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Guía turística de Los Ángeles

Gracias a Hollywood, la mayoría de los habitantes del planeta han oído hablar de Los Ángeles. La Ciudad de los Ángeles, Tinseltown o simplemente “La-La Land” es el hogar de la industria mundial del cine y el entretenimiento, los palacios de Beverly Hills, Sunset Strip, la Disneylandia original, los Dodgers y los Lakers y una cultura de playa que inspiró el boom del surf moderno en California en la década de 1950. Sin embargo, los que la visitan por primera vez deben esperar algunas sorpresas, empezando por el enorme tamaño del lugar, difícil de asimilar hasta que se llega a él, lo que puede dificultar decididamente la elección de dónde alojarse.

Los Ángeles es sólo la segunda ciudad más grande de Estados Unidos en términos de población, pero está unida por una intrincada red de autopistas que cruzan miles de kilómetros cuadrados de arquitectura, estratos sociales y culturas muy variadas. Más allá de los rascacielos, el centro de Los Ángeles tiene un corazón histórico mexicano y está a dieciséis millas de los enclaves oceánicos de moda de Santa Mónica y Venice Beach, y gracias a la alta criminalidad y al rap de los gánsteres, South Central LA y Compton se han convertido en sinónimos de violencia y de bandas como los Crips y los Bloods.

Al oeste del centro, Hollywood cuenta con calles impregnadas de mitos y leyendas del cine, y el contiguo oeste de Los Ángeles alberga el dinero más nuevo de la ciudad, que se exhibe en Beverly Hills y a lo largo de Sunset Strip.

 

Visitar y descubrir Los Ángeles

Los Ángeles, la Ciudad de los Ángeles, también conocida como El Gran Pezón -también conocido como la gran ubre-, está situada en el estado de California, no lejos de las montañas de San Gabriel y del desierto, a dos horas en coche de México. Me costó al menos un par de veces antes de empezar a apreciarla de verdad, lo difícil es alejarse de los estereotipos de una de las ciudades más utilizadas como plató en el mundo. Quitando el primer plano de las palmeras, el caos del paseo marítimo y Hollywood, puedes descubrir una ciudad agradable que tiene todo para ofrecer.

Mi amor proviene también del hecho de que es un gran punto de partida para un viaje por carretera para descubrir las maravillas de California o, en cualquier caso, del suroeste de EE.UU.: si la primera vez que fui allí juré que no volvería a poner un pie, desde la segunda espero volver cada vez que pueda.

Geografía de Los Ángeles

Siempre sostengo que conocer un poco la geografía del próximo destino de viaje es muy importante, también para organizar la visita. Hoy en día es muy fácil hacerse una idea inmediatamente, ¡sólo tienes que abrir Google Map! Los Ángeles es enorme e incluye hasta 80 distritos, como Hollywood, Downtown, Venice, Bel Air y muchos más. También se incluyen muchos municipios autónomos, como Beverly Hills, Long Beach, Santa Mónica, West Hollywood, Pasadena y Malibú.

Te habrás dado cuenta de que, sin una planificación que tenga en cuenta la zona, te arriesgas a pasar todo el tiempo en tu coche (si ese es tu vehículo) viendo muy poco.

Cómo planificar tu visita a Los Ángeles

Sin decir demasiado, la forma ideal de visitar Los Ángeles es en coche de alquiler. La gran extensión de la zona hace imposible planificar tu viaje de forma eficiente en transporte público y te arriesgas a una verdadera odisea.

En la zona central de la ciudad, el llamado Downtown, se ubican todas las actividades comerciales, financieras y administrativas de la ciudad, así como muchas de las atracciones turísticas de LA, incluidas las playas de Venice y Santa Mónica. Sin embargo, hace sólo un siglo Los Ángeles no era más que un pequeño pueblo llamado El Pueblo de Nuestra Señora la Reina de Los Ángeles. Sólo con el tiempo se ha convertido en una de las mayores metrópolis de Estados Unidos y del mundo entero. Junto con Nueva York y Chicago, Los Ángeles es una de las tres ciudades más importantes del país y el principal centro cinematográfico del país. Es la sede de Hollywood, la capital del cine mundial. De hecho, Los Ángeles es una ciudad de cine: es imposible recorrerla sin encontrarse con lugares y vistas que han sido escenario de las más famosas películas y series de televisión realizadas en EEUU.

Entre las atracciones más famosas de Los Ángeles destacan las ya mencionadas playas (Venice Beach, caracterizada por los amplios senderos para bicicletas y peatones que discurren a lo largo del océano, y Santa Mónica), el distrito de Hollywood (con su famoso cartel tallado en las montañas de Los Ángeles), las tiendas de Rodeo Drive (una calle muy famosa de Beverly Hills, (una calle muy famosa de Beverly Hills, en la que puedes comprar en las boutiques más famosas del mundo que exhiben marcas de lujo, como Armani, Valentino, Gucci, Prada, Tiffany y muchas otras), las villas de las estrellas del espectáculo en Beverly Hills (otro de los barrios de Los Ángeles inscritos en el imaginario colectivo) y los parques temáticos de Disneylandia. No olvides los Estudios Universal, uno de los mayores estudios de cine de EE.UU., sólo superado por Paramount Pictures, y el Paseo de la Fama de Hollywood, las aceras que muestran 2.500 estrellas grabadas con los nombres de los personajes más famosos del star system estadounidense.

Pero quizás, al menos para mí, la verdadera estrella de la ciudad sea el Observatorio Griffith, capaz de ofrecer una vista realmente única en cualquier momento, tanto de día como al atardecer y de noche.

Temperaturas en Los Ángeles

El clima de Los Ángeles es subtropical y sólo hay 25 días de precipitaciones al año, un auténtico récord. El mes más caluroso es septiembre, con una media de 32 grados centígrados, mientras que los inviernos son suaves y cálidos, con mínimas nocturnas de 14 grados. El contraste entre el aire caliente del desierto y el aire frío del Pacífico provoca, entre el final de la primavera y el comienzo del verano, las típicas nieblas espesas cerca de la costa, las llamadas May Gray o June Gloom. En julio y agosto, sin embargo, los precios son considerablemente más altos. Si prefieres viajar a bajo coste, te recomendamos que reserves en temporada baja, durante los meses de primavera y principios de otoño. La ciudad se vuelve muy concurrida y caótica, además de la temporada alta, durante las vacaciones de Acción de Gracias.

Deportes en Los Ángeles

Como toda buena ciudad estadounidense, Los Ángeles tiene una amplia oferta de deportes profesionales, por decirlo de alguna manera. Si te gusta el baloncesto, los equipos locales son los famosos Lakers y Clippers de Los Ángeles; en cuanto al fútbol americano, los más famosos son los Dodgers, mientras que el equipo de fútbol Galaxy es muy famoso. Para la NHL recuerdo a los Reyes. La lista podría seguir, si quieres ver un partido profesional infórmate a tiempo, también para entender si la temporada o la pretemporada están en marcha.

La seguridad en Los Ángeles

Los Ángeles siempre ha tenido algunos problemas con el crimen más o menos organizado. Aquí, a diferencia de Nueva York, no ha habido una “cura Giuliani” y mientras algunas zonas han reducido sus problemas sociales, otras quizás han empeorado. Pero no tienes que preocuparte, son zonas a las que no tendrás que ir porque están fuera del camino. No entraría en Compton, Gardena y South Gate, por nombrar algunos. Sin embargo, yo evitaría ponerme demasiado paranoico, es cierto que hay zonas complicadas, pero simplemente no vayas allí, por lo demás se aplican las mismas recomendaciones de sentido común que para cualquier otro lugar del mundo.

Grandes lugares que visitar en Los Ángeles, EE.UU.

El suburbio del condado de Orange, al sureste, tiene poco interés, aparte de Disneylandia, unos cuantos museos y un puñado de pueblos playeros libertinos. En el otro extremo de las colinas del norte se encuentran los valles de San Gabriel y San Fernando, o simplemente “el Valle”, donde las viviendas y los centros comerciales se ven animados por ocasionales lugares de interés, muchos de ellos en la elegante Pasadena.

Alojamiento en Los Ángeles

LA es tan grande que la zona en la que te alojes tendrá un gran impacto en tus planes de viaje. El centro, el corazón histórico de la ciudad, tiene tanto hoteles elegantes como inmersiones básicas, pero llegar a la costa desde aquí puede ser una molestia; Hollywood, el oeste de LA y West Hollywood son opciones seguras y relativamente céntricas para ver toda la ciudad, mientras que Santa Mónica, Venice y Malibú son territorios predominantemente de gama media-alta, perfectos para empaparse de la cultura de la playa pero muy alejados de las atracciones culturales del interior. Sólo merece la pena alojarse en el condado de Orange, a cincuenta kilómetros al sureste del centro, si tu objetivo es Disneylandia o si vas a viajar por la costa.

Los moteles y los hoteles de gama baja cuestan a partir de unos 75 dólares por una habitación doble, pero muchos están situados en zonas sórdidas o alejadas; cualquier motel u hotel decente costará al menos 90 dólares. Los B&B siguen siendo poco comunes en el centro de LA, y suelen ser bastante caros, a menudo están totalmente reservados y están situados en lugares apartados. Hay un puñado de albergues repartidos por toda la ciudad, muchos de ellos en buenas ubicaciones, aunque en algunos las estancias se limitan a unas pocas noches y en otros predomina un ambiente de fiesta incesante.

Beverly Hills

Beverly Hills es una de las zonas residenciales más ricas del mundo, patrullada por más policías per cápita que cualquier otro lugar de EEUU. Glorificada por las tiendas de élite de Rodeo Drive, las calles relucientes y las ostentosas muestras de riqueza, la ciudad es sin duda el colmo de la pretensión de Los Ángeles. Por suerte, hay una serie de lugares decentes y sin pretensiones para los visitantes interesados en cosas distintas de las mercancías. El Centro Paley para los Medios de Comunicación, en el 465 N de Beverly Drive, es uno de esos lugares, que refleja vívidamente ochenta años de nuestra era saturada de medios de comunicación, y es el mejor por su voluminosa biblioteca de programas, donde puedes ver desde I Love Lucy hasta Los Simpson. Para conocer las tiendas de Beverly Hills y el arte y la arquitectura de la zona, haz un viaje en el tranvía de Beverly Hills, que sale cada hora de la esquina de Rodeo y Dayton Way.

Centro Cívico

Al sur de la Plaza, al otro lado de la Autopista de Santa Ana, el núcleo municipal y gubernamental del Centro Cívico ofrece tres de los edificios más notables de la ciudad. El Ayuntamiento, en el 200 N de la calle Spring, es una torre icónica de estilo clásico que ha aparecido en películas desde Dragnet hasta Superman. Puedes echar un buen vistazo al interior del edificio de forma gratuita, incluida su plataforma de observación de 360 grados de la planta 28. Al oeste, la Sala de Conciertos Walt Disney, en la calle Primera con la Gran Avenida, es el gran espectáculo de arquitectura moderna de Frank Gehry, una obra de arte acústica de 2300 plazas con un exterior curvilíneo de acero inoxidable y un interior con una acústica rica y cálida y un gigantesco e intrincado órgano de tubos. Las visitas autoguiadas con audio (1 hora; narradas por el actor John Lithgow) son la forma más fácil de explorar la sala y se ofrecen la mayoría de los días de 10 a 14 horas de forma gratuita; los días varían para las visitas guiadas gratuitas de una hora, que se realizan a mediodía y a la 1 de la tarde. Visita Wmusiccenter.org para conocer el horario más reciente. Ten en cuenta que ninguna de las visitas incluye el auditorio propiamente dicho; para eso tendrás que ver un espectáculo.

Disneylandia

El coloso de la cultura pop que es Disneylandia es uno de los lugares más emblemáticos de Estados Unidos, así como uno de los más caros: la mayoría de los hoteles del parque son ridículamente caros y hay poca gastronomía de calidad en la zona. El parque está a 45 minutos en coche del centro de Los Ángeles por la autopista de Santa Ana. Llega temprano, ya que el tráfico y las atracciones se llenan rápidamente de forma pesada, especialmente en verano.

Las mejores atracciones de Disneylandia se encuentran en la Plaza de Nueva Orleans y en la adyacente Adventureland: la Aventura de Indiana Jones, una excavación arqueológica interactiva y un espectáculo de noticias al estilo de los años 30 que conducen a un vertiginoso viaje a lo largo de 2500 pies de pasillos con calaveras incrustadas; los Piratas del Caribe, un viaje en barco a través de cavernas subterráneas llenas de pícaros cantarines; y la Mansión Embrujada, un alborotado recorrido en “buggy” en compañía de los fantasmas de la casa. Otras zonas temáticas son Frontierland, con atracciones del Salvaje Oeste de baja calidad; Fantasyland, con atracciones de cuento de hadas de baja tecnología, en particular la treacly It’s a Small World; y Toontown, una zona de dibujos animados dirigida a los niños de la guardería.

Merece más la pena ir directamente a Tomorrowland, la visión del futuro de Disney, donde la montaña rusa Space Mountain se sumerge en la oscuridad del espacio exterior y el difunto Michael Jackson es homenajeado en el Tributo al Capitán EO, una película en 3-D de diecisiete minutos de duración repleta de efectos especiales.

Bebida y vida nocturna en Los Ángeles

Como era de esperar, los bares de Los Ángeles reflejan su localidad: un choque de artistas, veteranos canosos y niños genios de las finanzas en el centro de la ciudad; hedonistas serios y roqueros vestidos de cuero en Hollywood; aspirantes a estrellas de cine y productores autoproclamados en el oeste de Los Ángeles; una mezcla de turistas, lugareños y expatriados británicos en Santa Mónica; y una selección más extraña en Venecia. Algunos bares de mala muerte abren el horario máximo legal (desde las 6 de la mañana hasta las 2 de la madrugada, todos los días), aunque las horas más concurridas son entre las 9 de la noche y la medianoche. Durante la hora feliz, normalmente de 5 a 7 o de 4 a 6 de la tarde, las bebidas son baratas y a veces a mitad de precio.

La vida nocturna en Los Ángeles puede ser una de las mejores del país, con muchas opciones para beber en serio, salir de fiesta y desenfreno. Las noches del fin de semana son las más concurridas, pero durante la semana las cosas suelen ser más baratas. En los casos en que existen, el precio de la entrada varía mucho, dependiendo de la noche y del establecimiento (a menudo entre 5 y 20 dólares). Excepto en los clubes sin alcohol para todas las edades, la edad mínima es de 21 años, y es normal que se compruebe el carné de identidad, así que lleva un documento de identidad con foto. Los Ángeles también tiene una abrumadora oferta de locales de música en directo, que ofrecen de todo, desde punk hasta salsa.

Comer en Los Ángeles

Dadas sus asociaciones glamurosas, no es de extrañar que Los Ángeles sea uno de los puntos culinarios más importantes de Estados Unidos en lo que respecta a la comida gourmet, aunque a nivel de calle es cierto que la comida mexicana es lo más parecido a una cocina autóctona de Los Ángeles, con una tacquería en cada dos manzanas, mientras que los proveedores de comida de Asia oriental y los carritos callejeros gourmet también han experimentado un gran auge en los últimos años. Muchos de los restaurantes de mayor categoría de la ciudad sirven cocina californiana, el estilo característico de la comida de primera categoría de Los Ángeles, que combina la comida de estilo francés con ingredientes locales frescos en un brebaje ecléctico y armonioso.

El Pueblo de Los Ángeles

LA nació en El Pueblo de Los Ángeles, un distrito histórico centrado en la antigua plaza, justo al otro lado de la calle Alameda desde Union Station. La plaza fue aproximadamente el lugar del asentamiento original de la ciudad en 1781, y la iglesia de la plaza, La Placita, 535 N Main St, es la más antigua de la ciudad, una pequeña estructura de adobe con tejado a dos aguas que data de 1822. La calle Olvera, que discurre hacia el norte desde la plaza, concebida en parte como un mercado de pueblo pseudo-mexicano, ofrece una alegre colección de puestos de comida y artesanía. Entre las estructuras históricas de este lugar se encuentra el Adobe Ávila (todos los días de 9 a 16 horas; gratuito), técnicamente el edificio más antiguo de la ciudad (de 1818), aunque fue reconstruido casi por completo con hormigón armado tras el terremoto de Sylmar de 1971. La casa está amueblada como podría haber aparecido a finales de la década de 1840, y en el patio exterior se encuentra el centro de visitantes.

Parque y Observatorio Griffith

El verdor y las laderas de las montañas que conforman el Parque Griffith, al noreste de Hollywood, ofrecen exuberantes jardines, espléndidas vistas y muchos kilómetros de buenos senderos, aunque los incendios forestales de las laderas amenazan regularmente el parque en verano. Por lo demás, es un lugar estupendo para dar un largo paseo, ir de excursión o en bicicleta. La única atracción importante aquí, el Zoológico y Jardín Botánico de Los Ángeles, 5333 Zoo Drive, palidece en comparación con su homólogo de San Diego.

El emblemático Observatorio Griffith, de estilo Art Decó, cuenta con un telescopio refractor Zeiss de doce pulgadas, telescopios solares para ver las manchas solares y las tormentas solares, y modernas exposiciones sobre la historia de la astronomía y la observación humana. El observatorio se ha utilizado como telón de fondo en innumerables películas de Hollywood, la más famosa Rebelde sin causa, y el lugar ofrece unas vistas estupendas de la cuenca de Los Ángeles y del mar (siempre que la niebla tóxica no sea demasiado espesa).

Visitas guiadas a Los Ángeles

Una forma rápida y fácil de ver Los Ángeles es en una visita guiada. Las visitas convencionales llevan grandes autobuses de visitantes a los principales lugares de interés turístico; las visitas especializadas suelen llevar grupos más pequeños y a menudo son más extravagantes y tienen mejor precio; y las visitas a los estudios de medios de comunicación están disponibles en excursiones de un día por la mayoría de los operadores convencionales, aunque te ahorrarás dinero si vas por tu cuenta.

Un tipo de excursión que debes evitar son las excursiones en autobús poco inspiradas que se centran en las casas de las estrellas (es decir, en sus puertas de seguridad cubiertas de hiedra), y que anuncian sus servicios excesivamente caros por el centro de Hollywood. Para conocer cómo se hace una película o un programa de televisión, o simplemente para admirar los efectos especiales, hay visitas guiadas a los estudios de Warner Bros, NBC, Sony, Paramount y Universal, todos ellos cerca de Burbank, excepto Sony, en Culver City, y Paramount, en Hollywood.

LA Conservancy ofrece recorridos a pie (10 $) por varias secciones y edificios del centro de Los Ángeles, que se centran en la arquitectura, la historia y la cultura de la ciudad.

Los Cruceros de Neón ofrecen recorridos nocturnos de tres horas de duración, que llaman la atención (de junio a septiembre, los sábados a las 19.30 h; 55 $), del mejor arte de neón que queda en LA, los sábados durante el verano, patrocinados por el Museo de Arte de Neón de Glendale.

LA Live y el Museo de los Grammy

La esquina suroeste del centro de Los Ángeles está dominada por el estadio Staples Center y el coloso comercial LA Live, un complejo comercial y de ocio de 2.500 millones de dólares que cuenta con cines, instalaciones deportivas y estudios de radiodifusión, hoteles de categoría superior, una plaza central, una bolera y numerosos salones recreativos, restaurantes y clubes. También contiene el absorbente Museo de los Grammy, no sólo dedicado a los premios Grammy (los premios musicales más prestigiosos de Estados Unidos), sino a la música grabada en general, con exposiciones interactivas en cuatro plantas que incluyen el Salón de la Fama de los Compositores, trajes de escena y exposiciones sobre Ray Charles y Sam Cooke, objetos personales de Elvis Presley, Miles Davis y Neil Diamond, y un auténtico estudio de grabación.

Pequeño Tokio

Al este de Bunker Hill, el Pequeño Tokio es una atractiva colección de lugares históricos, restaurantes y galerías, centrada en torno a la Plaza del Pueblo Japonés, un centro comercial turístico al aire libre en el 335 E de la calle 2 y la Avenida Central. Cerca de allí, el exhaustivo Museo Nacional Japonés Americano, 100 N Central Ave, alberga exposiciones de todo tipo, desde el origami hasta los muebles tradicionales y la artesanía popular, pasando por la historia del internamiento de los japoneses americanos durante la Segunda Guerra Mundial. Justo al norte y ubicado en un antiguo garaje de la policía renovado por Frank Gehry, el Geffen Contemporary at MOCA, 152 N Central Ave, se utiliza para las exposiciones temporales más vanguardistas del Museo de Arte Contemporáneo.

Malibú

A veinte millas al norte de Santa Mónica, Malibú es sinónimo de lujoso aislamiento de los famosos, junto con los incendios forestales de las laderas, que habitualmente hacen salir a esos mismos famosos de sus dorados confines. La playa Surfrider de Malibú fue la capital mundial del surf en los años 50 y principios de los 60, y sigue siendo una gran atracción (el surf es mejor a finales de verano; consulta el informe de surf en Wsurfrider.org). La playa forma parte del Parque Estatal de la Laguna de Malibú, una reserva natural y refugio de aves, y cerca de ella se encuentra la Casa Adamson, 23200 PCH, una impresionante casa histórica de estilo colonial español construida en 1929, con una decoración opulenta y coloridos azulejos. El contiguo Museo de la Laguna de Malibú, antiguo garaje para cinco coches de los Adamson, relata la historia de la zona desde los tiempos de los chumash hasta los rancheros “caballeros” y el nacimiento del surf moderno.

Malibú y el surf moderno

Aunque los polinesios, y especialmente los hawaianos, han practicado el surf durante cientos de años (el legendario surfista Duke Kahanamoku popularizó este deporte en California en la década de 1920), la cultura moderna del surf se generalizó realmente en las playas de Los Ángeles y especialmente en Malibú a finales de la década de 1950. Películas como Gidget (1959), rodada en la playa Surfrider de Malibú y en el Parque Estatal Leo Carrillo (véase más arriba), despertaron una avalancha de interés e instigaron el género conocido como películas de fiestas en la playa (Beach Party, de 1963, también se rodó en Malibú), así como la música surf de Dick Dale, los Beach Boys (formados en la cercana Hawthorne, LA, en 1961) y otros. Sin embargo, no todo fue diversión; el ecologismo siempre ha sido un aspecto clave de la cultura del surf, y la Fundación Surfrider fue creada en Malibú en 1984 por surfistas para protestar contra las amenazas a sus rompientes locales; ahora es un movimiento activista mundial.

Deportes profesionales en L.A.

Béisbol

Los Dodgers de L.A. juegan en el Estadio de los Dodgers, 1000 Elysian Park Ave, cerca del centro de la ciudad; los Ángeles de L.A. en el Estadio de los Ángeles de Anaheim, en 2000 Gene Autry Way, Anaheim, en el condado de Orange; asientos para ambos de 15 a 150 dólares.

Baloncesto

Los Lakers (entradas de 25 a 260 $), los Clippers (20 a 250 $) y el equipo femenino Sparks (10 a 55 $) juegan en el Staples Center, 1111 S Figueroa St, en el centro de LA.

Hockey

Los Kings tienen su sede en el Staples Center (25-135 $), y los Anaheim Ducks del condado de Orange juegan en el Honda Center, 2695 East Katella Ave, Anaheim (20-175 $; t714 704 2500, wducks.nhl.com).

Fútbol

El Galaxy (20-125 $) y el CD Chivas USA (15-100 $) juegan en el StubHub Center, 18400 Avalon Blvd, en la ciudad de Carson, al sur de la Bahía.

Santa Mónica

Amigable y liberal, Santa Mónica es un lugar estupendo para visitar, un bastión compacto y accesible del encanto de la costa que, por cierto, ha atraído tradicionalmente a un gran contingente de expatriados británicos (aunque muchos han abandonado recientemente la “Pequeña Gran Bretaña”, como se la llama, en busca de alquileres más baratos).

Santa Mónica se extiende casi cinco kilómetros hacia el interior, pero la mayoría de los lugares de interés se encuentran a unas pocas manzanas del océano Pacífico, sobre todo en Palisades Park, la agradable franja bordeada de cipreses que se extiende a lo largo de la cima de los acantilados y que ofrece unas vistas impresionantes del oleaje. A dos manzanas al este de Ocean Avenue, el Paseo de la Calle Tercera, un tramo peatonal entre Wilshire Boulevard y Broadway con vendedores ambulantes, músicos callejeros y evangelistas itinerantes, es lo más parecido a una energía urbana dinámica en Los Ángeles, y con diferencia el mejor lugar para cenar al aire libre, beber cerveza y observar a la gente, especialmente al anochecer. Más al sur, otro buen tramo es Main Street, donde se encuentra el centro de visitantes (ver p.841), y que cuenta con una serie de buenos restaurantes, bares, tiendas y algunas galerías.

Sur de LA

El sur de LA comprende barrios notables como Watts, Compton e Inglewood, pero más allá del campus de la USC y del Exposition Park apenas figura en el circuito turístico, sobre todo desde que irrumpió en las pantallas de televisión de todo el mundo como punto focal de los disturbios de abril de 1992. Es más conocido como South Central, pero el Ayuntamiento de Los Ángeles votó cambiar el nombre en 2003 con la esperanza de desasociar la zona con connotaciones de violencia de bandas y depresión económica. Por lo general, es un lugar que hay que visitar con precaución o con alguien que conozca la zona, aunque es bastante seguro durante el día en los alrededores de las calles principales.

El barrio de Watts ofrece una razón de peso para adentrarse en el sur de Los Ángeles: las fabulosas Torres Watts, de estilo gaudiniano. Construidas con hierro, acero inoxidable, viejos somieres y cemento, y decoradas con fragmentos de botellas y unas setenta mil conchas marinas trituradas, estas diecisiete llamativas piezas de arte callejero fueron construidas por el inmigrante italiano Simon Rodia, que no tenía formación artística pero trabajó en la construcción de las torres desde 1921 hasta 1954. Una vez terminado, abandonó la zona, se negó a hablar de las torres y se desvaneció en la oscuridad, muriendo en 1965. Sólo se puede entrar con una visita guiada, pero todavía puedes ver las torres a través de la valla si la visitas cuando está cerrada.

El Distrito Financiero

Hasta hace un siglo, la zona al sur del Centro Cívico, Bunker Hill, era el barrio más elegante de Los Ángeles, pero tras medio siglo de decadencia, la renovación urbana de la década de 1960 lo transformó en el imperioso Distrito Financiero, con nuevas y colosales torres. En la base del imponente Wells Fargo Center, en el 333 S de la Gran Avenida, se encuentra el Museo de la Historia de Wells Fargo, que describe la historia de Wells Fargo & Co, el coloso bancario que se fundó en la California de la Fiebre del Oro, con antiguos equipos de minería, antigüedades, fotografías, un trozo de oro de un kilo, una oficina de ensayos recreada del siglo XIX y un viaje en diligencia simulado desde San Luis a San Francisco. A dos manzanas al sur, en el 633 de la calle 5ª, la Torre del Banco de EE.UU. (1.000 metros), terminada en 1989, sigue siendo el edificio más alto de la Costa Oeste.

El Centro Getty

El Centro Getty, que se eleva sobre los alrededores, es el templo modernista del arte de Richard Meier, revestido de hectáreas de travertino, con sus diversos edificios dedicados a la conservación, la adquisición y otras tareas filantrópicas, y sus jardines circundantes dispuestos con precisión geométrica.

La calidad de las exposiciones es extraordinaria. En las salas dedicadas a las artes decorativas, puedes ver un formidable conjunto de muebles franceses ornamentados del reinado de Luis XIV, con relojes, lámparas de araña, tapices y cómodas con bordes dorados que llenan varias cámaras abrumadoramente opulentas. La colección de pinturas cuenta con todos los nombres importantes a partir del siglo XIII, incluidos los Iris de Van Gogh y un trío de evocadores Rembrandts: Daniel y Ciro ante el ídolo Bel, en el que el rey persa trata tontamente de alimentar a la estatua de bronce que adora; Un anciano en traje militar, el rostro agotado e inseguro de un viejo soldado; y San Bartolomé, que muestra al santo martirizado como un holandés tranquilo y reflexivo, con el cuchillo que pronto lo matará visible en la esquina del marco. En el resto del museo, la fotografía está bien representada por Man Ray, Moholy-Nagy y otras personalidades, y también hay una rica variedad de escultura clásica, renacentista y barroca, en la que destaca el Niño con el dragón de Bernini, que representa a un niño regordete y posiblemente angelical que dobla la mandíbula de un dragón con sorprendente facilidad.

Venecia

Inmediatamente al sur de Santa Mónica, a través de Main Street o del paseo marítimo, Venecia es la versión excéntrica y alocada de Los Ángeles, hogar de patinadores extravagantes, culturistas descarados, mendigos, jugadores de baloncesto callejero, músicos ambulantes y cómicos callejeros. Ha sido así desde los años 50 y 60, cuando los Beats y luego bandas como los Doors hacían el vago por la playa, y aunque el aburguesamiento ha tenido un impacto definitivo en los últimos años, Venecia conserva un aire nervioso en algunas partes, con una cultura de bandas que nunca ha sido realmente erradicada.

No siempre fue así. En 1905, el promotor Abbot Kinney trazó Venecia en los pantanos de Ballona Creek como una réplica romántica de la ciudad del norte de Italia. Su red de veinte millas de canales y casas frente al mar nunca llegó a cuajar, aunque una remodelación posterior para convertirla en una versión de baja calidad de Coney Island pospuso su desaparición durante unas décadas. La Avenida de Barlovento es la arteria principal de Venecia, que va desde la playa hasta lo que era el Gran Círculo del sistema de canales -ahora pavimentado- y la arcada románica original, en torno a la intersección con la Avenida del Pacífico, está llena de tiendas de alimentos saludables, tiendas de baratijas y puestos de alquiler de patines.

En ningún otro lugar de L.A. desfila tan abiertamente como a lo largo del amplio camino del Paseo Marítimo de Venecia, repleto durante todo el año los fines de semana y todos los días del verano de músicos, artistas callejeros, vendedores de baratijas y muchos otros; es animado y divertido durante el día, pero debe evitarse estrictamente al anochecer, cuando aparecen sombras de la espeluznante Venecia antigua. Al sur de Barlovento está Muscle Beach, un legendario centro de levantamiento de pesas al aire libre, donde los tipos de aspecto serio (y algunas mujeres musculosas) bombean hierro en serio y los jugadores de baloncesto en ciernes hacen deporte en el cemento.

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