10 Destinos más sorprendentes del norte de Portugal

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A veces no tienes mucho para tus vacaciones en Portugal. Aunque Portugal es un país pequeño, ir de un extremo a otro puede dejarle con la sensación de no haber llegado a conocer realmente a la gente y su cultura.

Así que lo mejor es concentrarse en las vistas, los sonidos y los sabores del norte de Portugal. La parte norte de Portugal tiene montañas para hacer senderismo, ciudades medievales históricas para explorar, playas para pasear y vinos para degustar. Qué más se puede pedir.

1. Porto

Porto

Después de Lisboa, Oporto es la segunda ciudad más grande de Portugal. Es una ciudad que se está convirtiendo rápidamente en uno de los principales destinos turísticos de Europa occidental. Explore Oporto desde sus estrechas calles en la parte antigua de Ribeira hasta las grandes plazas de las partes más nuevas. Incluso ha dado nombre a uno de los vinos de postre más populares del mundo, el Oporto.

Realice una visita de degustación a las bodegas de vino de Oporto a lo largo del río Duero y quizás experimente la vibrante vida nocturna de la ciudad. Si le gusta la historia, encontrará muchos edificios y monumentos barrocos en el casco antiguo, como la estatua del rey Pedro IV en la Praça da Liberdade.

2. Guimaraes

Guimaraes

A veces es divertido volver al principio de las cosas, en cuyo caso querrá visitar Guimaraes, considerada la cuna de Portugal. Aquí encontrará edificios góticos, un centro medieval con estrechas calles empedradas (asegúrese de llevar un calzado cómodo para caminar), bonitas plazas con cafés al aire libre y, por supuesto, mucha historia en esta tradicional ciudad.

Entre los principales lugares de interés se encuentran las ruinas de un antiguo castillo que defendía Guimaraes de los ataques moros y normandos. También querrá tomar el teleférico hasta el Parque de la Penha para disfrutar de vistas panorámicas y desafiantes rutas de senderismo.

3. Valle del Duero

¡El Valle del Duero está hecho para adornar las postales! Sus paisajes escénicos son solo una de las razones por las que la revista Travel +Leisure lo nombró número 8 en su lista de lugares para visitar en 2017. A veces descrito como un valle encantado, verá viñedos en terrazas que crecen en las laderas de las montañas, el río Duero que serpentea a través de una exuberante vegetación y pueblos pintorescos.

El Valle del Duero es conocido por sus vinos de mesa y sus oportos, así que no deje de visitar una bodega donde podrá relajarse y hacer una pequeña cata en la primera región vinícola del mundo.

4. Braga

Braga

Braga está considerada la ciudad más religiosa de Portugal. La tercera ciudad más grande de Portugal tiene tantas iglesias y monumentos, que intentar verlos todos en una excursión de un día desde Oporto es imposible. Concéntrese, en cambio, en unas pocas, empezando por el Sanctuário do Bom Jesus do Monte, de estilo barroco, que es la principal atracción de la ciudad.

Braga se vuelca en la Semana Santa, atrayendo a visitantes de todo el norte de Portugal. También puede visitar el Palacio de los Arzobispos o un lugar no religioso, como la Torre de Santiago, que formaba parte de la antigua muralla de la ciudad.

5. Parque Nacional Peneda-Geres

Establecido en el montañoso noroeste de Portugal, el Parque Nacional de Peneda-Gerês es el único parque nacional del país. Gerês, como se conoce comúnmente al parque, fue fundado en 1971 para preservar el medio ambiente y permitir al mismo tiempo el desarrollo de los recursos.

Una antigua calzada romana atraviesa el parque. Las autoridades del parque limitan el turismo, pero quienes lo visiten encontrarán algunas zonas de acampada y buenas rutas de senderismo hasta un antiguo monasterio y un castro o antiguo asentamiento celta. También encontrará santuarios religiosos cerca de la carretera principal. Hay cascadas por todas partes y, cuando el agua está lo suficientemente baja, se pueden ver los restos de dos antiguos poblados, ya represados.

6. Pasarelas de Paiva

Pasarelas Paiva

Si quiere vivir una experiencia única en la naturaleza, los Passadicos do Paiva son una visita obligada en el norte de Portugal. Se trata de un paseo de 8 km por escaleras de madera y puentes colgantes situados a lo largo del río Paiva, considerado el más bonito de Portugal.

Caminará entre una exuberante vegetación, cascadas, aguas limpias y brillantes del río, y puede que incluso vea algo de fauna. En Van, puede incluso jugar a ser Tarzán columpiándose en una cuerda hasta el río. Esta caminata definitivamente no es para los adictos al sofá, pero si quieres probarla, los que saben dicen que debes comenzar tu caminata en Espiunca porque es una ruta menos extenuante.

7. Lamego

Lamego

Lamego es un antiguo pueblo barroco de la región del Duero, famoso por la elaboración de vinos de Oporto. Lamego está lleno de historia. El primer rey de Portugal, Afonso Henriques, subió al trono aquí en el siglo XII.

El rey construyó la principal iglesia del pueblo, la Se. Otros lugares de interés son un castillo del siglo XII y un torreón del siglo XIII que vigilan la ciudad desde lo alto de una colina. En el interior de la ciudad hay un aljibe de piedra que data de la época de los árabes. El santuario de Nuestra Señora de los Remedios es la principal atracción de Lamego. El santuario, con sus dos campanarios, se sitúa por encima del pueblo.

8. Viana do Castelo

Viana Do Castelo

Viana do Castelo es una histórica ciudad portuaria que fue uno de los lugares a los que se dirigieron los exploradores portugueses cuando regresaron de sus viajes de descubrimiento. Muchos de los edificios antiguos de Viana do Castelo tienen su origen en esta época, en el siglo XVI.

Entre los lugares que hay que ver se encuentran la fuente renacentista de 1535 en la Plaza Mayor, el museo de carruajes Geraz do Lima, la catedral románica que data del siglo XV y la iglesia de estilo flamenco del siglo XVI, Misericordia de Viana do Castelo. Cuando se canse de los edificios medievales, podrá relajarse en una de las bonitas playas.

9. Amarante

Amarante

La mayoría de la gente asocia a los santos con hacer, bueno, cosas de santos, como hacer milagros. Pero en Amarante se asocia a un santo con la construcción de un puente. A San Gonçalo se le atribuye la construcción de un puente de piedra sobre el río Támega en el siglo XII.

El Támega divide a Amarante en dos, y la ciudad vieja se encuentra en la orilla sur. Conocida por el vinho verde, un vino verde espumoso, la ciudad celebra cada mes de junio la fiesta de San Gonçalo. Abundan los monumentos religiosos, incluida la bonita iglesia de San Gonçalo, de la que se dice que tiene un aspecto mágico a la luz del sol. Amar significa “amor”en portugués; con suerte, le encantará la impresionante arquitectura románica de este lugar.

10. Praia da Costa Nova

Praia Da Costa Nova

Puedes viajar por todo el mundo y no encontrar demasiados lugares con casas pintadas como las que encontrarás en Praia da Costa Nova. Las casas de este pueblo de pescadores cerca de Aveiro están pintadas a rayas de colores: rojo, azul y verde vibrantes acentuados con rayas blancas.

Algunas rayas son horizontales, otras verticales y algunas casas las tienen en ambos sentidos. Estas singulares casas fueron construidas originalmente por los pescadores como refugios; ahora son casas de vacaciones. Este es un buen lugar en el norte de Portugal para saciarse de marisco fresco. La Praia da Costa Nova también atrae a los surfistas cuando el mar está agitado, lo cual es frecuente.