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Guía de viaje de Montana

    Unas cuantas ciudades pequeñas (Billings, Missoula, Great Falls, Bozeman, Helena) junto con pueblos y aldeas dejan un amplio espacio a los paisajes con majestuosos escenarios y cielos hasta donde alcanza la vista (no por casualidad el apodo de “Big Sky Country”).

    Ríos, lagos, cascadas, valles verdes, picos nevados y estaciones de esquí: eso es Montana, un destino ideal para los entusiastas de las actividades al aire libre, los jinetes de rodeo y cualquiera que busque el contacto directo con la Madre Naturaleza.

    Infornación:

    • Capital: Helena
    • Población: 1.062.305
    • Ciudad más poblada: Billings
    • Apodo: Big Sky Country

    Geografía de Montana

    Recibe el apodo de ” Estado del Tesoro ” por su abundancia de recursos naturales, incluido el oro, plata, cobre y piedras preciosas, pero también ” Big Sky Country ” por sus horizontes despejados que parecen ser más grandes que el paisaje de abajo.

    Es el cuarto estado más grande de la Unión y el octavo menos poblado. Limita al oeste con Idaho, al sur con Wyoming, al este con Dakota del Norte y Dakota del Sur, y al norte con las provincias canadienses de Columbia Británica, Alberta y Saskatchewan.

    En la parte occidental hay cadenas montañosas pertenecientes a las Montañas Rocosas, mientras que la zona oriental se caracteriza por las badlands (tierras áridas con cañones, colinas y vegetación escasa) y por grandes praderas, que también albergan ranchos donde se cría el ganado.

    El río Misuri, el más largo de América, y el río Yellowstone fluyen por el parque del mismo nombre. En el territorio se encuentran la reserva india de los Pies Negros al norte, la de los Cabezudos al oeste y las reservas de los Cheyennes y los Cuervos al sur.

    Clima de Montana

    Primavera en Montana

    El tiempo sigue siendo frío y es posible que nieve en muchas zonas de montaña. Mayo y la primera mitad de junio son los meses más lluviosos en la mayor parte del estado.

    El verano en Montana

    Las temperaturas oscilan entre los 20° y los 30°, con tardes frescas. Es posible que se produzcan lluvias y tormentas, alternando con cielos azules. La mejor época para practicar senderismo, acampada, kayak y montañismo es de mediados de junio a agosto.

    Otoño en Montana

    En septiembre la temperatura máxima es de unos 15°, las hojas empiezan a volverse doradas y amarillas. El final de la temporada es frío y ventoso.

    El invierno en Montana

    De diciembre a marzo las temperaturas son generalmente muy frías, aunque en algunas zonas como Missoula y Kalispell son ligeramente más altas. Las pistas de montaña son inaccesibles, pero es la mejor época para esquiar y practicar deportes de nieve.

    En general, el lado occidental tiene veranos frescos e inviernos suaves, mientras que el lado oriental tiene veranos más cálidos e inviernos fríos.

    ¿Cuál es la mejor época del año para viajar a Montana?

    Yo diría que desde mediados de junio hasta la primera parte de septiembre, cuando no hace frío aunque la amplitud térmica entre el día y la noche es bastante marcada. En pleno verano, puede hacer bastante calor en algunas zonas durante las horas de luz.

    Transporte: cómo moverse por Montana

    Aire: los principales aeropuertos están en las cinco ciudades más grandes y no tienen conexiones directas con Europa. El aeropuerto mejor conectado con otros destinos nacionales es sin duda Billings.

    Greyhound: Esta famosa compañía de autobuses opera desde Billings, Bozeman, Helena, Missoula y Whitefish.

    Empire Builder de Amtrak: un tren operado por Amtrak; en su ruta de Chicago (IL) a Seattle (WA) también pasa por lugares del norte de Montana, como Whitefish, Libby y Glacier Este y Oeste.

    I-15: es una larga carretera que atraviesa California, Nevada, Arizona, Utah, Idaho, Montana hasta la frontera con el estado canadiense de Alberta. En Montana, atraviesa Butte, Helena y Great Falls y se cruza con la I-90, la I-115 y la I-315.

    I-90: conecta Seattle (WA) con Boston (MA) y en Montana atraviesa Missoula, Butte, Bozeman y Billings.

    I-94: conecta Billings (MT) con Port Huron (MI) y continúa hasta la frontera canadiense.

    Carretera 212: comienza en Minnesota y continúa hacia Dakota del Sur, Wyoming y Montana, donde pasa por Billings, Laurel y Cook City, terminando en la frontera de Yellowstone.

    Coche: desde Helena y desde Billings: Montana: Bozeman 1h45/2h15, Glacier 2h50/5h35, Yellowstone 3h/3h50, Utah: Salt Lake City 7h10/8h35, Idaho: Boise 8h50/9h30, Dakota del Sur: Monte Rushmore 9h15/5h40, Wyoming: Cheyenne 10h/6h25, Colorado: Denver 11h40/8h. Entre Helena y Billings 3h45.

    Qué visitar en Montana

    Helena

    Es la capital, la quinta ciudad más poblada y la sede del condado de Lewis & Clark, una región fértil rodeada de colinas y altas cumbres. Durante la fiebre del oro de Montana, a finales del siglo XIX, fue una ciudad minera; más tarde, en el siglo XIX, se convirtió en uno de los lugares más ricos de Estados Unidos.

    En el centro de el Capitolio del Estado se levanta en una ladera de 10 acres con vistas al Valle de la Pera y, como en todas las capitales de estado estadounidenses, es el edificio emblemático. Construido en estilo neoclásico con piedra arenisca y granito, tiene una estatua ecuestre delante de la entrada y otra apodada “Lady Liberty” se alza sobre la cúpula de latón en cuyo interior se pueden admirar pinturas que representan a personas del pasado.

    La imponente Catedral de Santa Elena es de estilo gótico, con dos agujas de 70 metros de altura y un tejado rojo. Los quince misterios de la rosaleda están representados por las campanas de la torre norte. Las estatuas del exterior incluyen a los santos Pablo, Juan y Damián. Las ornamentadas vidrieras interiores representan escenas del Nuevo y del Antiguo Testamento.

    El museo Exploration Works está dedicado a la ciencia con interesantes actividades, algunas interactivas, y exposiciones permanentes. Cerca del centro, la Mansión del Gobernador es la mansión de ladrillo de estilo Queen Ann donde residieron nueve gobernadores de Montana desde 1913 hasta 1959.

    Al sur del centro de la ciudad, desde el Parque Municipal del Monte Helena, seis senderos principales llegan a los 1.667 pies del Monte Helena. A lo largo del camino hay vistas de la ciudad y una gran letra H está representada en un lado de la montaña.

    Missoula

    Enclavada entre cinco cadenas montañosas y rodeada de zonas vírgenes, la animada ciudad universitaria de Missoula es la segunda más poblada de Montana, conocida por su pesca de truchas (aquí se rodó la película “En medio corre el río”, dirigida por Robert Redford y protagonizada por Brad Pitt). En el centro de la ciudad señalo el Museo de Arte y Cultura de Montana, con objetos relacionados con el Oeste americano, y la iglesia románica de San Francisco Javier, con su órgano, vidrieras decoradas y pinturas antiguas de gran impacto; es la iglesia que más destaca en la ciudad.

    El Sendero del Río es una agradable ruta urbana a lo largo del río, con puentes para cruzarlo, que se puede recorrer a pie o en bicicleta. El ejército estadounidense erigió el Fuerte Missoula en 1877 para proteger los asentamientos de posibles amenazas indias. Puedes visitar exposiciones, edificios y subir a la torre de observación.

    Para ver la ciudad desde arriba puedes ir al Monte Sentinel (596 metros), donde se representa la M inicial. Missoula está rodeada por el Bosque Nacional de Lolo, la zona más importante del estado en cuanto a madera. La gente viene aquí para hacer senderismo, pescar y montar en bicicleta. A poco más de 6 kilómetros al norte de la ciudad, en el Área Recreativa Nacional de la Serpiente de Cascabel, puedes disfrutar del senderismo, el ciclismo, la pesca, el esquí y las raquetas de nieve en invierno.

    Bozeman

    La cuarta ciudad más poblada de Montana está situada en el fértil valle de Gallatin, en el suroeste, donde durante cientos de años se desplazaron los nativos americanos Shoshone, Pies Negros, Crow, Sioux, Nez Perce y otros. Tiene la reputación de ser uno de los mejores lugares para vivir y no es de extrañar: La pesca, las hermosas montañas, la posibilidad de hacer senderismo, ciclismo de montaña, escalada, rafting y esquí, sin olvidar la observación de la fauna y la proximidad al Parque Nacional de Yellowstone (1h20 desde la entrada norte).

    El Museo de las Rocosas alberga la mayor colección de Estados Unidos de restos de dinosaurios, huesos, huevos y el mayor cráneo de tiranosaurio. También hay un planetario y la Casa Tinsley, una vivienda de más de 100 años de antigüedad en la que puedes probar una antigua bomba de agua, probarte ropa de época y disfrutar de juegos antiguos.

    El Museo de Historia de Gallatin, a través de exposiciones bélicas y fotográficas, preserva la historia del condado y de la región suroeste, mientras que el Centro de Ciencias de Montana estimula el interés por la ciencia y la tecnología. El Arboreto y Jardines de Montana contiene plantas del norte de las Rocosas y de otras zonas de Montana, como arces, fresnos, enebros y lilas.

    Se tarda unos 30 minutos en llegar a la estación de esquí de Bridge Bowl. Los habitantes de Bozeman son avisados de la llegada de la nieve por un cartel luminoso situado en lo alto del céntrico Hotel Baxter.

    Big Sky

    Estación de esquí y golf de primer orden, que funciona todo el año con restaurantes, alojamiento y entretenimiento, 300 pistas y un increíble paisaje montañoso desde la espectacular Lone Mountain. Los vuelos nacionales desde las principales ciudades de Estados Unidos salen del cercano aeropuerto de Bozeman (1h).

    En las cercanías te recomendamos el bosque de Gallatin, ideal para esquiar y pescar en verano y otoño, el cañón del río Gallatin, famoso por las truchas, con la posibilidad de hacer rafting, kayak, senderismo y disfrutar de muchos lugares pintorescos, el sendero del parque de las cataratas de Ousel, un sendero forestal que lleva a cascadas que en invierno adquieren el aspecto de torres de hielo.

    Whitefish

    A 923 metros de altitud y atravesada por el río del mismo nombre, esta estación de esquí desde los años 40, siempre al día con la tecnología, ha sido incluida entre las 25 mejores estaciones de esquí por National Geographic. También cuenta con el adyacente Lago Natural Whitefish, que permite nadar, pescar, navegar y hacer esquí acuático.

    El Carnaval de Invierno Blanco tiene lugar en febrero y cuenta con temerarios saltadores de lago conocidos como Penguin Plunge e increíbles esculturas de nieve. Es uno de los mayores acontecimientos del valle de Flathead, entre el lago Whitefish y el Parque Nacional de los Glaciares (1h).

    Libby

    Para los esquiadores, esta ciudad situada en el corazón del valle de Kootenai, en el noroeste del estado, es el punto de referencia ideal para las cercanas pistas de esquí y snowboard de la montaña Turner, a 30 km al norte, donde el esquí en nieve polvo se llama “powder skiing”. Los que no esquían pueden seguir disfrutando del impresionante paisaje con nieve, árboles y montañas por todas partes, también pueden relajarse en el gran parque de la ciudad con amplias zonas de recreo y picnic, o pueden apreciar el Bosque Nacional Kootenai.

    Ruta panorámica del lago Koocanusa, desde Libby hasta Eureka (a 15 km de la frontera canadiense), es una ruta panorámica de 108 km a lo largo del río Kootenai y la orilla oriental del lago Koocanusa.

    Virginia City

    Es un pueblo diminuto y pintoresco que merece la pena visitar, antaño una ciudad fantasma, ahora restaurada como “museo al aire libre” no sólo con fines turísticos sino para preservar el patrimonio histórico del lejano oeste; de hecho, casi todas las estructuras presentes son anteriores a 1900.

    Yellowstone

    En el condado de Gallatin, la Entrada Oeste con el Centro de Visitantes de West Yellowstone y la Entrada Norte, justo al sur de la ciudad de Gardiner, son las puertas de entrada al parque más visitado de Montana en Estados Unidos, cuyo 96% se encuentra en Wyoming, con todas sus maravillas naturales: géiseres, fuentes termales, lagos, cascadas y un paisaje de cuento de hadas, incluidas las praderas donde los bisontes pastan sin ser molestados. No todo el mundo sabe que el parque también limita con Idaho (1%) y Montana (3%).

    Parque Nacional de los Glaciares

    En la frontera con Canadá, éste es el parque más famoso de Montana, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1995, gracias a los paisajes creados por decenas de glaciares, lagos, cascadas y una abundante vida salvaje, como osos, alces, lobos y águilas calvas. En julio, los prados en flor ofrecen un espectáculo cromático de rojo, azul, amarillo y blanco. La entrada principal es West Glacier Entrance, que desde mediados de junio hasta mediados de octubre también da acceso a la Going-To-The-Sun Road, la carretera principal de 80 km que la atraviesa a lo largo de dos hermosos lagos, el St.Mary y el McDonald, que ofrecen unas vistas increíbles.

    El Glaciar es fantástico, sólo por eso merece la pena el viaje a Montana.

    Cavernas de Lewis y Clark

    Cerca de Whitehall, estas espectaculares cuevas llevan el nombre de los exploradores Lewis y Clark, que acamparon en la zona en 1805. Los túneles que conducen a las impresionantes “cámaras” de piedra caliza a una profundidad máxima de 130 metros están abiertos para visitas guiadas de 2 horas de mayo a septiembre y también en diciembre en la visita a la luz de las velas de las vacaciones de invierno.

    Lago Flathead

    En el noroeste de Montana, es el mayor lago natural de agua dulce al oeste del río Misuri, a 48 km al suroeste de Glacier. Las truchas abundan en las aguas cristalinas en un encantador entorno de montaña. La reserva india de Flathead incluye la parte sur del lago, y las tradiciones nativas se celebran en la zona en verano con diversos actos.

    Puertas de las Montañas Silvestres

    En el sendero Lewis-Clark, esta zona de vistas salvajes con más de 80 km de senderos, montañas, bosques, acantilados y el río Misuri no tiene carreteras, ni edificios, ni se permiten vehículos motorizados, sólo barcos de excursión. Los campistas y los pescadores deben tener un permiso especial. La naturaleza es soberana. La ciudad más cercana está a 40 minutos de Helena.

    Parque Estatal de Makoshika

    ¡Los Badlands de Montana! Un pequeño parque realmente muy interesante que ofrece paisajes muy parecidos a los del más famoso Parque Nacional de las Badlands (Dakota del Sur); si estás de camino no encuentro ni una sola razón para no parar y hacer un pequeño recorrido.

    National Bison Range

    Desde Missolula tardamos más o menos una hora en llegar a esta hermosa reserva que ofrece paisajes absolutamente típicos de Montana y la oportunidad de ver de cerca bisontes (en gran número), osos y otros animales típicos de la zona.