12 Mejores Cosas que Hacer en el Parque Nacional de los Glaciares

El Parque Nacional de los Glaciares, que durante milenios ha sufrido las consecuencias de gigantescos glaciares, cuenta con algunos de los paisajes más impresionantes de América. Situado en el noroeste de Montana, sus remotas, escarpadas y salvajes extensiones se encuentran en la frontera con Canadá, con majestuosas cadenas montañosas y vastos valles que atraviesan sus confines.

Fundado en 1910, protege un paisaje y una naturaleza espectaculares, en los que residen desde alces y ciervos bura, hasta coyotes, pumas y osos pardos. El Parque Nacional de los Glaciares es un lugar muy popular debido a su naturaleza virgen y a la riqueza de sus fenomenales vistas, y hay muchas actividades al aire libre y otras cosas que hacer en él. He aquí un vistazo a la «Corona del Continente»y a uno de los lugares más destacados de Estados Unidos.

1. Camino del Sol

Ir Al Camino Del Sol

La gloriosa carretera Going-to-the-Sun, una de las más espectaculares de América, serpentea a través de los salvajes confines del Parque Nacional de los Glaciares. Con una extensión de unos 80 kilómetros, le llevará a través de vastos valles e imponentes montañas, así como de verdes bosques, praderas llenas de flores y brillantes lagos.

Terminada en 1932, la carretera es una maravilla de la ingeniería, ya que serpentea a través de regiones escarpadas y remotas de las Montañas Rocosas. Es la única carretera que atraviesa todo el parque y conecta la entrada oeste con la entrada este, siendo su punto más alto el elevado Logan Pass.

Lleva el nombre de la enorme montaña del mismo nombre que domina el lado este del parque, y cuenta con un montón de preciosos miradores en los que los conductores pueden detenerse y sacar una foto tras otra del magnífico paisaje. Aunque la estrecha y sinuosa carretera con sus espeluznantes curvas es un reto para conducir, las impresionantes vistas y la naturaleza que rodean la carretera Going-to-the-Sun la convierten en uno de los lugares más destacados del parque.

2. El lago McDonald

Lago Mcdonald

Con unos 16 kilómetros de longitud, el lago McDonald llena el vasto valle en el que se encuentra con sus hipnotizantes aguas de espejo. Situado en el lado oeste de la divisoria continental, es el mayor de los más de 130 lagos del Parque Nacional de los Glaciares.

Con las montañas que se elevan por encima de sus aguas reflectantes, el lago McDonald es un espectáculo impresionante, con rocas multicolores que bordean su orilla. Con una profundidad de 130 metros, sus frías aguas se prestan perfectamente a todo tipo de actividades al aire libre, siendo especialmente populares la pesca, la natación y la navegación.

Además, mucha gente practica el senderismo o la equitación en sus alrededores, y la preciosa carretera Going-to-the-Sun recorre su costa sur. Para aprovechar al máximo su visita al lago y al parque, muchas personas acampan junto a sus aguas o se alojan en el histórico Lake McDonald Lodge, que ofrece fantásticas vistas del impresionante escenario.

3. Paso de Logan

El Paso De Logan

Encaramado en la cima de la divisoria continental, el paso de Logan se encuentra a una altura de 2.026 metros. Es la parte más alta de la carretera Going-to-the-Sun, un punto de partida popular para muchas excursiones y cuenta con unas vistas fenomenales de los valles y las montañas circundantes.

Llamado así en honor al comandante William R. Logan, primer superintendente del parque, el bonito paso está bloqueado durante la mayor parte del año por la nieve, y sólo es navegable en los meses de verano. En estas épocas más cálidas, su aparcamiento suele estar repleto de gente que viene a recorrer el Highline Trail o a deleitarse con las hermosas vistas que tiene ante sí.

No muy lejos se encuentra el excelente Centro de Visitantes de Logan Pass, que cuenta con interesantes e interactivas exposiciones sobre la historia, la geología y la naturaleza del parque.

4. Glaciar Grinnell

Grinnell Glaciar

Brillando bajo el sol se encuentra el hermoso glaciar Grinnell, enclavado entre los montes de la cordillera Lewis. Situado en la magnífica región de Many Glacier, es una de las atracciones turísticas más famosas y fotografiadas del parque.

Llamado así en honor al antiguo conservacionista y explorador estadounidense George Bird Grinnell, el gigantesco glaciar descansa en la cara norte del monte Gould, a más de 2.000 metros sobre el nivel del mar. La brillante capa de hielo, que sobresale de sus escarpados confines, se asoma a un brillante lago turquesa rodeado de bosques.

Sólo se puede acceder al lugar recorriendo un sendero de 12 kilómetros. Como el que fuera un gigantesco glaciar ha retrocedido drásticamente en las últimas décadas, merece la pena visitar esta increíble maravilla natural mientras se pueda.

5. Sendero de los Cedros

Rastro De Los Cedros

Aunque sólo tiene un kilómetro de longitud, el Trail of the Cedars es uno de los senderos más populares y pintorescos del Parque Nacional de los Glaciares. Aunque su paseo elevado y su camino pavimentado lo hacen accesible y fácil de recorrer, también pasa por un montón de paisajes impresionantes.

Este corto bucle, que comienza y termina en la carretera Going-to-the-Sun, serpentea a través de un espeso bosque de cedros, algunos de los cuales alcanzan los 25 metros de altura. En su punto medio, los visitantes pueden disfrutar de una hermosa vista sobre la atractiva garganta de Avalanche; las fabulosas cataratas en su corazón están bordeadas por rocas y árboles recubiertos de musgo.

Aunque puede estar muy concurrido, el Sendero de los Cedros merece la pena ser visitado si se tiene la oportunidad. Es uno de los dos únicos senderos del parque al que se puede acceder con silla de ruedas y cochecito.

6. Cataratas de Virginia

Virginia Cae

Escondidas en medio del verde bosque, las cataratas de Virginia se encuentran a lo largo del arroyo del mismo nombre y se puede acceder a ellas recorriendo el encantador Sendero de la División Continental.

Con unos 15 metros de altura, esta cascada se precipita por un espectacular acantilado, con altísimos árboles y una densa maleza a su alrededor. Aunque sus aguas blancas y su entorno escénico dan lugar a unas fotos fantásticas, también hay unas vistas magníficas desde la base de su precioso estanque sobre el vasto valle que se extiende por debajo.

Como las magníficas cataratas de St Mary y otras cascadas se encuentran en la ruta hacia las cataratas, el sendero de la divisoria continental es uno de los más gratificantes de recorrer, siendo las cataratas de Virginia su indudable punto culminante.

7. Sendero de la línea de costa

Rastro Highline

En contraste con el Trail of the Cedars, el Highline Trail le lleva a través de desniveles que desafían a la muerte, con su arduo terreno más adecuado para aventureros y excursionistas experimentados. Comenzando en Logan Pass, este sendero de 19 kilómetros culmina en el acogedor chalet de Granite Park, con un paisaje y unas vistas sublimes a lo largo de toda la ruta.

La mayor parte de este magnífico sendero recorre las empinadas laderas del Garden Wall, con unas vistas fenomenales de los extensos valles que se encuentran debajo y de las sensacionales montañas nevadas que se extienden en la distancia. En el camino, pasarás por bonitos prados llenos de flores, con la famosa cornisa estrecha y las empinadas caídas como la parte más estimulante y asombrosa de la caminata.

Al final, llegarás al precioso Granite Park, que cuenta con impresionantes panorámicas desde su encantador chalet. El Highline Trail, una de las rutas más populares del parque, ofrece a los excursionistas la posibilidad de ver algo de fauna: a menudo se ven osos pardos en la zona.

8. Cascadas Swiftcurrent

Swiftcurrent Cae

Aunque el Parque Nacional de los Glaciares está salpicado por más de 200 cascadas, la impresionante Swiftcurrent Falls es sin duda una de las más pintorescas. Respaldada por el poderoso monte Grinnell, se encuentra entre el precioso lago del mismo nombre y el lago Sherburne.

Descendiendo por un escarpado acantilado, las aguas blancas de la cascada, de varios niveles, destacan de forma deliciosa sobre las ásperas rocas y la exuberante maleza que las rodea. En el fondo se ve el enorme monte que contribuye a que las cataratas sean tan fotogénicas.

De muy fácil acceso, las cataratas Swiftcurrent se encuentran a un corto paseo del hotel Many Glacier, con el acogedor camping del mismo nombre e innumerables senderos y caminos no muy lejanos.

9. Lago Avalancha

Avalancha Lago

Rodeado de impresionantes montañas nevadas con verdes bosques que caen por sus laderas, el impresionante lago Avalanche es un espectáculo fascinante. Escondido en el corazón del parque, sus solitarias orillas son un lugar popular pero tranquilo para visitar.

Situado a sólo tres kilómetros del Sendero de los Cedros, el gran lago no es demasiado difícil de alcanzar, ya que se atraviesa un frondoso bosque y se bordea el atractivo arroyo Avalanche. Una vez que llegue, será recibido con sus cautivadoras aguas cristalinas que reflejan maravillosamente las montañas de arriba.

Descendiendo por sus empinadas laderas, podrá divisar varias cascadas y arroyos, que no hacen sino aumentar la extraordinaria belleza que se muestra. Todo ello hace que el lago Avalanche sea el lugar perfecto para hacer un picnic o una foto, o simplemente para sumergirse en la naturaleza.

10. Parque Internacional de la Paz Waterton-Glacier

Waterton Parque De La Paz Internacional Glaciar

A caballo entre la frontera de EE.UU. y Canadá se encuentra el maravilloso Parque Internacional de la Paz Waterton-Glacier, el primer parque de este tipo que se fundó en el mundo. Creado en 1932, no sólo promueve la paz, sino que también pone de relieve que las naciones deben trabajar juntas para proteger las zonas salvajes de nuestro planeta.

Compuesto por el Parque Nacional de los Lagos de Waterton en la parte canadiense y el Parque Nacional de los Glaciares en la estadounidense, abarca una asombrosa variedad de paisajes y ecosistemas. Desde escarpados cañones y magníficas montañas hasta interminables bosques, praderas y glaciares, las dos hermosas reservas de la biosfera son un placer para explorar.

Al encontrarse dentro de dos países diferentes, los visitantes deben llevar su pasaporte si quieren acceder a cada lado. En el paso fronterizo de Chief Mountain, se pueden ver las banderas de las dos naciones ondeando una junto a la otra al viento, con un monumento debajo que da la bienvenida al parque internacional de la paz.

11. Sendero del lago Iceberg

Iceberg Sendero Del Lago

Uno de los senderos más populares y pintorescos del parque, el idílico sendero del lago Iceberg, le lleva a través de un paisaje sublime, con vistas impresionantes por donde quiera que vaya. Comienza cerca de Swiftcurrent Motor Inn y la meta es el lago del mismo nombre, lleno de hielo, el viaje de ida y vuelta de principio a fin es de unos 15 kilómetros.

Bastante empinado al principio, el camino pronto se nivela al pasar por praderas alpinas llenas de flores con frondosos bosques y poderosas montañas que se extienden ante usted. Sin embargo, como la mayor parte del camino es cuesta arriba, los excursionistas deben estar moderadamente en forma y llevar un espray para osos, ya que los gigantescos osos pardos habitan en esta remota región del parque.

Al final del sendero, llegarás al increíble lago Iceberg, que se encuentra a una altura de 1.857 metros, dominado por acantilados y montañas escarpadas. Una vista impresionante, que hace que el agotador sendero merezca la pena por la fenomenal naturaleza, las vistas y el paisaje que disfrutarás.

12. Lago de Santa María

Lake Mary St

El segundo lago más grande del parque, St. Mary Lake, está situado no muy lejos de la entrada este, rodeado de picos. Con más de 15 kilómetros de longitud, cuenta con un litoral espectacular, con la preciosa carretera Going-to-the-Sun que recorre su orilla norte.

Al estar situado a 1.367 metros de altitud y presidido por muchos picos prominentes, las hermosas aguas azules del lago son frígidas y a menudo se congelan en los meses de invierno. En su centro se encuentra la pequeña y recóndita Isla del Ganso Salvaje, que da lugar a fantásticas fotos con las majestuosas montañas que se alzan al fondo.

Además de disfrutar de su belleza, los visitantes pueden hacer senderismo o conducir a lo largo de la orilla del lago, dar un paseo en barco por sus aguas reflectantes o observar la fauna: a veces se ven alces, osos pardos y osos negros en sus alrededores.

Preguntas Frecuentes

¿Cuánto tiempo dura la excursión al glaciar Grinnel?

Grinnell fue uno de los primeros americanos que exploraron el parque y ciertamente dejó su huella en el valle de Many Glacier, ya que hay dos lagos, un glaciar, una montaña y un arete (Grinnell Point), todos ellos con su nombre. La caminata es de unos 11 kilómetros de ida y vuelta desde nuestro muelle superior en el lago Josephine, y el sendero suele estar abierto a mediados de julio.

¿Qué es el Sendero del Lago Superior?

El Sendero Superior, también conocido como SHT, es un sendero de 499 km en el noreste de Minnesota que sigue la línea de cresta que domina el Lago Superior en la mayor parte de su longitud. El sendero tiene 46 cm de ancho y se encuentra en medio de un claro de 1,2 m.

¿Qué es un lago helado?

El lago Iceberg es una joya de color aguamarina escondida en el interior de los glaciares, está rodeado por tres lados por imponentes montañas y el circo orientado al noreste mantiene el lago en la sombra. La salida del hielo no suele producirse hasta mediados de julio, y los icebergs que dan nombre al lago pueden verse flotando en él después del deshielo.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Ir arriba