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Guía del viaje en Idaho

    A menudo se olvida a Idaho, alguien lo recuerda sólo porque una pequeña parte del Parque Nacional de Yellowstone cae en este estado. Sin embargo, Idaho, cuyo nombre nació como una broma, es para mí uno de los estados más fascinantes de EEUU. ¡Dale una oportunidad y te sorprenderá!

    • Capital: Boise
    • Población: 1.754.208
    • Ciudad más poblada: Boise
    • Apodo: El Estado Gema

    Geografía de Idaho

    Este estado es el decimocuarto más grande y el duodécimo menos poblado de Estados Unidos. Limita al este con Montana y Wyoming, al oeste con Oregón y Washington, al sur con Utah y Nevada, y al norte con una pequeña parte de la Columbia Británica canadiense.

    Su territorio es predominantemente montañoso, de norte a sur se elevan las Montañas Rocosas con la cordillera Sawtooth y las montañas del río Salmón en el centro. También hay cañones, lagos, cascadas, bosques, cráteres y zonas rurales. El lago más grande es el Pend Oreille, en el norte, y el río más largo es el Snake.

    En tiempos de los pioneros, el río Salmón recibía el apodo de “río sin retorno” porque los rápidos eran imposibles de remontar.

    A Idaho se le llama el “Estado de las Gemas” por su belleza natural y la abundancia de recursos como la plata, el zinc, el plomo y la madera. También es conocido por las patatas, de hecho produce 1/3 de toda la producción nacional.

    En Idaho no hay muchas ciudades grandes; predominan los pueblos medianos y pequeños, algunos de los cuales tienen las características y tradiciones de las aglomeraciones fronterizas. Hay algunas tribus indias como los Shoshone en el norte y el este, mientras que los nativos Nez Perce residen en el centro-norte.

    Clima de Idaho

    Primavera de Idaho

    Las temperaturas varían a lo largo de la estación, y las máximas suelen oscilar entre los 10° y los 20°C. Las lluvias son moderadas, las flores florecen y el campo empieza a teñirse de color a mediados de marzo. En las zonas montañosas, la nieve empieza a derretirse a finales de abril.

    El verano en Idaho

    La temperatura máxima media es de unos 30°, que disminuye por la noche, pero, por supuesto, en las zonas de montaña las temperaturas son más bajas. Incluso en esta época es raro que las temperaturas sean muy altas y, en cualquier caso, la amplitud térmica entre el día y la noche es bastante marcada. Son posibles las tormentas, generalmente de corta duración.

    Otoño en Idaho

    La temperatura ronda los 15° y las precipitaciones son moderadas. La primera parte de esta estación muestra los colores dorados, pero también es la época de la cosecha, sobre todo de patatas, cebollas, calabazas, remolachas y manzanas.

    El invierno en Idaho

    En esta estación que atrae a los esquiadores y a los entusiastas de los deportes de invierno, de diciembre a febrero la temperatura ronda los cero grados, a veces incluso por debajo, y las carreteras suelen estar heladas. Ten en cuenta que en las cuatro estaciones del norte llueve y nieva más que en el sur.

    ¿Cuál es la época del año ideal para viajar a Idaho?

    Si quieres hacer senderismo y trekking al aire libre, la mejor época del año es desde finales de mayo hasta mediados de septiembre.

    Transporte en Idaho: cómo llegar y moverse

    Llegar en avión

    El aeropuerto principal es el Gowen Field de Boise, los aeropuertos más pequeños se encuentran siempre al sur de aquí, en Pocatello, Sun Valley, Idaho Falls y Twin Falls, mientras que hacia el norte señalo Lewiston. No hay conexiones con Europa.

    Desplazarse en autobús o tren

    Greyhound: En Idaho, esta empresa nacional de autobuses opera en 28 localidades, entre ellas Boise, Pocatello, Idaho Falls, Twin Falls y Coeur d’Alene.

    Amtrak: En tren puedes llegar a 8 localidades del estado, incluyendo Boise, Nampa, Twin Falls y también Sandpoint, más al norte.

    Conducir en Idaho

    Distancias aproximadas desde Boise. Desde Idaho: Twin Falls 2h y Coeur d’Alene 7h, desde Washington: Spokane 6h40 y Seattle 8h, desde Oregón: Portland 7h, desde Montana: Helena 7h40 y Billings 9h35, desde Wyoming: Yellowstone 7h, desde Utah: Salt Lake City 5h50, desde California: Lake Tahoe 7h40 y San Francisco 10h15, desde Nevada: Las Vegas 9h45.

    I-84: Desde la frontera de Oregón atraviesa Idaho y llega a Utah. Sigue principalmente el curso del río Snake, incluyendo las ciudades de Boise, Mountain Home y Twin Falls.

    I-86: se encuentra enteramente en Idaho y pasa por zonas poco pobladas a lo largo de la ruta sur del río Snake, entre la intersección de la I-84 al este de Declo y la intersección de la I-15 en Chubbuck, al norte de Pocatello.

    US-91: desde Brigham City, en el norte de Utah, llega a Idaho Falls, en el sureste de Idaho.

    Qué ver en Idaho

    Boise

    En el siglo XIX, algunos tramperos franceses pensaron que el nombre de Boise (arbolado) era apropiado para lo que hoy es la capital del estado y la ciudad más poblada, desarrollada en torno al río del mismo nombre en el suroeste de Idaho.

    El área metropolitana de Boise también contiene las otras dos ciudades más grandes del

    Estado: Nampa y Meridian. Las montañas del noreste se conocen como las Estribaciones de Boise. Hay que tener en cuenta que la capital alberga una de las mayores comunidades vascas de América.

    Centro de la ciudad: Aquí encontrarás instituciones culturales y una serie de edificios de estilo victoriano restaurados que albergan restaurantes, cafés, bares y boutiques.

    El Capitolio del Estado es un capitolio de estilo renacentista y griego. En la base de las escaleras de acceso de la calle Jefferson se encuentra una réplica a tamaño real de la Campana de la Libertad sin la división del original. En el interior del edificio, una estatua ecuestre dorada reproduce a George Washington junto con retratos de gobernadores de Idaho.

    Parque Julia Davis (centro de la ciudad). Este parque cuenta con varias atracciones: el zoo, con una rica fauna que incluye armadillos, lémures, pandas rojos y leopardos de las nieves; un jardín de rosas, un lago en el que puedes alquilar barcas a pedales; el Museo Histórico de Idaho, en el que puedes conocer la historia del estado, el Museo de Arte de Boise, con diferentes formas de arte y fotos de los Estados y del mundo hasta el siglo XXI, y el Museo de Historia Negra de Idaho, el museo de la historia afroamericana situado en el interior de la antigua iglesia de San Pablo Bautista. A los ciclistas y excursionistas les encantará el Boise River Greenbelt, un sendero fluvial de 64 km que atraviesa parques y zonas naturales. A lo largo del sendero se pueden ver patos, garzas, gansos canadienses y águilas calvas (en invierno).

    Jardín Botánico de Idaho: Ideal para un relajante paseo entre plantas autóctonas, hierbas, nenúfares, rosas, coníferas y árboles de hoja perenne. Acuario de Idaho: después de haber experimentado la emoción de alimentar a las rayas y los tiburones, puedes conocer otras especies, como iguanas, caimanes, medusas, estrellas de mar, pulpos y cangrejos. Hyde Park: forma parte de un distrito histórico y es conocido por sus acogedores restaurantes y tiendas.

    Centro Mundial de Aves de Oración: a unos veinte minutos del centro de la ciudad, este parque alberga aves de presa de todo el mundo: águilas calvas y reales, cóndores andinos y halcones peregrinos, en cuya supervivencia y recuperación esta institución ha sido fundamental. Table Rock: es un promontorio al sureste del centro de la ciudad a poco más de 300 metros, perfecto para hacer senderismo y apreciar las vistas del Valle del Tesoro, las colinas de Boise y las montañas Owyhee.

    En Marsing, a unos 40 minutos de Boise, el cañón de Jump Creek es ideal para pasear y admirar el paisaje rocoso realzado por una cascada de unos 20 metros que desemboca en una piscina en la que puedes nadar. En invierno, el cañón se transforma en un encantador paisaje nevado.

    Idaho Falls

    Es la mayor ciudad fuera del área metropolitana de Boise. Es el centro comercial, cultural y hospitalario de referencia en el este de Idaho. A lo largo del río en la ciudad puedes caminar, correr y andar en bicicleta.

    En el agradable centro de la ciudad encontrarás restaurantes, tiendas y atracciones. Si te gusta el arte, te recomiendo el Museo de Idaho, con artesanía e historia local, y también el Museo de Arte del Este de Idaho, con obras alternas de artistas principalmente de la zona. El armonioso y relajante Jardín de la Amistad Japonesa, situado en una isla rocosa junto al río Snake, celebra la amistad en el mundo y los 30 años de hermanamiento con la ciudad de Tokai-Mura. En el interior hay zonas verdes, arroyos y una gran linterna de granito donada por la ciudad japonesa.

    Aguas termales de Lava

    A 1.530 metros sobre el nivel del mar, en un valle a unos 40 minutos de Pocatello (la quinta ciudad más grande de Idaho), la pequeña ciudad es conocida por sus numerosas aguas termales. De hecho, las Piscinas Minerales de Lava son accesibles todo el año con una temperatura de unos 40°. Entre los minerales presentes en el agua no hay azufre, por lo que no se siente ese olor tan particular.

    Coeur d’Alene

    La mayor ciudad del norte de Idaho lleva el nombre de los indios del mismo nombre que vivían en la zona. Es apodada localmente “La Ciudad del Lago”. El Lago Natural de Coeur d’Alene es el segundo más grande del norte de Idaho, tiene 67 pies de profundidad y sus aguas están canalizadas en una presa. Las orillas del lago tienen rampas para barcos, en verano la playa es un destino popular, mientras que de noviembre a febrero muchos visitantes se reúnen para ver águilas calvas. El Museo del Norte de Idaho, que funciona de abril a octubre, recoge y conserva la historia de la región de Coeur d’Alene.

    El Sendero del Centenario del Norte de Idaho es un sendero panorámico pavimentado para peatones y vehículos no motorizados que comienza en el río Spokane y pasa también por Coeur d’Alene. A unos 30 minutos está el parque temático Silverwood (que incluye el parque acuático Boulder Beach) y varias estaciones de esquí cercanas, como Silver Mountain, a unos 40 minutos.

    Sandpoint

    Rodeada por tres cadenas montañosas, es la mayor ciudad del condado desarrollada a orillas del lago Pend Oreille, de 69 kilómetros de longitud en el que también se puede apreciar la playa. En la zona se pueden recorrer varios caminos en bicicleta de montaña o a pie.

    En el pueblo se puede disfrutar de galerías y obras de arte, y el Museo de Historia del Condado de Bonner, en el Parque Lakeview, conserva la historia de Sandpoint y del condado.

    Cataratas de Shoshone

    Son las cascadas más famosas y pintorescas de Idaho, formadas por el río Snake, cerca de Twin Falls, el mayor centro económico del centro sur de Idaho. Estas hermosas cascadas fluyen entre las rocas del cañón. Reciben el apodo de “las cataratas del Niágara del Oeste”. A unos 14 metros de altura, también son anchas pero no tanto como las originales entre Estados Unidos y Canadá. La mayor parte del agua procede del deshielo de las Montañas Rocosas. Hay una terraza mirador desde la que se pueden admirar y la mejor época para apreciarlas es la primavera. Aunque en invierno las cascadas son más pequeñas, el panorama se vuelve sugerente cuando está nevado.

    Cañón del Infierno

    En la frontera oriental con Oregón y Washington, creado por el río Snake a lo largo de los siglos, se encuentra el cañón más profundo de Norteamérica con 2.436 metros. Los vehículos motorizados no están permitidos en la zona. En este impactante entorno natural puedes acampar, hacer un picnic, montar a caballo, observar la fauna y la flora, montar en bicicleta, pescar, nadar y hacer excursiones en barco. Los 160 km de rápidos harán las delicias de los aficionados al rafting y al kayak. En 1806, los miembros de la expedición de Lewis y Clark, decididos a llegar a la costa oeste por tierra, entraron en la región siguiendo el río Salmón.

    Monumento Nacional y Reserva de los Cráteres de la Luna

    A 1.800 metros sobre el nivel del mar, en las llanuras centrales donde fluye el río Snake, aparecen canales y campos de lava, conos volcánicos y cráteres. Dominado por tonos de color muy oscuro, es sin duda un escenario particular creado por las erupciones desencadenadas bajo la corteza del río Snake hace unos 13.000 años y donde los astronautas han estudiado los ambientes lunares. Sin embargo, aquí hay una rica fauna que incluye ardillas, coyotes, pumas, halcones, águilas y serpientes, y una flora compuesta por muchas plantas silvestres, arbustos y algunos árboles. A poco más de dos horas al noroeste, la estación de esquí de Sun Valley atrae visitantes todo el año.

    Mil Manantiales

    Se trata de un conjunto de pequeños parques en un radio de 25 kilómetros, sobre todo zonas escénicas unificadas en 2005 donde predomina el agua. A menos de 35 minutos de Twin Falls en dirección noroeste, estas zonas son: Desfiladero de Malad, Sendero de Kelton, Reserva Natural Earl M.Hardy Box Canyon Springs, Billingsley Creek, Isla Ritter, Crystal Springs y Niagara Springs. La Carretera Escénica de los Mil Manantiales es una carretera panorámica de 107 millas que atraviesa pueblos hasta llegar a las Cataratas Gemelas, a lo largo de la cual te encontrarás con fuentes termales y cascadas.

    Parque Nacional de Yellowstone

    En menos de dos horas desde la ciudad de Idaho Falls llegas a West Yellowstone a través de la carretera 20 de la que puedes desviarte en la parte final por la ruta panorámica 47 con bosques y cascadas, preludio del extraordinario Parque de Yellowstone con zonas geotérmicas, géiseres, cascadas, terrazas y cañones que se desarrolla casi en su totalidad en Wyoming y mínimamente en Montana e Idaho.

    Una curiosidad increíble: la sección de Idaho (130 km2) se define como “Zona de la Muerte” ya que, debido a una intrincada combinación de argucias legales, no se juzga a nadie por los delitos.

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