10 Volcanes más asombrosos de Chile

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Con más de 4.300 kilómetros de norte a sur, Chile se encuentra en una estrecha franja de tierra con la imponente cordillera de los Andes al este y el resplandeciente océano Pacífico al oeste. Al estar situado en una zona de gran actividad sísmica y volcánica, el país sudamericano cuenta con numerosos e impresionantes estratovolcanes y volcanes nevados. De ellos, el Nevado Ojos del Salado es el volcán más alto de la Tierra.

A menudo situados en medio de un paisaje espectacular, con lagos centelleantes o desiertos a su alrededor, estos elevados picos permiten una exploración fabulosa, con un montón de vistas increíbles allá donde vayas. Estos imponentes volcanes y su impresionante entorno son hoy uno de los principales destinos turísticos de Chile.

1. Volcán Villarrica

Volcán Villarrica

Permanentemente cubierto de hielo y nieve, el volcán Villarrica destaca magníficamente sobre su entorno y el cielo azul brillante. Situado en un maravilloso parque nacional, el monte de 2.860 metros se eleva sobre el lago Villarrica y la ciudad del mismo nombre, siendo esta última un destino turístico muy popular.

Esto se debe a su sublime entorno y a las amplias actividades al aire libre que ofrecen el parque y el volcán. El volcán Villarrica es, por supuesto, la principal atracción con su cono nevado, que alberga un lago de lava dentro de su cráter.

Numerosas cuevas volcánicas y conos de ceniza salpican la zona, mientras que los bosques verdes cubren las laderas inferiores. Un lugar fabuloso para practicar senderismo, esquí o snowboard, el Villarrica es sin duda uno de los volcanes más increíbles de todo Chile.

2. Calbuco

Calbuco

El gigantesco volcán Calbuco, que se eleva sobre el lago Llanquihue y el lago Chapo, así como sobre las ciudades de Puerto Varas y Puerto Montt, es un espectáculo épico. Enclavado en la Reserva Nacional Llanquihue, el gran estratovolcán cuenta con numerosos picos, el más alto de los cuales alcanza los 2.015 metros.

Estos picos rodean un enorme e impresionante cráter, mientras que numerosos senderos y caminos serpentean por sus laderas de roca volcánica. A diferencia de la parte superior, desnuda y marcada por la lava, las estribaciones del Calbuco están cubiertas de hermosos bosques y praderas llenas de flores. Desde su cima, los visitantes pueden disfrutar de impresionantes vistas de la Región de los Lagos de Chile, con el imponente Volcán Osorno acechando en la distancia.

3. Volcán de Osorno

Volcán Osorno

Comparado a menudo con el icónico Monte Fuji en Japón debido a su apariencia y forma similar, el Volcán Osorno es uno de los hitos naturales más famosos de Chile. Su cono nevado, casi perfectamente simétrico, se eleva hasta los 2.652 metros y sus laderas superiores están cubiertas de hermosos glaciares.

Situado en el corazón de la Región de los Lagos de Chile, el impresionante estratovolcán se encuentra en un extremo del lago Llanquihue y se cierne sobre las brillantes aguas del lago Todos los Santos. Aunque parece sereno, el volcán es en realidad uno de los más activos del sur de los Andes chilenos.

Sin embargo, con tanto paisaje espléndido a su alrededor, hay un montón de hermosas vistas de Osorno, y un montón de grandes actividades recreativas que se pueden disfrutar en sus suaves laderas.

4. Lonquimay

Lonquimay

Lonquimay se encuentra en un lugar pintoresco dentro de la Reserva Nacional de Malalcahuello. Con una altura máxima de 2.865 metros, el estratovolcán nevado se asoma a sus alrededores con un impresionante cráter en su cima.

La última vez que entró en erupción inesperadamente fue el día de Navidad de 1988, cuando se abrió un nuevo respiradero, ahora conocido apropiadamente como Cráter de Navidad. Lonquimay es un lugar popular para practicar senderismo, esquí y escalada. En un día claro, se pueden divisar hasta 14 volcanes que se alzan contra el cielo, en la distancia.

5. Puyehue

Puyehue

Situado dentro del precioso parque nacional del mismo nombre, el Puyehue, de 2.236 metros de altura, preside paisajes devastados y destruidos por su violenta erupción en 1960.

El espectacular estratovolcán se denomina a menudo Puyehue-Cordón Caulle porque, a lo largo de milenios, los dos se fusionaron, formando un macizo volcánico enorme y corpulento. A su alrededor se encuentran varias calderas y cráteres escarpados, con conos de ceniza y domos de lava.

Explorar el gran complejo volcánico es una experiencia asombrosa, y el pico prominente de Puyehue es la característica más destacada. Además de todo esto, el parque que lo rodea cuenta con frondosos bosques y burbujeantes aguas termales que los visitantes pueden conocer, así como con una fantástica oferta de senderismo, escalada y esquí.

6. Ojos del Salado

Ojos Del Salado

A caballo entre Chile y Argentina, el Ojos del Salado es el volcán activo más alto del mundo. Con sus impresionantes 6.893 metros, es el segundo monte más alto de América, por detrás del Aconcagua, en Argentina.

Debido a su proximidad con el desierto de Atacama, sus alrededores son muy desolados, y sólo se ven antiguos campos de lava y humeantes fumarolas. El volcán fue bautizado así por la nieve que cubre sus picos en invierno y los lagos salados que salpican sus laderas. Majestuoso, el Ojos del Salado es sin duda uno de los volcanes más sorprendentes de los Andes.

7. Quetrupillan

Quetrupillan

Formado hace miles y miles de años sobre estratovolcanes y calderas más antiguos, el Quetrupillán se extiende por una amplia zona dentro del Parque Nacional de Villarrica. Enclavado entre los prominentes picos volcánicos del Villarrica y el Lanín, cuenta con un hermoso cráter de siete kilómetros de ancho, y otro más pequeño que se encuentra cerca de su cima.

Además de sus glaciares, tristemente menguantes, el monte de 2.360 metros de altura alberga también algunas impresionantes cúpulas de lava y conos de ceniza que se desmoronan. Aunque a menudo se pasa por alto en favor de sus dos vecinos, el Quetrupillán está dotado de unos paisajes maravillosos, con el afloramiento rocoso sobre su cráter especialmente llamativo.

8. Licancabur

Licancabur

Situado en la frontera entre Bolivia y Chile, el Licancabur se eleva imperiosamente sobre el árido y desolado desierto de Atacama que lo rodea. Como alcanza la asombrosa cifra de 5.916 metros de altura, sus reinos más altos reciben a menudo nevadas, que al derretirse corren hacia el lago Licancabur, uno de los más altos de la Tierra.

Debajo de su reluciente lago en el cráter de la cumbre hay laderas escarpadas e inestables marcadas por antiguos flujos de lava. Esto hace que su ascenso sea bastante duro y traicionero, aunque las vistas desde su cima son sin duda fenomenales.

Considerado sagrado por el pueblo atacameño, Licancabur es sin duda una vista majestuosa, sobre todo cuando se contempla desde las brillantes aguas de la cercana Laguna Verde.

9. Llaima

Llaima

Uno de los volcanes más grandes y activos del país, el Volcán Llaima, domina el Parque Nacional Conguillío con sus dos brillantes picos nevados. Mientras el cono nevado de su cima alcanza los 3.125 metros, su pico más bajo y menos prominente, el Pichillaima, llega a los 2.920 metros.

Ambos, sin embargo, ofrecen unas vistas increíbles sobre el cercano estratovolcán de Sierra Nevada, así como sobre las reflectantes aguas del lago Conguillío. Aunque las laderas del Llaima son bastante estériles debido a sus frecuentes erupciones, el volcán permite realizar un bonito paseo. En las cercanías se pueden encontrar numerosos desfiladeros y cañones junto a ríos y lagos brillantes.

10. Lascar

Lascar

Con una altura colosal de 5.592 metros, Lascar se encuentra en la Zona Volcánica Central, uno de los entornos volcánicos más altos y secos del planeta. Como tal, la zona que rodea al estratovolcán es muy árida y seca, y sólo se encuentran escasos arbustos en sus laderas más bajas.

Formado por dos conos diferentes, el poderoso monte cuenta con varios cráteres de cima humeantes y está situado sobre una enorme cresta. Ésta lo conecta con otros picos elevados y cúpulas de lava, con el desierto de Atacama no muy lejos.

Situado a un tiro de piedra de la frontera con Bolivia y Argentina, el entorno desolador e implacable de Lascar hace que su visita y exploración sean tan memorables.