Guía de viajes de Escocia

Guía de viajes de Escocia 1

Castillos escarpados y profundos lagos, ciudades vivas y cañadas salvajes

Como corresponde al hogar del tartán y el whisky, las definiciones simples no se ajustan realmente a Escocia. Abundan las imágenes cliché del lugar - postales de pequeños terriers de las Highlands, latas de tartán de mantequilla, hileras de camisetas de golf con diamantes... y llevan a muchos escoceses a la apoplejía. Sin embargo, Escocia tiene la costumbre de ofrecer sus imágenes clásicas: en algunas partes, los castillos en ruinas se erigen en casi todas las cimas de las colinas, en verano las cañadas se vuelven inevitablemente púrpuras con el brezo y si usted termina en un pueblo el día de la gala, puede que se encuentre con una formación de gaiteros marchando por la calle.

La complejidad de Escocia puede ser difícil de desentrañar: en algún lugar de los genes del país una generosa dosis de romántico hedonismo celta se mezcla, de alguna manera, con una severa prudencia calvinista. No hay nada más espléndido aquí que el paisaje, pero la mitad del tiempo está escondido bajo una nube de llovizna. La mayor contribución del país a la guerra medieval fue la caótica y espeluznante carga del montañés semidesnudo, pero es lo suficientemente civilizado como para haberle dado al mundo poder de vapor, la televisión y la penicilina. Los chefs, desde París hasta Pisa, se divierten con el langostino escocés y los filetes Aberdeen Angus, mientras los lugareños están felizmente arropados por otra cena frita de haggis y papas fritas. Es un país en el que los perdedores de las batallas (y los partidos de fútbol) son más románticos que los ganadores.

Naturalmente, la industria del turismo tiende a hacer que el patrimonio se ponga en juego, pero más allá de la nostalgia se encuentra una nación moderna y dinámica. El petróleo y la nanotecnología importan ahora más a la economía escocesa que la pesca o el Harris Tweed. Edimburgo todavía tiene su Milla Real medieval, pero al igual que mucha gente se siente atraída por sus clubes nocturnos y restaurantes modernos, mientras que en las Hébridas, es más probable que los locales construyan sitios web que esquilen ovejas. El conjunto de cazadores y pescadores de las Tierras Altas es superado en número por los ciclistas de montaña y los observadores de ballenas de ojos abiertos. Los festivales de música al aire libre atraerán a miles de juerguistas, pero tan popular como las estrellas del pop en el escenario principal será la banda de folk que balancea la carpa del ceilidh con acordeones y un violín eléctrico.

Atrapada en el extremo noroeste de Europa, Escocia es remota, pero no está aislada. El inspirador vacío de la salvaje costa noroeste se encuentra a apenas un par de horas de Edimburgo y Glasgow, dos de los centros urbanos más densos e intrigantes de Gran Bretaña. Los antiguos lazos con Irlanda, Escandinavia, Francia y los Países Bajos significan que, al menos en comparación con los ingleses, los escoceses se muestran generalmente entusiastas con la Unión Europea, que ha invertido dinero en proyectos de infraestructura y culturales, especialmente en las Tierras Altas y las Islas. Por el contrario, la relación de Escocia con el "viejo enemigo", Inglaterra, sigue siendo tan problemática como siempre. El Parlamento escocés en Edimburgo ha ayudado a centrar las mentes escocesas en los asuntos de Escocia, pero muchos escoceses todavía tienden a ver los asuntos al sur de la frontera con una mezcla de desdén exagerado y envidia bien oculta. Pida un "desayuno inglés completo" y se encontrará rápidamente con que se le corrige. Los viejos prejuicios no mueren fácilmente