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Guía de viaje de Pensilvania

    PENNSYLVANIA fue explorada por los holandeses a principios del siglo XVII, colonizada por los suecos cuarenta años después y reclamada por los británicos en 1664. Carlos II de Inglaterra, que tenía una deuda con la familia Penn, se deshizo del potencialmente problemático joven William Penn, un entusiasta defensor de la libertad religiosa, concediéndole tierras en la colonia en 1682. Penn Jr. estableció inmediatamente un “experimento sagrado” de “amor fraternal” y tolerancia, bautizando el estado con el nombre de su padre y dando un buen ejemplo al firmar un tratado de convivencia pacífica con los nativos americanos. La mayoría de los primeros colonos agrícolas eran refugiados religiosos, cuáqueros como el propio Penn y menonitas de Alemania y Suiza, a los que se unieron los católicos irlandeses durante las hambrunas de la patata del siglo XIX.

    Grandes lugares que visitar en Pensilvania, EE.UU.

    El “Estado de la Piedra Angular” fue crucial en el desarrollo de los Estados Unidos. Políticos y pensadores como Benjamín Franklin se congregaron en Filadelfia -sede de la Declaración de Independencia y de la Constitución- y tuvieron un papel destacado en la articulación de las ideas de la Revolución. Más tarde, la batalla de Gettysburg, en el sur de Pensilvania, marcó un punto de inflexión en la Guerra Civil. Pensilvania también era vital desde el punto de vista industrial: Pittsburgh, en el oeste, fue el principal productor de acero del mundo en el siglo XIX, y casi todo el carbón de antracita del país se sigue extrayendo aquí.

    Los dos grandes centros urbanos de Filadelfia y Pittsburgh, ambos animados y vibrantes destinos turísticos, están en los extremos opuestos del estado. Los trescientos kilómetros que los separan, aunque predominantemente agrícolas, son topográficamente diversos. Hay más de cien parques estatales, con verdes campiñas onduladas en el este y melancólicos bosques en el oeste. El condado de Lancaster, hogar de los tradicionales granjeros amish, el campo de batalla de Gettysburg y la fábrica de chocolate de Hershey, a pocos minutos de la capital del estado, Harrisburg, atraen a miles de visitantes. Por último, en el extremo noroeste, el lago Erie ofrece el único paseo marítimo del estado, centrado en la ciudad del mismo nombre.

    Condado de Lancaster: Pennsylvania Dutch Country

    El condado de Lancaster se extiende a lo largo de unos 45 kilómetros desde Coatesville, que está a cuarenta kilómetros al oeste de Filadelfia por la US-30, hasta el río Susquehanna, en el oeste. Aunque la diminuta y poco cosmopolita Lancaster, a diez millas al este del río, fue la capital de EE.UU. durante un día en septiembre de 1777, la región es más famosa por su preponderancia de comunidades religiosas agrícolas, conocidas colectivamente como los holandeses de Pensilvania. En realidad no tienen ninguna conexión con los Países Bajos; el nombre es una derivación errónea de Deutsch (alemán). Lugar turístico incluso antes de que la película Testigo le diera fama internacional, la mayor parte del condado de Lancaster ha mantenido su belleza natural frente a la invasión de la comercialización. Es una región de suaves campiñas y fértiles tierras de cultivo, nombres de lugares que suenan excéntricos como Intercourse, carros de caballos, pequeñas panaderías al borde de la carretera y niños amish que se mueven entre inmaculadas granjas llenas de flores y escuelas de una sola aula.

    Sin embargo, intentar llevar una vida sencilla lejos de las presiones del mundo exterior ha resultado ser demasiado para muchos holandeses de Pensilvania. Unos pocos (principalmente menonitas) han sucumbido a la necesidad comercial ofreciendo paseos en sus calesas y comidas en sus casas, mientras que los miembros de las órdenes más estrictas se han trasladado a comunidades en estados del medio oeste menos turísticos. Cuando los visites, recuerda que el domingo es un día de descanso para los amish, por lo que muchas atracciones, restaurantes y otros servicios estarán cerrados.

    Aunque son útiles para obtener una visión general y una perspectiva histórica, las atracciones que interpretan la cultura amish tienden a ser exageradas. Es mucho más satisfactorio explorar el campo por ti mismo. Aquí, entre los arroyos con sus puentes cubiertos y los campos rayados de maíz, alfalfa y tabaco, la realidad te golpea: no se trata de actores que recrean un antiguo estilo de vida, sino de personas reales, que forman parte de una comunidad viva y trabajadora.

    Los holandeses de Pensilvania

    El pueblo que ahora se conoce como holandés de Pensilvania se originó como anabaptista en la Suiza del siglo XVI, bajo el liderazgo de Menno Simons. Su defensa poco ortodoxa del bautismo de adultos y la interpretación literal de la Biblia provocaron la persecución de la orden; fueron invitados por William Penn a establecerse en el condado de Lancaster en la década de 1720. En la actualidad, la veintena de órdenes de holandeses de Pensilvania incluye a los amish “sencillos” de la Vieja Orden (una orden estricta que se separó originalmente de los simons en 1693) y a los menonitas de vida más libre, así como a los grupos luteranos “elegantes” (que se distinguen por los coloridos carteles circulares “hex” de sus graneros). Los amish son los más estrictos y conocidos, ya que se rigen por un conjunto de normas no escritas, denominadas Amish Ordnung, que incluyen el pacifismo absoluto: los hombres con sus sombreros de paja de ala ancha y sus barbas (pero sin bigotes “militares”), y las mujeres con bonetes, vestidos sencillos (sin adornos como botones) y delantales. Evitando la electricidad y cualquier exposición a la influencia corruptora del mundo exterior, los amish alimentan sus granjas con generadores y se desplazan (a unos 15 km/h) en carros de caballos hechos a mano. A pesar de su insularidad, los amish son muy amables y serviciales; sin embargo, resiste la tentación de fotografiarlos, ya que la fabricación de “imágenes esculpidas” ofende sus creencias.