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Guía de viaje de Massachusetts

El estado de MASSACHUSETTS se fundó con un elevado objetivo: convertirse, en palabras del gobernador del siglo XVII John Winthrop, en una utópica “Ciudad sobre una colina”. Esta claridad de pensamiento y la contundencia de los propósitos puritanos pueden rastrearse desde la fundación del Harvard College en 1636, pasando por el impulso intelectual de la Guerra de la Independencia y la cruzada contra la esclavitud, hasta los logros del siglo XIX de escritores como Melville, Emerson, Hawthorne y Thoreau.

Grandes lugares que visitar en Massachusetts, EE.UU.

Pasar unos días en Boston es muy recomendable. Quizá sea la ciudad más histórica de Estados Unidos, y sin duda una de las más elegantes, pero también ofrece mucha vida moderna, gracias en parte a la presencia de Cambridge, sede de la Universidad de Harvard y del MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts), justo al otro lado del río. Hay varias ciudades históricas a las que se puede llegar fácilmente: Salem, al norte, conocida por sus vistas de las “brujas”, Concord y Lexington, justo en el interior, ricamente impregnadas de la historia de la Guerra de la Independencia, y Plymouth, al sur, el lugar del primer asentamiento de los peregrinos (1620).

Uno de los trozos de tierra más célebres de América, Cape Cod cuenta con una deslumbrante costa de trescientos kilómetros con algunas de las mejores playas de Nueva Inglaterra. Es una península esbelta y torcida, a la que se accede fácilmente desde los acogedores pueblos de la región, muchos de los cuales se han conservado tal y como eran hace cien o más años. Hoy en día, gran parte de la tierra del Cabo, desde sus marismas hasta sus siempre erosionadas dunas, se considera un ecosistema frágil y en peligro de extinción, y una vez que te diriges hacia el norte, hacia el Cabo Exterior, pasando por las espectaculares dunas de la Costa Nacional de Cape Cod, te haces una idea de por qué esta estrecha franja de tierra sigue teniendo la reputación de ser una tierra salvaje junto al mar. Provincetown, en el extremo de Cape Cod, es un popular centro turístico gay y destino veraniego para bohemios, artistas y buscadores de diversión atraídos por las excelentes playas, las galerías de arte y el ambiente acogedor.

Justo al lado de la costa sur de Cape Cod, las islas relativamente vírgenes de Martha’s Vineyard y Nantucket han sido durante mucho tiempo algunos de los destinos vacacionales más populares y prestigiosos de EEUU. Ambas combinan un ambiente cosmopolita y desenfadado con algunos de los mejores restaurantes y B&B de la Costa Este. Nantucket suele considerarse la más elegante de las dos, y es objeto de burlas por su moda preppy; Martha es más amplia y relajada, conocida por sus elaboradas casas de estilo pan de jengibre, sus páramos salvajes y sus playas perfectas.

El oeste de Massachusetts es más conocido por los hermosos Berkshires, que acogen el célebre festival de música de verano de Tanglewood y cuentan con ciudades llenas de museos como North Adams y Williamstown, ambas en el extremo noroeste del estado, al final de la increíblemente pintoresca Ruta del Mohawk. Amherst y Northampton son estimulantes ciudades universitarias en el verde Valle Pioneer, con todos los cafés, restaurantes y librerías que puedas desear.

Los Berkshires

Una rica historia cultural, festivales artísticos de verano de categoría mundial y un bucólico paisaje de bosques y verdes colinas hacen de los Berkshires, en el extremo occidental de Massachusetts, una región especialmente atractiva.

Justo al sur de la I-90 y a ochenta kilómetros al oeste de Springfield, la impecable calle principal de STOCKBRIDGE es la clásica de los Berkshires, capturada por la obra del artista Norman Rockwell, que vivió aquí durante 25 años hasta su muerte en 1978. El Museo Norman Rockwell, el más completo de los varios homenajes al artista en Nueva Inglaterra, expone unas 574 de sus pinturas y dibujos originales, la mayoría de los cuales fueron portadas del Saturday Evening Post.

A unos ocho kilómetros al norte de Stockbridge por la US-7, los turistas acuden cada año a LENOX por sus festivales de artes escénicas de verano, pero también hay un par de atracciones literarias que merece la pena visitar.

Desde 1790 hasta 1960, la Aldea Shaker de Hancock, a once millas al noroeste de Lenox, fue una activa comunidad Shaker, y hoy en día ofrece una visión esclarecedora de esta notable secta cristiana. Los Shakers, una rama de los cuáqueros que huyeron de Inglaterra a América en 1774, recibieron su nombre por los convulsos ataques de júbilo que experimentaban durante el culto. Hancock conserva una de las mayores colecciones de muebles Shaker del país y alberga dieciocho edificios de tablas de madera conservados.

En el rincón noroeste de los Berkshires, el soñoliento NORTH ADAMS y la bucólica WILLIAMSTOWN son los improbables emplazamientos de las principales muestras de arte de la región. La primera alberga el glorioso Mass MoCA (Museo de Arte Contemporáneo de Massachusetts), una extensa colección de instalaciones modernas (incluida la alucinante obra de Sol LeWitt), vídeos y árboles invertidos en una antigua fábrica textil cautivadora. En Williamstown, lo más destacado de The Clark es su colección de 32 Renoirs, mientras que el deslumbrante Museo de Arte del Williams College se especializa en el arte estadounidense de finales del siglo XVIII en adelante, incluyendo el mayor depósito del mundo de obras de los hermanos Maurice y Charles Prendergast.

Martha’s Vineyard

La mayor isla costera de Nueva Inglaterra, MARTHA’S VINEYARD, de veinte millas de longitud, abarca más variedad física que Nantucket, con colinas y pastos que proporcionan contrapuntos escénicos a las playas y los páramos salvajes y azotados por el viento de la isla separada de Chappaquiddick.

La ciudad más refinada de Martha’s Vineyard es Edgartown, con sus casas coloniales de tablas blancas recién pintadas, sus museos y sus cuidados jardines. El otro asentamiento principal, Vineyard Haven, es más comercial y uno de los puertos de ferry de la isla. Oak Bluffs, entre los dos (y el otro punto de atraque de los transbordadores), tiene una serie de extravagantes casitas de madera con pan de jengibre y acogedores restaurantes. Ten en cuenta la terminología de la isla: dirigirse a “Up-Island” te lleva al suroeste, a los acantilados de Aquinnah (antes conocido como Gay Head); por el contrario, “Down-Island” se refiere al triunvirato de pueblos del este mencionados aquí.

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