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Guía de viajes en Texas

Texas, que aún conserva el recuerdo de haber sido una nación independiente entre 1836 y 1845, se distingue con orgullo del resto de Estados Unidos. Aunque el tamaño del estado -700 millas de este a oeste y más de 800 de arriba a abajo- le confiere una gran diversidad geográfica, sus 25 millones de habitantes están firmemente unidos por una historia y una cultura comunes. Aunque el ferviente orgullo estatal que se muestra en casi todas partes puede parecer un poco exagerado para los forasteros, es innegable que Texas tiene mucho a su favor.

Geografía

Un estado enorme: 696.241 kilómetros cuadrados y más de 22 millones de habitantes, está atravesado por 2 husos horarios. Texas se encuentra en la zona centro-sur y limita con México, Oklahoma, Nuevo México, Arkansas y Luisiana. Desde el punto de vista morfológico, presenta un paisaje a medio camino entre las grandes llanuras del centro de Estados Unidos y el territorio desértico-montañoso del oeste. Es un territorio muy variado y sobre todo rico en recursos naturales, sobre todo petróleo, que hizo la fortuna de muchos pioneros e inspiró telefilmes (Dallas) y películas (El petrolero). La capital es Austin, que cuenta con poco más de 700 mil habitantes, otras ciudades importantes son Dallas, Huston y San Antonio. Están más allá de 1000 Km de costas que se asoman al Golfo de México.

Cómo llegar

Texas tiene un número impresionante de aeropuertos, pero para los que parten de Italia sólo hay que tener en cuenta dos: -Dallas Forth Worth: el más grande y el más transitado, el sexto del mundo por número de pasajeros. Se encuentra en la ciudad de Forth Worth, a pocos kilómetros de Dallas, estamos en el norte del estado. San Antonio: es más pequeño que el anterior, pero es muy concurrido, sobre todo para los vuelos internos. Se encuentra en la zona centro-sur del país. La elección de uno de los dos depende, obviamente, de tus necesidades, del itinerario que hayas planificado y en términos de precio no suele haber una gran diferencia; sin embargo, antes de comprar el vuelo, si te resulta indiferente aterrizar en uno que en otro, haz algunas pruebas para entender cuál es la solución más económica y ventajosa (en términos de paradas a realizar)

Cómo moverse

Lógicamente depende del tipo de viaje que hayas organizado. En cualquier caso, no te recomendamos que te vayas a visitar sólo una ciudad, porque este estado puede ofrecer mucho en cuanto a paisajes y belleza natural. Desplazarse en autobús no es caro pero seguramente no es práctico, el tren es más caro; como siempre alquilar un coche (o una moto) es la mejor solución, porque los EE.UU., con pocas excepciones, hay que vivirlos “en la carretera”. El coche puede alquilarse en el aeropuerto o en la ciudad (cuesta menos pero es menos práctico) y devolverse incluso en una sucursal diferente a la de recogida, previo pago adicional que varía en función de la distancia entre ambos lugares. En mi opinión, es importante el uso del navegador por satélite; tráelo de casa con el cable para cargarlo en el coche y los mapas actualizados.

Dónde alojarse

Siempre buscamos soluciones baratas y, como ya mencionamos en nuestra guía sobre el bajo coste en EEUU, la mejor solución son los moteles. Para no arriesgarse a sorpresas desagradables, una buena idea es el Motel6, que combina una calidad aceptable con un precio sorprendente. Como en el caso de California y Arizona, Texas también está “alfombrado” de estos moteles, así que puedes reservarlos de vez en cuando y cubrir una buena parte de tu itinerario. Otras soluciones posibles son los Travel Lodges, los Moteles Super8 y las marcas habituales que puedes conocer leyendo nuestra guía. ¡Hoteles en Texas!

Comer

Además de la información de la guía sobre la comida en EEUU, sólo puedo animarte a que pruebes las especialidades típicas de la cocina tejana. Te advierto que casi siempre son platos muy picantes, al más puro estilo occidental. Las tradiciones son muy importantes en Texas y la figura del vaquero americano sigue siendo fuerte, incluso la cocina se adapta a este estilo de vida. No te pierdas los “Frijoles a la Texana” (los de Bud Spencer y Terence Hill), el muy picante Chili con carne que es el verdadero plato típico: un guiso de carne de vaca, pimientos, frijoles y chile. Hay otras mil especialidades, la mayoría a la parrilla, ya que la barbacoa es el “deporte nacional”: la carne de vaca, cordero y cerdo son la base de casi todos los platos.

El clima en Texas

Debido a la amplitud del territorio, no podemos identificar un solo clima. La zona occidental tiene un clima esencialmente árido, como los desiertos de Nuevo México y Arizona. Hay una gran diferencia de temperatura entre el día y la noche. En el sureste, en la zona costera, el clima es subtropical, con veranos muy lluviosos y altas temperaturas durante todo el año. La zona llana del centro tiene un clima continental típico, con veranos calurosos e inviernos fríos. Por tanto, no podemos identificar un periodo ideal, cada estación tiene sus ventajas, pero creo que la primavera siempre es buena.

Atracciones de Texas: ¡qué ver y visitar!

Texas es un país enorme, lo que significa que ofrece una increíble variedad de paisajes. Un viaje por Texas nos permite descubrir los Estados Unidos más auténticos, los del viejo oeste, los de la provincia americana más auténtica. No tendrá atracciones que puedan impactar como Arizona o Utah, pero te aseguro que vivir un viaje por carretera en Texas tiene realmente sus razones.

Pero veamos qué es lo que no hay que perderse de este inmenso y bello estado, tratando de agrupar los atractivos por macro regiones.

Condado de Big Bend

La región del Salvaje Oeste, la zona más remota de todo el estado. Si quieres descubrir el alma más salvaje de Texas, aquí lo encontrarás todo.

Parque Nacional de Big Bend

En la frontera entre EEUU y México se encuentra esta fantástica reserva natural, cuyo 90% es desierto. Hermosos paisajes en cada rincón de este gran parque atravesado por las Montañas Chisos, la zona más lluviosa. Explora las distintas regiones, incluido el Distrito Histórico de Castolón, que ofrece naturaleza y cuenta la historia del viejo oeste. ¿Sabías que en todo el parque hay más de 300 tumbas, la mayoría de ellas de personas desconocidas?

El Paso

Si buscas un poco de urbanización moderna en el condado de Big Bend, El Paso es una ciudad moderna que se encuentra en la frontera con México, a pocos kilómetros de la ciudad de Ciudad Juárez, una de las zonas más peligrosas de México, el corazón del contrabando de drogas. En El Paso, Tarantino ambientó su Kill Bill 1,2,3.

Fort Bliss, Fort Davis y Fort Stockton

Si buscas el Viejo Oeste, estas ciudades son las adecuadas para ti porque aún conservan el alma de los antiguos pueblos fronterizos de EEUU.

Parque Nacional de las Montañas de Guadalupe

Un hermoso parque de montaña excelente para los amantes del senderismo; a menudo es despreciado por las principales guías, pero te aseguro que si estás en la zona merece la pena visitarlo. El paisaje es realmente particular y da la cima al atardecer, el Pico de Guadalupe es el punto más alto de Texas.

Parque Nacional de Big Bend

Costa del Golfo

Entre la historia, la relajación y la naturaleza, ningún viaje por Texas puede considerarse completo sin una visita a los más de 600 km de costa que dan al cálido Golfo de México. Entre hermosos pueblos costeros y largas playas blancas, no puedes dejar de apreciar el marcado contraste con la naturaleza del condado de Big Bend.

Houston y la NASA

Houston no sólo es la ciudad con el mayor porcentaje de personas obesas, sino que también es la sede de la agencia espacial estadounidense, la NASA. Hoy, el área metropolitana es la cuarta más grande de todo Estados Unidos y es una de las más modernas y avanzadas de Texas. No será el motivo principal de tu viaje, pero aún así ofrece hermosos parques, interesantes museos y muchos restaurantes donde podrás apreciar la auténtica cocina tejana.

Costa Nacional de la Isla del Padre e Isla del Padre Sur

Una playa prácticamente interminable, caracterizada por su arena blanca y su mar cálido, separa el Golfo de México de la Laguna Madre, una de las pocas lagunas hipersalinas del mundo. Rica en flora, pero también y sobre todo en fauna, incluyendo aves, peces y reptiles de todo tipo. South Padre Island es un centro habitado fervorosamente situado en el extremo sur de la Costa Nacional de la Isla del Padre, cerca de la frontera con México, donde puedes realizar muchas actividades diferentes, además de descansar, por supuesto.

Sitio Histórico Estatal del Campo de Batalla de San Jacinto

Se trata de un sitio histórico que alberga el monumento, algo similar al Monumento a Washington, que conmemora la crucial Batalla de San Jacinto, que fue decisiva en la Revolución de Texas y la independencia de México.

Hill Country

Pero Texas no es sólo desiertos al estilo del Salvaje Oeste, también es campo y colinas. Esta zona, el corazón de Texas, es probablemente donde la influencia europea ha sido más fuerte. Además de la capital, Austin, es posible descubrir el alma campestre del estado.

Austin

Empecemos por la capital de Texas, la animada Austin. Además de numerosos museos de primera clase, no te pierdas el Capitolio del Estado , una versión más modesta del de Washington.

Rancho y Bodega

Recorre la campiña de Texas, el país de los vaqueros y la música country. Por supuesto, en este condado encontrarás los clásicos ranchos y numerosas bodegas y cervecerías.

Área Natural Estatal de la Roca Encantada

Los amantes de la naturaleza y los vaqueros no pueden perderse esta fantástica área natural, en la que puedes hacer senderismo y disfrutar de unas vistas increíbles.

Área Natural Estatal de la Roca Encantada

Llanuras del Panhandle

La región llana y árida del noroeste intercalada con hermosos cañones.

Parque Estatal del Cañón del Palo Duro

El Cañón del Palo Duro, que significa “madera dura” en español, es un hermoso cañón situado al sureste de la ciudad de Amarillo . Al formar parte de la escarpa de Caprock , por su tamaño sólo es superado por el Gran Cañón de Arizona. Se puede admirar su intenso color rojo debido a la fuerte presencia de hierro en el suelo.

Parque Estatal del Cañón de Caprock

Otro hermoso cañón que recuerda mucho a los paisajes de Utah. Es el hogar de innumerables especies de animales y es posible realizar fascinantes excursiones: entre ellas puedes visitar un antiguo túnel ferroviario abandonado.

Rancho Cadillac y Ruta66

La carretera más famosa de Estados Unidos, la Ruta66, pasa por las llanuras del Panhandle. En el condado de Potter, cerca de Amarillo, hay una singular escultura creada con una serie de Cadillacs semienterrados y coloreados. Se trata del Rancho Cadillac de los artistas Doug Michels, Chip Lord y Hudson Marquez.

Yellow

La capital del condado de Potter y la mayor ciudad del Panhandle de Texas, Amarillo es una ciudad animada y una buena base para visitar el Parque Estatal Palo Duro Canyon y, por supuesto, el Rancho Cadillac.

Palo Duro Canyon

Piney Woods

Nuevo cambio radical de paisaje, las zonas desérticas y los cañones dan paso a frondosos bosques y prósperos lagos. ¡En Texas nunca te aburres!

Parque Estatal del Lago Caddo

El Parque Estatal del Lago Caddo es un pequeño parque ideal para pasar un rato en el verde de la naturaleza, en completa relajación. Estamos en la frontera con Luisiana y el nombre del lago proviene de la tribu nativa que vivía en estas zonas, los llamados Caddoans , que consiguieron vivir allí hasta su expulsión en el siglo XIX.

Reserva Nacional de Big Thicket

Gestionada por el Servicio de Parques Nacionales, la Reserva Nacional de Big Thicket cubre 108.000 acres de tierra y vías fluviales y es el hogar de innumerables especies de plantas y animales. Una vasta zona, sin embargo, bien accesible para quienes decidan aventurarse en la naturaleza más prístina.

Praderas y lagos

Dallas y Fort Worth

La Gran D, como la llaman los tejanos, es la gran metrópolis de Texas, una ciudad viva y muy apegada a sus tradiciones, aunque a primera vista no lo parezca. Su animada vida nocturna, sus restaurantes y sus numerosas tiendas la convierten en un destino ideal para pasar un día de descanso en la salvaje Texas. La cercana Fort Worth conserva su alma de pueblo del oeste y, además de albergar el gran aeropuerto internacional (Dallas Fort Worth), puede ser un buen destino para ver el famoso rodeo.

Parque Estatal del Valle de los Dinosaurios

Situado al suroeste de Fort Worth, el Parque Estatal del Valle de los Dinosaurios alberga huellas de dinosaurios que habitaron la zona hace millones de años. También encontrarás fieles réplicas de estos animales prehistóricos mientras paseas por los senderos.

Llanuras del sur de Texas

San Antonio

Una ciudad animada y llena de actividades con su imperdible River Walk, el corazón de la ciudad que alberga tiendas, restaurantes y los lugares más de moda. Para los amantes del baloncesto, si hay algún partido programado ve al AT&T Center para ver un partido en casa de los Spurs (NBA). No te pierdas el lugar de la famosa Batalla del Álamo.

Embalse de Choke Canyon

Al sur de San Antonio se encuentra el Embalse de Choke Canyon, hogar de innumerables especies de fauna, incluido el temible caimán americano.

Breve historia

Entre los primeros habitantes de Texas se encontraban los caddo en el este y los coahuiltecos nómadas más al sur. Los comanches, que llegaron desde las Rocosas en la década de 1600, pronto se vieron en guerra cuando los españoles se aventuraron a buscar oro. En la década de 1700, los españoles empezaron a construir misiones y fuertes, aunque éstos tuvieron un impacto mínimo en el modo de vida nómada de la población indígena. Cuando México se independizó de España en 1821, tomó Texas como parte del trato. Al principio, los mexicanos estaban dispuestos a abrir sus tierras y ofrecieron generosos incentivos a los colonos. Stephen F. Austin estableció colonias angloamericanas en los valles de los ríos Brazos y Colorado. Sin embargo, el líder mexicano, Santa Anna, pronto se alarmó por las aspiraciones anglosajonas a la autonomía, y sus crecientes restricciones condujeron a la Revolución de Texas de 1835-36, que duró ocho meses.

La efímera República de Texas, que incluía territorios que ahora se encuentran en Oklahoma, Kansas, Nuevo México, Colorado y Wyoming, sirvió para definir la identidad del estado. En 1845, Texas se unió a la Unión en el entendimiento de que podría separarse cuando lo deseara; esta anticuada disposición ha resurgido en la política actual de Texas. La influencia, especialmente en el norte y el este, de los colonos de los estados del sur y su consiguiente economía algodonera centrada en la esclavitud hizo que Texas se uniera a la Confederación durante la Guerra Civil (1860-65). Durante la Reconstrucción, empezaron a llegar colonos tanto del Norte como del Sur, y la frase “Se fue a Texas” se aplicaba a cualquiera que huyera de la ley, de las malas deudas o de las relaciones amorosas infelices. También fue el periodo de las grandes campañas ganaderas, cuando los longhorns que vagaban libres por el sur y el oeste de Texas fueron reunidos y llevados a los ferrocarriles de Kansas. La fascinación tejana -y nacional- por el mito romántico del vaquero tiene sus raíces en esto. Hoy en día, su indumentaria – Stetson, botas y pañuelo – es prácticamente un traje estatal.

Junto con la ganadería y la agricultura, el petróleo ha sido crucial. Tras el primer gran brote en 1901, en Spindletop, en la costa del Golfo, el centro de la economía de Texas pasó casi de la noche a la mañana de la agricultura a la rápida industrialización. Surgieron ciudades en auge cuando los cazadores de animales salvajes persiguieron los pozos y se ganaron millones de dólares cuando los ganaderos, que antes pensaban que sus tierras sólo eran aptas para el ganado, las vendieron con grandes beneficios. En la actualidad, Texas produce una quinta parte de todo el petróleo nacional de Estados Unidos, y la visión de los gatos de bombeo cabeceando es una de las imágenes más potentes del estado. Pero el compromiso del estado con las energías renovables también se está convirtiendo en parte del paisaje, ya que las relucientes turbinas eólicas blancas brotan como setas en la región de Panhandle-Plains.

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