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Guía de viaje de Florida

    Las imágenes de folletos de turistas bronceados y Mickey Mouse ofrecen una imagen inexacta e incompleta de Florida. Aunque el acertadamente apodado “Estado del Sol” se dedica al comercio turístico, también es una de las partes menos comprendidas de Estados Unidos. Lejos de sus sobreexpuestos complejos turísticos, se encuentran bosques y ríos, franjas desiertas llenas de vida salvaje y vibrantes ciudades al alcance de primitivos pantanos. En contra de la imagen popular de comunidad de jubilados, los nuevos floridanos tienden a ser una raza más joven y enérgica, mientras que los enclaves hispanohablantes ofrecen estrechos vínculos con América Latina y el Caribe.

    Clima y temperaturas

    Florida se caracteriza por sus fuertes vientos y sus frías temperaturas durante el final del otoño y el invierno, que es seco, mientras que los veranos son calurosos y húmedos. La corriente del Golfo mitiga el clima, por lo que las temperaturas rara vez alcanzan los 39°. En Florida, pues, son habituales los relámpagos y las lluvias, estas últimas bastante abundantes desde finales de la primavera hasta principios del otoño, por no hablar de los huracanes, que suelen producirse del 1 de junio al 30 de noviembre.

    Cómo llegar

    Entre los medios de transporte más utilizados para llegar a Florida, está sin duda el avión. Los principales aeropuertos de Florida son el Aeropuerto Internacional de Miami y el Aeropuerto Internacional de Fort Lauderdale-Hollywood, con unas 52 compañías aéreas que operan rutas regulares desde y hacia Miami, como American Airlines, US Airways, Continental, Delta. El Aeropuerto Internacional de Miami está conectado con la ciudad a través de los autobuses públicos Greyhound, lanzaderas privadas, taxis, coches de alquiler y limusinas. Además, Miami alberga el mayor puerto de cruceros del mundo, los trenes Amtrak Silver Meteor y Silver Star conectan diariamente Nueva York y Miami, y el tren Sunset Limited conecta Los Ángeles con Orlando tres veces por semana.

    Qué y dónde comer

    Florida, y en particular Miami, ofrece una cocina internacional, con preferencia por los platos cubanos, sureños y de marisco. Entre los restaurantes más baratos de la ciudad de Miami están “Pizza Rustica”, un lugar donde enormes y apetitosas porciones de pizza sustituyen a una comida (3-5 $), “La Sandwicherie”, un lugar en la playa donde puedes disfrutar de sándwiches, batidos y frappés (6-8 $), “Lime Fresh Mexican”, donde se sirve comida mexicana (6-10 $), “Puerto Sagua”, un restaurante cubano conocido por su ropa vieja (filetes de carne), frijoles negros y arroz con pollo, que cuestan entre 6 y 25 dólares, y, por último, “Jerry’s Famous Deli”, cuyas especialidades incluyen el pastrami, un plato tradicional judío de carne de vacuno encurtida en salmuera, parcialmente seco y cubierto de especias y hierbas como ajo, pimienta negra, pimentón, clavo, pimienta de Jamaica y semillas de mostaza, luego ahumado y cocido al vapor, ensalada de pollo chino y fetuccini (10-18$).

    Grandes lugares que visitar en Florida, EE UU

    La parada imprescindible es la cosmopolita y medio latina Miami. Un sencillo viaje hacia el sur le llevará a los Cayos de Florida, una cadena de islas de cien millas conocida por la pesca deportiva, el buceo en los arrecifes de coral y la sensual ciudad de Cayo Hueso, legendaria por sus puestas de sol y su actitud liberal. De vuelta a tierra firme, al oeste de Miami se extienden los Everglades, de fácil acceso, una llanura de hierba de sierra anegada llena de caimanes, un símbolo del estado que puede encontrarse en los campus universitarios (bueno, como mascota de un partido, al menos) y en innumerables vallas publicitarias. Gran parte de la costa este de Florida está muy urbanizada, un efecto secundario de la migración de los llamados “pájaros del sol” que buscan escapar de los climas fríos del noreste de Estados Unidos. El dominio residencial se afloja más al norte, donde el Centro Espacial Kennedy lanza los transbordadores de la NASA. Más allá, el histórico San Agustín se erige como el asentamiento europeo más largo ocupado de forma continuada en Estados Unidos.

    En el centro de Florida el terreno se vuelve verde, aunque no es un idilio rural, gracias sobre todo a Orlando y Walt Disney World, que se extienden por el campo. Desde aquí, sólo hay que dar un salto hacia el oeste para llegar a las ciudades y playas de la Costa del Golfo, y algo más al norte para llegar a los bosques del Panhandle, el vínculo de Florida con el Sur profundo.

    Breve historia

    Se cree que el primer avistamiento europeo de Florida, sólo seis años después de que Cristóbal Colón llegara al Nuevo Mundo, lo realizaron Juan y Sebastián Cabot en 1498. En aquella época, los cien mil habitantes de la zona formaban varias tribus distintas: los Timucua en el norte de Florida, los Calusa en el suroeste y el lago Okeechobee, los Apalachee en el Panhandle y los Tequesta en la costa sureste.

    En 1513, un español, Juan Ponce de León, avistó tierra durante la Pascua Florida, la celebración española de la Semana Santa; llamó a lo que vio La Florida, o “Tierra de las Flores”. Ocho años después regresó, siendo la primera de varias incursiones españolas motivadas por los rumores de que había oro escondido en el norte de la región. Cuando quedó claro que Florida no albergaba riquezas asombrosas, el interés disminuyó, y no fue hasta 1565 cuando el conquistador Pedro Menéndez de Avilés fundó San Agustín. En 1586, San Agustín fue arrasada por un bombardeo naval británico dirigido por Francis Drake, y el sangriento enfrentamiento que siguió por el control se resolvió finalmente cuando los británicos capturaron la crucial posesión española de La Habana, Cuba; España se desprendió voluntariamente de Florida para recuperarla. Para entonces, la población indígena de Florida había sido eliminada en gran medida por las enfermedades. La población nativa americana que quedó estaba compuesta en gran parte por tribus dispares que habían llegado del norte, conocidas colectivamente como los Seminoles.

    Tras la independencia de Estados Unidos, Florida volvió a pasar a manos de España. En 1814, el general estadounidense (y futuro presidente) Andrew Jackson -con la intención de tomar la región- marchó hacia el sur desde Tennessee, matando a cientos de nativos americanos y desencadenando la Primera Guerra de los Seminoles. Tras la guerra, en 1819, España cedió Florida a Estados Unidos, a cambio de que éste asumiera 5 millones de dólares de la deuda española. Poco después, Jackson prestó juramento como primer gobernador estadounidense de Florida, y Tallahassee fue elegida como nuevo centro administrativo.

    Once años después, la Ley de Traslado de Indios decretó que todos los nativos americanos del este de EE UU debían ser trasladados a reservas en el Medio Oeste. La mayoría de los seminolas estaban decididos a quedarse, lo que desencadenó la Segunda Guerra Seminola; los nativos americanos fueron expulsados constantemente hacia el sur, lejos de las fértiles tierras del centro de Florida y hacia los Everglades, donde finalmente aceptaron quedarse. Florida se convirtió en el vigésimo séptimo estado el 3 de marzo de 1845, más o menos en la misma época en que el incipiente sistema ferroviario llevó la prosperidad a la zona.

    A principios del siglo XX, los periódicos del país ensalzaron las virtudes curativas del clima de Florida y los especuladores del norte invirtieron sus fortunas. Estos primeros esfuerzos por promocionar Florida como destino turístico atrajeron a los ricos que pasaban el invierno: gente como Henry Flagler y Henry Plant ampliaron sus ferrocarriles y abrieron complejos turísticos de lujo aquí. Después de la Primera Guerra Mundial, todo el mundo quería un trozo de Florida, y los trenes fletados trajeron a miles de compradores ansiosos. Pero la mayoría de los acuerdos eran tan sólidos como el papel en el que estaban escritos, y en 1926 los bancos empezaron a incumplir. El crack de Wall Street convirtió en indigentes a los millonarios cuyas inversiones habían contribuido a dar forma al estado.

    Lo que salvó a Florida fue la Segunda Guerra Mundial. Durante la guerra, miles de tropas llegaron para vigilar la costa, proporcionando un sabor de Florida que atraería a muchos a regresar; después de la guerra, el gobierno amplió sus instalaciones en Jacksonville, Tampa y Pensacola y sus alrededores, trayendo miles de residentes y miles de millones de dólares de inversión. Además, a mediados de los años sesenta, el gobierno estatal hizo todo lo posible para ayudar a la Disney Corporation a convertir una parte considerable del centro de Florida en Walt Disney World. Su enorme éxito comercial contribuyó a consolidar el lugar de Florida en el mercado turístico internacional.

    Detrás de la fachada optimista, sin embargo, hay muchos problemas. Las leyes sobre armas siguen siendo notoriamente laxas, y el multimillonario tráfico de drogas muestra pocos signos de disminuir: se dice que al menos una cuarta parte de la cocaína que entra en Estados Unidos llega a través de Florida. Recientemente, el medio ambiente de la costa del Golfo de Florida se vio amenazado por el vertido de petróleo de la plataforma Deepwater Horizon en 2010. Aunque la zona se ha recuperado en gran medida de la catástrofe, el estado presentó una demanda contra la empresa petrolera y su contratista en 2013, con la esperanza de recuperar parte de los miles de millones de dólares que se calcula que ha perdido en ingresos fiscales.

    Costa Este de Florida

    La costa este de Florida presenta una mezcla tremendamente urbanizada de hoteles, complejos turísticos, playas y urbanizaciones acomodadas al norte de Miami hasta San Agustín. Esto no quiere decir que esta sección de Florida carezca de mérito, pero es mucho menos relajada que la Costa del Golfo occidental del estado. Fort Lauderdale, que ya no es la ciudad fiestera de la imaginación popular, es hoy en día un sofisticado centro cultural con una escena social cada vez más sofisticada. Al norte, Boca Ratón y Palm Beach son comunidades tranquilas y exclusivas, con mansiones de estilo mediterráneo habitadas casi exclusivamente por multimillonarios. Más allá de Palm Beach, la costa está menos desarrollada; incluso la Costa Espacial, anclada por el popularísimo Centro Espacial Kennedy, está en medio de una reserva natural. Justo al norte, Daytona Beach atrae a los entusiastas de las carreras de coches y motos con sus festivales y el Daytona International Speedway. Justo al sur de la frontera con el estado de Georgia, San Agustín es el lugar donde los colonos españoles establecieron el primer punto de apoyo europeo permanente en Norteamérica.

    En coche, la ruta panorámica a lo largo de la costa es la Hwy-A1A, que se ciñe al lado oceánico de la Intracoastal Waterway, formada cuando los ríos que dividen el continente de las islas de barrera se unieron y profundizaron durante la Segunda Guerra Mundial. Cuando es necesario, la Hwy-A1A gira hacia el interior y enlaza con la mucho menos pintoresca US-1. La carretera más rápida de la región, la I-95, discurre a unos quince kilómetros al oeste de la costa, y sólo merece la pena si se tiene prisa.

    Daytona Beach

    La ciudad es famosa tanto por su oferta de ocio como por los diversos eventos automovilísticos que se organizan en la zona. El símbolo de la ciudad (o más bien del lugar común): un motorista con tatuajes por todas partes, un pañuelo y un aire amenazante.

    Miami y Miami Beach

    Bien, empecemos por el destino más obvio, Miami Beach, que ha sido durante años el corazón de la diversión juvenil en EEUU. Entre South Beach y Miami (que en realidad sería un municipio aparte) encontrarás playas soleadas y clubes de todo tipo. Para los que no quieran renunciar a visitar la zona, les recomendamos que no se pierdan (o mejor aún, que presten atención) al Art Deco District de Miami Beach, uno de los ejemplos más espléndidos del Mediterranean Revival en el mundo: entre Ocean Drive y Washington Ave. encontrarás de todo. También en South Beach marcamos el ‘ Holocaust Memorial . En cambio, en Miami tienes que ir, preferiblemente de día, a la Pequeña Habana donde vive una ferviente comunidad caribeña y en el distrito histórico de Coconut Groove . No muy lejos de Miami se encuentra Key Biscane , una de las zonas más chic de la ciudad donde varios millonarios y estrellas de cine han construido sus “modestas” casas.

    St Augustine

    A cuarenta millas al norte de Daytona Beach, la US-1 atraviesa el corazón de la carismática ST AUGUSTINE. Esta ciudad, que se puede recorrer a pie, con un centro densamente poblado y un ambiente mediterráneo, se opone a la desmesurada expansión de gran parte de la costa este de Florida. Es el asentamiento permanente más antiguo de EE.UU., con muchas cosas de sus primeros días todavía intactas a lo largo de sus estrechas calles, y también ofrece dos atractivos tramos de playa justo al otro lado de la bahía de Matanzas.

    El casco antiguo de San Agustín, rodeado al oeste por la calle de San Jorge -que en su día fue la vía principal y ahora es una franja peatonal atropellada por los turistas, aunque realmente histórica, cuya entrada está anclada en la Puerta de la Ciudad del siglo XVIII- y al sur por la Plaza de la Constitución, conserva los cuidados testimonios de la época española de la ciudad. Puede que sea pequeño, pero hay mucho que ver: empezar temprano, sobre las 9 de la mañana, le dará ventaja sobre las multitudes de turistas, y le permitirá ver casi todo en un día.

    Breve historia

    Aunque Ponce de León tocó tierra en 1513, el asentamiento europeo no comenzó hasta medio siglo después, cuando el español Pedro Menéndez de Avilés desembarcó el día de San Agustín de 1565. La ciudad se convirtió en un importante centro social y administrativo, que pronto se convirtió en la capital del este de Florida. Posteriormente, Tallahassee se convirtió en la capital de la Florida unificada y la fortuna de San Agustín decayó. Desde entonces, la expansión ha dejado de lado la ciudad, lo que ha facilitado el programa de restauración que ha convertido a esta tranquila comunidad en un magnífico escaparate histórico.

    El Centro Espacial Kennedy

    El Centro Espacial Kennedy es el núcleo del programa espacial estadounidense: aquí se desarrollan, prueban y ponen en órbita los vehículos espaciales. Merritt Island ha sido el centro de la actividad de la NASA desde 1964, cuando las plataformas de lanzamiento de la base de la Fuerza Aérea estadounidense de Cabo Cañaveral, al otro lado del agua, resultaron demasiado pequeñas para los nuevos y gigantescos cohetes Saturno V utilizados para lanzar las misiones Apolo. Con el transbordador Atlantis, en 2011, la NASA dio por concluido su programa de lanzamientos tripulados para el futuro inmediato; cientos de trabajadores se retiraron progresivamente y los negocios de la zona que los atendían se han visto un poco afectados.

    La afluencia de público es menor los fines de semana y en los meses de mayo y septiembre, pero en cualquier momento hay que disponer de un día entero para verlo todo. Las diversas exposiciones del Complejo de Visitantes -cápsulas de misión, trajes espaciales, módulos lunares, una maqueta de la cubierta de vuelo del transbordador espacial- mantendrán interesado a cualquiera que tenga el más mínimo interés en la exploración espacial durante un par de horas. Después, no deje de ver las dos impresionantes películas IMAX y dé un paseo por el Jardín de Cohetes al aire libre, lleno de cohetes aparentemente sencillos de la década de 1950, ingeniosamente iluminados para mostrar su aspecto en el momento del despegue. La atracción más novedosa es el Shuttle Launch Experience, una atracción de simulación en la que los pasajeros pueden ver lo que es ser un astronauta, “lanzándose” verticalmente al espacio y orbitando la Tierra a bordo del transbordador espacial. El resto de la visita consiste en un recorrido guiado en autobús de dos horas, que pasa por el edificio de ensamblaje de vehículos de 52 plantas (donde se preparan los transbordadores espaciales para su lanzamiento), se detiene para ver la plataforma de lanzamiento y termina con la oportunidad de inspeccionar un cohete Saturno V y presenciar una cuenta atrás simulada del Apolo. Para conocer las fechas y horarios de los lanzamientos reales, consulte el sitio web o inscríbase para recibir recordatorios de eventos por correo electrónico.

    Cerca del Centro Espacial, en la Hwy-405 de Titusville, el Salón de la Fama de los Astronautas (incluido en la entrada normal) es uno de los museos interactivos más divertidos de Florida, donde las exposiciones permiten experimentar la fuerza G y un viaje lleno de baches por la superficie de Marte.

    Parque Nacional de los Everglades

    Uno de los espacios naturales más célebres del país, el PARQUE NACIONAL DE LOS EVERGLADES es una vasta y tranquila reserva de fauna y flora, con un sutil y crudo atractivo que contrasta con los parques nacionales más agrestes de Estados Unidos. Las vistas más espectaculares son pequeñas bolsas de árboles que asoman por encima de una llanura de hierba de sierra completamente plana, pero estos amplios espacios resuenan con la vida, formando parte de un ecosistema siempre cambiante que evolucionó gracias a una combinación única de clima, vegetación y vida salvaje.

    Aunque parezca plana como una mesa, la piedra caliza sobre la que se asientan los Everglades se inclina muy ligeramente hacia el suroeste. Durante miles de años, el agua de las tormentas de verano y del desbordamiento del cercano lago Okeechobee se ha desplazado lentamente por los Everglades hacia la costa. El agua repone la hierba de sierra, que crece sobre una fina capa de suelo formada por vegetación en descomposición.

    De ahí nacen las algas que constituyen la base de una compleja cadena alimentaria que sustenta a criaturas mucho más grandes, sobre todo a los caimanes. Una vez que las aguas de la crecida han llegado al mar, se han escurrido a través del lecho de roca o simplemente se han evaporado, los Everglades son estériles, salvo por el agua acumulada en los estanques -o “agujeros de caimán”- que se crean cuando un caimán percibe el agua y despeja la tierra que lo cubre con su cola.

    La hierba de sierra cubre gran parte de los Everglades, pero allí donde las hendiduras naturales de la piedra caliza se llenan de tierra, aparecen fértiles islas de árboles -o “hamacas”-, lo suficientemente altas como para quedar por encima de las aguas de la inundación.

    Breve historia

    En el siglo XIX, las tribus de nativos americanos Seminole y Miccosukee se vieron obligadas a vivir como cazadores-recolectores en los Everglades, y todavía mantienen una presencia considerable en ellos. A finales del siglo XIX habían surgido algunas ciudades, pobladas por colonos que, a diferencia de los nativos americanos, buscaban explotar la tierra. A medida que la población de Florida crecía, los daños causados por la caza, la construcción de carreteras y el drenaje para obtener tierras de cultivo dieron lugar a un importante grupo de presión para la conservación. En 1947, una sección de los Everglades fue declarada parque nacional, lo que hoy en día ofrece protección federal a una zona comparativamente pequeña en el extremo sur de la península de Florida.

    El desarrollo urbano del último siglo ha ampliado los límites de los Everglades hacia el sur, y el uso comercial desenfrenado de las zonas cercanas sigue alterando el ciclo natural de la región. Los 1.200 kilómetros de canales construidos para desviar el flujo de agua de los Everglades hacia las ciudades en expansión del estado, el envenenamiento causado por los productos químicos agrícolas de las tierras de cultivo locales y los cambios más amplios provocados por el calentamiento global podrían convertir el mayor activo natural de Florida en un páramo.

    Cuándo ir: El clima de Florida

    El sol cálido y los cielos azules son casi siempre la norma en Florida. Sin embargo, el estado se divide en dos zonas climáticas: la subtropical en el sur y la templada cálida en el norte. Orlando y los puntos del sur tienen una temporada templada de octubre a abril, con temperaturas cálidas y poca humedad; ésta es la temporada alta de turismo, cuando los precios son más altos.

    Por el contrario, el verano del sur (de mayo a septiembre) trae consigo una gran humedad y tormentas por la tarde; la recompensa por desafiar el bochorno son precios más bajos y menos turistas.

    Al norte de Orlando, el invierno es el periodo de menor actividad, aunque las temperaturas diurnas suelen ser agradables (aunque se sabe que ha caído nieve en el Panhandle). Durante el verano del norte de Florida, llegan las multitudes, y los días y las noches son calurosos y muy húmedos. Tenga en cuenta que de junio a noviembre es la temporada de huracanes, y existe una gran posibilidad de que se produzcan grandes tormentas en todo el estado.

    Orlando y los parques temáticos Guía de viaje

    Abarcando una amplia y fértil extensión entre las costas este y oeste, la mayor parte del centro de Florida era una zona agrícola y ganadera cuando la manía de las vacaciones llegó a las franjas costeras del estado. A partir de la década de 1970, esta tranquila imagen se hizo añicos: ninguna sección del estado se ha visto más afectada por el turismo moderno.

    Un desorden de intercambios de carreteras, moteles y vallas publicitarias se arquea ahora en torno a la extensa ciudad de ORLANDO, que recibe más visitantes que ningún otro lugar del estado. La razón, por supuesto, es Walt Disney World, el mayor y más inteligente complejo de parques temáticos jamás creado, junto con Universal Orlando y otras muchas atracciones, aunque el centro de la ciudad sigue teniendo la mejor vida nocturna.

    Alojamiento en los parques temáticos de Orlando

    Si tiene un presupuesto limitado o quiere dedicar tiempo a visitar los demás parques, lo mejor es que se aloje fuera de Walt Disney World. Las cadenas de hoteles de International Drive están cerca de Universal Orlando y SeaWorld Orlando, con numerosos restaurantes y tiendas a los que se puede ir andando. Alrededor de las instalaciones de Disney, en la zona llamada Lake Buena Vista, hay muchos hoteles económicos, e incluso un albergue, en la carretera 192 (también cerca de Disney). El centro de Orlando cuenta con una serie de encantadores hoteles y hostales privados.

    Parque Disney’s Animal Kingdom

    El parque Disney’s Animal Kingdom, inaugurado en 1998, es un parque temático dedicado a la conservación de los animales, con el toque de exageración patentado por Disney.

    El parque, que alberga 250 especies y unos 1.700 animales, está dividido en siete “tierras” -África, Asia, Discovery Island, Oasis, Camp Minnie-Mickey, DinoLand U.S.A. y Rafiki’s Planet Watch-, siendo África y Asia las más impresionantes desde el punto de vista visual, ya que cada una de ellas recrea los paisajes naturales y la atmósfera exótica de estos dos continentes con una admirable atención al detalle.

    La atracción mejor realizada es Africa’s Kilimanjaro Safaris, donde un jeep le lleva a lo que parece un auténtico safari africano, para ver jirafas, cebras, elefantes, leones, gacelas y rinocerontes, así como para participar en maniobras contra los cazadores furtivos.

    En otro lugar de África, merece la pena ver la tropa de gorilas de llanura en el Pangani Forest Exploration Trail. Si pasa a Asia, podrá ver de cerca a los tigres más sanos en cautividad en el Maharajah Jungle Trek. DinoLand U.S.A.’s Dinosaur es una atracción más lenta, pero aún así emocionante, llena de pequeñas caídas y breves paradas en la oscuridad, mientras aparecen temibles dinosaurios de la nada.

    Comer en los parques temáticos de Orlando

    La mayoría de los visitantes se dirigen a los económicos bufés de todo el día y a los restaurantes gourmet de International Drive. No está permitido llevar comida a ninguno de los parques temáticos, donde los mejores restaurantes se encuentran en el World Showcase de Epcot, especialmente los establecimientos de temática francesa y mexicana.

    Vida nocturna y entretenimiento en los parques temáticos de Orlando

    El cierre de las discotecas del complejo comercial y de entretenimiento de Disney, Downtown Disney, hace varios años significa que los locales nocturnos de orlando se concentran ahora en dos áreas principales, cada una con un ambiente bastante diferente. Citywalk, que forma parte de Universal Orlando (6000 universal Blvd; citywalkorlando.com), consta de treinta hectáreas de restaurantes, clubes de baile y tiendas situadas entre Universal Studios y Islands of Adventure.

    SeaWorld Orlando

    Uno de los tres grandes parques temáticos de Orlando, SeaWorld, ofrece hectáreas de atracciones relacionadas con el océano, espectáculos de ballenas y delfines y atracciones emocionantes, y atrae a unos cinco millones de visitantes al año. Sin embargo, desde el estreno de la película Blackfish en 2013, que denuncia los peligros y la cuestionable ética de mantener a las orcas en cautividad, se ha visto envuelto en un épico desastre de relaciones públicas. El número de visitantes y el precio de las acciones se han visto afectados, y varias aerolíneas, operadores turísticos y artistas como Willie Nelson han puesto fin a sus vínculos con la marca.

    Dada la posibilidad de ver ballenas y delfines en libertad en todo el mundo, el uso que hace SeaWorld de estos mamíferos marinos tan inteligentes para el entretenimiento parece cada vez más anacrónico; es poco probable que su reciente promesa de invertir más dinero en investigación y ampliar sus recintos para orcas haga cambiar de opinión al público o a la empresa en un futuro próximo.

    El mundo de Walt Disney

    Cuando el genial ilustrador y animador Walt Disney ideó el primer parque temático del mundo, el Disneyland de California, se quedó sin control sobre los hoteles y restaurantes que rápidamente lo engulleron, impidiendo su crecimiento y borrando los beneficios que Disney consideraba suyos. Decidida a que eso no volviera a suceder, la corporación Disney compró en secreto 27.500 acres de tierras de cultivo en el centro de Florida, adquiriendo a finales de la década de 1960 un terreno cien veces mayor que Disneylandia.

    Con la promesa de una bonanza de puestos de trabajo para Florida, la legislatura estatal otorgó a la corporación los derechos de cualquier municipio importante (a través de una jurisdicción especial llamada Reedy Creek Improvement District), facultándola para trazar carreteras, promulgar códigos de construcción y hacer cumplir la ley con su propia fuerza de seguridad.

    La primera “tierra” de Walt Disney World, el Reino Mágico, se inauguró en 1971 y fue un gran éxito. Inaugurado en 1982, el mucho más ambicioso Epcot representó la primera gran ruptura con el escapismo basado en los dibujos animados, pero su mirada rosada al futuro recibió una respuesta desigual en su momento.

    En parte debido a esto, y a algunas malas decisiones de gestión, el imperio Disney (el propio Disney murió en 1966) se enfrentó a la bancarrota a mediados de la década de 1980. Desde entonces, la corporación ha resurgido del abismo y dirige un barco muy competitivo que abarca redes de difusión, publicaciones y películas, así como una importante rama de comercialización. Puede que se dedique a la fantasía, pero cuando se trata de dinero, la Corporación Disney negocia en el mundo real.

    Universal Orlando

    Durante algunos años, parecía que la producción de televisión y cine se trasladaría de California a Florida, que, con sus impuestos más bajos y su mano de obra más barata, era más propicia. La apertura de los Estudios Universal en 1990 parecía confirmar esa tendencia. Sin embargo, hasta ahora, por diversas razones, Florida no ha demostrado ser una alternativa totalmente realista.

    Aun así, esto no ha impedido que el enclave de los Estudios Universal aquí, conocido como Universal Orlando, se convierta en un actor principal en el ámbito de los parques temáticos de Orlando. Aunque Disney World sigue acaparando la mayor parte de la atención, Universal ha captado muchos visitantes con sus atracciones temáticas de alta tecnología y las excelentes atracciones de Islands of Adventure. Y con todos los clubes nocturnos de Disney cerrados, CityWalk se ha convertido en la principal competencia del centro de Orlando en lo que respecta a la vida nocturna. Además, Universal ha alcanzado la categoría de complejo turístico de pleno derecho con sus tres lujosos hoteles.

    Walt Disney World

    Tan importante como el aire acondicionado a la hora de convertir el estado en lo que es hoy, WALT DISNEY WORLD convirtió una porción de tierra de cultivo de Florida en uno de los destinos vacacionales más lucrativos del mundo. Este inmenso imperio, astutamente planificado, también hizo que el perfil mediático del estado se disparara: de ser una mezcla de moteles baratos, residencias de ancianos y zoológicos de caimanes, Florida se convirtió de la noche a la mañana en un escaparate del turismo internacional moderno.

    Disney World es el más destacado de los parques temáticos. Va mucho más allá de Disneylandia -que abrió sus puertas en Anaheim, California, en 1955-, ofreciendo un escapismo de lo más avanzado tecnológicamente y psicológicamente brillante, en una superficie que duplica el tamaño de Manhattan. Sus cuatro parques temáticos principales son entidades bastante separadas e, idealmente, debería dedicar al menos un día completo a cada uno de ellos.

    El Magic Kingdom es el parque Disney de la imaginación popular, donde Mickey se mezcla con la multitud; es el parque para los niños, aunque en su mejor momento de alta tecnología es capaz de cautivar incluso al adulto más hastiado. Epcot, conocido por su gigantesca geosfera, parecida a una pelota de golf, es la celebración de Disney de la ciencia, la tecnología y las culturas del mundo; esta extensa zona implica muchas caminatas, y los niños pequeños pueden sentirse inquietos. El más pequeño, Disney’s Hollywood Studios, se inspira en el cine, la televisión y la música, y ofrece buenas atracciones y espectáculos en directo que resultan atractivos para todas las edades. El más nuevo de los cuatro, el Parque Disney’s Animal Kingdom, trae todo tipo de fauna africana y asiática al entorno del parque temático.

    Además de los parques principales, se han creado otras formas de entretenimiento para mantener a la gente en la propiedad de Disney el mayor tiempo posible. Hay dos excelentes parques acuáticos, Blizzard Beach y Typhoon Lagoon, un complejo deportivo llamado Disney’s Wide World of Sports y Downtown Disney, donde se puede comer, beber y comprar a gusto.

    El Panhandle

    Rozando con fuerza Alabama en el oeste y Georgia en el norte, el largo y estrecho Panhandle tiene mucho más en común con los estados del Sur profundo que con el resto de Florida. Resulta difícil creer que hace poco más de un siglo, el Panhandle era Florida. En el extremo occidental, Pensacola era un puerto muy activo cuando Miami era todavía un pantano. Las tierras fértiles atrajeron a los ricos propietarios de plantaciones hacia el sur, lo que ayudó a establecer Tallahassee como lugar de encuentro de la alta sociedad y centro administrativo, un papel que, como capital del estado, conserva.

    Pero el declive del algodón, la deforestación y la llegada del ferrocarril de la Costa Este acabaron por dejar al Panhandle en la cuneta. Gran parte de la región interior sigue pareciendo abandonada, y el Bosque Nacional de Apalachicola es quizá el mejor lugar de Florida para desaparecer en la naturaleza. El Panhandle costero, en cambio, vive tiempos mejores: a pesar de las hileras de hoteles, gran parte de él sigue impoluto, con kilómetros de arenas blancas cegadoras.

    Costa Oeste de Florida

    En las trescientas millas que van desde el extremo sur del estado hasta la unión con el Panhandle, la Costa Oeste de Florida abarca todos los extremos. Detrás de las plácidas aldeas de pescadores se levantan bulliciosas y juveniles ciudades; a pocos minutos de las desoladas llanuras pantanosas se encuentran las concurridas franjas vacacionales; y una colección de arte de categoría mundial compite con un deslumbrante parque temático.

    Las sorpresas son abundantes, aunque la única constante de la costa es la proximidad al Golfo de México y las vistas de las puestas de sol, sólo superadas por las de los Cayos de Florida.

    La ciudad más grande de la costa oeste, Tampa, tiene más que ofrecer de lo que sus torres corporativas sugieren en un principio, sobre todo la animada vida nocturna del enclave cubano de Ybor City y el parque temático Busch Gardens. Sin embargo, para la mayoría de los visitantes, la zona de la bahía de Tampa empieza y termina con las playas de San Petersburgo, cuyos kilómetros de mar y arena son territorio vacacional sin igual. Al sur de Tampa, una serie de playas de islas barrera recorren la longitud del Golfo (incluidas las de la hermosa Anna Maria Island), y las ciudades de tierra firme que dan acceso a ellas -como Sarasota y Fort Myers- tienen lo suficiente para justificar una parada.

    Los Cayos de Florida y la Autopista de Ultramar

    Al sur de Miami se encuentra este archipiélago formado por más de 800 islas e islotes (muchos de ellos deshabitados) al que se puede llegar tomando la increíble Autopista de Ultramar, formada por una interminable sucesión de puentes que conectan varias islas. El mar esmeralda y el clima tropical hacen de este archipiélago uno de los destinos más populares de Florida. En Key West , la isla más poblada y turística, vivió durante mucho tiempo Ernest Hemingway.

    Fort Lauderdale

    Fort Lauderdale, con un concurrido aeropuerto internacional, está situado a pocos kilómetros al norte de Miami Beach. Es una interesante ciudad costera que ofrece playas bien equipadas y numerosos locales nocturnos. Junto con South Beach es uno de los centros de diversión durante las vacaciones de primavera.

    Ciudad de Panamá

    En el Golfo de México se encuentra esta interesante ciudad que, además de presumir de playas blancas y aguas color esmeralda, ofrece numerosos restaurantes donde podrás degustar el pescado cocinado a la manera sureña. Aparte de la parte más militar e industrial de la ciudad, no te pierdas el Parque Estatal de St.

    Amelia Island

    Amelia Island es un paraíso para la relajación, a pocos kilómetros de Jacksonville. Los campos de golf, la equitación y la navegación son sólo algunas de las actividades que ofrece esta isla. Para los amantes de la historia, hay mucho de su pasado como colonia francesa, inglesa y española.