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Guía de viaje de Kentucky

Los dos presidentes rivales durante la Guerra Civil, Abraham Lincoln y Jefferson Davis, nacieron en KENTUCKY, donde existían agudas divisiones entre los granjeros propietarios de esclavos y los comerciantes que dependían del comercio con las ciudades cercanas del Norte industrial. Aunque el estado permaneció oficialmente neutral, más kentuckianos se alistaron en el ejército de la Unión que en el de los confederados; sin embargo, después de la guerra, Kentucky se puso del lado del Sur en su hostilidad a la Reconstrucción y ha tendido a seguir las tendencias políticas sureñas.

Grandes lugares que visitar en Kentucky, EE.UU.

La escarpada belleza de Kentucky es más atractiva en la zona montañosa del este, que sufre una aguda pobreza rural, pero cuenta con los bellos paisajes de las regiones de Natural Bridge y Cumberland Gap. Quizá la zona más emblemática del estado sea Bluegrass Downs, hogar del bluegrass, el bourbon y los caballos de pura sangre. El nombre proviene del singular brillo azul acero de los brotes de los prados, sólo visibles a primera hora de la mañana durante abril y mayo. La zona se centra en la reservada capital del estado, Lexington, un importante mercado de cría de caballos, y alberga algunos de los pueblos más antiguos al oeste de los Alleghenies. Sin embargo,

Hipper Louisville, sede del Derby de Kentucky, se encuentra a ochenta millas al oeste y ofrece más razones para quedarse. También es un buen punto de acceso a la región del bourbon en los alrededores de Bardstown. La zona rural del oeste de Kentucky, donde el río Ohio se encuentra con el Misisipi, es llana, muy boscosa y, en general, menos atractiva. Mientras tanto, en el interior del sur, numerosos pueblos pequeños conservan sus plazas arboladas y casas adosadas del siglo XIX -y sus estrictas creencias baptistas-, mientras que las interminables cavernas del Parque Nacional de Mammoth Cave atraen a miles de espeleólogos y excursionistas.

El Derby de Kentucky

El Derby de Kentucky es una de las principales carreras de caballos del mundo; también es, como dijo Hunter S. Thompson, “decadente y depravado”. El Día del Derby propiamente dicho es el primer sábado de mayo, al final de las dos semanas del Festival del Derby de Kentucky. Desde 1875, las principales figuras de la sociedad sureña se reúnen en Churchill Downs, a cinco kilómetros al sur del centro de Louisville, para una orgía de apuestas, alta cocina y julepes de menta en la lujosa tribuna, mientras decenas de miles de proletarios bebedores de cerveza se agolpan en el campo interior. Aparte de las entradas de 40 dólares disponibles el mismo día, que no ofrecen prácticamente ninguna posibilidad de tener una vista decente, todos los asientos se agotan con meses de antelación. La carrera propiamente dicha, tradicionalmente precedida por una interpretación masiva de My Old Kentucky Home, se disputa sobre una distancia de una milla y cuarto, dura apenas dos minutos y ofrece alrededor de un millón de dólares en premios.

El pollo frito original

En 1940, el “Coronel” Harland Sanders, llamado así por ser miembro de la Honorable Orden de los Coroneles de Kentucky, abrió una pequeña cafetería de tablillas, el Sanders Café, junto a su motel y gasolinera en la pequeña Corbin, a noventa millas al sur de Lexington por la I-75. Desde entonces, su imperio de Kentucky Fried Chicken se ha extendido por todo el mundo. El restaurante original de cien plazas, en el 688 de la US-25 W (todos los días de 10 a 22 horas; 606 528 2163), ha sido restaurado con una decoración de los años 40 y una inmensa cantidad de recuerdos. La comida que se sirve es la habitual de KFC, pero es un lugar con mucho ambiente.

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