17 Mejores Lugares para Visitar en Japón

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Japón se está convirtiendo rápidamente en uno de los principales destinos turísticos del mundo. Cada vez son más las personas que viajan a esta nación insular, atraídas por la promesa de sushi fresco, increíbles viajes en tren, ciudades seguras, tradiciones intrigantes y una cultura pop extravagante. Pero Japón es mucho más que cafés con gatos y robots; sus numerosas islas son sorprendentemente fáciles de recorrer y están bien conectadas por ferrocarriles, transbordadores y servicios de autobús.

Conozca la cultura ainu en la fría y nevada isla norteña de Hokkaido y las antiguas maravillas de la capital de Edo, Kioto. Embárquese en las peregrinaciones a los templos de Shikoku, explore las apacibles calles de Hiroshima, descubra la a menudo olvidada cultura Ryukyu en las islas tropicales de Okinawa y piérdase en los interminables encantos de las bulliciosas calles de Tokio.

Japón es un destino de viaje cálido, acogedor e infinitamente interesante, con algo para todos los gustos. A continuación, le mostramos los mejores lugares para visitar en Japón:

1. Tokio

Tokio

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A los viajeros a los que les gusta mezclarse con la gente les encantará Tokio. El área metropolitana de la capital japonesa es la más poblada del mundo. Desde la contemplación de los cerezos en flor en los jardines tradicionales hasta el mercado de pescado de Tuskiji. Tokio mezcla lo antiguo con lo nuevo, desde los santuarios hasta los bares de karaoke.

Es difícil aburrirse en la frenética y acelerada Tokio, donde incluso un paseo por sus calles puede resultar interesante. El cruce de Shibuya de esta ciudad, por ejemplo, es famoso por su cruce controlado de multitudes; y su barrio de Harajuku es conocido en todo el mundo por su increíble moda callejera, que incluye, entre otras cosas, goth-lolitas, punk o colegialas kawaii. Tokio también alberga numerosos santuarios, entre ellos el más famoso, el Santuario Meiji, y el Templo Sensoji, uno de los más antiguos.

Luego está el mercado de pescado de Tsukiji. En la mayoría de las ciudades, un mercado de pescado no sería una atracción turística, pero éste es el más concurrido y grande del mundo, y además está en el itinerario de casi todos los visitantes de Tokio. Además, es uno de los mejores lugares del planeta para conseguir sushi extremadamente fresco. Una advertencia: como se visita el mercado de pescado a primera hora de la mañana, se desayuna sushi. Otras atracciones interesantes de Tokio son el Palacio Imperial, la residencia del emperador, y la Torre de Tokio. Afortunadamente, moverse por Tokio es fácil, ya que esta ciudad cuenta con un sistema de transporte amplio y relativamente fácil de usar. Si tiene tiempo, no dude en considerar una excursión de un día al hermoso Monte Fuji.

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Mapa de Japón

2. Nara

Nara

Nara, antes conocida como Heijo, fue la primera capital permanente de Japón, establecida en el año 710. La capital se trasladó a Nagaoka en el 784 cuando el gobierno se vio amenazado por los poderosos monasterios budistas. Situada a menos de una hora de Kioto, la ciudad cuenta con una gran cantidad de importantes e impresionantes lugares de interés histórico, con innumerables templos y santuarios.

La mayoría de sus principales atracciones se encuentran en el precioso y verde Parque de Nara, que también alberga a la multitud de ciervos domesticados de la ciudad que deambulan pidiendo comida a los turistas. Aquí encontrará las pagodas de varios pisos de Kofuku-ji y las espléndidas linternas de piedra de Kasuga Taisha, así como un par de jardines japoneses cuidadosamente diseñados. Sin embargo, lo más destacado es el templo Todai-ji, con su impresionante arquitectura y su enorme Gran Buda.

Además de su plétora de edificios históricos bien conservados, Nara cuenta con un par de excelentes museos que los visitantes pueden visitar, así como el encantador y antiguo distrito comercial de Naramachi. Con tanta historia, arte y arquitectura, la antigua capital no se puede perder.

3. Kioto

Kyoto

Kyoto es hoy sólo la capital de la prefectura de Kyoto, pero en su día fue la capital imperial de Japón durante más de 1.000 años. Si está interesado en echar un vistazo al antiguo Japón, Kioto debería estar definitivamente en su itinerario. Debido a su importancia histórica, esta ciudad se libró en gran medida de los destructivos bombardeos que se produjeron en el resto de Japón durante la Segunda Guerra Mundial. Situada en el centro de la isla de Honshu, esta ciudad de 1,5 millones de habitantes, cuenta además con más de 1.000 templos y santuarios, entre ellos uno de los más fotografiados, el Pabellón Dorado.

Además del gran número de estructuras religiosas, Kioto alberga el precioso castillo de Nijo, antigua residencia de los shogunes Tokugawa; Higashiyama, un barrio histórico muy bien conservado; y Gion, el famoso barrio de las geishas de Kioto. Pero Kioto no es sólo historia, esta ciudad también cuenta con un acuario de categoría mundial y, para divertirse, puede aprender a convertirse en un asesino japonés en el Dojo de Entrenamiento Ninja.

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4. Osaka

Osaka

Situada en el corazón de una de las áreas metropolitanas más pobladas del mundo, Osaka se encuentra a orillas de la bahía de Osaka y está rodeada por más de diez ciudades satélite. Esta extensa metrópolis es la tercera más grande de Japón y ha sido durante mucho tiempo un importante centro económico y financiero.

Aunque su interminable jungla de cemento no es muy bonita, Osaka está considerada como el mejor lugar para comer, beber y salir de fiesta en Japón. Gran parte de su vida nocturna se centra en el distrito de Dotonbori, iluminado con luces de neón, que cuenta con multitud de restaurantes, bares y opciones de entretenimiento. Para ir de compras, Shinsaibashi es el lugar idóneo; un sinfín de grandes almacenes, boutiques y centros comerciales se alinean en la calle comercial cubierta.

Aunque la mayoría de la gente la visita por su próspera escena culinaria y su vida nocturna, Osaka tiene algunos lugares de interés histórico y monumentos que merece la pena visitar. Su castillo reconstruido, por ejemplo, se encuentra en un bonito parque en el centro de la ciudad, mientras que el edificio Umeda Sky y la torre Tsutenkaku se cuentan entre sus lugares más reconocibles. Además, cuenta con el Santuario Sumiyoshi y el Templo Shitennoji, dos de los lugares religiosos más antiguos de Japón.

5. Takayama

Takayama

Enclavada entre los Alpes del norte de Japón en Honshu Central, la pequeña ciudad de Takayama es un lugar muy pintoresco. Famosa por su paisaje urbano tradicional, su impresionante entorno ribereño y su cultura y costumbres únicas, se está convirtiendo rápidamente en una de las atracciones más populares de la región.

En su bien conservado casco histórico, los visitantes pueden encontrar mucha arquitectura exquisita que data del periodo Edo, así como pequeñas fábricas de sake, boutiques y fantásticas casas de antiguos comerciantes. En Takayama abundan los santuarios, templos y museos, mientras que cerca del río se pueden encontrar numerosos mercados matutinos. En la aldea folclórica de Hida, podrá ver a los artesanos fabricar artesanía local y pasear por una aldea de montaña recreada, llena de caseríos tradicionales con tejado de paja.

Debido a su situación aislada, Takayama desarrolló su propia y rica cultura y tradiciones, como demuestran los dos famosos festivales de Sanno Matsuri y Yahata Matsuri. Durante las festividades, grandes carrozas profusamente decoradas desfilan por la ciudad, que se ilumina mágicamente con linternas. Mucha gente acude durante los festivales por el animado ambiente y la atmósfera.

6. Hakone

Hakone

Hakone es uno de los destinos turísticos más populares de Japón. Situada a un corto trayecto en tren al suroeste de Tokio, la ciudad se encuentra a orillas del tranquilo lago Ashi, con el emblemático monte Fuji alzándose en la distancia.

Lugar agradable y pintoresco, Hakone alberga muchos lonsens y ryokans, por lo que visitar una de las casas de baños y alojarse en una posada tradicional es una obligación cuando se está en la ciudad. Además, en sus numerosas galerías y museos se pueden encontrar exquisitas esculturas y obras de arte, mientras que en las pequeñas tiendas y boutiques se venden productos artesanales de fabricación local.

Una de las cosas más populares es dar un paseo en uno de los barcos piratas que navegan por el lago Ashi. Desde sus cubiertas, se puede disfrutar de impresionantes vistas del impresionante paisaje del lago y del majestuoso monte Fuji en la distancia. Aunque Hakone puede estar bastante concurrida, especialmente durante los fines de semana y los días festivos, el Parque Nacional Fuji-Hakone-Izu cuenta con un montón de tranquilas rutas de senderismo que podrá explorar si quiere escapar de las multitudes.

7. Nikko

Nikko

Situada a la entrada del Parque Nacional de Nikko, Nikko se encuentra en un lugar espectacular entre las montañas, con frondosos bosques a su alrededor. Además de ser famosa por sus paisajes, la ciudad cuenta con una gran cantidad de importantes santuarios sintoístas y templos budistas y se encuentra en la prefectura de Tochigi.

Impresionantemente, Nikko alberga dos mausoleos de los Shogunes Tokugawa; éstos se encuentran en el extenso y extravagante complejo Tosho-gu. Rodeado de imponentes cedros, el lugar muestra una maravillosa arquitectura de la era Edo, con innumerables santuarios, templos y pagodas. Aunque el complejo es, sin duda, la principal atracción de Nikko, dos de sus lugares más famosos y fotografiados son el centenario puente Shinkyo y las centelleantes cataratas Kegon, ambos alabados con razón por su belleza.

Además de esto, mucha gente visita Nikko por la hermosa naturaleza y el paisaje que la rodea. Escondidos entre sus interminables montañas y bosques, se pueden encontrar cascadas y lagos resplandecientes, así como arroyos burbujeantes y fuentes termales hirvientes. Muy fácil de visitar desde Tokio, todos los lugares de interés histórico, cultural y paisajístico de Nikko se encuentran a sólo dos horas de viaje en tren desde la capital del país.

8. Shirakawa-go & Gokayama

Shirakawa Gokayama

Situados en medio de majestuosas montañas con amplios valles y verdes bosques alrededor, Shirakawa-g? y Gokayama son dos de los pueblos más bonitos de todo Japón. Famosos por sus espectaculares escenarios y sus tradicionales caseríos con techo de paja, se cuentan entre las atracciones turísticas más populares del centro de Honshu.

Aunque esto significa que pueden estar bastante concurridos, sobre todo durante la Semana Dorada y la temporada de florecimiento de los cerezos, los pueblos son realmente una delicia para visitar. Esto se debe a que los característicos edificios gassho-zukuri, que tienen un aspecto tan impresionante rodeados de fértiles tierras de cultivo y de una magnífica naturaleza, les confieren un aire encantador, tranquilo y rústico.

Además de contemplar el increíble paisaje y las históricas granjas, los visitantes pueden visitar el Museo de Arte Jim Homura, comprar artesanía local y alojarse en una posada tradicional ryokan. Además, las montañas y los bosques que rodean Shirakawa-g? y Gokayama albergan pintorescas rutas de senderismo, cascadas centelleantes e impresionantes miradores.

9. Hiroshima

Hiroshima

Hiroshima, situada en la isla de Honshu, es más joven que muchas ciudades japonesas, con menos de 500 años, pero su destino quedó sellado para siempre en la historia el 6 de agosto de 1945, cuando se convirtió en la primera ciudad del mundo en la que cayó una bomba atómica. Aunque más del 60% de los edificios de Hiroshima fueron destruidos, la ciudad ha conseguido recuperarse de forma asombrosa desde aquella devastadora explosión. De hecho, en 1974, la ciudad había conseguido duplicar su población de antes de la guerra, y también se ha convertido en un popular destino turístico.

Una de las atracciones más populares de esta ciudad es el Parque Conmemorativo de la Paz de Hiroshima, que se creó en memoria de todos los que perdieron la vida o resultaron heridos por la bomba atómica. Este gran parque alberga varios lugares interesantes, como el Museo Conmemorativo de la Paz, donde los visitantes pueden ver el efecto que tuvo la bomba en los ciudadanos de Hiroshima. Otro lugar turístico de visita obligada es el gran Torii, una puerta de madera del santuario que parece flotar en el mar cuando hay marea alta. El Torii se encuentra en la cercana isla de Miyajima.

10. Naoshima

Naoshima

Rodeada por las brillantes aguas del Mar Interior de Seto, la idílica isla de Naoshima se encuentra entre las principales islas japonesas de Honshu y Shikoku. Debido a su hermoso paisaje, sus fantásticos museos de arte contemporáneo y sus numerosas esculturas al aire libre, es un destino turístico muy popular.

Antes de ser elegida como sede del Benesse Art Site a finales de los años 80, Naoshima era el hogar de una comunidad pesquera en declive. La corporación Benesse, con sede en la cercana Okayama, creó entonces algunas galerías de arte de categoría mundial, como el Museo de Arte Chichu y la Casa Museo Benesse. Ubicadas en un paisaje sublime, exhiben una exquisita arquitectura y albergan importantes colecciones de arte, mientras que también hay innovadoras instalaciones al aire libre repartidas por la isla.

Aunque no hay mucho que hacer en la ciudad del mismo nombre, Naoshima tiene sin duda suficiente arte, arquitectura y paisaje para mantener a los visitantes entretenidos. Gracias al éxito del proyecto Benesse, también han surgido museos e instalaciones de arte en las otras islas cercanas.

11. Kamakura

Kamakura

Situada en las pintorescas orillas de la bahía de Sagami, con colinas cubiertas de bosques a su alrededor, Kamakura es un destino de primera categoría y se encuentra a sólo una hora de viaje en tren al sur de Tokio. Esta ciudad costera, que en su día fue la capital de Japón, alberga numerosos lugares de interés y una gran cantidad de hermosos templos y santuarios.

Su símbolo más característico y más famoso es el Gran Buda de Kamakura, de 13,35 metros de altura. Realizado en bronce, la poderosa figura se eleva sobre su entorno y es una de las atracciones más famosas y fotografiadas de la ciudad. El gran santuario Tsurugaoka Hachimangu también atrae a multitud de visitantes, al igual que los bonitos y tranquilos templos zen de Kenchoji y Engakuji.

Si bien es cierto que Kamakura tiene una gran cantidad de lugares de interés histórico y cultural, el centro de la ciudad también cuenta con muchas tiendas y restaurantes fantásticos. Mucha gente también viene a hacer senderismo en m dio de su impresionante naturaleza o a disfrutar de los baños de sol, la natación o el surf en una de sus hermosas playas.

12. Koya-san

Koya San

Situado justo al sur de Osaka, en la prefectura de Wakayama, Koya-san es conocido principalmente por ser el centro del budismo Shingon. Bordeado por ocho picos prominentes, el hermoso monte alberga una gran cantidad de templos, santuarios y pagodas, así como una naturaleza y un paisaje prístinos.

El monasterio original se estableció por primera vez en el año 819 de la era cristiana, y desde entonces ha crecido hasta incluir más de 120 templos. De ellos, Kongobu-ji, el templo principal, es sin duda el más importante e impresionante, con sus centenarias salas ceremoniales, sus edificios tradicionales y su idílico jardín de rocas. También merece la pena visitar Konpon Daito por su preciosa pagoda, así como el gran y atmosférico cementerio de Okunoin.

Aunque mucha gente visita Koya-san como una excursión de un día desde Osaka, quedarse a dormir en uno de los templos es una forma increíble de experimentar la vida monástica en el monte. Además de visitar sus numerosos lugares sagrados y templos y santuarios históricos, hay un montón de maravillosas excursiones que se pueden hacer por las montañas y bosques de los alrededores.

13. Kanazawa

Kanazawa

Situada en el noroeste de la prefectura de Ishikawa, la histórica ciudad de Kanazawa se encuentra entre las salvajes aguas del Mar de Japón y los imponentes Alpes japoneses. Durante mucho tiempo olvidada debido a su remoto emplazamiento, es un destino cada vez más popular y cuenta con una rica historia, cultura y patrimonio.

En el centro de la ciudad se encuentra un fantástico castillo centenario que explorar, así como encantadores y bien conservados barrios de samuráis y geishas. Sus estrechas callejuelas están flanqueadas por casas tradicionales, acogedoras tiendas de té y varios templos y santuarios de gran ambiente. Kanazawa también alberga algunos magníficos museos y el concurrido mercado de Omicho, famoso por su marisco fresco.

Su atracción más famosa es el cuidado jardín Kenroku-en, considerado uno de los más bellos de Japón. Maravilloso para visitar en cualquier época del año, alberga una enorme variedad de árboles y plantas, con pintorescos estanques, puentes y linternas de piedra.

14. Valle de Kiso

Kiso Valle

El valle de Kiso, que en su día formó parte de la histórica ruta comercial Nakasendo que conectaba Kioto con Edo (el actual Tokio), alberga varias estaciones de correos antiguas con mucho encanto, así como un paisaje encantador. Revestido de un espeso bosque y rodeado de escarpadas montañas, el valle se centra en el río Kiso y se encuentra en la prefectura de Nagano, en el centro de Japón.

Debido a sus monumentos históricos bien conservados y a su espectacular paisaje montañoso, el valle es ahora un destino turístico muy popular. Uno de sus tramos más famosos y pintorescos se encuentra entre las dos ciudades postales del periodo Edo, Magome y Tsumago; mucha gente opta por ir de una a otra a pie. Después de pasear por los verdes bosques y cruzar burbujeantes arroyos, hay un montón de edificios antiguos de gran ambiente y acogedores ryokans en los que alojarse.

El valle de Kiso también cuenta con la encantadora ciudad de correos de Nagai para que los visitantes la visiten, así como con encantadoras rutas de senderismo que serpentean por el paisaje circundante.

15. Kinosaki Onsen

Kinosaki Onsen

Famosa por sus fabulosas aguas termales, Kinosaki ha sido una popular ciudad onsen desde el siglo VIII. Situada justo en el interior del Mar de Japón, sus numerosas casas de baños y posadas tradicionales se encuentran en la región de Kansai, en el centro-sur de Honshu.

Considerada actualmente como parte de la ciudad de Toyooka, la pequeña localidad está dividida por un precioso canal bordeado de sauces, mientras que el río Maruyama pasa cerca en su camino hacia el mar. En total, hay siete casas de baño onsen públicas para que los visitantes las prueben; sus aguas calientes tienen fama de tener propiedades curativas. Con sus elaborados interiores, su fina arquitectura y sus bonitos jardines, las aguas termales son la principal razón por la que la gente visita Kinosaki.

Alojarse en un ryokan es una parte esencial de esta experiencia, y muchas de las posadas tradicionales se pueden encontrar alrededor de la ciudad. Además, Kinosaki también cuenta con muchas tiendas, cafés y restaurantes que venden artesanía local y sabrosos manjares, siendo la ciudad conocida principalmente por su marisco fresco.

16. Miyajima

Miyajima

Uno de los destinos turísticos más populares del país, la pequeña isla de Miyajima se encuentra en el noroeste de la bahía de Hiroshima, rodeada por el mar interior de Seto. Además de contar con una de las famosas “Tres Vistas de Japón”, también alberga un hermoso paisaje y varios templos y santuarios.

Miyajima -o “isla de los santuarios”- no es más que el apodo popular de la isla de Itsukushima, considerada desde hace tiempo un lugar sagrado. En su interior dominan las pintorescas y sagradas laderas del monte Misen, donde se encuentran varios templos budistas, santuarios sintoístas y una fantástica pagoda de cinco pisos. Sus suaves colinas y frondosos bosques permiten realizar excelentes excursiones, y a menudo se encontrará con ciervos domesticados que se pasean libremente por la isla.

La principal atracción de Miyajima, sin embargo, es la puerta torii “flotante”del Santuario de Itsukushima, que se encuentra justo al lado de sus costas. Se trata de uno de los lugares más conocidos y reconocibles de Japón, por lo que se pueden hacer fotos fabulosas y atrae a hordas de turistas todos los años.

17. Ishigaki

Ishigaki

Situada al oeste de Okinawa, Ishigaki es el principal destino de playa de Japón y constituye una buena base para explorar las demás islas del archipiélago de Yaeyama. Dotada de las mejores playas de Japón, es especialmente popular entre las familias, ya que las playas de Fusaki y Maezato están protegidas por redes.

Situada a 1.250 millas (2.000 kilómetros) al sur de Tokio, puede que Ishigaki no tenga los santuarios y templos que tienen otras ciudades japonesas, pero tiene una exuberante vida nocturna para los visitantes que tengan energía después de un día de playa, deportes acuáticos o escalada del monte Nosoko.