria 1h45. En Washington: Seattle 2h45, Spokane 5h20 Oregón: Boise 6h30, Shoshone Falls 8h. En California: Lago Tahoe 9h20, San Francisco 10h, Los Ángeles 15h. En Nevada: Las Vegas 15:40.

    Qué ver en Oregón

    Portland

    Es la ciudad más grande y poblada de Oregón. Muchos puentes atraviesan el centro de la ciudad, donde fluye el río Willamette, por lo que Portland recibe el apodo de bridgetown . Es el mayor puerto del valle de Willamette, en la confluencia del río Willamette y el río Columbia.

    Portland ofrece varios puntos de interés al aire libre. El centro de la ciudad no es sólo para los eventos culturales, las tiendas y los restaurantes; en el lado oeste del río, las zonas verdes, como el parque Tom McCall Waterfront, hacen que sea agradable pasear y curiosear. El corazón del centro de la ciudad es la plaza peatonal del juzgado, la Pioneer Courthouse Square, donde la gente se reúne para asistir a conciertos y eventos.

    Pero incluso fuera del centro de la ciudad hay muchas atracciones. El Parque Washington es una amplia zona verde que incluye atracciones como el Jardín de las Rosas, el Museo de los Niños, pero también zonas de picnic, senderos forestales, anfiteatro, monumentos conmemorativos, fuentes, pistas de tenis y baloncesto.

    El zoo de Oregón es el más antiguo al oeste del río Misisipi, con una fauna que incluye águilas calvas, osos negros, pingüinos, flamencos y jirafas; un tren recorre el parque y hay un centro educativo y un jardín.

    En el Arboreto Hoyt los árboles y arbustos proceden de todo el mundo y algunos están protegidos o en peligro de extinción. Encontrarás una colección de las mayores coníferas de Estados Unidos, por no hablar de las hermosas magnolias. El Jardín Japonés es un lugar de gran paz y serenidad entre estanques, arroyos y cascadas. Puedes participar en la ceremonia del té en el Jardín del Té y sumergirte en la cultura japonesa en la Aldea Cultural con actividades, exposiciones y demostraciones.

    Siguiendo con el tema de los jardines orientales, vayamos al Barrio Chino de la Ciudad Vieja; el precioso Jardín Chino Lan Su, rodeado de murallas y con un lago artificial, alberga el 90% de las plantas originarias de China.

    Otro punto destacado es el Parque Forestal, uno de los mayores parques urbanos de Estados Unidos, donde los senderos que atraviesan el bosque son imprescindibles. Los animales de los hábitats cercanos tienen aquí su hogar. En la loma de un volcán extinguido, el Parque del Monte Tabor es una hermosa y amplia zona boscosa desde la que admirar la ciudad desde lo alto y hacer senderismo. A unos 13 km del centro, La Gruta es un santuario católico que se asienta armoniosamente por encima y por debajo de un acantilado de 34 m. Los amantes del arte disfrutarán viendo obras de Picasso, Van Gogh y Monet en el Museo de Arte.

    Una excursión desde Portland lleva al valle de Willamette, donde fluye el río Willamette. Rodeada por tres lados por montañas, es el corazón político y cultural de Oregón, donde habita cerca del 70% de la población. El valle, con una activa producción agrícola, es conocido por sus vinos y en el centro se encuentra Salem, la segunda ciudad más poblada y capital.

    Astoria

    Elevándose hacia el norte, donde el río Columbia se encuentra con el océano Pacífico, la ciudad portuaria de Astoria puede presumir de ser el asentamiento más antiguo de Oregón, el primero al oeste de las Rocosas a principios del siglo XIX; fue la época de los primeros comerciantes de pieles y de los exploradores Lewis y Clark. La historia se pone de relieve en la Columna de Astoria, una columna de 38 pies de altura situada en la Colina del Peine de Cox, que relata a través de 14 frisos los acontecimientos más significativos de la historia de Oregón y de la ciudad, y luego la escalera de caracol interior conduce al observatorio desde el que puedes admirar el río y la ciudad. La visita continúa en la Casa Museo del Capitán George Flavel, una casa-museo con un elegante toque victoriano que perteneció al Sr. Flavel, un capitán que dirigía barcos a lo largo del río Columbia y que posteriormente fue uno de los primeros millonarios de la zona. Todavía se conserva aquí la cúpula desde la que el capitán controlaba el tráfico fluvial. Aquí tienes dos sugerencias para los amantes de los museos. En el centro de la ciudad, el Museo Marítimo del Río Columbia muestra una colección de barcos y objetos marítimos a través de galerías con ventanas que dan al río. El Museo del Cine de Oregón, en el edificio que fue la antigua cárcel del condado, destaca las películas rodadas en Oregón, incluyendo exposiciones de objetos y trajes.

    Cannon Beach

    Un poco al sur de Astoria, en la espectacular costa del Pacífico, esta ciudad es conocida por su ubicación ideal, que la convierte en un destino de fin de semana para los habitantes de Portland. Varias galerías de arte de la ciudad exponen obras de artistas locales y de la zona; Hablando de arte, Icefire Glassworks es una tienda de fabricación y venta de vidrio en la que puedes observar el trabajo artesanal. Pero el gran atractivo de este lugar es la magnífica playa de arena suave que se extiende a lo largo de casi 6,5 km, ideal para pasear, disfrutar de las piscinas naturales, o simplemente escuchar las olas que rompen y el canto de los pájaros. Haystack Rock es un increíble monolito de 72 metros de altura en el agua, accesible sobre todo en verano, con la marea baja, junto al que también destacan The Needles, dos rocas altas y esbeltas. En el extremo norte de la playa se encuentra el Parque Estatal de Ecola, con su impresionante Cabeza de Tillamook. Y si miras un poco más hacia el horizonte, podrás ver el faro de Tillamook Rock, que ya no está activo, encaramado en una pequeña isla, a la que se puede llegar en barco, incluso con una excursión. Cada año, en junio, Astoria organiza una gran competición de castillos de arena.

    Área Escénica Nacional de la Garganta del Río Columbia

    Es un cañón boscoso que se extiende a lo largo de 130 km con una profundidad máxima de 1.200 metros creado por el río Columbia que fluye hacia el este, cruza la cordillera de las Cascadas y forma la frontera con el estado de Washington. Conducir por la Autopista Histórica del Río Columbia significa conducir entre estrechos acantilados y disfrutar de increíbles vistas, como las cataratas Multnomah, con cataratas superiores e inferiores, que suman unos 190 metros. Es un lugar popular para practicar deportes acuáticos, senderismo, ciclismo y pesca.

    Bosque Nacional del Monte Hood

    En esta gran zona forestal con lagos y ríos se eleva a 3.429 pies el Monte Hood, el más alto de Oregón. El sendero Mount Hood Loop, con el empinadísimo paso de Barlow, ofrece unas vistas espectaculares de la zona y es imprescindible. La pesca, el esquí, el senderismo, el snowboard, la bicicleta de montaña y los paseos en barco son algunas de las muchas actividades de las que puedes disfrutar. Es posible relajarse en el pintoresco e histórico Timberline Lodge.

    Área recreativa del Cañón del Infierno

    En un entorno de gran altitud con praderas, bosques de pinos, picos rocosos y puntos panorámicos (mirador de Buckhorn), esta zona no contaminada del noroeste alberga el cañón excavado por el río Snake, el más profundo de Norteamérica (más de 2.400 metros) y en las paredes del desfiladero son visibles las pruebas de los asentamientos indígenas, las pictografías y los petroglifos. Aquí puedes pescar, hacer rafting, navegar en kayak, hacer senderismo (sendero Nee-Me-Poo), conducir (Hat Point Road e Imnaha River Road), hacer rafting (Wild and Scenic River) y montar a caballo. Este paraíso al aire libre se extiende hasta los estados de Idaho y Washington.

    Ruta escénica de los Lagos de Cascade

    106 millas escénicas, una de las rutas más escénicas de Estados Unidos que comienza en Century Drive en Bend y continúa hacia los condados de Deschutes y Klamath a través de formaciones volcánicas, lagos y otras maravillas naturales como las vistas del Monte Bachelor en la cordillera Cascade. A lo largo del camino, los entusiastas de las actividades al aire libre se detienen para disfrutar de sus actividades favoritas haciendo piragüismo, kayak, ciclismo de montaña o simplemente caminando y luego vuelven a la carretera. Aquellos que también experimenten la acampada sentirán la gran sensación de aventura que transmite la zona.

    Parque Nacional del Lago del Cráter

    Esta sorprendente zona natural contiene la caldera del Lago del Cráter, formada por una explosión volcánica. Con 594 metros, es el lago más profundo de Estados Unidos. No hay ríos que desemboquen en el lago, esta es la principal razón por la que no está contaminado. El bosque, las rutas de senderismo y una carretera panorámica con un albergue contribuyen a la belleza del paisaje. Está permitido nadar en verano y el punto de acceso para entrar en el agua es desde el final del sendero de Cleetwood Cove. La tribu Klamath tiene en gran estima el Lago del Cráter y lo considera un lugar sagrado.

    Wallowa Lake

    Se trata de una pequeña comunidad con casas de vacaciones, instalaciones de alojamiento, pequeños negocios y restaurantes. Este pequeño pueblo alberga el lago del mismo nombre, y el teleférico que va desde el fondo del valle, con un recorrido que ofrece una vista del lago Wallowa y de las montañas circundantes, llega a la cima del monte Howard, a 2.516 metros; aquí hay un restaurante con vistas panorámicas. Junto al pueblo, el Parque Estatal del Lago Wallowa es ideal para practicar senderismo, piragüismo y recorrer los senderos. La fauna abunda y puedes encontrar, por ejemplo: osos negros, ardillas, coyotes, mapaches, alces, zorros y linces.

    Corredor Escénico Estatal Samuel H. Boardman

    Se trata de un parque con un denso bosque a lo largo de la salvaje y escarpada costa del sur, con pequeñas playas de arena y formaciones rocosas en el mar, como Arch Rock. En el interior hay 43 km de la Ruta de la Costa de Oregón entre árboles centenarios de sitka, la mayor especie de abeto.

    Ashland y el Festival de Shakespeare

    La progresista aldea de ASHLAND, a 180 millas al sur de Eugene, es el improbable hogar de uno de los mejores homenajes a Shakespeare del mundo, el Festival de Shakespeare de Oregón, en realidad una compañía de teatro de repertorio, fundada en 1935. Su temporada va de febrero a principios de noviembre, y ofrece once obras diferentes; cuatro de Shakespeare y siete de otros escritores clásicos, modernos y contemporáneos. Las representaciones tienen lugar en el teatro isabelino de entramado de madera (de principios de junio a mediados de octubre) y, junto a él, en el teatro Angus Bowmer, donde se representan tanto obras clásicas como más recientes, y en el austero teatro Thomas, con un repertorio mayoritariamente moderno. Los tres teatros comparten la misma taquilla, 15 S Pioneer St (osfashland.org).

    Si vienes en verano, dirígete veinte millas al noroeste, a la conservada aldea del Viejo Oeste de Jacksonville, para asistir al Festival Britt anual (junio-agosto; brittfest.org), para escuchar los principales nombres de la música jazz, pop, rock y country.

    El desfiladero del río Columbia y el monte Hood

    Al este de Portland, el desfiladero del río Columbia atraviesa los picos nevados de las Cascadas a lo largo de 75 millas, un importante corredor entre el este y el oeste desde hace miles de años. Esculpido en una amplia forma de U por enormes inundaciones de la Edad de Hielo, el desfiladero es una zona escénica protegida a nivel nacional (fs.usda.gov/crgnsa), donde las cascadas caen por acantilados escarpados, y los abetos y arces adquieren fabulosos tonos dorados y rojos en otoño.

    Dominando el horizonte al sur del río Columbia y la ciudad de Hood River, el monte Hood (3.500 metros) es un hipnótico volcán inactivo y el pico más alto de Oregón, salpicado de once glaciares activos. El Bucle Escénico del Monte Hood -una combinación de las autopistas 35 y 26- une la montaña y el desfiladero del Columbia mientras pasa por numerosos huertos en el camino, que en primavera y verano ofrecen grandes oportunidades para probar fruta fresca, zumos y postres (ver hoodriverfruitloop.com). Otro de los placeres de la zona es explorar la montaña a través de los senderos que salen de sus laderas, la mayoría de ellos protegidos dentro del Bosque Nacional del Monte Hood; los centros de guardabosques pueden proporcionar más información. Ten en cuenta que no hay senderos que lleven a la cumbre del Monte Hood; sólo los montañeros experimentados deberían afrontar el ascenso técnico a la cima (se requieren permisos gratuitos).

    Cerca de la intersección de las carreteras 35 y 26, un desvío conduce al grandioso Timberline Lodge de la época del New Deal, que los fans de Stephen King podrían reconocer como el decorado exterior del hotel de la película El resplandor de Stanley Kubrick.

    Parque Nacional del Lago del Cráter

    A poco más de cien millas al sur de Bend, el caparazón volado del monte Mazama alberga el hipnóticamente bello LAGO DEL Cráter, formado tras una explosión 42 veces mayor que la del monte Santa Helena. No olvidarás la primera vez que te asomes al borde del volcán: la isla más grande del lago, la Isla del Mago, es en realidad la punta de un cono de ceniza aún en ascenso, y el llamado Barco Fantasma es un dique volcánico irregular que, a la luz tenue o con niebla, se asemeja a un misterioso clíper en el agua. En su aislamiento nevado, el lago, a una profundidad de casi 2000 pies, es impresionante; en verano, las flores silvestres florecen a lo largo de su alto borde.

    Hay embarcaciones regulares que navegan por el lago, al que se llega por el escarpado sendero de Cleetwood Cove, de una milla de longitud (junio-octubre), que proporciona el único acceso a la superficie del lago (700 pies de profundidad). El sendero está en la orilla norte, pero las instalaciones para los visitantes están agrupadas en la orilla sur, en el diminuto Rim Village. Otras actividades incluyen el buceo (junio-septiembre; permisos gratuitos) en las profundidades del profundo lago azul.

    La Feria Campesina de Oregón

    A diez millas al oeste de Eugene por la US-126, la pequeña Veneta acoge en julio la Feria Campesina de Oregón (oregoncountryfair.org), un antiguo festival hippie de música, arte, comida y baile. El tráfico puede ser denso, e incluso si tienes coche es más fácil ir en autobús: el LTD tiene servicios especiales.

    Portland

    Eclipsada durante mucho tiempo por los puntos calientes de la Costa Oeste, San Francisco y Seattle, la ciudad ecológica y orgánica de Portland está cada vez más a la altura de sus rivales en lo que respecta a la moda de los hipsters, con escenas artísticas, gastronómicas, cafeteras y microcerveceras en auge, un número inexplicablemente elevado de cines independientes que sirven cerveza y una cultura alternativa y al aire libre que fue objeto de una parodia en la serie de televisión de culto Portlandia. El célebre escritor local Chuck Palahniuk, que comenzó su carrera aquí, describe la ciudad en su cuaderno de viaje Fugitivos y Refugiados; aunque no hay grandes atracciones, sus excéntricos personajes, cafés y mercados, sus frondosos parques y sus eclécticos barrios la convierten en el destino más atractivo del estado. La ciudad es famosa por su cultura ciclista, y si la visitas en junio verás por qué se la conoce también como la “Ciudad de las Rosas”, con jardines públicos rebosantes de flores. El río Willamette divide a Portland en dos partes, la oriental y la occidental, y el centro de la ciudad se encuentra entre la orilla occidental del río y la autopista I-405, pero para conocer realmente la ciudad tendrás que probar sus barrios.

    En realidad, la ciudad recibió el nombre de Portland, Maine, tras el lanzamiento de una moneda entre sus dos fundadores de la Costa Este en 1845 (“Boston” era la otra opción). Hoy en día, Portland está en auge, con sedes de empresas como Nike y Columbia Sportswear, Intel como empleador principal y Adidas que ha convertido la ciudad en su sede norteamericana. Eso no quiere decir que las cosas sean perfectas; como pronto te darás cuenta, Portland tiene un importante problema de personas sin hogar, y algunas estimaciones afirman que hay hasta dos mil menores en las calles en un momento dado.

    Montar y surfear en las dunas

    Las dunas de Oregón son famosas por sus oportunidades para los vehículos todoterreno, con zonas especiales reservadas para todo tipo de emociones (consigue mapas en el centro de visitantes). Se pueden alquilar varios buggies de arena, ATV y motos de cross en San Dunes Frontier, a seis kilómetros al sur de Florence en la US-101 (de marzo a septiembre; sanddunesfrontier.com), mientras que se puede dominar el arte del sandboarding (surf sobre las dunas) en Sand Master Park, 5351 US-101 en Florence (sandmasterpark.com).

    Cuevas de Leones Marinos

    A unos 38 kilómetros al sur de Newport, la US-101 pasa por las extraordinarias Cuevas de Leones Marinos (sealioncaves.com), el sistema de cuevas marinas más grande de Estados Unidos y a menudo repleto de cientos de leones marinos descansando y ladrando; los olerás antes de verlos. Se accede a las cuevas a través de un ascensor de 225 pies; es más probable que veas leones marinos en otoño e invierno (en verano suelen estar posados en las rocas del exterior).