Inicio Estados Unidos Guía de viaje de San Francisco

Guía de viaje de San Francisco

    SAN FRANCISCO propiamente dicho ocupa sólo 47 millas cuadradas de colinas en la punta de una delgada península a lo largo de la costa del norte de California. Podría decirse que es la ciudad más bella y probablemente la más progresista de EE.UU., pero sigue siendo fiel a sí misma: un lugar individualista cuyos habitantes se enorgullecen de vivir en una ciudad como pocas o ninguna otra en el mundo. Es un lugar sorprendentemente compacto y accesible, en el que las calles del centro se elevan en pendientes imposibles para revelar vistas impresionantes, y en el que la niebla llega de un momento a otro para envolverlo todo en bruma. Esta no es la California de los cielos azules monótonos y el calor perezoso: la temperatura rara vez supera los 80°F y suele rondar los 60 entre mayo y agosto, hasta que el clima veraniego llega finalmente en las primeras semanas del otoño.

    Grandes lugares que visitar en San Francisco, EE.UU.

    San Francisco es una ciudad de barrios diferenciados. Es la segunda ciudad de EE.UU., después de Nueva York, en términos de densidad de población; la superficie comercial es sorprendentemente pequeña y se limita principalmente al centro de la ciudad, por lo que el resto de la ciudad es principalmente residencial con distritos comerciales a nivel de calle que se pueden explorar fácilmente a pie. Se puede intentar recorrer gran parte de la ciudad en un día o dos, pero la mejor manera de conocer San Francisco es entretenerse.

    Breve historia

    Los habitantes originales de esta zona, los indios Ohlone, fueron prácticamente aniquilados a los pocos años de establecerse en 1776 la Misión de Dolores, la sexta de la cadena de misiones católicas españolas que se extendían a lo largo de California. Dos años después de que los norteamericanos sustituyeran a los mexicanos, en 1846, el descubrimiento de oro en las estribaciones de la Sierra precipitó la vertiginosa Fiebre del Oro. En el plazo de un año, cincuenta mil pioneros habían llegado desde el Medio Oeste y la Costa Este (o desde China), convirtiendo a San Francisco, que era un pueblo de barro y un páramo de dunas, en un próspero centro de abastecimiento y ciudad de paso. Cuando se completó el ferrocarril transcontinental en 1869, San Francisco era una ciudad en auge, anárquica y bulliciosa, llena de burdeles y antros para beber, algo que la élite adinerada -que se hizo grande con la plata de Comstock Lode en Nevada, mucho más fiable- se esforzó por arreglar construyendo amplios bulevares, parques, un sistema de teleférico y elaboradas mansiones victorianas de madera roja a finales de siglo.

    Sin embargo, en plena época dorada de San Francisco, un enorme terremoto, seguido de tres días de incendios, arrasó tres cuartas partes de la ciudad en 1906. La reconstrucción comenzó de inmediato y, en las décadas siguientes, se construyeron muchos de sus hitos, incluidos los dos puentes locales (el Golden Gate y el de la Bahía). En la Segunda Guerra Mundial, San Francisco había sido eclipsada por Los Ángeles como la ciudad más poblada de la Costa Oeste, pero alcanzó una nueva eminencia cultural con la aparición de los beats en los años 50, los hippies en los 60 y una población gay recién liberada durante toda la segunda mitad del siglo XX.

    Desde la década de 1990, San Francisco ha sido el escenario del meteórico ascenso, caída y recuperación de la revolución de las puntocom; la riqueza resultante ha disparado los precios de la vivienda. Se trata de una ciudad en constante evolución, que se está aburguesando rápidamente para convertirse en una de las ciudades más lujosas del mundo, gracias, en parte, a los ingresos disponibles que ingresan en sus arcas gracias a sus considerables contingentes de solteros y homosexuales.

    Alojamiento en San Francisco

    Los residentes de San Francisco se quejan con frecuencia de la subida vertiginosa de los alquileres, y esto no es diferente para los visitantes. El alojamiento puede costar más de 200 dólares por noche en un hotel o motel razonable, y menos fuera de la temporada alta, aunque hay que tener en cuenta que las tarifas pueden fluctuar mucho en cualquier momento en función de la demanda. Para conseguir la mejor oferta, asegúrese de reservar con mucha antelación, especialmente en verano y a principios de otoño.

    El Centro de Información para Visitantes de San Francisco puede ayudar a encontrar alojamiento, mientras que San Francisco Reservations ofrece regularmente tarifas reducidas en alojamientos. Para los B&B, contacte con Bed and Breakfast San Francisco. Si los fondos son especialmente escasos, busque en uno de los muchos y excelentes albergues, donde las tarifas de alojamiento rondan los 29 dólares.

    Por último, aparte de un camping exclusivo para grupos en el Presidio, no hay ningún lugar legal para acampar en el propio San Francisco, así que si está decidido a dormir bajo las estrellas, ya sea en un camping o en la naturaleza, diríjase a cualquier parque del este de la bahía, de la península o del condado de Marin.

    Alcatraz

    Antes de que el islote rocoso de Alcatraz se convirtiera en la prisión de alta seguridad más temida de Estados Unidos en 1934, ya había servido como fortaleza y cárcel militar. Rodeada por las heladas aguas de la bahía de San Francisco, era el lugar ideal para encerrar a los criminales más buscados del país, hombres como Al Capone y Machine Gun Kelly. Las condiciones eran inhumanas: los reclusos estaban en régimen de aislamiento, en celdas de no más de 2 metros por 2 metros, la mayoría sin luz. No se les permitía comer juntos, leer periódicos, jugar a las cartas o incluso hablar; los familiares sólo podían visitarlos dos horas al mes. Escapar era realmente imposible: nueve hombres consiguieron salir de “la Roca”, pero ninguno consiguió su libertad, y los dos únicos que llegaron a tierra firme (utilizando una chaqueta rellena de anillos quirúrgicos inflados como balsa) fueron pronto apresados.

    Debido a sus enormes costes de funcionamiento, la prisión cerró finalmente en 1963. La isla permaneció abandonada hasta 1969, cuando un grupo de nativos americanos organizó una ocupación como parte de un intento pacífico de reclamar la isla para su pueblo, citando los tratados que designaban todas las tierras federales que no estaban en uso como automáticamente revertidas a su propiedad. Utilizando todas las artimañas burocráticas que pudo reunir, el gobierno estadounidense acabó por expulsarlos dos años después, alegando que el faro operativo lo calificaba como activo.

    Al menos 750.000 turistas realizan cada año la excelente visita autoguiada de una hora de duración a la prisión abandonada, que incluye agudos comentarios anecdóticos y recreaciones de la vida en la cárcel con voces improvisadas de personajes como Capone y Kelly. Los transbordadores a Alcatraz salen del muelle 33; prevea al menos tres horas para la visita, incluido el tiempo de crucero. Es imprescindible reservar con antelación; en temporada alta, es casi imposible conseguir un billete para una visita en el mismo día.

    La mejor época para ir a San Francisco

    San Francisco no pertenece a la California de cielos azules interminables y calor perezoso. Flanqueada por tres lados por el agua, es vigorizada regularmente por los vientos frescos que barren la Península. El clima es uno de los más estables del mundo, con una temperatura diurna que suele rondar los 15 °C (60 °F), pero que puede bajar mucho por la noche.

    La primavera y el otoño suelen ser los días más soleados, mientras que el verano suele ser testigo de una espesa niebla que entra por el Golden Gate. Esta espesa niebla contribuye a dar un toque de romanticismo a la ciudad, pero también puede echar por tierra cualquier esperanza de bronceado en la playa. El invierno aporta la mayor parte de las lluvias de la ciudad, a veces en forma de tormentas torrenciales.

    Casi todo el resto de la zona de la bahía es más cálido que San Francisco, especialmente en verano, cuando la bahía del este está bañada por el sol, y la región vinícola y otros valles del interior son muy calurosos.

    Para evitar las multitudes, no venga en verano, aunque incluso entonces la congestión turística no suele ser molesta. La mejor época para visitar San Francisco es a finales de mayo o junio, cuando las colinas están más verdes y cubiertas de flores silvestres, o en octubre y noviembre, cuando puede estar seguro de que hará buen tiempo y habrá menos gente.

    Teleféricos

    Fue la invención del teleférico lo que puso la guinda a la alta sociedad de San Francisco, ya que hizo posible y práctica la vida en las colinas. Desde 1873, estos tranvías (trolleys) forman parte de la vida de la ciudad, supuestamente gracias a la preocupación del escocés Andrew Hallidie por los caballos. Después de ver cómo una yunta luchaba y se caía, rompiéndose las piernas, en una empinada calle de San Francisco, Hallidie diseñó un sistema de poleas en torno al grueso cable de acero que su padre había patentado para su uso en las minas de California (la fiebre del oro estaba disminuyendo, así que los Hallidie necesitaban un nuevo mercado para su producto). A pesar de las dudas iniciales de los lugareños, se produjo una revolución del transporte. En su momento álgido, justo antes del terremoto de 1906, cientos de teleféricos recorrieron 110 millas de vías por toda la ciudad; con los años, su uso disminuyó y, en 1964, los ciudadanos nostálgicos votaron para preservar las últimas diecisiete millas (ahora sólo 10) como monumento histórico nacional.

    Los vagones se sujetan a un cable móvil de dos pulgadas que pasa por debajo de las calles, se agarran en el ascenso, se sueltan en la cima y se deslizan por el otro lado. Se pueden ver los enormes motores que aún accionan estos cables en el excelente Cable Car Museum and Powerhouse, 1201 Mason St, en Washington (cablecarmuseum.org).

    Chinatown

    El enclave más antiguo de Estados Unidos, el bullicioso y ruidoso Chinatown está metido con calzador en varias manzanas densamente pobladas y alberga una de las mayores comunidades chinas fuera de Asia. Tiene sus raíces en la llegada de marineros chinos deseosos de beneficiarse de la Fiebre del Oro de 1849, y en la migración de trabajadores chinos a la ciudad tras la finalización del ferrocarril transcontinental veinte años después. La ciudad no les dio una gran bienvenida: Los inmigrantes chinos se encontraron con una marea de despiadados ataques raciales y con la Ley de Exclusión China de 1882 (la única ley de la historia de Estados Unidos dirigida a un solo grupo racial), que impedía la inmigración y la naturalización chinas. Hoy en día, Chinatown rebosa de actividad a pesar de su población cada vez más envejecida y, en claro contraste con los distritos que lo rodean, una clara falta de riqueza.

    Entre por la puerta de Chinatown en la intersección de Grant Avenue (la vía turística del distrito) y Bush Street. Los portales ornamentados en oro y los balcones pintados de colores brillantes se sitúan por encima de las burdas tiendas de souvenirs de Grant, algunos de los emporios más horteras de la ciudad. Unas manzanas más arriba, la antigua catedral de Santa María, situada en el 660 de la calle California con la avenida Grant, fue uno de los pocos edificios de San Francisco que sobrevivió al terremoto e incendio de 1906, y en su entrada hay una buena muestra fotográfica de los daños sufridos por la ciudad.

    Bebida y vida nocturna en San Francisco

    Aunque es famosa por sus restaurantes, San Francisco es también una gran ciudad de la bebida, con un gran número de bares que van desde los cómodos y desaliñados locales con gramola hasta los elegantes salones y clubes. Aunque están repartidos por toda la ciudad, los mejores bares son especialmente numerosos en la Misión y en la zona entre Hayes Valley y Upper Haight, donde parecen alinearse uno tras otro. En el Tenderloin se encuentran algunos bares de mala muerte; en el extremo opuesto del espectro, los lugares de ocio para jóvenes y sofisticados pueblan la Marina, mientras que los elegantes salones se extienden por el centro de la ciudad y South of Market. Por supuesto, la ciudad cuenta con muchos bares específicamente para gays y lesbianas, sobre todo en el Castro y South of Market, con algunos dispersos en la Misión. Según la ley californiana, no se puede fumar en ningún bar, a menos que sus únicos empleados sean los propietarios; para calmar a todas las partes interesadas, un ingenioso puñado de tabernas de San Francisco ha construido espacios cerrados expresamente para fumar.

    Comer en San Francisco

    Con la abundancia de granjas cercanas que abastecen de productos frescos a los mercados de agricultores de la ciudad, una cultura que hace cada vez más hincapié en las prácticas alimentarias sostenibles y una población local con una marcada propensión a comer fuera, no es de extrañar que San Francisco sea una de las ciudades con más restaurantes del mundo. Puede que su escena gastronómica sea notablemente cordial, pero esta es una ciudad en la que la gente se toma pocas cosas más en serio que la comida.

    San Francisco es conocida desde hace mucho tiempo por sus restaurantes de alta cocina y, más recientemente, por su gran cantidad de maravillas de bajo nivel, como taquerías, restaurantes de dim sum y casas de curry. De hecho, la mayor ventaja de los restaurantes de San Francisco es su asombrosa variedad, no sólo en cuanto a tipos de cocina, sino también en cuanto a precios y experiencias en general. A todo esto se ha sumado una explosión de vendedores ambulantes -cocineros al volante de camiones de catering que sirven la llamada comida callejera, que abarca desde crepes hasta barbacoas y gofres- que está teniendo un gran efecto en la forma de comer en la ciudad, con los habitantes acudiendo a los eventos “Off the Grid” y al nuevo Soma Streat Food Park, así como siguiendo las ubicaciones y los horarios de funcionamiento diarios de sus favoritos a través de sitios web y Twitter. Consulta Wsfcartproject.com para más detalles.

    Puente Golden Gate

    Las torres naranjas del puente Golden Gate, símbolo arquitectónico característico de San Francisco, son visibles desde casi todos los puntos altos de la ciudad. Su color se concibió originalmente como una capa inferior temporal antes de que se aplicara una capa superior gris, pero a los lugareños les gustó tanto la imprimación cuando se inauguró el puente en 1937 que se ha mantenido desde entonces. Atravesarlo en coche o en bicicleta es una auténtica emoción, mientras que el paseo a través de su tramo de 1,7 millas permite asimilar su enorme tamaño y absorber las vistas de los cabos de Marin, así como las de la propia ciudad. La vista es especialmente hermosa al atardecer, cuando el resplandor menguante pinta la ciudad de un delicado color rosa, a menos que, por supuesto, todo esté envuelto en la niebla, momento en el que el puente adquiere una calidad claramente espeluznante.

    Parque del Golden Gate

    El mayor y más diverso espacio verde de una ciudad rica en parques, el Golden Gate Park es, por encima de todo, el que no debe perderse. Se extiende tres millas al oeste desde el Haight hasta el Océano Pacífico, y fue construido a finales del siglo XIX en lo que entonces era una zona de dunas salvajes azotadas por el rocío del mar. Hoy en día, a pesar de las multitudes de visitantes diarios (sobre todo en su parte oriental, rica en museos), siempre se puede encontrar algo de soledad entre sus praderas ocultas y sus tranquilos senderos.

    No se pierda el Jardín del Té Japonés, que cuenta con estanques llenos de carpas, bonsáis y cerezos y puentes inclinados que aportan una sensación de tranquilidad. Cerca de allí, el inmaculado Conservatorio de Flores y el Jardín Botánico de San Francisco, de 75 acres, son destinos que merecen la pena para disfrutar de un follaje exótico y una reflexión tranquila.

    Murales del Distrito de la Misión

    Los cientos de murales que rodean el Distrito de la Misión ponen de manifiesto un fuerte sentimiento de orgullo comunitario y de herencia hispana. La mayor concentración de obras se encuentra en Balmy Alley, una discreta vía trasera entre las calles 24, Harrison, 25 y Treat, en la zona sur del barrio, donde apenas hay un centímetro de pared sin decorar. Aunque algunos de los murales son más sinceros que hábiles o bonitos, merece la pena pasarse por allí para echar un vistazo, aunque la imagen política tan pesada puede resultar cansina.

    Para una visita informada de las obras de arte, ponte en contacto con Precita Eyes Mural Arts and Visitors Center, 2981 24th St at Harrison St (precitaeyes.org), que ha patrocinado la mayoría de las pinturas desde su fundación en 1971; la organización también vende mapas de los murales del barrio.

    Dónde ir en San Francisco

    Rodeada de las brill
    primero escandinavos, seguidos de una importante afluencia de irlandeses, y luego una considerable población latinoamericana, que sigue siendo el grupo dominante en la actualidad. En el barrio abundan los bares y restaurantes de moda -sobre todo a lo largo de la calle Valencia- que se disputan el espacio con las antiguas taquerías.

    Union Square

    El corazón comercial de la ciudad se encuentra en torno a Union Square, situada al norte de Market Street y delimitada por las calles Powell y Stockton. Los teleféricos pasan entre las multitudes que acuden a los numerosos hoteles elegantes, grandes almacenes, boutiques y teatros del distrito. La plaza fue testigo del intento de asesinato del presidente Gerald Ford a las puertas del hotel Westin St Francis en 1975 y también fue el escenario de la legendaria escena inicial de la película de Francis Ford Coppola La conversación, en la que Gene Hackman espía a los amantes que pasean. Muchas de las historias de detectives de Dashiell Hammett están ambientadas en parte en el Westin St Francis; de hecho, durante los años 20, trabajó allí como detective de Pinkerton.

    A lo largo de la calle Geary, no muy lejos del lado sur de la plaza, el distrito de los teatros es un Broadway en miniatura de restaurantes, hoteles para turistas y, naturalmente, teatros. En el lado este de la plaza, Maiden Lane es un elegante paseo urbano que, antes del terremoto y el incendio de 1906, era una de las zonas más conflictivas de la ciudad, en la que la prostitución proliferaba y los homicidios alcanzaban una media de diez al mes. Hoy en día, aparte de algunas boutiques de precio prohibitivo, lo principal es el único edificio diseñado por Frank Lloyd Wright en San Francisco, un intrigante espacio circular en el número 140 que, cuando se inauguró en 1948, fue un prototipo del Museo Guggenheim de Nueva York. Hoy lo ocupa la Galería Xanadú, especializada en piezas de arte asiático de primera calidad.

    Cosas que hacer en San Francisco

    Painted Ladies

    Tarde o temprano, todos los visitantes de San Francisco se acercan a Alamo Square para ver las seis coloridas victorianas conocidas como las “Painted Ladies”.

    Museo de Arte Moderno de San Francisco

    El deslumbrante y moderno exterior del SFMoMA atrae tanto como su reconocida colección de arte expresionista abstracto y de la Escuela de California.

    Reserva estatal de Año Nuevo

    En cualquier época del año, verá grupos de elefantes marinos descansando en la playa, pero para ver cientos de ellos a la vez, pase por allí durante la época de apareamiento, de diciembre a marzo.

    Béisbol

    Desde los asientos superiores del AT&T Park podrá disfrutar de una buena vista de la bahía entre las entradas cuando los Giants jueguen en casa. Con recorridos divertidos y llenos de datos sobre el terreno e incluso una zona de juegos para niños, aquí hay algo para todos.

    Vida nocturna

    Dirígete a los barrios para tomar una copa y bailar.

    Teatro Paramount

    El Paramount merece una visita por su decoración ecléctica, que emplea vidrieras, mosaicos y esculturas.

    Taquerías

    En ningún lugar es más evidente la herencia mexicana de San Francisco que en las taquerías del distrito de la Misión.

    Región vinícola

    Los valles de Napa y Sonoma están llenos de viñedos superlativos y paisajes impresionantes.

    Musée Mécanique

    Reviva su juventud malgastada con esta extraña pero entretenida colección de juegos arcade y máquinas tragaperras clásicas.

    Coit Tower

    Los frescos de la época de la Depresión en el interior de la Coit Tower son fascinantes, y las vistas de la ciudad y la bahía desde la cima son de las mejores.

    Berkeley

    Esta relajada ciudad del este de la bahía le ofrece la oportunidad de pasear por el frondoso campus, recorrer las librerías y holgazanear en los cafés.

    Teleféricos

    Famosos por una buena razón, estos viejos y gloriosos tranvías ofrecen irresistibles oportunidades para hacer fotos, así como una forma pausada de subir las colinas más empinadas del centro.

    Chinatown

    Chinatown está repleto de restaurantes de dim sum, tiendas de hierbas tradicionales y teterías.

    Alcatraz

    Dé un paseo en barco hasta “La Roca” y recorra la famosa prisión de máxima seguridad, donde Al Capone y Machine Gun Kelly cumplieron condena.

    Legión de Honor

    Este célebre museo alberga una impresionante colección, que destaca por sus esculturas de Rodin.

    The Ferry Building

    Este paraíso gastronómico vende productos gourmet y ofrece unas vistas magníficas de la bahía.

    Golden Gate Park

    Es fácil pasar horas relajándose en las verdes extensiones del Golden Gate Park, cuyo Jardín del Té Japonés es una de sus principales atracciones.

    Orgullo Gay

    Si está aquí a finales de junio, no deje de asistir al exuberante desfile del Orgullo Gay, que toma el distrito de Castro.

    ntes aguas de la bahía de San Francisco al este y de las olas del océano Pacífico al oeste, San Francisco se asienta en una península montañosa. Las colinas de la ciudad sirven como prácticos marcadores entre sus cambiantes estados de ánimo y caracteres. Por regla general, la elevación geográfica es sinónimo de riqueza: cuanto más alto se está, mejores son las vistas (salvo la niebla, claro) y más altos los alquileres.

    Creado por los vertederos y las excavaciones, uno de los tramos de terreno más llanos y mejores lugares para visitar en San Francisco es el Downtown, en la esquina superior derecha de la Península. En el Embarcadero se encuentra el imponente Ferry Building, que se ha convertido en un mercado gourmet, y en Market Street se encuentran los edificios de oficinas más altos de la ciudad, junto a los rascacielos del distrito financiero y el barrio comercial de Union Square, que también alberga varios hoteles boutique.

    Justo al norte de Union Square se encuentra Chinatown, un apretado grupo de apartamentos, restaurantes, templos y tiendas construidos alrededor de la histórica Portsmouth Square. Cerca de allí, la imponente Pirámide Transamérica es un punto de referencia útil para orientarse, haciendo sombra a los edificios de ladrillo rojo restaurados de la histórica Jackson Square.

    La avenida Columbus separa Portsmouth de Jackson Square, dirigiéndose hacia el noroeste y formando la espina dorsal de North Beach, el antiguo enclave italiano que una vez fue frecuentado por los escritores Beat y que sigue siendo popular entre los bebedores de café expreso.

    A ambos lados de Columbus se alzan los picos de tres de las escarpadas colinas de San Francisco: Telegraph Hill, al este, donde se alza la inconfundible Coit Tower; Russian Hill, al oeste, a la que se llega por la curvilínea Lombard Street; y Nob Hill, antaño provincia de los barones del robo, al suroeste, donde se encuentra la majestuosa Grace Cathedral, junto con algunos de los hoteles más elegantes de la ciudad.

    En el extremo norte de la península, Fisherman’s Wharf es odiado por los lugareños, pero atrae a hordas de visitantes a sus horteras muelles. También es el punto de partida de los transbordadores a la famosa isla-prisión de Alcatraz. Los senderos que bordean el agua conducen al oeste, pasando por los museos de Fort Mason y el lujoso distrito de Marina, donde se encuentra el Palacio de Bellas Artes y algunas de las mejores tiendas de la ciudad.

    En lo alto, en las colinas situadas justo al sur, las ornamentadas mansiones y los edificios victorianos de Pacific Heights ofrecen unas vistas espléndidas; desde esta posición también se puede ver el Presidio, una vasta extensión verde que se extiende hacia el oeste hasta el puente Golden Gate.

    De vuelta al centro de la ciudad, el Tenderloin, una zona de hoteles baratos y sórdidas tiendas de pornografía, le devolverá a la realidad. Se encuentra junto al Centro Cívico, donde el Ayuntamiento, minuciosamente restaurado, es el centro imponente.

    Cruza la calle Market y llegarás a South of Market, que en su día fue el principal enclave industrial de la ciudad y, en los años noventa, albergó las oficinas de una miríada de empresas de Internet ya desaparecidas. Ha conservado su caché cultural con el desarrollo de los Jardines de Yerba Buena y el Museo de Arte Moderno de San Francisco. El paseo marítimo de la zona, que durante mucho tiempo estuvo abandonado, ha sido recalificado para la construcción de viviendas y comercios, con el parque de béisbol de los Giants.

    En el interior, el distrito de la Misión se construyó en torno a la Misión Dolores, el edificio más antiguo de San Francisco. La diversa población del barrio, que incluye una gran comunidad hispana, alberga una concentración de animados cafés, restaurantes y bares. Justo al oeste se encuentra el energético barrio de Castro, centro de la población gay de San Francisco.

    Al norte del Castro, Haight-Ashbury fue en su día el barrio turístico victoriano de San Francisco antes de que los hippies y los niños de las flores se apoderaran de él; hoy es una colección desordenada de tiendas de ropa usada y cafés relajados. En las cercanías se encuentran algunas zonas de interés marginal para los visitantes: el diminuto Japantown, el ligeramente destartalado Western Addition y el Lower Haight, más conocido por su vida nocturna.

    En las zonas oeste y sur de San Francisco viven muchos de los habitantes de la ciudad, en barrios como el de Richmond, salpicado de algunos de los mejores restaurantes étnicos de la ciudad.

    La Richmond está abrazada por la zona recreativa nacional del Golden Gate al norte, a lo largo de cuya costa se puede tomar el sendero de la costa del Pacífico, de seis kilómetros. El extenso parque Golden Gate bordea el sur del distrito y alberga un buen número de museos y jardines. Al sur del parque, las homogéneas casas de una sola planta de Sunset se extienden sin descanso; el alivio se encuentra en la costa occidental, donde se encuentran las mejores playas de la ciudad.

    Aunque San Francisco es sin duda el centro de la zona de la bahía, también hay muchos lugares que visitar en los alrededores. El este de la bahía se centra en la prometedora y arenosa ciudad portuaria de Oakland y en el emblemático campus de la Universidad de California en la moderna Berkeley. Al sur, la bahía de la península alberga Palo Alto, dominada por la prestigiosa Universidad de Stanford, mientras que la costa ofrece algunas playas sorprendentemente vírgenes a ambos lados de la encantadora bahía de Half Moon.

    Al norte de San Francisco, al otro lado del puente Golden Gate, el condado de Marin cuenta con las ciudades de postal de Sausalito y Tiburón, además de las excelentes rutas de ciclismo y senderismo de los Marin Headlands. Más al norte se encuentra la exuberante belleza de la famosa región vinícola de California, cuyos principales valles, Napa y Sonoma, trazan suaves crestas a través de los innumerables viñedos.

    Cervezas de San Francisco

    Aunque la campiña que la rodea sea conocida internacionalmente por la producción de vino, la ciudad de San Francisco es famosa por sus cervezas artesanales. El producto local más conocido es la llamada cerveza de vapor, un híbrido de cerveza rubia y amarga que se inventó cuando los primeros cerveceros locales, al ver que el hielo necesario para la producción de cerveza rubia era demasiado caro, fermentaron su levadura a temperatura ambiente como una cerveza rubia. El resultado fue una cerveza con el menor ABV de la lager, pero con el abundante sabor de la amarga. (El origen exacto del extraño nombre, por desgracia, nunca se ha establecido). Para saber más, haga una de las atractivas visitas guiadas gratuitas de una hora y treinta minutos en Anchor Brewing, 1705 Mariposa St at Carolina, Potrero Hill (sólo las tardes de los días laborables; es imprescindible reservar), cuyo producto homónimo es un tesoro local y está disponible en todos los bares y tiendas.

    El super burrito de San Francisco

    Filadelfia tiene sus cheesesteaks, Nueva York sus sándwiches de pastrami y Texas su barbacoa. En San Francisco, el super burrito no sólo es la principal comida de oferta, sino un auténtico fenómeno local. La ciudad alberga más de 150 taquerías -restaurantes mexicanos informales especializados en tacos, quesadillas, tortas y, por supuesto, burritos- y a menudo se oye a los lugareños debatir efusivamente sus favoritos. Un super burrito de San Francisco rellena una tortilla gigante con cualquier tipo de carne a la parrilla o a la brasa, arroz español, frijoles (pintos, negros o refritos), queso fundido, pico de gallo (una mezcla de tomate, cebolla, jalapeño y cilantro), guacamole o rodajas de aguacate, un poco de salsa e incluso crema agria. Y con su énfasis en las verduras, los granos y las legumbres, el burrito también se presta fácilmente a variantes vegetarianas y veganas. La mayoría de las taquerías de San Francisco envuelven sus productos en papel de aluminio para facilitar su manipulación, ya que la mayoría de los lugareños comen los burritos con la mano. Hay que pagar entre 6 y 10 dólares por un super burrito y no tener mucho apetito durante las horas siguientes. Renuncie a los utensilios, pida una cerveza mexicana o un agua fresca sin alcohol con su comida en papel de aluminio, y encajará perfectamente.

    El Castro

    Progresista y festivo, pero también cada vez más cómodo y rico, el Castro es el centro de la cultura gay de la ciudad. Algunos sostienen que sigue siendo el lugar más salvaje de la ciudad, otros insisten en que es una sombra de lo que fue. Muchos de los mismos lugares de reunión permanecen desde su apogeo en la década de 1970, como se retrata en la película Milk de 2009, pero en la actualidad acogen a una raza ligeramente más conservadora, ya que las bonitas tiendas y restaurantes dan un aire de boutique al lugar. Una visita al distrito y a sus empinadas y cuidadas calles residenciales adyacentes es imprescindible para hacerse una idea de lo que es San Francisco; el momento más animado para pasear es el domingo por la tarde, cuando los cafés de la calle están llenos.

    El distrito financiero

    Al norte de la principal arteria de la ciudad, Market Street, los rascacielos de cristal y acero del distrito financiero forman la única zona realmente alta de la ciudad. Los trabajadores atascan las calles y los quioscos de café durante las horas de trabajo, pero los cañones de rascacielos se calman considerablemente al anochecer. A lo largo de la calle Montgomery, las grandes entradas con pilares y los vestíbulos bancarios de los edificios posteriores al terremoto de 1906 compiten con una mezcla de torres modernas, de las cuales la más reconocible es la Pirámide Transamérica, que sigue siendo uno de los edificios más altos del mundo. La estructura, de color blanquecino y antaño controvertida, se asemeja más a un cohete cuadrado que a una pirámide real y se abrió a los inquilinos comerciales en 1972.

    La Misión

    Vibrante, moderna y étnicamente mixta, la Misión es el distrito más emocionante de San Francisco. También tiene un clima generalmente agradable, ya que cuando gran parte del resto de la ciudad está envuelta en la niebla de primavera y verano, la Misión, notablemente plana, puede ser luminosa y (relativamente) cálida. Tras la anexión de California, la zona se convirtió en el hogar de sucesivas oleadas de inmigrantes: