10 Islas más grandes de Japón

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Japón es el mayor país insular de Asia Oriental y el cuarto de la Tierra. Alberga un conjunto de más de 6.000 asombrosas islas de diferentes formas y tamaños, de las cuales sólo unas 400 están permanentemente habitadas.

De estos varios centenares, cinco grandes islas son el principal reclamo del país, donde se encuentran famosas ciudades japonesas y aventureras atracciones turísticas. He aquí un resumen de las islas más grandes de Japón por superficie.

1. Honshu (225.800 km2)

Honshu

Honshu se lleva el premio a la mayor de las cinco islas principales de Japón. También es la más poblada. Bañada por las aguas del Mar de Japón y el Océano Pacífico, la isla sigue considerándose parte del territorio continental de Japón.

Con una extensión de más de 800 millas, la isla de Honshu ocupa más de la mitad del país y es la séptima isla más grande del mundo.

Algunas de las ciudades más famosas de Japón se encuentran en Honshu; entre ellas, Tokio (la capital del país), así como Osaka e Hiroshima. Sin embargo, el principal reclamo de la isla de Honshu es el monte Fuji, la montaña más alta de Japón y el segundo volcán insular más alto de Asia.

2. Kyushu (36.782 km2)

Kyushu

La isla de Kyushu es la más meridional y la tercera más grande de las cinco islas principales de Japón y ofrece una alternativa mucho más tranquila al bullicioso territorio continental japonés.

Kyushu, que significa “nueve provincias”, recibe su nombre de las nueve antiguas provincias de Saikaid? que la dividían.

Rodeada por el océano Pacífico al este y el mar de China Oriental al oeste, está separada del continente por el estrecho de Shimonoseki. Kyushu alberga el Monte Aso, el volcán más activo de Japón, y una plétora de gloriosas y rejuvenecedoras aguas termales conocidas como onsen.

3. Hokkaido (83.423 km2)

Hokkaido

Anteriormente conocida por el nombre de Ezo, la isla de Hokkaido es enorme. De hecho, es la 21ª isla más grande del planeta. Es la más septentrional y la segunda isla principal de Japón, así como una de sus escapadas más populares.

Con un glorioso clima isleño y una serie de magníficas fuentes termales naturales, la isla volcánica de Hokkaido proporciona un alivio al calor abrasador del verano japonés.

Con nada menos que seis parques nacionales, aquí también se encuentra una interesante fauna, como el oso pardo, el zorro rojo de Ezo y el ciervo sika de Hokkaido.

4. Shikoku (18.297 km2)

Shikoku

Bendecida con hermosos paisajes, la isla de Shikoku -que significa “cuatro provincias”- recibe su nombre de las cuatro antiguas regiones que dividían la isla. Situada entre las islas de Honshu y Kyushu, está conectada al continente por un puente.

Shikoku es enorme: es la 50ª isla más grande de la Tierra. Rodeada por el Mar Interior en el norte, el estrecho de Kii en el este y el estrecho de Bungo en el oeste, la isla serpentea a lo largo de casi 140 millas de costa.

Shikoku es una de las cinco islas principales de Japón y en ella viven unos cuatro millones de personas. Es más famosa por su peregrinaje de 88 templos que fue creado por un antiguo sacerdote budista que vivió en la isla.

5. Isla de Awaji (592 km2)

Isla Awaji

Situada en la prefectura de Hyogo, la isla de Awaji se encuentra en el mar interior de Seo, al este. Está conectada con esta última por el puente colgante más largo del mundo.

Además de las excelentes playas de arena y la encantadora arquitectura japonesa, la isla es famosa por los cercanos remolinos de Naruto, que se arremolinan en el estrecho entre Awaji y la isla de Shikoku.

6. Isla de Shimoshima (574 km2)

Isla Shimoshima

La mayor del grupo de más de 120 islas Amakusa, las costas de la isla de Shimoshima están bañadas por nada menos que cuatro mares: el mar de Ariake, el mar de Amakusa-nada, el mar de China Oriental y el mar de Yatsushiro.La actividad de la isla se centra principalmente en la ciudad de Amakusa, a excepción de una sección más pequeña en la costa noroeste que alberga la más tranquila ciudad de Reihoku.

En Shimoshima se hace hincapié en el aire libre, con multitud de bonitas playas, parques y rutas de senderismo. Tampoco falta la historia; la isla es famosa por su colección de museos históricos y pintorescas iglesias centenarias.

7. Isla de Sado (854 km2)

La Isla De Sado

Situada frente a la costa de la prefectura de Niigata, la isla de Sado sirvió en su día de prisión política improvisada. Tanto el emperador Juntoku como el monje budista Nichiren fueron exiliados aquí.

Después de que se descubriera oro en el siglo XVII, la isla se convirtió en un popular punto de extracción de oro, y el lavado de oro sigue siendo una actividad popular hoy en día.

La celebración anual de la Tierra, un festival internacional de arte y cultura que se celebra en agosto, también ha puesto a esta remota isla en el mapa, al igual que su reputación de aves raras.

8. Amami Oshima (712 km2)

Amami Oshima

Amami ?shima es la mayor isla del archipiélago de Amami y forma parte de las islas Satsunan de la prefectura japonesa de Kagoshima.

Esta isla volcánica, en la que viven más de 70.000 personas, está rodeada por las aguas del Mar de China Oriental y el Océano Pacífico.

El Parque Nacional de Amami Gunto protege la mayor parte de la isla, con sus magníficas playas, su clima templado y sus espectaculares arrecifes de coral. No es de extrañar que sea uno de los destinos de deportes acuáticos más populares de Japón. El buceo, en particular, es muy popular aquí.

9. Isla de Tsushima (708 km2)

Tsushima

La isla de Tsushima forma parte del gran archipiélago japonés. Situada a medio camino entre el continente japonés y la península de Corea, la isla está dividida en dos -Shimono-shima en el sur y Kamino-shima en el norte- por los canales Ofunakoshiseto y Manzekiseto.

Con una extensión de más de 40 millas, la isla incorpora otras 100 islas satélite más pequeñas dentro de su conjunto, lo que la convierte en el mayor grupo de islas satélite de la Prefectura de Nagasaki. Su gran extensión está protegida en gran parte por el Parque Cuasi-Nacional de Iki-Tsushima, que cuenta con algunos de los paisajes más cautivadores de la región.

10. Isla de Okinawa (1.206 km2)

Isla De Okinawa

A pesar de ser la mayor de las islas Okinawa y Ryukyu (Nansei) de Japón, la isla de Okinawa sigue siendo la más pequeña y menos poblada de las cinco islas principales de Japón.

La isla, que se extiende a lo largo de más de 65 millas en el azul turquesa del océano Pacífico, tiene una interesante historia, ya que fue el escenario de la Batalla de Okinawa, la última gran batalla librada durante la Segunda Guerra Mundial.

Desde entonces, la isla ha servido como centro de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos y cuenta con más de 30 bases militares y casi 50 lugares de entrenamiento.