12 Mejores Cosas que Hacer en Montana

Uno de los estados más bellos del país, el extenso y encantador Montana, está repleto de impresionantes paisajes, con maravillosas montañas que se elevan dramáticamente sobre bonitas llanuras y praderas. Al estar escasamente poblado, muchas de sus atracciones turísticas más destacadas están relacionadas con sus increíbles espacios naturales y su fauna y flora, que se muestran allá donde vayas.

Conocido como «Big Sky Country»por sus cielos abiertos y sus interminables praderas, sus maravillas naturales piden ser exploradas. El senderismo, la acampada y el piragüismo son actividades populares en Montana, junto con el esquí y el snowboard en los meses de invierno. Con bisontes, osos pardos y lobos en la naturaleza y en las reservas naturales, y fascinantes ciudades fantasma y campos de batalla que visitar, Montana tiene algo para todos los gustos.

1. Parque Nacional de los Glaciares

Parque Nacional De Glaciar

El Parque Nacional de los Glaciares, que cuenta con un asombroso conjunto de majestuosas montañas, vastos valles y lagos de color turquesa, alberga algunos de los paisajes más épicos de todo Estados Unidos. Se extiende por una franja escénica y aislada del noroeste de Montana, y protege una gran cantidad de increíbles espacios naturales y vida silvestre, con una gran oferta de actividades al aire libre.

Fundado en 1910, el parque recibe su nombre por sus gigantescos glaciares, que en su día se creía que eran unos 150. Aunque sólo quedan una veintena, los paisajes escarpados y devastados que dejaron atrás son una delicia para la vista y la exploración, con imponentes montes junto a extensos valles, verdes bosques y brillantes cascadas.

Entre sus bosques salvajes se esconden osos pardos, alces y glotones que los visitantes pueden espiar, siendo la observación de la fauna un pasatiempo muy popular. Además, mucha gente acude al parque nacional para practicar el senderismo y la acampada, con la impresionante belleza de la «Corona del Continente»a la vista allá donde vayas.

2. Museo de las Rocosas (Bozeman)

Museo De Las Rocosas

Aunque el Museo de las Rocosas se centra en la historia física y cultural de la cordillera, quizá sea más conocido por albergar la colección más extensa de huesos de dinosaurio de Estados Unidos. Situado al sur del centro de la ciudad de Bozeman, cuenta con una serie de excelentes exposiciones interactivas para explorar, así como una plétora de fenomenales hallazgos paleontológicos para examinar.

Fundado en 1957 para preservar y promover la historia y el patrimonio no sólo de la enorme cordillera, sino de Montana, su colosal colección ha crecido desde entonces hasta incluir más de 300.000 objetos. Aún más sorprendente es el hecho de que sus primeros hallazgos se remontan a unos 500 millones de años. Se pueden encontrar asombrosos hallazgos arqueológicos junto a artefactos y obras de arte de los nativos americanos.

A pesar de todas sus exposiciones sobre la cultura, la geografía y la geología de la región, su punto más destacado es, sin duda, su colección de restos de dinosaurios. Se expone un enorme cráneo de T-Rex junto a los esqueletos de un Triceratops y su cría, además de otros innumerables y fabulosos fósiles situados en las inmediaciones: no hay que perderse este magnífico museo cuando se está en la zona.

3. Monumento Nacional Little Bighorn Battlefield

Pequeño Campo De Batalla Cimarrón Monumento Nacional

Uno de los campos de batalla más conocidos de Estados Unidos, fue en la sangrienta batalla de Little Bighorn donde el general Custer hizo su famosa «última batalla». Situado en el sureste del estado, este conmovedor monumento y monumento conmemorativo se encuentra a una hora en coche de Billings, en la reserva india Crow.

Actualmente es un lugar muy popular para visitar debido a su importancia histórica, el extenso sitio con su cementerio, esculturas y vistas escénicas cuenta la historia del épico encuentro que tuvo lugar aquí el 25 y 26 de junio de 1876. La batalla, a menudo descrita como un choque de culturas, vio cómo Custer y su caballería perdían la vida frente a los nativos americanos locales, que luchaban por preservar su modo de vida tradicional.

Además de conocer a los legendarios líderes de los lakota, los visitantes también escuchan sobre los preparativos de la batalla y sus consecuencias, que tristemente vieron a las tribus indias de las llanuras del norte confinadas en reservas poco después. Una visita al Monumento Nacional del Campo de Batalla de Little Bighorn, tan informativa como atractiva, es imprescindible para cualquier persona interesada en la historia de los Estados Unidos.

4. Centro de Descubrimiento de Osos y Lobos

Lobo Pardo Centro De Descubrimiento

En la pequeña ciudad de West Yellowstone se encuentra el Grizzly & Wolf Discovery Center, no muy lejos del Parque Nacional de Yellowstone y de la frontera estatal con Wyoming. Desde su apertura en 1993, este excelente centro educativo ofrece a los visitantes la experiencia única de ver osos pardos y lobos grises en su hábitat natural.

Fundado como santuario para osos molestos que lamentablemente se enfrentaban al exterminio, el parque de fauna salvaje se amplió posteriormente para incluir lobos nacidos en cautividad que no pueden sobrevivir en la naturaleza. Ahora, en grandes recintos salpicados de estanques y árboles, estos asombrosos animales actúan como embajadores de sus congéneres salvajes, con interesantes exposiciones sobre su comportamiento natural y sus hábitats.

Además de verlos merodear y jugar, los visitantes pueden esconder comida para que los osos y los lobos la encuentren. Además de estos fabulosos amigos peludos, se puede visitar una excelente exposición de aves rapaces y un acuario de agua dulce con varias nutrias y peces.

5. Parque estatal de Bannack

Parque De Estado Bannack

Situado en los remotos confines del suroeste del estado se encuentra el fascinante pueblo fantasma de Bannack. Protegido como parte de un parque estatal, tiene un montón de edificios antiguos abandonados y calles vacías atmosféricas para que usted pueda explorar.

Fundada en 1862 cuando se descubrió oro en las montañas cercanas, la población del pueblo minero fue disminuyendo lentamente en las décadas siguientes a medida que se agotaban las brillantes vetas. Como sus últimos residentes no se marcharon hasta la década de 1970, la mayoría de sus edificios de madera y cabañas de troncos siguen en buen estado: a lo largo de sus calles, ahora decadentes, se puede ver una escuela, una tienda y un hotel.

Al estar situado en un lugar tan idílico y a la vez tan aislado, es una buena idea pasar una noche en el camping cercano y recorrer las montañas a pie o en bicicleta para aprovechar al máximo la visita. Una época especialmente buena para pasarse por allí es el mes de julio, cuando los recreadores disfrazados acuden a la desvencijada ciudad fantasma para celebrar los «Días de Bannack»y recrear cómo era la vida a finales del siglo XIX.

6. Puertas de las Montañas

Puertas De Las Montañas

Bautizadas así por la expedición de Lewis y Clark en 1805, las gloriosas Puertas de las Montañas constituyen sin duda una de las vistas más espectaculares de todo Montana. Los acantilados del cañón se encuentran a sólo media hora en coche al norte de la histórica ciudad de Helena.

Elevándose dramáticamente sobre las salvajes aguas del río Missouri, sus escarpados acantilados alcanzan una impresionante altura de hasta 360 metros. Con sus escarpadas crestas y sus paisajes de capas de piedra caliza, no es de extrañar que la expedición quedara tan asombrada por su escala y esplendor.

Aunque las Puertas de las Montañas son las que más llaman la atención, en realidad se encuentran en el corazón de un bonito y prístino espacio natural. En el cañón y en los valles circundantes, hay algunas rutas de senderismo exquisitas para explorar y acogedores campamentos en los que detenerse, y se puede pescar a lo largo del río Missouri.

7. Parque Estatal de las Cavernas Lewis y Clark

Lewis Y Clark Cavernas Parque Estatal

Llamadas así por la famosa expedición que acampó cerca de su entrada en 1805, las grandes Cavernas Lewis y Clark han sido protegidas desde entonces como parte de un parque estatal. Hoy en día, los turistas viajan desde todo el estado y más allá para contemplar sus sublimes estalactitas y estalagmitas y explorar sus túneles.

Llenas de formaciones fantásticas y siluetas y formas sorprendentes, las cuevas son una delicia para pasear, ya que las cavernas se extienden a lo largo de muchos kilómetros. Los túneles subterráneos, iluminados con luces de colores, son un espectáculo mágico. Los recorridos le llevarán a través de notables formaciones rocosas, abismos y caídas vertiginosas.

Aunque la mayoría de la gente se siente atraída por sus frías cavernas, el parque estatal también cuenta con una gran cantidad de impresionantes paisajes y naturaleza para disfrutar en la superficie, con oferta de senderismo, acampada y piragüismo. Situado en un lugar pintoresco y aislado al noroeste de Bozeman, merece la pena visitarlo si se tiene la oportunidad.

8. Campo de tiro nacional de bisontes

Bisontes Rango Nacional

En el extremo oeste de Montana se encuentra la increíble National Bison Range, que se encuentra justo al norte de Missoula, de camino al lago Flathead. Hogar de una enorme manada de bisontes y de muchos osos negros, borregos cimarrones y ciervos, merece la pena visitar este maravilloso refugio de vida salvaje si se tiene la oportunidad.

Establecido en 1908, abarca unos paisajes y escenarios encantadores, con majestuosas montañas, colinas onduladas y pintorescas praderas y llanuras. Después de pasar por su interesante e informativo centro de visitantes, hay dos carreteras panorámicas por las que se puede conducir y que ofrecen fantásticas oportunidades de observar la vida salvaje.

En total, hay unos 500 bisontes que residen en el parque. El National Bison Range ha desempeñado un papel crucial en la conservación y protección de estos magníficos mamíferos y de sus magníficos pastos.

9. Ciudad fantasma de Garnet

Granate Ciudad Fantasma

A pesar de haber sido abandonado en la década de 1930, el pueblo fantasma de Garnet está muy bien conservado y merece una visita si tiene la oportunidad. Ahora es un sitio turístico muy popular, con más de 80 edificios en ruinas pero encantadores para explorar, con la hermosa cordillera Garnet elevándose a su alrededor.

Situada en un lugar pintoresco pero aislado, la pequeña ciudad se fundó en 1895 cuando se descubrió oro en las cercanías. En las décadas siguientes, se abrieron tiendas, salones y hoteles para los buscadores antes de ser abandonados rápidamente y dejados a la intemperie una vez que las brillantes vetas se secaron.

Un lugar inquietante pero evocador, sus polvorientas cabañas son fascinantes para pasear, con todo lo que dejaron los mineros hace casi un siglo. Además de conocer su interesante historia, los visitantes pueden practicar el senderismo, el ciclismo de montaña y la pesca en su sublime entorno, ya que Garnet Ghost Town se encuentra a una hora en coche al este de Missoula, al final de un largo camino de tierra.

10. Complejo turístico de Big Sky

Cielo Complejo Grande

Uno de los lugares más populares y pintorescos para ir a esquiar en el estado, el brillante Big Sky Resort se encuentra a unos 70 kilómetros al suroeste de Bozeman. Con más de 250 pistas para el disfrute de los visitantes y un desnivel total de 1.330 metros, es la segunda estación de esquí más grande de Estados Unidos después de la de Park City, en Utah.

Con más de 250 kilómetros de longitud, sus pistas nevadas son estimulantes para esquiar o hacer snowboard, con sus tentadores senderos y bonitas pistas para todos los niveles. En total, hay 38 telesillas repartidos por la estación, con un impresionante tranvía aéreo que le llevará a la cima de la montaña Lone, de 3.403 metros de altura, la característica más destacada de Big Sky.

Inaugurado a finales de 1973 tras haber sido un rancho privado, cuenta con varios alojamientos y cabañas para los huéspedes, con tiendas de esquí y restaurantes que se encuentran aquí y allá. Aunque la mayoría de la gente lo visita en invierno por su nieve brillante y sus espectaculares paisajes, también se puede practicar el senderismo y la equitación en los soleados meses de verano.

11. Estación de montaña de Whitefish

Pescado Blanco Estación De Montaña

Al norte de la pequeña ciudad y el gran lago del mismo nombre se encuentra el hermoso Whitefish Mountain Resort. Enclavado en el noroeste del estado, cuenta con magníficas pistas cubiertas de nieve para esquiar o hacer snowboard, además de poder practicar senderismo y ciclismo de montaña durante el verano.

Fundada en 1947, la estación ha crecido desde entonces, con un montón de alojamientos y cabañas repartidos por la Gran Montaña. Con una altura de 2.078 metros, la poderosa montaña cuenta con 113 pistas marcadas para que los visitantes las exploren, que se adaptan a los esquiadores principiantes, intermedios y avanzados por igual. Además, cuenta con cuatro parques de terreno con un desnivel total de 717 metros.

En sus pistas hay 11 telesillas y tres remolques de superficie, con varias cafeterías y restaurantes a diferentes alturas. Desde la cima de la montaña, los visitantes pueden disfrutar de unas vistas divinas de sus alrededores, con maravillosas montañas divisadas en la distancia.

12. Lago Flathead

Lago De Cabeza Plana

En el noroeste de Montana se encuentran las aguas cristalinas del lago Flathead. Se trata de un lugar muy popular y pintoresco, que cuenta con casi 300 kilómetros de orillas escénicas para que los visitantes las exploren, con innumerables actividades al aire libre para probar.

El mayor lago natural de agua dulce que se encuentra en los Estados al oeste del río Missouri, alcanza los 48 kilómetros de longitud, con 26 kilómetros en su punto más ancho. A lo largo de sus serenas y recónditas orillas se encuentran relajadas comunidades lacustres como Bigfork y Polson, con las cordilleras Mission y Salish alzándose magníficamente al fondo.

Aunque es famoso por sus aguas limpias y transparentes (que formaron un gigantesco glaciar durante la última era glacial), el lago también ofrece muchas actividades divertidas, siendo especialmente populares la pesca, la natación y el senderismo. Además de realizar excursiones en barco a su puñado de islas aisladas, los visitantes del lago Flathead también pueden encontrar algunas bodegas excelentes a lo largo de su orilla occidental.

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