12 Mejores Parques Nacionales y Estatales de Montana

Guía de viaje Montana

El cuarto estado más grande de Estados Unidos, Montana, escasamente poblado, se encuentra en el noroeste del país, en la frontera con Canadá. Cuenta con paisajes deliciosamente diversos: el oeste es muy montañoso, mientras que las interminables llanuras y praderas del este sólo se ven salpicadas ocasionalmente por impresionantes badlands y acantilados.

Entre sus salvajes y remotos reinos se esconden increíbles especies de fauna, con alces, osos pardos y leones de montaña que habitan sus numerosos parques nacionales y estatales.

Estas reservas naturales cuentan con épicas actividades al aire libre para que las disfrutes, mientras que algunas también protegen interesantes e importantes lugares de interés histórico. Con tantas maravillas naturales y dos de los parques nacionales más importantes del país -Glacier y Yellowstone-, no debería perderse Big Sky Country.

1. Parque Nacional de los Glaciares

Nsp Glaciar Parque Nacional

El magnífico Parque Nacional de los Glaciares, situado en el noroeste de Montana, en la frontera con Canadá, alberga impresionantes paisajes y naturaleza. Fundado en 1910, protege una vasta franja de naturaleza virgen y merece plenamente su apodo, la «Corona del Continente».

Muy montañoso, alberga dos cordilleras escarpadas, con vastos valles y barrancos rocosos dejados por los gigantescos glaciares que dan nombre al parque. En estos dañados pero deliciosos paisajes hay más de 130 centelleantes lagos de color turquesa, con magníficas cascadas y centelleantes arroyos que se encuentran aquí y allá.

Dado que más de la mitad del parque está cubierto de verdes bosques, es un lugar ideal para observar la vida salvaje, ya que alces, cabras montesas y osos pardos habitan en sus zonas aisladas. Con senderos panorámicos que se abren paso entre los imponentes árboles y montañas y acogedores campamentos donde alojarse, el Parque Nacional de los Glaciares es realmente uno de los lugares más impresionantes para visitar en todo Estados Unidos.

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2. Monumento Nacional Upper Missouri River Breaks

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El Monumento Nacional Upper Missouri River Breaks, situado en una región remota y escarpada del centro-norte de Montana, alberga hermosos badlands e impresionantes acantilados. Creado en 2001 por el presidente Bill Clinton, hará las delicias de los amantes de la naturaleza y de las actividades al aire libre con su paisaje sereno y aislado.

Los lugareños lo llaman «The Breaks», debido a los dramáticos acantilados y afloramientos rocosos que bordean el río, y tiene muchos paisajes encantadores que los visitantes pueden explorar. Casi sin cambios desde el paso de la expedición de Lewis y Clark hace más de doscientos años, alberga desde llanuras y praderas hasta encantadores arroyos y formaciones rocosas.

Además de practicar el senderismo y la caza en sus maravillosos parajes naturales, los visitantes pueden pescar, nadar y navegar en kayak por el río Misuri, o simplemente deleitarse con toda la extraordinaria belleza que se muestra.

3. Parque Nacional de Yellowstone

Parque Nacional De Yellowstone Nsp

Aunque la mayor parte de Yellowstone se encuentra en la zona salvaje de Wyoming, algunas partes pintorescas del popular parque se extienden hasta Idaho y Montana. Se trata de un lugar absolutamente increíble, repleto de asombrosas vistas naturales: poderosas montañas que se elevan sobre valles extensos, verdes bosques y ríos rugientes.

El parque nacional más antiguo del mundo se fundó en 1872, y desde entonces ha deleitado y deslumbrado a innumerables generaciones. Aunque su paisaje diverso y dramático es espectacular, es más conocido por los más de 10.000 géiseres, fuentes termales y elementos termales que salpican sus escarpados confines.

De ellos, uno de los más populares es el Gran Manantial Prismático por sus colores caleidoscópicos. Old Faithful nunca deja de sorprender con el asombroso tamaño y escala de su manantial. El Parque Nacional de Yellowstone es un lugar que no debe perderse, ya que cuenta con una gran cantidad de fauna y flora silvestres en sus recónditos dominios y ofrece una exquisita oferta de senderismo, acampada y paseos en barco.

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4. Parque Estatal de Bannack

Bannack State Park Nsp

Bannack, que en su día fue una próspera ciudad minera, se fue abandonando poco a poco a medida que se agotaban los filones de oro brillante y los buscadores se marchaban. Situado en un lugar pintoresco pero aislado en el suroeste del estado, el inquietante pero tentador pueblo fantasma está ahora protegido como parte de un parque estatal.

Enclavados entre las majestuosas montañas de Montana hay más de 50 edificios en decadencia que los visitantes pueden explorar, con cabañas de madera junto a una escuela, un hotel y una iglesia metodista. Aunque llevan mucho tiempo abandonadas a la intemperie, la mayoría de ellas se encuentran en muy buen estado. Por ello, resulta una experiencia inquietante pasear por las calles vacías.

Una de las mejores épocas para visitarla es en julio, cuando se celebran los «Días de Bannack»; los recreadores transforman la ciudad en lo que habría sido durante la fiebre del oro. El resto del año, los visitantes pueden hacer visitas guiadas a Bannack o alquilar bicicletas y salir de excursión desde el camping cercano.

5. Monumento Nacional del Campo de Batalla de Little Bighorn

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A una hora en coche al este de Billings, este conmovedor monumento nacional conmemora la famosa batalla de Little Bighorn. Fue aquí, los días 25 y 26 de junio de 1876, donde el general Custer hizo su «última batalla» y perdió la vida junto a muchos de sus soldados a manos de los nativos americanos de la zona.

En el extenso lugar de la batalla, los visitantes pueden aprender todo sobre el épico encuentro que llegó a simbolizar el choque de culturas. La lucha por proteger su modo de vida nómada y evitar que se les obligara a vivir en reservas fue una victoria trascendental, aunque momentánea, de los nativos americanos frente a los avances cada vez mayores del ejército estadounidense.

A través de interesantes e informativas visitas, aprenderá todo sobre la batalla y sus consecuencias, así como sobre los legendarios líderes lakotas Caballo Loco y Toro Sentado. Además, podrás visitar los numerosos marcadores y monumentos conmemorativos repartidos por lo que ahora forma parte de la Reserva India Crow.

6. Área Nacional de Recreación del Cañón Bighorn

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El Área Recreativa Nacional del Cañón Bighorn, que se extiende por una vasta zona, se encuentra a caballo entre Montana y Wyoming. Compuesta por dos distritos deliciosamente distintos, es un placer explorarla, con una gran cantidad de actividades recreativas para probar.

La principal característica del parque es el impresionante Cañón Bighorn, que se eleva sobre el gran lago y el río rugiente del mismo nombre. Sus escarpados acantilados forman un formidable telón de fondo para las tranquilas aguas que se encuentran debajo, que ofrecen una fantástica pesca, kayak y navegación.

Aunque el senderismo y la acampada son muy populares, la zona también cuenta con una serie de tesoros arqueológicos y culturales que se pueden visitar. Además de albergar ranchos históricos, un tercio de su superficie se encuentra en la Reserva de los Indios Crow; parte del parque es un campo de tiro para caballos salvajes. Los visitantes pueden aprender todo sobre su historia, geología y naturaleza en uno de los dos centros del lugar.

7. Parque Estatal de las Cavernas Lewis & Clark

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El Parque Estatal de las Cavernas de Lewis y Clark, con sus grandes cavernas de piedra caliza y sus impresionantes estalactitas y estalagmitas, es un lugar espectacular. Situado a menos de una hora en coche al noroeste de Bozeman, es uno de los parques más populares para visitar en el estado.

Documentadas por primera vez por la expedición de Lewis y Clark, de la que toma su nombre, las cuevas cubren una importante zona subterránea, con recorridos iluminados que le llevarán por sus características más fascinantes. Sus esculturas y formaciones subterráneas, iluminadas con velas parpadeantes y luces de colores, son una delicia para explorar.

La superficie es igualmente encantadora: los hermosos bosques y los brillantes arroyos del parque estatal se prestan perfectamente al senderismo, al ciclismo de montaña y a la acampada, y también a la pesca y al piragüismo.

8. Parque Estatal de Lone Pine

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Justo al suroeste de Kalispell se encuentra el encantador Parque Estatal de Lone Pine, que se alza sobre la ciudad y el valle de Flathead. Como alberga una maravillosa naturaleza y senderos escénicos, es muy popular entre los lugareños y los turistas, con una gran oferta de actividades recreativas.

Fundado en 1941, el parque cuenta con encantadores paisajes, con praderas llenas de flores y frondosos bosques que recubren sus confines montañosos. Con una altura de 1.110 metros, cuenta con más de diez kilómetros de senderos para explorar, con fabulosas vistas que se pueden disfrutar desde su parte superior.

Además de practicar el senderismo, la bicicleta de montaña y los paseos a caballo por sus apacibles senderos, los visitantes pueden practicar la observación de la fauna y las aves. Además, hay un campo de tiro con arco y una pista de voleibol para probar. En los meses de invierno se puede practicar el esquí de fondo y las raquetas de nieve.

9. Sitio Histórico Nacional Grant-Kohrs Ranch

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Situado casi a mitad de camino entre Missoula y Bozeman se encuentra el Sitio Histórico Nacional del Rancho Grant-Kohrs, que conmemora la industria ganadera y la cultura vaquera del Oeste americano. Situado a orillas del encantador Cottonwood Creek, este colosal rancho de historia viviente ofrece ahora una fascinante mirada a la era ganadera de la frontera que dio forma a la nación.

Fundado en 1862 por el comerciante de pieles canadiense Johnny Grant, el rancho fue posteriormente comprado y ampliado por el exitoso barón del ganado Conrad Kohrs. En su apogeo, más de 50.000 cabezas de ganado vagaban por su rancho, que se extendía hasta donde alcanzaba la vista.

Hoy en día, los visitantes pueden recorrer sus edificios históricos y ver el rancho en funcionamiento. Los herreros y los vaqueros utilizan técnicas que se habrían empleado en el siglo XIX.

10. Parque Estatal de la Cueva de los Pictogramas

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El Parque Estatal de la Cueva de los Pictogramas es un lugar popular y pintoresco que se encuentra en las afueras de Billings. Enclavadas en la ladera de un escarpado acantilado de arenisca se encuentran tres cautivadoras cuevas que los visitantes pueden explorar y que albergan más de cien notables pinturas rupestres.

Pintadas a lo largo de más de dos mil años, estas fascinantes pictografías prehistóricas pueden verse en la cueva del mismo nombre. Aquí encontrará imágenes grabadas de animales, guerreros y escenas de caza; el complejo de cuevas ha sido durante mucho tiempo un importante lugar espiritual para los nativos americanos locales.

Desde que comenzaron las excavaciones en los años 30, se han desenterrado más de 30.000 artefactos en el yacimiento arqueológico. Para saber más sobre los hallazgos y las pictografías, los visitantes pueden recorrer el magnífico sendero del parque estatal o pasar por su centro, que cuenta con interesantes exposiciones y muestras sobre el yacimiento.

11. Parque Estatal de Giant Springs

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Situado alrededor de los espumosos manantiales que le dan nombre, el Parque Estatal de Giant Springs se encuentra justo al noreste de Great Falls, a orillas del río Misuri. Debido a su proximidad a la ciudad y a su naturaleza tranquila y pintoresca, es un lugar de primera categoría que ofrece numerosas actividades recreativas.

Uno de los mayores manantiales de agua dulce de los Estados, Giant Springs, ha sido utilizado durante siglos, si no milenios, por la nación de los Pies Negros. Descrito por primera vez por la expedición de Lewis y Clark en 1805, sus aguas se originan en las montañas Little Belt, y tardan unos 3.000 años en recorrer los 100 kilómetros bajo tierra para volver a salir a la superficie en los manantiales.

Además de visitar los manantiales, los visitantes pueden pasear por los magníficos espacios verdes del parque y explorar la pintoresca orilla del río. Además de las áreas de picnic y los parques infantiles, también se puede pescar, navegar y observar las aves.

12. Parque Estatal de Makoshika

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En las afueras de Glendive, en el extremo oriental de Montana, se encuentran las sombrías pero hermosas badlands del Parque Estatal de Makoshika. Significa «tierra de los malos espíritus» en la lengua lakota local, y su torturado terreno alberga paisajes en capas y fotogénicas formaciones rocosas.

El mayor de los parques estatales de Montana, Makoshika, se extiende por un área enorme, con increíbles espacios naturales que los visitantes pueden explorar. Además de contar con exquisitas rutas de senderismo, también cuenta con algunos recorridos panorámicos para disfrutar. A veces se pueden ver buitres, halcones y águilas calvas revoloteando sobre el asombroso paisaje.

A lo largo de los años, se han desenterrado varios fósiles de dinosaurios en los desolados confines del parque. Estos notables restos se exponen ahora en su excelente centro de visitantes, donde también encontrará interesantes exposiciones interactivas sobre la historia y la geología de la región.

Gloria Ocaña
Gloria Ocañahttps://planificatuviaje.es
¡Hola a todos! Soy Gloria Ocaña, una viajera y escritora a tiempo completo, he estado en más de 100 países, en los 7 continentes. Creé esta vida de viajes a tiempo completo completamente por mi cuenta, y mi objetivo es darte tanta información e inspiración como sea posible para que tú también puedas viajar.

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