10 Castillos más bonitos de Escocia

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Los castillos escoceses son escarpados y austeros. No tienen nada de cuento de hadas, pero los visitantes pueden evocar visiones de caballeros con armaduras brillantes que lucharon por su clan y su país. Los castillos escoceses se construyeron sobre todo para la defensa y a menudo se asientan en acantilados con vistas a los lagos y al océano, lo que los hace aparentemente inexpugnables. Estas estructuras de piedra evocan hoy una sensación de gracia y paz. Son, como mínimo, impresionantes.

1. Eilean Donan

Eilean

El castillo de Eilean Donan se construyó en un terreno que ya estaba habitado en el siglo VI, aunque el primer castillo fortificado se construyó hace otros 700 años. El castillo fue parcialmente destruido en un levantamiento a principios de 1719, y luego quedó en ruinas durante un par de cientos de años. Ahora, totalmente restaurado, el castillo se asienta en una isla conectada a tierra firme por una pasarela de piedra. Lleva el nombre de un santo celta que fue martirizado aquí en el año 617. Situado en las Highlands, Eilean Donan está considerado uno de los castillos más románticos del país. Ha aparecido en varias películas, como Highlander y El mundo no es suficiente.

2. Castillo de Culzean

Castillo Culzean

El castillo de Culzean está considerado como una de las atracciones más populares de Escocia. El castillo pertenecía originalmente al clan Kennedy, que desciende de Robert the Bruce, pero no fue hasta finales del siglo XVIII cuando se construyó el actual e impresionante castillo. Después de la Segunda Guerra Mundial, la planta superior del castillo fue convertida para su uso por el entonces general Dwight Eisenhower en agradecimiento al apoyo estadounidense durante la guerra; estas habitaciones son ahora un hotel. En la actualidad, el castillo exhibe mobiliario de la clase alta del siglo XVIII y una de las mayores colecciones de espadas y pistolas del mundo, todo ello rodeado de un parque de 600 acres.

3. Castillo de Glamis

Castillo De Glamis

El castillo de Glamis está vinculado a la realeza, ya que la reina Isabel II se crió aquí, al igual que su madre, la reina madre, y la princesa Margarita nació aquí. Situado en un pueblo prehistórico, el Macbeth de Shakespeare fue en su día el thane de Glamis. Incluso antes, el rey escocés Malcolm fue asesinado aquí. Hoy en día, está considerado como uno de los castillos más bellos de Escocia, situado entre verdes árboles y hierba. Hogar de los condes de Strathmore durante más de 600 años, los visitantes de hoy pueden disfrutar de un paseo por los jardines formales o realizar una visita guiada por las habitaciones históricas.

4. Castillo de Stirling

Castillo De Stirling

El castillo de Stirling se consideraba el centro artístico de Escocia en el siglo XVI, pero también era importante desde el punto de vista histórico y estratégico por ser el hogar de muchos de los reyes del país. El castillo de Stirling es enorme y ofrece a los visitantes muchas oportunidades de ver cómo vivía la realeza escocesa, incluido el palacio real y la capilla donde se coronó a María Reina de Escocia en 1534. El castillo también es famoso por ser el lugar donde Robert Burns escribió muchos de sus poemas.

5. Castillo de Balmoral

Castillo De Balmoral

El castillo de Balmoral comenzó siendo un pabellón de caza para el rey Roberto II en el siglo XIV. A lo largo de los años, varios residentes reales lo han ampliado y ahora contiene una gran variedad de paisajes. Aunque el edificio actual parece un castillo, se considera una finca de estilo arquitectónico baronial. Hoy en día es más conocido como residencia de vacaciones de la realeza británica. Los terrenos y muchas habitaciones están abiertos al público, aunque algunas de ellas se consideran las habitaciones privadas de la reina. En 2014, el castillo sólo estará abierto al público de abril a julio.

6. Castillo de Edimburgo

Castillo De Edimburgo

El Castillo de Edimburgo es un magnífico ejemplo de la arquitectura, la ideología, el tacto político y la importancia militar de Escocia. En lo alto de la cima de un volcán inactivo se encuentra esta estructura dominante. Su presencia es visible a kilómetros de distancia en todas las direcciones. Intimidando a todos los que les desafiaban, los escoceses utilizaron el Castillo de Edimburgo para todas sus grandes batallas y estrategias militares. El castillo de Edimburgo, símbolo de su perseverancia y lucha por la independencia, es una de las principales atracciones de Escocia.

7. Castillo de Urquhart

Urquhart Castillo

El castillo de Urquhart fue considerado en su día uno de los mayores castillos de Escocia, pero hoy en día prácticamente sólo queda la casa-torre de esta fortaleza medieval. Ah, y las impresionantes vistas sobre el lago Ness. Su historia es de todo menos pacífica, ya que cambió de manos entre Inglaterra y Escocia, así como entre clanes. Los últimos invasores la volaron en 1692 para que no volviera a utilizarse como fortaleza militar. Hoy en día su reclamo de fama reside en sus artefactos medievales y en que más personas afirman haber visto al Monstruo del Lago Ness desde este lugar que desde cualquier otro del lago.

8. Castillo de Dunnottar

Dunnottar Castillo

El castillo de Dunnottar tiene un alto factor de asombro, ya que se encuentra en lo alto de un acantilado con vistas a la costa noreste de Escocia. Esta fortaleza medieval está ahora en ruinas, pero tiene una rica historia relacionada con personajes escoceses como William Wallace, María Reina de Escocia y Carlos II antes de convertirse en rey. Quizá sea más famosa por ser el lugar donde una pequeña guarnición resistió durante ocho meses al ejército de Cromwell, salvando así las joyas de la corona escocesa. Es posible que los adictos a los sofás quieran evitar este castillo, ya que llegar a él implica una caminata empinada con muchos escalones.

9. Castillo de Inveraray

Castillo Inveraray

El castillo de Inveraray se considera una visita obligada en la costa oeste de Escocia. Hogar de los duques de Argyll durante siglos, tardó 43 años en construirse y fue parcialmente destruido por un incendio en 1877. Las salas del castillo cuentan la historia del clan Campbell, que en su día fue el más poderoso de Escocia. El castillo cuenta con jardines formales y una amplia colección de armas, que, según los padres, fascinan a sus hijos. El castillo, abierto sólo entre abril y octubre, cuenta con un salón de té que ofrece comida tradicional escocesa.

10. Castillo de Duart

Duart Castle

El castillo de Duart, situado en la isla de Mull, comenzó siendo un muro de piedra rectangular que rodeaba un patio. El castillo pasó a manos de un jefe escocés como parte de la dote que su novia llevó al matrimonio a mediados del siglo XIV. Con el paso de los siglos quedó en ruinas; durante los últimos 400 años se ha considerado el hogar ancestral del clan Maclean. Hoy en día, los visitantes del castillo verán un castillo de piedra encaramado en una colina con vistas al estrecho de Mull. Los Maclean han estado restaurando el castillo durante las dos últimas décadas, pero los visitantes aún pueden pasear por las mazmorras y admirar la posición estratégica del castillo al final de una península.