San Antonio

Sin la moderna silueta de una metrópolis petrolera ni el paisaje sembrado de plantas rodadoras del Salvaje Oeste, la atractiva y festiva SAN ANTONIO no se parece en nada a la imagen estereotipada de Texas, a pesar de ser fundamental en la historia del estado. Situada en una encrucijada geográfica, resume la compleja mezcla social y étnica de todo Texas. Aunque los alemanes, entre otros, han hecho una fuerte contribución cultural, el San Antonio de hoy es predominantemente hispano. Convertida en la séptima ciudad más grande de EE.UU., conserva un aire orgánico y sin prisas, y es uno de los lugares más agradables de Texas para pasar unos días.

Grandes lugares que visitar en San Antonio, EE.UU.

San Antonio es una delicia para pasear, ya que sus principales atracciones, como el bonito Paseo del Río, el Álamo, la Plaza del Mercado y el Parque HemisFair, se encuentran a poca distancia entre sí. Un poco más lejos, pero igualmente accesible a pie, está el Distrito Histórico de King William y el vecino Centro de Arte Contemporáneo Blue Star.

Breve historia

Fundada en 1691 por misioneros españoles, San Antonio se convirtió en una guarnición militar en 1718, y fue colonizada por los anglosajones en las décadas de 1720 y 1730 bajo el programa de colonización de Austin. Es más famosa por la legendaria Batalla del Álamo, en 1836, cuando el general Santa Anna aniquiló a una banda de voluntarios tejanos que buscaban la independencia de México. Tras la Guerra de Secesión, se convirtió en una “ciudad del pecado” que bebía y luchaba duramente, en el corazón de los imperios ganaderos y petroleros de Texas. Las drásticas inundaciones de la década de 1920 acabaron con gran parte del centro de la ciudad, pero el sensible programa de la WPA que revitalizó dos de los lugares más bonitos de la ciudad, La Villita y el Paseo del Río, sentó las bases de su futuro como importante destino turístico. Recientemente se han construido varios hoteles enormes (piensa en Las Vegas) para dar cabida a las florecientes industrias del turismo y las convenciones. El ejército también tiene una importante presencia en San Antonio, con cuatro bases en el área metropolitana.

El Paseo del Río

Desde los tiempos de la misión, el río San Antonio ha sido vital para la fortuna de la ciudad. Las destructivas inundaciones de la década de 1920 y las posteriores perforaciones petrolíferas redujeron su caudal, lo que llevó a planificar la pavimentación del río. En su lugar, un cuidadoso plan de paisajismo, iniciado en 1939 por la WPA, creó el Paseo del Río, o River Walk, que ahora es el centro estético y comercial de San Antonio. Al paseo, situado por debajo del nivel de la calle, se llega por medio de escaleras desde varios puntos a lo largo de las carreteras principales y se cruza por puentes de piedra jorobados. Los caminos empedrados, a la sombra de pinos, cipreses, robles y sauces, serpentean durante 3,2 km junto al agua verde jade, y en ellos se concentran gran parte de las opciones gastronómicas y de entretenimiento de la ciudad.

La Villita

La Villita (“Pueblo Pequeño”), en el Paseo del Río frente al Parque HemisFair, fue el asentamiento original de San Antonio, ocupado a mediados y finales del siglo XVIII por “ocupantes ilegales” mexicanos sin títulos de propiedad. Sólo cuando su elevación le permitió sobrevivir a las feroces inundaciones de 1819, este rudo conjunto de edificios de piedra y adobe se volvió repentinamente respetable. Ahora es un Distrito Histórico Nacional, entregado a una dudosa “comunidad artística” que consiste sobre todo en tiendas de artesanía a precios excesivos.

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Visita la ciudad de San Antonio en Texas

En el corazón del vasto estado de Texas, más concretamente en el condado de Bexar, se encuentra esta interesante ciudad habitada por algo más de 1.400.000 personas. San Antonio, cuyo nombre procede de San de Padua, es el segundo centro urbano más grande de Texas pero, en comparación con otras grandes ciudades como Dallas o Houston, ha sabido mantener vivo su pasado, también a través de una mejor conservación de los edificios y las residencias históricas. La influencia española sigue siendo muy fuerte, pues fueron los exploradores ibéricos quienes llegaron por primera vez a estas tierras, habitadas entonces por la tribu Payaya , el 13 de junio de 1861, en la fiesta en honor a San Antonio. Unos años más tarde, en 1709, el misionero Padre Antonio de Olivares llegó allí y decidió, con la aprobación del Rey, fundar un asentamiento y al mismo tiempo iniciar una misión de civilización.

San Antonio, como decíamos, tiene una arquitectura algo menos moderna que la de otras grandes metrópolis del suroeste de Estados Unidos, pero ha conseguido conservar algunos edificios de importancia histórica. Desde la distancia, el horizonte sigue pareciendo moderno, pero cuando entras en el centro de la , la , notas inmediatamente esta peculiaridad. La ciudad es perfecta para pasar un día entre la historia y la relajación y prácticamente no necesitas mucho tiempo para visitar las principales atracciones. El centro de la ciudad no es para los hombres de negocios sino para los turistas que, además de visitar el recinto del Álamo, donde tuvo lugar la batalla homónima entre los ejércitos texano y mexicano, pueden dar un paseo por el interesante Riverwalk (también conocido como Paseo del Río), un paseo junto al río San Antonio en una zona llena de bares, restaurantes y hoteles.

El Álamo, en el corazón de San Antonio

En cuanto a los hoteles, San Antonio es una de las mejores ciudades de todo Texas, que ofrece numerosos alojamientos a diferentes precios. Normalmente, al estar en una ciudad turística, los precios de las habitaciones de hotel suben durante el fin de semana. Es preferible elegir el hotel en el centro de la ciudad, si vas en coche asegúrate de que tiene un aparcamiento (quizás gratuito) para los huéspedes.

Los deportes son muy populares, especialmente el baloncesto, dada la presencia de los famosos San Antonio Spurs, que juegan en la NBA, la principal liga estadounidense. Si juegan en casa, puedes decidir ver un partido de baloncesto del más alto nivel en el At&T Center, una fantástica instalación con 20.000 asientos.

La ciudad de San Antonio está dotada, en primer lugar, de un aeropuerto internacional, el Aeropuerto Internacional de San Antonio, que no tiene conexiones directas con Italia e incluso con capitales europeas, pero al que se puede llegar con una escala directa en Estados Unidos y luego con un vuelo interno. Los que lleguen en tren, con la compañía Amtrak, llegarán a la Estación Amtrak de San Antonio y desde allí se desplazarán con los autobuses y tranvías VIA Metropolitan Transit. Los que lleguen en autobús, por ejemplo GreyHound, llegarán a la estación GreyHound de San Antonio, situada en el 500 N de la calle St Marys. Sin embargo, como es natural, San Antonio es una ciudad de tránsito que forma parte de un itinerario para descubrir Texas en coche: la ciudad está atravesada por tres interestatales , la I-10, la I-35 y la I-37.

San Antonio Riverwalk

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