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Guía de viaje de Miami

    MIAMI es de una belleza embriagadora, con las palmeras meciéndose con la brisa y los famosos edificios Art Decó de South Beach brillando bajo la cálida luz del sol. Sin embargo, es la gente -no el clima, el paisaje o el dinero- lo que la hace tan digna de mención. Dos tercios de los más de dos millones de habitantes son hispanos, la mayoría cubanos, y el español se habla aquí casi tan a menudo como el inglés.

    Grandes lugares que visitar en Miami, EE.UU.

    MIAMI es embriagadoramente bella, con las palmeras meciéndose con la brisa y los famosos edificios Art Deco de South Beach brillando bajo la cálida luz del sol. Aun así, es la gente -no el clima, el paisaje o el dinero- lo que la hace tan notable. Dos tercios de los más de dos millones de habitantes son hispanos, la mayoría cubanos, y el español se habla aquí casi con la misma frecuencia que el inglés.

    Miami tiene una serie de distritos que reflejan sus variadas divisiones culturales, económicas y sociales. Separado del continente por la Bahía de Biscayne -y en realidad, una ciudad aparte-, el más popular es Miami Beach, que se define en gran medida por las bacanales que se celebran a lo largo de South Beach. Además de una tentadora extensión de arena, aquí se encuentra gran parte de la arquitectura Art Decó de la ciudad.

    De vuelta a tierra firme, las torres del centro de la ciudad anuncian el orgulloso estatus de Miami como sede de las operaciones latinoamericanas de muchas empresas estadounidenses. Al norte, las galerías de arte y las salas de exposiciones de Wynwood y el Distrito del Diseño empiezan a atraer poco a poco a más visitantes. Mientras tanto, al suroeste del centro, no hay ningún lugar mejor para un almuerzo cubano que la Pequeña Habana, que se extiende a lo largo de la Calle 8 (también conocida como Calle Ocho). Inmediatamente al sur, los amplios bulevares y los ornamentados edificios públicos de Coral Gables son tan impresionantes ahora como lo eran en la década de 1920, cuando el distrito estableció nuevos estándares en la planificación urbana. Por último, los amantes del sol deberían hacer un hueco en Cayo Biscayne, una elegante y apartada comunidad isleña con unas hermosas playas, a cinco millas de tierra firme. El Cayo tenía una playa “sólo de color” en la época anterior a los derechos civiles, y sigue siendo importante en cuanto a la historia afroamericana local.

    Qué hacer en Miami

    La arquitectura Art Decó de South Beach, en tonos pastel, ofrece un magnífico escenario para los hoteles y bares más glamurosos de Miami. Para una forma divertida de verlo todo, reserva un tour en Segway.

    Florida tiene numerosos arroyos y pantanos para explorar en barco. Los más bellos están en los Everglades.

    Navega por las mansiones de los famosos de la Bahía de Biscayne, o empápate de las vistas estelares desde un kayak. Mejor aún, haz que tu corazón bombee con una aventura de parasailing o flyboard.

    Miami es uno de los centros artísticos más dinámicos del mundo, que se experimenta mejor en una excursión a pie por las galerías envueltas en grafitis de Wynwood.

    Un verdadero trozo de América Latina, este animado barrio es el lugar al que hay que acudir para degustar la comida cubana y el embriagador café con leche. Para sumergirte de verdad en las delicias culinarias de la zona, reserva un recorrido a pie y gastronómico.

    Un parque de vida salvaje que cuenta con un lago de flamencos, un serpentario, una zona de loros e incluso un recinto de tigres, todo ello escondido en un hábitat selvático de exuberante vegetación.

    Con una ubicación espectacular, este museo de arte de categoría mundial es la joya de la corona del centro y un símbolo del resurgimiento de la ciudad.

    Como principal atracción de Coral Gables, este hotel es a la vez grandioso e íntimo: siéntate a tomar el té de la tarde, juega una partida de golf o simplemente disfruta del ambiente.

    Alojamiento en Miami

    El alojamiento no suele ser un problema en Miami, aunque debes esperar que las tarifas suban los fines de semana, las vacaciones, las semanas de festivales y en la principal temporada turística de invierno (diciembre-abril). Aunque puede ser muy divertido alojarse en uno de los numerosos hoteles art decó de South Beach, ten en cuenta que se construyeron en una época diferente y, por tanto, las habitaciones pueden ser diminutas.

    Coral Gables

    Todos los barrios que componen Miami se apresuran a afirmar su individualidad, aunque ninguno lo hace de forma más definitiva que CORAL GABLES, al suroeste de la Pequeña Habana. Doce millas cuadradas de amplios bulevares, frondosas calles laterales y arquitectura española e italiana forman un entorno culto para una comunidad culta.

    El creador de Coral Gables fue un trasplantado del norte nacido en Pensilvania, George Merrick, que sacó los nombres de las calles de un diccionario español para planificar las plazas, las fuentes y los edificios con fachada de estuco cuidadosamente envejecidos. Desgraciadamente, Coral Gables estaba tomando forma justo cuando terminó el boom inmobiliario de Florida. Merrick fue aniquilado y murió en 1942 como director de correos de Miami. Pero Coral Gables nunca perdió su buen aspecto, y sigue siendo un lugar impresionante para explorar. Merrick quería que la gente supiera que había llegado a un lugar especial, y por ello se planificaron ocho grandes entradas en las principales carreteras de acceso (aunque sólo se completaron cuatro). Tres de ellas se levantan a lo largo del extremo occidental de la Calle Ocho al llegar desde la Pequeña Habana.

    La mejor manera de entrar en Coral Gables es a lo largo de la calle 22 SW, conocida como la Milla del Milagro. Fíjate en las arcadas y balcones de aquí, y en las espirales y picos del Hotel Omni Colonnade, en el 180 de la avenida Aragón, una manzana al norte, que se terminaron de construir en 1926 para albergar la oficina de George Merrick.

    Cubanos en Miami

    A mediados de la década de 1950, cuando la oposición a la dictadura cubana de Batista comenzó a imponerse, un goteo de cubanos empezó a llegar a una sección de Miami predominantemente judía, llamada entonces Riverside. El goteo se convirtió en una avalancha cuando Fidel Castro tomó el poder en 1959, y la zona se convirtió en la Pequeña Habana, poblada por las clases medias cubanas acomodadas que tenían más que perder bajo el comunismo.

    A estos inmigrantes originales se unió una segunda afluencia en mayo de 1980, cuando el puente marítimo del Mariel llevó a 125.000 isleños desde el puerto del Mariel a Miami en sólo unos días. Estos recién llegados eran pobres y sin educación, y una quinta parte de ellos acababan de salir de las cárceles cubanas, encarcelados por delitos penales más que políticos. En pocas palabras, Castro había arrojado a sus inadaptados a Miami. La ciudad se tambaleó y luego se recuperó de esta llegada masiva, pero dejó a la comunidad cubana de Miami totalmente dividida. Incluso hoy, los cubano-americanos de más edad afirman que pueden distinguir a un Marielito por su forma de caminar.

    Dicho esto, la división local da paso a un ferviente acuerdo cuando se trata de Castro: es universalmente detestado. A pesar de no haber conseguido deponer al dictador, los cubano-americanos han tenido mucho más éxito a la hora de influir en el gobierno estadounidense. Desde la década de 1980, los cubanos han sido partidarios vociferantes del Partido Republicano y, por tanto, una de las principales razones por las que el embargo estadounidense a Cuba (impuesto en 1962) sigue vigente, al menos por ahora.

    Comer en Miami

    En Miami se come mejor la comida cubana, y no se limita a los lugares tradicionales de la Pequeña Habana. La abundante comida reconfortante -sobre todo arroz y frijoles, plátanos fritos y sándwiches de cerdo desmenuzado- puede encontrarse en todos los barrios, y también querrás probar el café cubano: elige entre el café cubano, fuerte, dulce y espumoso, que se bebe como un chupito con un vaso de agua, o el café cortadito, una versión más pequeña del café con leche (con leche al vapor). La cocina cubana se complementa con bares de sushi y restaurantes caseros americanos, así como con restaurantes haitianos, italianos y de la nueva Florida (una mezcla de picante caribeño y salsas afrutadas de Florida), entre un puñado de otras cocinas étnicas. Coral Gables, South Beach y el Design District son los mejores para los cafés y restaurantes de lujo. El marisco es abundante: el suculento mero, el atún de aleta amarilla y el peto, una delicia local, son algunas de las quinientas especies de peces que prosperan en alta mar. Las pinzas de cangrejo de piedra (servidas de octubre a mayo), son otra especialidad del sur de Florida.

    Alto arte

    Introducido en Miami en 2002 como una ramificación del festival homónimo de Ginebra, Art Basel se ha convertido rápidamente en uno de los mayores acontecimientos de la ciudad. Más de 50.000 galeristas, marchantes, aficionados y snobs del arte -además de un sorprendente número de fashionistas y famosos- acuden durante cuatro días de la primera semana de diciembre, deseosos de hacerse con un lienzo o una escultura de un desconocido, presumiblemente con la esperanza de que valga millones dentro de unos años. Las galerías locales e internacionales exponen pinturas, fotografías y piezas de medios variados de estrellas del arte consolidadas y artistas emergentes en el Centro de Convenciones de Miami Beach, pero los debates, las proyecciones de películas, los espectáculos públicos y las actuaciones artísticas se celebran por todo South Beach y el centro de la ciudad: en salas de exposiciones de agujeros, playas y parques locales, e incluso, un año, en una minúscula isla de la bahía. Para obtener información, visita artbasel.com/Miami-Beach.

    La Pequeña Habana

    El hogar inicial de los cubanos de Miami estaba a unos pocos kilómetros al oeste del centro, en lo que se convirtió en LA PEQUEÑA HABANA, cuyas calles, parques, monumentos, tiendas y comida reflejan la experiencia cubana en toda su diversidad. Ten en cuenta, sin embargo, que las calles son mucho más tranquilas que las de South Beach (excepto durante el Festival de la Pequeña Habana, a principios de marzo), y hoy en día, muchos cubano-americanos de éxito se han trasladado a otros lugares de la ciudad, para ser sustituidos por inmigrantes de partes de Centroamérica, especialmente de Nicaragua.

    Ve a almorzar a uno de los muchos pequeños restaurantes de la calle 8 del suroeste, o a la calle Ocho, la vía principal del barrio. Mira también el Cuban Memorial Boulevard, el tramo de la 13ª Avenida del SW justo al sur de la Calle Ocho, donde un grupo de monumentos conmemorativos subraya la presencia cubano-americana en Miami. Aquí, el sencillo monumento de piedra de la Brigada 2506 recuerda a los que murieron en Bahía de Cochinos el 17 de abril de 1961, durante la frustrada invasión de Cuba por parte de exiliados cubanos entrenados por EEUU.

    Las playas de Miami Beach

    Con doce millas de aguas tranquilas, arenas limpias, palmeras que se mecen y torres de salvamento de color caramelo, no puedes equivocarte con la cornucopia de playas de Miami. Los jóvenes y los guapos frecuentan las situadas entre las calles 5 y 21, a un cómodo salto de los bares de zumos y cafés de Ocean Drive. De la 6ª a la 14ª calle, el Parque Lummus -con arena enviada desde las Bahamas- es el corazón de la escena; hay una sección gay no oficial alrededor de la calle 12. Al norte de la 21, las cosas están más orientadas a la familia, con un paseo marítimo que discurre entre la orilla y los hoteles hasta la 46. Al sur, la playa de First Street y South Pointe son las preferidas por las familias cubanas, y están bastante concurridas los fines de semana. Para nadar bien, dirígete a la 85, un tramo tranquilo que suele estar patrullado por socorristas.

    Vida nocturna y entretenimiento en Miami

    La vida nocturna de Miami es insuperable en Florida, y está entre las mejores del país. En los clubes, los ritmos house y tecno son los más populares, seguidos de canciones de salsa o merengue pinchadas por DJs de habla hispana. La mayor parte de la acción se centra en South Beach, donde el precio de la entrada ronda los 20 dólares. Las políticas de las puertas son notoriamente feroces en los locales actuales; los lugares que se enumeran a continuación incluyen lugares relajados de la zona, así como algunos de los bares y clubes más calientes. La nueva revista gratuita Times (que se publica el jueves), ofrece listados de lo que ocurre en cada lugar y en cada momento, incluyendo información sobre gays y lesbianas.

    Museo de Arte Pérez de Miami (PAMM)

    Con una aportación de 35 millones de dólares en efectivo y obras de arte valoradas por el promotor inmobiliario Jorge Pérez, el Museo de Arte de Miami se rebautizó de forma controvertida y abrió como Museo de Arte Pérez de Miami (PAMM) a finales de 2013. Y con un nuevo nombre, una cara renovada: la institución se trasladó al (también rebautizado) Parque de los Museos (antes Parque del Bicentenario) a un impresionante edificio con vistas a la Bahía de Biscayne. La colección contiene un importante botín de obras de arte posteriores a 1940 (con una fuerte presencia de artistas latinoamericanos), y presenta destacadas exposiciones itinerantes internacionales (la primera se centró en la obra de Ai Weiwei).

    South Beach

    En los cinco kilómetros más meridionales de Miami Beach se encuentra la magnífica South Beach, con sus cientos de deslumbrantes edificios Art Decó de los años 20 y 30 de color pastel. Durante el día, el sol brilla sobre los cuerpos que chisporrotean en la arena, pero merece la pena desafiar una llamada de atención a primera hora de la mañana para captar el resplandor del amanecer, que baña los hoteles Deco con una luz blanca pura y cristalina. Por la noche, diez manzanas de Ocean Drive se convierten en uno de los tramos más animados de Miami, ya que las terrazas de los cafés se extienden por la acera especialmente ensanchada y multitudes de turistas y lugareños pasean por la playa.

    Limitada de norte a sur por las calles 20 y 5, y de oeste a este por la avenida Lenox y el océano, la zona denominada Distrito Deco incorpora en realidad una variedad de estilos: haz uno de los recorridos informativos a pie que ofrece la Liga de Preservación del Diseño de Miami para conocer la diferencia entre el Streamline, el Moderne y el Florida Deco, por no hablar del Mediterranean Revival.

    Si las hordas de turistas son demasiado, dirígete a una manzana al oeste de la playa, a la avenida Collins, con más hoteles Deco y cadenas de moda, o a la avenida Washington, que tiende más a las tiendas de segunda mano y a los bares de café. Para una extensión de esa estética, dirígete al centro comercial de Lincoln Road (entre Alton Rd y Washington Ave), una chispeante zona peatonal de tiendas y cafés por la que pasea y pasta la gente guapa.

    Wynwood y el Distrito del Diseño

    Al norte del centro de la ciudad y de la calle 20 del NW, el Distrito del Arte de Wynwood alberga una de las mayores y más dinámicas concentraciones de galerías de arte del país. Aunque es relativamente seguro de explorar, las galerías están dispersas y la zona es poco segura por la noche, por lo que es una parte de Miami que es mejor conocer en coche. Lo más destacado es la Colección Rubell, 95 NW 29th St (rfc.museum), una enorme colección de arte moderno alojada en un almacén que antiguamente albergaba drogas confiscadas por las autoridades federales. Más al norte, el Design District (miamidesigndistrict.net), delimitado por las calles 36 y 41 entre Miami Avenue y Biscayne Boulevard, también merece un paseo, repleto de restaurantes de moda y tiendas de muebles de diseño. Un estudio destacado aquí es Locust Projects, 155 NE 38th St #100 (locustprojects.org), un almacén repleto de tentadoras instalaciones multimedia.

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