12 Hermosos Estados del Medio Oeste

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Limitada por los Grandes Lagos y Canadá al norte, los Montes Apalaches al este, y las Montañas Rocosas y las Grandes Llanuras al oeste, gran parte del Medio Oeste se caracteriza por interminables llanuras y tierras de cultivo, con colinas onduladas, praderas y bosques que interrumpen la monotonía de vez en cuando. A pesar de esta imagen del Medio Oeste, en realidad hay una gran variedad geográfica, con hermosas dunas de arena en Indiana, los Ozarks en Missouri, y tanto Minnesota como Michigan albergan miles de brillantes lagos. Además de sus majestuosas vistas naturales y sus increíbles espacios naturales, los estados del Medio Oeste cuentan con algunas grandes ciudades, entre las que destacan Chicago, Cleveland y Detroit. La región también es conocida como el “corazón de Estados Unidos”debido a toda la manufactura, la industria y la agricultura que tienen lugar aquí. Además, cuenta con una orgullosa herencia de los nativos americanos, con muchos hitos históricos, culturales y espirituales importantes repartidos por los numerosos estados del Medio Oeste.

1. Wisconsin

Wisconsin Bordeado por el lago Michigan al este y el lago Superior al norte, Wisconsin significa apropiadamente “encuentro de las aguas”. Sus dos largas y pintorescas costas están plagadas de hermosas playas, bosques y ciudades, con una gran oferta de deportes acuáticos. De hecho, puede encontrar miles de lagos y vías fluviales en todo el estado. Dos de los lugares más populares entre los veraneantes son Wisconsin Dells, con un montón de actividades para toda la familia y parques acuáticos, y el condado de Door, que cuenta con fantásticas playas, fascinantes lugares de interés histórico y ciudades culturalmente vibrantes. Aunque el principal atractivo de Wisconsin es, sin duda, la naturaleza y los pintorescos lagos, también alberga algunas ciudades fantásticas, como Milwaukee y Madison. La primera es conocida por sus numerosos festivales y microcervecerías, y la segunda es una animada ciudad universitaria situada en un impresionante entorno entre dos lagos.

2. Ohio

Ohio Debido a su importante ubicación en el centro de las zonas más pobladas de EE.UU., a su deliciosa mezcla de grandes ciudades y pequeños pueblos, a sus pintorescas tierras de cultivo y a su potente industria, Ohio recibe el acertado y entrañable apodo de “el corazón de todo”. El estado realmente lo tiene todo; puedes estar explorando las bulliciosas ciudades de Cleveland, Columbus y Cincinnati en un minuto, los encantadores pueblos, aldeas y bodegas de las islas del lago Erie al siguiente, y terminar el día acampando en uno de sus fantásticos parques estatales.Ohio está inundado de gloriosa naturaleza, que incluye el espumoso lago Erie en el norte y las onduladas estribaciones de las cordilleras de los Allegheny y los Apalaches en el sureste. Con el hermoso Parque Nacional del Valle de Cuyahoga y el maravilloso Bosque Nacional de Wayne, Ohio tiene realmente algo para que todo el mundo disfrute.

3. Dakota del Sur

Dakota Del Sur Aunque Dakota del Sur es conocida principalmente por albergar el impresionante monte Rushmore National Memorial, el estado tiene mucho más que ofrecer, con un montón de interesantes lugares de interés natural y cultural que puedes visitar. Algunos de sus principales atractivos son el Parque Nacional de Badlands y el Bosque Nacional de Black Hills, en el oeste del estado. Aquí encontrará paisajes agrestes y salvajes llenos de bosques, formaciones rocosas y montañas, con pueblos fronterizos y reservas de nativos americanos salpicados. El Monumento Nacional Jewel Cave, la tercera cueva más larga del mundo, y el Parque Nacional Wind Cave constituyen sus otras atracciones naturales más populares. Además de los impresionantes paisajes y de la gran variedad de actividades al aire libre que ofrecen, Dakota del Sur está repleta de historia y cuenta con un orgulloso patrimonio cultural en forma de personajes famosos como Lewis y Clark, Toro Sentado y Caballo Loco. También merece la pena visitar sus pueblos y ciudades, ya que Sioux Falls, Custer y Rapid City albergan monumentos, memoriales y museos que documentan el rico pasado del estado.

4. Nebraska

Nebraska Con amplias llanuras y un cielo infinito que se extiende hasta donde alcanza la vista, hay algo extrañamente bello y tentador en las interminables tierras de cultivo y ranchos de Nebraska, aunque mucha gente las deja de lado cuando viaja por el Medio Oeste. Sin embargo, esto sería un error, ya que este estado escasamente poblado también alberga increíbles paisajes naturales, como las Sand Hills -el mayor grupo de dunas de América- y el magnífico Pine Ridge, cubierto de bosques y repleto de colinas dentadas. Además, siempre puede pasarse por las numerosas galerías de arte y museos de Omaha, la mayor ciudad del estado, navegar en kayak por el río Niobrara o hacer senderismo por el pintoresco Oregon Trail.

5. Kansas

Kansas 1 Conocido como el “Estado del Girasol”por sus interminables campos de flores de vivos colores, Kansas se encuentra en realidad en el corazón geográfico de Estados Unidos. Aunque a menudo los visitantes de la región lo pasan por alto, Kansas tiene mucho que ofrecer además de sus pintorescas tierras de labranza y campos. Aunque Wichita es la mayor ciudad del estado, Dodge City y Lawrence son mucho más interesantes de visitar. La primera es una antigua e histórica ciudad ganadera, y la segunda alberga las mejores escenas de arte, bares y música del Medio Oeste, además de Chicago. Además de esto, Kansas es también un gran lugar para visitar si está interesado en aprender más sobre el Oeste americano. Muchas de las ciudades con las que se cruzará tendrán edificios y monumentos históricos dedicados a esta parte de la historia del país, y en el Museo del Ejército de la Frontera encontrará información y exposiciones interesantes sobre la expedición de Lewis y Clark.

6. Indiana

Indiana A pesar de ser conocida como “la encrucijada de América”debido a todas las carreteras interestatales que la atraviesan, Indiana es mucho más que un simple estado de paso. Cuenta con una gran cantidad de paisajes y tierras de cultivo, y con algunas ciudades importantes y animadas ciudades universitarias dispersas aquí y allá. Una de sus atracciones más populares es el encantador Parque Nacional de las Dunas de Indiana, situado a orillas del lago Michigan. Cuenta con una gran cantidad de actividades al aire libre, siendo especialmente populares el senderismo, la equitación y la observación de aves, mientras que el precioso lago se presta perfectamente a la natación y la navegación. Además de Indianápolis, la ciudad más grande e importante del estado, Indiana cuenta con las divertidas y acogedoras ciudades universitarias de Bloomington, Evansville y Terre Haute. El Parque Histórico Nacional George Rogers Clark y sus maravillosos murales y su monumento son también una atracción popular.

7. Minnesota

Minnesota Aunque se la conoce como “la tierra de los 10.000 lagos”, esta afirmación se queda corta, ya que tiene el doble de esa cantidad repartida por todo el estado, con hermosos bosques y maravillosas zonas salvajes. Situada en la frontera con Canadá y con el punto más septentrional de Estados Unidos, Minnesota tiene fama de ser un lugar amable y acogedor, con ciudades y pueblos como Minneapolis, St. Aunque sus ciudades son encantadoras de visitar, la mayoría de la gente viene por los majestuosos espacios naturales de Minnesota. La zona de Boundary Waters Canoe, el Parque Estatal de Itasca y el Parque Nacional de Voyageurs se cuentan entre sus lugares naturales más impresionantes; cada uno de ellos ofrece excelentes oportunidades para practicar kayak, senderismo, acampada y natación.

8. Illinois

Illinois Al borde del lago Míchigan en el noreste del estado, Illinois está formado en su mayor parte por interminables tierras de cultivo, con sólo valles fluviales, colinas y bosques para romper la monotonía en el sur. Es aquí donde se encuentra el encantador Bosque Nacional de Shawnee y el fascinante Sitio Histórico Estatal de Cahokia Mounds. El principal atractivo de Illinois es la cosmopolita ciudad de Chicago, la tercera más grande del país y la más importante e influyente del Medio Oeste. Situada a orillas del lago Michigan, Chicago está dotada de un majestuoso horizonte. Entre su fantástica arquitectura, descubrirá museos de talla mundial, lugares emblemáticos y barrios llenos de vida, además de un montón de playas de arena. Aunque Chicago domina los itinerarios de la mayoría de los visitantes, merece la pena aventurarse más allá. La encantadora ciudad de Galena, a orillas del río Misisipi, está repleta de lugares de interés histórico, y Springfield, la capital del estado, tiene muchos monumentos y museos relacionados con Abraham Lincoln -su hijo más famoso- que se pueden visitar.

9. Missouri

Missouri Debido a su proximidad a las Grandes Llanuras y a los estados del Sur, Missouri tiene varias caras diferentes, aunque económica y culturalmente hablando, está más cerca de los otros estados del Medio Oeste. Como los turistas rara vez lo visitan, Missouri es un destino muy poco conocido, con muchos tesoros ocultos que descubrir. Por ejemplo, el senderismo, la equitación y el piragüismo son actividades al aire libre que se pueden disfrutar entre los impresionantes paisajes de los Ozarks, y el Bosque Nacional Mark Twain es fantástico para explorar. Aunque sus diversos paisajes, ríos y campiña escénica son encantadores para viajar, Missouri también tiene algunas ciudades estupendas para visitar. En Kansas City hay una gran oferta de barbacoas y música de blues, mientras que San Luis cuenta con un montón de interesantes monumentos históricos y culturales; su icónico Arco de la Puerta es sólo una de las atracciones que no se pueden perder.

10. Dakota del Norte

Dakota Del Norte Situada justo en el centro-norte del país, Dakota del Norte es fronteriza con Canadá, y su paisaje, escasamente poblado, está salpicado de colinas onduladas, lagos centelleantes, malpaíses amenazantes y llanuras interminables. Es un sueño para los amantes de la naturaleza, y hay una gran cantidad de actividades al aire libre para disfrutar, con la equitación, el senderismo y el ciclismo entre los más populares. En invierno, también se puede practicar el esquí de fondo y las motos de nieve, y algunos de los paisajes más maravillosos se encuentran en el Parque Nacional Theodore Roosevelt. Las puertas de entrada más populares a la hermosa naturaleza de Dakota del Norte son Bismarck, la capital del estado, y Devils Lake, que se encuentra a poca distancia de un montón de encantadoras vías fluviales. Por si fuera poco, el estado también cuenta con una orgullosa herencia de los nativos americanos, y muchos lugares históricos, espirituales y sagrados importantes se encuentran dispersos por sus numerosos y magníficos paisajes.

11. Michigan

Michigan Situado en el corazón de la región de los Grandes Lagos, en la frontera con Canadá, Michigan es un lugar impresionantemente bello para explorar; tiene más de 12.000 lagos interiores, interminables bosques, playas y ríos, así como más costa que cualquier otro estado aparte de Alaska. Formado por dos grandes penínsulas, cada una de ellas rodeada de agua por tres lados, Michigan está dotado de hermosos paisajes. La oferta de actividades al aire libre es muy amplia: nadar, navegar y pescar en los lagos son pasatiempos muy populares entre los lugareños y los visitantes. Lugares como el Parque Nacional de Isle Royale y la Reserva Nacional de las Dunas de Sleeping Bead son fantásticos para practicar el senderismo y la acampada, mientras que en invierno también se puede esquiar y hacer snowboard. Además de la riqueza de sus maravillosos parajes naturales, Michigan también alberga algunas ciudades interesantes, siendo Detroit la más grande con diferencia. Ann Arbor también merece una visita por su animada escena artística y cultural, al igual que Saugatuck-Douglas, una moderna ciudad balnearia.

12. Iowa

Iowa Iowa, compuesto en su mayoría por zonas rurales y tierras de cultivo que se extienden hasta donde alcanza la vista, limita al oeste y al este con los ríos Missouri y Mississippi, y la mayoría de sus principales ciudades se asientan en las orillas de uno u otro río. Des Moines, la capital del estado y la ciudad más grande, se encuentra en el río del mismo nombre. Su edificio del Capitolio es una de las atracciones más populares de Iowa, y su próspera escena artística y cultural también merece ser explorada. Además, las ciudades universitarias de Cedar Falls y Iowa City son lugares divertidos y festivos que hay que visitar, con un aire juvenil y enérgico. Lejos de sus zonas urbanizadas, el estado también cuenta con los Grandes Lagos de Iowa. Aquí se puede nadar, pasear en barco o en kayak por las pintorescas vías fluviales. Las Colonias de Amana -siete pueblos históricos que muestran una maravillosa herencia alemana- y la Ruta Histórica Nacional de Lewis y Clark ofrecen una interesante historia y cultura.