Guía de viajes de Carolina del Sur

Algo de historia sobre Carolina del Sur

Capital: columbia
Apodo: «el estado de Palmetto».
Estado Federal: desde 1788

El relativamente pequeño estado de CAROLINA DEL SUR sigue siendo, junto con Misisipi, uno de los más empobrecidos y rurales de Estados Unidos. La política del primer estado que se separó de la Unión en 1860 ha sido tradicionalmente conservadora, sobre todo tras la Guerra Civil, durante el tumultuoso periodo de la Reconstrucción y la segregación de Jim Crow. La principal fascinación de la región reside en el litoral subtropical, también llamado Low Country, y sus islas marinas. Las playas salvajes, las marismas pantanosas y los exuberantes bosques de palmitos conservan las huellas de una cultura negra prácticamente independiente (con el singular patois, «Gullah»), que se remonta al inicio de la Guerra Civil, cuando los africanos esclavizados se quedaron en el lugar y los propietarios de las plantaciones de la zona huyeron del lugar.

No hay carreteras interestatales a lo largo de la costa, por lo que los viajes son más largos de lo que cabría esperar, las vistas son bonitas y el ritmo de vida es definitivamente más lento. Más allá del viejo y grandioso puerto peninsular de Charleston -una de las ciudades más elegantes del país, con sus edificios antiguos de color pastel, su atractivo paseo marítimo y su ambiente caribeño-, las plantaciones restauradas se extienden hasta el norte de Georgetown, en ruta hacia la hortera Myrtle Beach.

Clima: temporada para viajar

Carolina del Sur tiene un clima subtropical cálido y húmedo sin estación seca. Carolina del Sur es una ciudad con una elevada pluviometría. Incluso en el mes más seco llueve mucho. A lo largo del año, la temperatura media en Carolina del Sur es de 18,2°C y la precipitación media es de 1065,8 mm.

Los mejores meses para visitar Carolina del Sur son abril mayo septiembre octubre

Grandes lugares que visitar en Carolina del Sur, EE.UU.

Charleston

Charleston
Charleston

Esta histórica ciudad es, sin duda, la joya más fascinante de la historia de Carolina del Sur y ofrece, además de uno de los mayores distritos históricos del país, con calles adoquinadas y preciosos edificios de hace más de dos siglos, muchas tiendas, restaurantes, clubes y una vida nocturna por descubrir. (Hemos dedicado una página entera de nuestro sitio web a Charleston, a la que se puede acceder a través del enlace que aparece al principio de este párrafo o desde el menú principal en «Old South»/Carolina del Sur/Charleston).

Beaufort

Beaufort
Beaufort

La pequeña ciudad de Beaufort es una de las muchas joyas ocultas del estado. Situada en la isla de Port Royal, una de las más grandes de las Islas del Mar (un grupo de numerosas islas de arrecife en el sureste de la costa atlántica de EE.UU.), es una de las ciudades más bellas del estado.

Costa Atlántica de EE.UU.) es una de las pocas ciudades del país que tiene todo el centro de la ciudad designado como distrito histórico por el National Trust for Historic Preservation.

Las plantaciones de Carolina del Sur

Plantación Drayton Hall
Plantación Drayton Hall

Como en gran parte del Sur, hay numerosas casas históricas con fincas colindantes, que en su día se utilizaron como plantaciones (de algodón, caña de azúcar, arroz y té) y que tuvieron su apogeo antes de la Guerra Civil estadounidense (1861-1865). Muchos de ellos están perfectamente restaurados y pueden visitarse con visitas guiadas o por su cuenta, y algunos también cuentan con un excelente alojamiento «INN». Entre las decenas posibles, muchas de las cuales merecen ser visitadas, destacamos las más significativas y estratégicas, como las cercanas a Charleston, una parada casi obligatoria para quienes visitan el Estado.

Plantación Middleton Place: cerca de Charleston, es un monumento histórico nacional y cuenta con el jardín de estilo inglés más antiguo y espectacular de Estados Unidos. El edificio principal data de 1755 y ha sido el hogar de la familia Middlenton durante generaciones, siendo Arthur Middleton uno de los firmantes de la Declaración de Independencia en 1776. La casa solariega es un museo con importantes objetos de época y todas las habitaciones están decoradas con muebles originales. Sólo se realizan visitas guiadas.

Plantación Drayton Hall: también cerca de Charleston, que es el ejemplo más antiguo de arquitectura georgiano-palladiana que se conserva en Estados Unidos y uno de los pocos edificios anteriores a la Revolución (1775-1783) que ha llegado hasta nuestros días en su forma original. John Drayton comenzó la construcción en 1738 y durante 7 generaciones esta propiedad ha pertenecido a la familia Drayton.

Plantación Hopsewee: cerca de Georgetown, fue el primer monumento histórico nacional de Carolina del Sur; se construyó en la década de 1740 y su ubicación a orillas del río North Santee la convierte en un evocador viaje al pasado. El terreno circundante se utilizaba en gran medida como plantación de arroz y la arquitectura de la casa solariega es un perfecto reflejo de los edificios utilizados para este fin a principios del siglo XVIII.

 Boone Hall Plantation: no lejos de Charleston, es una de las plantaciones más antiguas (y aún activa en el cultivo de numerosos productos como tomates, calabazas y fresas) de América. Sus orígenes se remontan a 1681, cuando el comandante John Boone trazó los primeros asentamientos, y a lo largo de tres siglos de historia ha llegado hasta nuestros días con muchos de los edificios originales (incluidas ocho casas de ladrillo que albergaban esclavos) intactos. El enorme parque salpicado de robles centenarios que rodea Boon Hall es espectacular y constituye el verdadero atractivo de la plantación. La casa solariega fue reconstruida en 1936, pero es absolutamente encantadora, bien integrada en su entorno y merece una visita. Hay visitas guiadas a la propiedad.

Playas y compras

Myrtle Beach

 

En Carolina del Sur se puede disfrutar tanto en una de sus hermosas playas como yendo de compras. Uno de los balnearios más populares del estado y de fuera de él es Myrtle Beach, situado en el lado norte de la costa. Toda la zona se conoce también como Grand Strand y es, sin duda, uno de los destinos más populares de la Costa Este para unas vacaciones de playa relajantes y divertidas, gracias a los kilómetros de playas de arena blanca, las infinitas posibilidades de alojamiento y entretenimiento de todo tipo, así como un clima soleado durante la mayor parte del año.

Naturaleza y parques

Blue Ridge Mountains
Blue Ridge Mountains

Junto con su historia, la naturaleza y las actividades al aire libre son sin duda uno de los principales atractivos de los que disfrutan los habitantes de Carolina del Sur y de los que se sienten orgullosos. Más de 300 km de costa, 368 campos de golf, muchos de ellos de categoría mundial, espectaculares montañas en el norte del estado (las Blue Ridge Mountains), que siguen ofreciendo un estilo de vida ligado a las tradiciones (incluidas las culinarias, como el «grits») y 47 parques estatales, tanto naturales como históricos.  La visita a uno de estos lugares es imprescindible a la hora de planificar un itinerario por el estado, ya sea una playa como la de Myrtle Beach, dentro del parque del mismo nombre, o lugares históricos como Hampton Plantation y Charles Towne Landing o el Parque Oconee, al pie de las montañas Blue Ridges, o Calhoun Falls y Hamilton Branch, con su espléndido paisaje.

Cómo llegar a Carolina del Sur

Mucha gente llega en avión al Aeropuerto Internacional de Charleston, situado a unos 20 kilómetros al oeste de la ciudad por la I-26. Para las personas que disfrutan viajando en tren, Amtrak tiene su tren Silver Service/Palmetto que comienza en Nueva York y pasa por Washington, DC, antes de pasar por Charleston en su camino a Orlando y Miami. Para llegar en coche, los visitantes pueden utilizar la U.S. 17, la principal carretera costera de norte a sur, o la I-26, que va de noroeste a sureste y termina en Charleston. Hay dos compañías de autobuses que prestan servicio en Charleston: Greyhound desde Columbia, Myrtle Beach y Savannah; y Southeastern Stages con rutas similares.

Hoteles y alojamientos – nuestra selección

Westgate Myrtle Beach Oceanfront Resort,
Westgate Myrtle Beach Oceanfront Resort,

Entre las innumerables opciones de alojamiento que podemos ofrecer en todos los rincones de Estados Unidos, desde el motel más sencillo hasta el resort más exclusivo, hemos seleccionado algunos alojamientos particulares como «Historic Hotels of America», Country Inn, hoteles boutique, Bed & Breakfast, hoteles de diseño o cualquier otra estructura con un servicio excelente y una gestión cuidadosa, con una fuerte personalidad, que realmente puede hacer que la experiencia de viaje sea memorable.

Litchfield Beach & Bolf Resort. Este hotel está situado directamente en la playa de Litchfield en Pawleys Island, en la zona conocida como Grand Strand, que incluye Myrtle Beach. El hotel consta de 144 habitaciones, todas elegantemente amuebladas, divididas en 20 tipos con diferentes tamaños y división del espacio, capaces de satisfacer a cualquier tipo de cliente.

Westgate Myrtle Beach Oceanfront Resort: Resort con vistas directas a la hermosa playa blanca de Grand Strand, en el corazón de Myrtle Beach, que consta de 330 habitaciones de 9 categorías diferentes, totalmente equipadas y, a partir de la «villa oceánica de dos dormitorios», todas con cocina totalmente equipada (cocina, frigorífico de tamaño completo, microondas, lavavajillas).

The Island Vista Hotel: Este impresionante hotel, inaugurado en 2006 y con vistas a la hermosa Myrtle Beach, consta de 149 habitaciones (todas ellas suites y habitaciones con balcón frente a la playa) repartidas en 12 plantas. Las habitaciones, amplias y elegantemente amuebladas, tienen de 1 a 4 dormitorios (la Grand Corner Suite puede alojar hasta 10 personas), auténticos pisos con cocinas totalmente equipadas y todos los accesorios para que la estancia de los huéspedes sea lo más cómoda posible.

Aventuras al aire libre

El estado ofrece numerosas oportunidades para practicar el senderismo y la acampada, muchas de ellas en los 47 parques estatales (con más de 3.000 campings y 233 casas de campo y villas), las montañas y colinas de Blue Ridge, a lo largo del pintoresco Piamonte y Midlands y la costa.

Cuatro de los parques – Hunting Island, Edisto Beach, Huntington Beach y Myrtle Beach – tienen vistas al océano. Edisto y Huntington también cuentan con centros de educación ambiental y, como la mayoría de los parques, ofrecen cursos para campistas y visitantes de todas las edades. Entre las actividades que merece la pena mencionar se encuentran los paseos en kayak por arroyos, marismas y lagunas. Huntington Beach, en particular, es conocida por la observación de aves.

Muchos de los parques están situados a lo largo de legendarios lagos conocidos por la pesca, como el Santee Cooper, los lagos Murray, Greenwood y Wateree en las Midlands y los grandes embalses del río Savannah.

Los remeros también tienen la oportunidad de remar por los característicos ríos oscuros del sur del estado, incluido el Edisto, el más largo de Norteamérica, y apreciar los encantos del único parque nacional de Carolina del Sur, el Parque Nacional Congaree, en las llanuras de inundación del río Congaree, justo al sur de Columbia. (Este parque incluye muchos de los árboles más grandes del país).

Es posible realizar largas caminatas y acampar en los parques de montaña, que ofrecen alojamiento en modestas casas de campo o villas más elegantes.

Deporte

Golf y tenis: Carolina del Sur es desde hace tiempo uno de los destinos favoritos de los aficionados al golf y al tenis, y con razón. Además de poder jugar durante todo el año, el Estado del Palmetto cuenta con más hoyos de golf per cápita que cualquier otro estado de Estados Unidos, con acceso gratuito a más de 250 campos desde las montañas hasta el mar. El tenis es una de las principales actividades deportivas en centros turísticos como Hilton Head Island y en el Kiawah Island Golf Resort, cerca de Charleston, uno de los mejores del país.

Myrtle Beach (la «capital mundial del golf», que mueve miles de millones de dólares al año) y Hilton Head Island son desde hace tiempo paraísos internacionales para los golfistas, con más de cien campos disponibles, seguidos de Kiawah. En Kiawah se encuentra el único resort de cinco estrellas de Carolina del Sur, y gracias al campo más famoso de Kiawah, el Ocean Course, el golf de Charleston ha recuperado su antiguo esplendor (los historiadores afirman que el golf en Estados Unidos se originó en Charleston a principios del siglo XVIII), cuando la Ryder Cup se celebró en la ciudad en 1991. En 2007, acogió el Campeonato Senior de la PGA.

Comer en Carolina del Sur

Carolina del Sur, tierra de majestuosas barbacoas y fascinantes salsas diversas, entre las que se encuentra una salsa única a base de mostaza en el centro del estado, también cuenta con gambas, platijas y ostras que no tienen parangón (las gambas con sémola deberían ser el plato oficial del estado). Los asados de ostras son muy populares a lo largo de la costa, al igual que el festivo guiso de salchichas, gambas, maíz y patatas conocido como Frogmore stew o Low Country boil.

Aquí, en el Low Country, el arroz es el almidón más importante, y las experiencias gastronómicas auténticas van desde los cafés Gullah de la carretera hasta los templos de la buena comida Dixie en Charleston. Carolina del Sur produce más melocotones que la cercana Georgia, por lo que destacan su tarta de melocotón, su helado de melocotón, su glaseado de jamón de melocotón y su pastel de melocotón. El queso de pimiento, tan apreciado en el Sur, es muy popular en todos los condados; la capital del estado, Columbia, es el lugar donde se inventó la hamburguesa con queso de pimiento (y donde se sirve la mejor).

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