12 Islas escocesas más bonitas

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Aunque la mayoría de la gente evoca al instante imágenes de Edimburgo y las Highlands o del tartán y el tweed cuando piensa en Escocia, la nación del norte alberga en realidad una serie de islas de una belleza impresionante. En total, tiene más de 900 islas que explorar, con los fascinantes archipiélagos de las Shetland, las Orcadas y las Hébridas interiores y exteriores como sus cuatro grupos principales.

Entre la interminable variedad de islas escocesas hay algunas de naturaleza muy montañosa y otras planas y fértiles. Mientras que algunas están aisladas y son inhóspitas, otras han estado habitadas durante siglos, si no milenios, con fenomenales yacimientos prehistóricos y castillos e iglesias en ruinas repartidos por sus pintorescas costas.

Sin embargo, otras islas de Escocia siguen presumiendo de sus increíbles costas, con escarpados acantilados y empinadas pilas de mar, junto a hermosas playas y calas aisladas y protegidas. Con tantas cosas a su favor, se podría tardar toda una vida en visitar y explorar todas las impresionantes islas de Escocia.

1. Skye

Skye Escocia

Sin duda, la más renombrada y reconocida de las innumerables islas de Escocia, la irresistible isla de Skye cuenta con un montón de paisajes sencillamente espectaculares, con majestuosas montañas y fenomenales vistas allá donde se mire. Es la mayor y más septentrional de las Hébridas Interiores, se encuentra justo al lado de la costa occidental de Escocia y, de hecho, está conectada al continente por un puente.

Como suele estar envuelta en la niebla, sus espectaculares paisajes tienen un aspecto aún más místico y se pueden tomar fabulosas fotos de sus escarpados picos, formaciones rocosas y acantilados. Entre sus vistas más famosas se encuentra la impresionante serie de pináculos rocosos que conforman el Quiraing y el Old Man of Storr, con sus fantásticas y parpadeantes Fairy Pools que también atraen a muchos visitantes.

Además de toda su impresionante belleza natural, Skye cuenta con muchos castillos cautivadores, como los de Armadale y Dunvegan, y el senderismo en la cordillera de Cuillin es siempre un pasatiempo popular.

Mapa de las islas escocesas

2. Arran

Arran Escocia

La isla de Arran es conocida como la “Escocia en miniatura”, ya que alberga desde elevados picos y magníficas cañadas hasta montañosas Highlands, encantadores lagos y encantadoras ciudades y pueblos. Situada justo al lado de la costa oeste de Escocia, se encuentra en las profundas aguas costeras del Firth of Clyde y es fácilmente visitable tanto desde Glasgow como desde Ayr.

Debido a su esplendor paisajístico y a su fácil accesibilidad, Arran ha sido durante mucho tiempo un lugar popular para visitar y ha estado habitado desde los primeros tiempos del Neolítico. Además de contemplar fenomenales vistas prehistóricas como las piedras en pie de Machrie Moor o las atmosféricas Tumbas de los Gigantes, los visitantes pueden pasar por las ruinas del Castillo de Lochranza y el bien conservado castillo y museo del patrimonio de Brodick.

La isla de Arran merece la pena ser visitada si se tiene la oportunidad, ya que cuenta con una gran cantidad de excursiones y paisajes impresionantes, así como con acantilados, cuevas y calas para explorar.

3. Jura

Jura Escocia

Situada justo al noreste de Islay, en las Hébridas Interiores, se encuentra la desolada y árida, pero hermosa, isla de Jura. Dominada y definida por tres colosales y cónicas montañas que se conocen como los Paps de Jura, está muy poco poblada y sus escarpados y remotos alcances son una delicia para explorar.

Aunque la mayor parte del territorio está formado por un manto de ciénagas, se pueden encontrar aquí y allá estupendas playas resguardadas y magníficos senderos que llevan hasta la cima de sus prominentes picos. Desde sus elevadas cumbres, se puede disfrutar de unas vistas impresionantes de los alrededores, ya que la isla debe su nombre a los abundantes ciervos que superan en número a sus habitantes.

Uno de sus lugares más destacados es el extraordinario remolino de Corryvrecken, que puede verse desde su extremo norte. Además de explorar todos sus encantadores paisajes, Jura también cuenta con un par de estupendas destilerías de ginebra y whisky en las que podrá detenerse.

4. Eigg

Eigg Escocia

Justo al sur de Skye se encuentra la atractiva isla de Eigg, una de las pintorescas y recónditas islas pequeñas. Se trata de un lugar muy popular y pintoresco, que cuenta con todo tipo de cosas, desde hermosas playas e interesantes lugares históricos hasta impresionantes vistas y maravillosas oportunidades de observación de la fauna.

Formada en su mayor parte por una enorme meseta de páramos, la idílica isla se eleva de forma espectacular sobre las aguas salvajes que la rodean, y sus fértiles extensiones han sido cultivadas y disputadas durante siglos. En su extremo sur se encuentra la prominente roca volcánica de An Sgurr, que se eleva hasta los 393 metros de altura, con la playa de cuarzo de Eigg. Las “arenas cantantes”se encuentran en el extremo opuesto de la isla.

Mucha gente también toma el ferry a Eigg para ir a observar aves o para ver los restos de la comunidad monástica de Kildonnan, siendo la misteriosa Cueva de la Masacre también una atracción popular.

5. Islas Shetland

Islas Shetland De Escocia

La parte más septentrional del Reino Unido, las pintorescas y recónditas islas Shetland están situadas en el Atlántico Norte, entre Escocia, Noruega y las Islas Feroe. Formado por un centenar de islas, el espectacular archipiélago subártico es una delicia para viajar, con costas escarpadas y colosales acantilados marinos, junto con una gran cantidad de naturaleza salvaje y azotada por el viento.

Debido a su carácter aislado e inhóspito, sólo dieciséis de sus islas están habitadas, siendo el continente el hogar de la mayor parte de su población. Como el archipiélago estuvo dominado por Escandinavia durante gran parte de su historia temprana, sus gentes y su historia, cultura y patrimonio muestran una interesante mezcla de influencias nórdicas y escocesas.

Aunque las islas son en su mayoría de baja altitud y sin árboles, sus serenas costas esconden multitud de hermosas playas, así como innumerables calas y acantilados. Las Islas Shetland también son conocidas por su fauna, ya que en sus aguas se pueden ver desde nutrias y focas hasta frailecillos, delfines e incluso orcas.

6. Staffa

Staffa Escocia

Otra de las increíbles islas de las Hébridas interiores es Staffa, que está bordeada por un montón de espectaculares y escarpados acantilados marinos. Llamada así por los vikingos debido al parecido de sus columnas de basalto con las duelas de sus casas de madera, la isla deshabitada puede visitarse en ferry desde la cercana isla de Mull.

De origen volcánico, la isla aislada es una delicia para navegar gracias a sus cautivadores acantilados, entre los que destaca la fabulosa Cueva de Fingal. Situada cerca del extremo sur de la isla, la caverna está formada por un montón de impresionantes columnas de basalto que recuerdan mucho a la famosa Calzada del Gigante de Irlanda del Norte.

Además de ésta, Staffa cuenta con muchas otras cuevas marinas sensacionales que los visitantes pueden visitar, con un paisaje sereno y una avifauna. A lo largo de los años, muchos miembros de la realeza, escritores y celebridades han visitado la impresionante isla, que ahora es una reserva natural nacional.

7. Las Orcadas

Las Orcadas Escocia

Situado a sólo quince kilómetros de la costa norte de Escocia se encuentra el asombroso archipiélago de las Orcadas, formado por unas setenta islas. Además de albergar numerosos yacimientos arqueológicos de gran interés, también cuenta con un litoral cautivador, con escarpados acantilados y escollos marinos junto a recónditas bahías y calas.

La mayor parte de la población del archipiélago vive en tierra firme, que está salpicada de ciudades y pueblos costeros de postal. Aquí también se pueden encontrar muchos megalitos maravillosos, círculos de piedra y casas antiguas, como en Skara Brae, que en conjunto se conocen como el “Corazón de las Orcadas Neolíticas”.

Si bien es fascinante adentrarse en su rica historia y patrimonio, las Orcadas también tienen muchos paisajes y naturaleza sublimes para disfrutar. Un lugar muy popular para visitar es su segunda isla más grande, Hoy, que alberga enormes acantilados y valles escarpados y “el Viejo de Hoy”, un estupendo peñasco marino.

8. St Kilda

St Kilda Escocia

Las islas más occidentales de las Hébridas Exteriores, el increíble archipiélago de Santa Kilda, se encuentra muy lejos de Ulst del Norte y de Lewis y Harris. Rodeado por las salvajes aguas del océano Atlántico Norte, su pequeño conjunto de islas cuenta con un paisaje fascinante y los acantilados más altos de todo el Reino Unido.

Dado que este aislado archipiélago ha estado habitado durante milenios, existen numerosos e interesantes yacimientos arqueológicos diseminados por sus salvajes y ventosos parajes. Además de las más de mil estructuras únicas de piedra cleita que salpican las islas, también se pueden encontrar las ruinas y restos de pueblos medievales y antiguas casas negras abandonadas.

Además, Santa Kilda cuenta con una gran cantidad de maravillosos espacios naturales y vida silvestre que los visitantes pueden explorar, siendo el archipiélago un importante lugar de cría para innumerables especies de aves marinas. Sin embargo, lo más destacado es sin duda su escarpada costa y los colosales acantilados que bordean sus solitarias costas.

9. Iona

Iona Escocia

A pesar de su pequeño tamaño, la increíble isla de Iona tiene ciertamente mucho que ofrecer y ha sido un importante centro sagrado y espiritual durante siglos. Situada en las Hébridas Interiores, se encuentra justo al lado de la isla de Mull y mucha gente la visita por su pintoresca y tranquila naturaleza y su antigua abadía.

Fundada en el año 563 d.C., la antigua e impresionante abadía exhibe una atractiva arquitectura y está considerada como la cuna del cristianismo celta en Escocia. Además, también fue un centro de erudición, ya que en sus claustros se creó el famoso Libro de Kells, ricamente ilustrado.

Aunque muchas personas siguen acudiendo a la Abadía de Iona para realizar retiros espirituales, otras se dedican a explorar los hermosos paisajes de la isla, con una fauna y flora fantásticas y maravillosas flores silvestres.

10. Tiree

Tiree Escocia

Tiree, la isla más occidental de las Hébridas Interiores, suele recibir el apodo de “Hawái del norte”debido a sus costas de arena bañadas por el sol y a su asombrosa variedad de magníficos lugares para practicar el surf. Esta pequeña, pintoresca y soleada isla escocesa es accesible en ferry o en avión y es especialmente popular entre los ávidos windsurfistas.

Debido a la gran cantidad de sol que recibe, esta isla de baja altitud es muy fértil, y su nombre significa “tierra de maíz”en gaélico. A lo largo de sus costas hay muchas playas de arena blanca y las aguas salvajes del Atlántico atraen a kayakistas y kiters, surfistas y navegantes.

Además de explorar todas sus hermosas bahías y calas y disfrutar de sus excelentes deportes acuáticos, los visitantes también pueden contemplar toda la atractiva arquitectura de la isla, así como escuchar algo de folk escocés en el Festival de Música de Tiree.

11. Islay

Escocia De Islay

Aunque es justamente conocida por su riqueza en destilerías de whisky de categoría mundial, la idílica isla de Islay tiene mucho, mucho más que ofrecer. Conocida como la “Reina de las Hébridas”, cuenta con una gran cantidad de paisajes marinos fascinantes para que los huéspedes disfruten de ellos, así como de una gran cantidad de maravillosos deportes acuáticos y vida silvestre.

La isla más meridional de las Hébridas Interiores, Islay, se encuentra a sólo cuarenta kilómetros al norte de la costa norirlandesa. Como ha estado habitada durante milenios, sus tierras bajas están salpicadas de interesantes lugares históricos y arqueológicos. Entre ellos, destacan sin duda la Cruz de Kildalton, del siglo VIII, ornamentada y el fuerte de la Edad de Hierro de Dun Nosebridge.

Aunque mucha gente viene por su historia y su paisaje o para avistar las abundantes aves que residen en sus remotos reinos, Islay es, por supuesto, el hogar de nueve destilerías de whisky de gran prestigio. Por ello, ninguna visita puede estar completa sin probar al menos una de sus bebidas de sabor fuerte y ahumado.

12. Lewis y Harris

Lewis Y Harris Escocia

Impresionantemente, Lewis y Harris es la tercera isla más grande de las Islas Británicas, sólo con Gran Bretaña e Irlanda. Aunque a menudo se las considera entidades separadas, constituyen dos bonitas partes de la misma isla: la baja Lewis, en el norte, contrasta deliciosamente con la escarpada y más montañosa Harris, en el sur.

Situada en las Hébridas Exteriores, ha estado habitada durante milenios y muchos clanes la consideran su hogar ancestral. Por ello, hay un sinfín de increíbles lugares históricos dispersos, con iglesias y castillos centenarios junto a casas de la edad del hierro y círculos de piedra. Los más famosos y fotografiados son las Piedras de Callanish, ya que el notable lugar ritual y su círculo de piedras en pie están muy bien conservados.

Además, su escarpada costa cuenta con numerosas playas de arena blanca y brillante en las que relajarse, y con estupendos deportes acuáticos en alta mar. Con una pintoresca meseta de turba por la que pasear, encantadores pueblos costeros en los que detenerse y encantadores paisajes de aspecto lunar y lagos que explorar, Lewis y Harris es un lugar que merece la pena visitar si se tiene la oportunidad.