10 Mejores Lugares para Visitar en Virginia

by Gloria Ocaña

Hogar de algunas de las atracciones turísticas históricas más interesantes de todo el Estado, Virginia es un lugar fascinante para explorar. Fue el primer estado en establecerse en 1607, y posteriormente desempeñó un papel importante en la Guerra de la Independencia, la Guerra Civil estadounidense y el movimiento por los derechos civiles. Por ello, se puede encontrar una gran cantidad de monumentos, memoriales y museos en casi todas partes.

Entre los mejores lugares para visitar en Virginia se encuentran varias ciudades coloniales con una rica historia, como Charlottesville y Williamsburg, y el estado también cuenta con estupendos paisajes para disfrutar. En el oeste, por ejemplo, se encuentran los impresionantes montes Apalaches, mientras que la costa del océano Atlántico cuenta con hermosas playas y animadas ciudades turísticas. Con el espectacular Parque Nacional de Shenandoah y las extraordinarias actividades al aire libre, Virginia es un estado rico y gratificante para explorar.

1. Parque Nacional de Shenandoah

shenandoah national park

En el norte del estado se encuentra el impresionante Parque Nacional de Shenandoah, que hará las delicias de los amantes de la naturaleza y de las actividades al aire libre. Hogar de un paisaje y una naturaleza espectaculares, es una delicia para explorar con excursiones y vistas épicas.

Protegidos y conservados desde 1935, sus vastos bosques cubren parte de las escarpadas Montañas Blue Ridge, con vistas tanto al Valle de Shenandoah como al sinuoso río de abajo. A lo largo de la cresta del estrecho parque se encuentra el encantador Skyline Drive, que se extiende a lo largo de 169 kilómetros y cuenta con algunos miradores fenomenales.

El pintoresco parque también cuenta con rutas escénicas para practicar el senderismo, la bicicleta de montaña o la equitación; siendo la más famosa de ellas el Sendero de los Apalaches. Con una fantástica oferta de pesca, acampada y observación de la fauna, Shenandoah es uno de los mejores parques nacionales del país.

2. Playa de Virginia

virginia beach

Con casi 60 kilómetros de costas arenosas bañadas por el sol, no es de extrañar que Virginia Beach sea un popular destino de vacaciones. Situada en la desembocadura de la bahía de Chesapeake, su atractiva costa del océano Atlántico ofrece una asombrosa variedad de atracciones, así como una gran cantidad de deportes acuáticos.

A lo largo de la amplia y hermosa playa hay hoteles y moteles, así como un paseo marítimo salpicado de tiendas de recuerdos y restaurantes de marisco. Además de ser un lugar ideal para pasear, montar en bicicleta o patinar, cuenta con minigolf, salones recreativos, atracciones y entretenimiento en vivo. Además, el acuario de Virginia y el parque acuático Ocean Breeze están cerca.

Aunque cuenta con magníficos museos y galerías, la mayoría de la gente viene por la playa o para practicar kayak, surf y avistamiento de ballenas. Con hermosas caminatas y naturaleza para disfrutar en el cercano Refugio Nacional de Vida Silvestre de Black Bay, Virginia Beach satisface todas las edades e intereses.

Enlaces de interés en Playa de Virginia

3. Williamsburg

williamsburg virginia

Antaño capital de la Colonia y la Mancomunidad de Virginia, Williamsburg es famosa por su rica historia y por el papel que desempeñó en la Revolución Americana. Situada en el sureste de la extensa península de Virginia, alberga el cautivador Colonial Williamsburg, uno de los mayores museos de historia viva del mundo.

Pasear por el distrito histórico es una delicia al pasar por hermosos edificios de ladrillo antiguo e iglesias y casas de la época colonial. Además de ver el primer edificio del capitolio del estado y el Palacio del Gobernador, también podrá conocer la cultura de la época viendo cómo trabajan los recreadores históricos.

También puede visitar las bonitas plantaciones a lo largo del río James y el encantador campus del College of William and Mary. La considerable población estudiantil de la universidad confiere a la parte moderna de la ciudad un ambiente animado y juvenil.

4. Arlington

arlington virginia

Situado al otro lado del río Potomac desde Washington, DC, se encuentra el densamente poblado condado de Arlington. Compuesto por una interminable extensión urbana y pintorescos parques a lo largo de su sinuosa ribera, alberga el Pentágono y el Cementerio Nacional de Arlington.

Creado durante la Guerra Civil estadounidense, es en el Cementerio Nacional de Arlington donde están enterradas muchas de las figuras más famosas de la historia de Estados Unidos. Además de la tumba del presidente John F. Kennedy, los lugares más visitados del cementerio son la Tumba del Soldado Desconocido y el Memorial de Iwo Jima. Además de ser conmovedores monumentos a los que perdieron la vida, estos monumentos se encuentran entre los lugares más conocidos y visitados del Estado.

En el cementerio se encuentra la atractiva Casa de Arlington, mientras que el imponente Pentágono se vislumbra justo al lado. Los visitantes deben reservar con antelación si quieren realizar una visita informativa y atractiva por la sede del Departamento de Defensa de los Estados Unidos.

Enlaces de interés en Arlington

5. Monte Vernon

mount vernon virginia

En el noreste de Virginia se encuentra Mount Vernon, la plantación hogar de George Washington, el primer presidente de los Estados Unidos. Debido a su proximidad a Washington, DC, y a su enorme importancia histórica, atrae a millones de visitantes cada año.

Situada en un lugar pintoresco con vistas al río Potomac, la extensa finca fue el hogar de Washington desde 1754 hasta su muerte en 1799. Las dependencias y los jardines son una delicia para explorar y tienen demostraciones sobre cómo funcionaba la plantación. Pero lo más destacado es la enorme mansión que se encuentra en el centro y que fue diseñada y decorada por el propio gran hombre.

Llena de fabulosos muebles, retratos familiares y piezas de época, y con más de 20 habitaciones, los visitantes podrán conocer la vida de esta influyente figura. También puede aprender más sobre él y sus logros en el museo y el centro educativo del lugar, así como presentar sus respetos en el emotivo monumento a George y Martha Washington.

Enlaces de interés en Monte Vernon

6. Richmond

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Una de las ciudades más antiguas de los Estados, Richmond es la capital de Virginia desde 1780. Está repleta de interesantes e impresionantes monumentos históricos, muchos de ellos relacionados con el papel que desempeñó en la Guerra Civil estadounidense.

Situada a orillas del río James, sus pintorescas calles cuentan con una asombrosa arquitectura de la época anterior a la guerra, con magníficos monumentos, museos y memoriales. Entre los lugares de visita obligada se encuentran su centenario Capitolio del Estado y la sensacional Iglesia de San Juan. Aquí Patrick Henry pronunció su famoso discurso «Dadme la libertad o dadme la muerte» durante la Guerra de la Independencia.

Además de explorar su conjunto de lugares relacionados con la Guerra Civil estadounidense, los visitantes pueden pasarse por una de sus cervecerías artesanales o por sus locales de música en directo. Con preciosos paseos por la ribera del río, e incluso rafting en el río James, Richmond no está anclada en el pasado. Tiene una gran cantidad de cosas divertidas y emocionantes para ver y hacer.

7. Roanoke

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Situada en un vasto valle en medio de las hermosas montañas Blue Ridge, la encantadora ciudad de Roanoke es un placer para visitar y explorar. A menudo se la llama la «Ciudad Estrella del Sur», debido a la colosal estrella iluminada en la cima de la poderosa Mill Mountain que brilla sobre sus calles y suburbios.

Históricamente ha sido un importante centro de transporte gracias a su situación estratégica en el suroeste del estado, pero en los últimos años la ciudad ha desarrollado una próspera escena artística y cultural. Ahora hay teatros y centros culturales que visitar, así como numerosos locales de música y museos. Entre ellos, merece la pena visitar el Museo de Arte Taubman por su enorme colección de obras de arte, mientras que el Museo del Transporte de Virginia muestra la historia del ferrocarril de Roanoke.

Aunque alberga tentadoras atracciones y un número cada vez mayor de excelentes restaurantes, la mayoría de la gente utiliza Roanoke como base para explorar la impresionante Blue Ridge Parkway y el interminable Appalachian Trail.

8. Charlottesville

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Clasificada constantemente como uno de los mejores lugares para vivir en Estados Unidos, la encantadora ciudad universitaria de Charlottesville es igual de pintoresca para visitar como turista. Conocida por su gran cantidad de interesantes monumentos históricos, actúa como un importante centro cultural para la región. También es la sede de la prestigiosa Universidad de Virginia y de su bonito campus.

Además de contar con hermosos edificios y una arquitectura sorprendente, la pequeña ciudad cuenta con las casas históricas de dos presidentes de EE.UU. que podrá visitar. Mientras que la antigua residencia de James Monroe es bastante modesta, la majestuosa plantación de Thomas Jefferson, Monticello, cuenta con magníficos terrenos y jardines para pasear.

También fue este último quien fundó la Universidad de Virginia y diseñó muchos de sus grandiosos edificios de estilo griego y romano. Su notable Rotonda es uno de los lugares más destacados de la ciudad. Gracias a su considerable población estudiantil, Charlottesville tiene un aire animado, juvenil y culto. Su pintoresco entorno rural también está salpicado de maravillosas bodegas.

9. Alexandria

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Justo al sur de Arlington y Washington DC se encuentra la ciudad de Alexandria, que cuenta con uno de los distritos históricos mejor conservados del país. Fundada en 1749 en la orilla occidental del río Potomac, cuenta con encantadoras calles adoquinadas que explorar.

Además de exhibir la arquitectura americana primitiva, los hermosos edificios del casco antiguo también albergan boutiques y tiendas de antigüedades. En su pintoresco centro hay cafés y restaurantes que se pueden degustar, así como una serie de hermosas casas históricas que se pueden visitar. La centenaria Christ Church y el gran George Washington Masonic National Memorial son algunos de los más populares; ambos son monumentos históricos nacionales.

Aunque Alexandria es ahora un lugar muy bonito y agradable de visitar, también fue en su día el lugar donde se encontraba el segundo mercado de esclavos más grande de Estados Unidos. Los visitantes pueden aprender sobre esto en el Museo de Historia Negra de Alexandria y en el Museo de la Casa de la Libertad; ambos tienen magníficas exposiciones sobre la historia de la ciudad.

Enlaces de interés en Alexandria

10. Norfolk

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Conocida por albergar la mayor base naval del mundo, la ciudad de Norfolk tiene mucho más. A lo largo de su sinuoso paseo marítimo se encuentran museos de categoría mundial y bonitos parques. Situada en el sureste del estado, se encuentra en el corazón de una importante área metropolitana y está rodeada por las ciudades de Chesapeake, Portsmouth y Virginia Beach.

Al estar situada a orillas de la bahía de Chesapeake y del río Elizabeth, la historia de la ciudad ha estado marcada por su relación con las aguas que la rodean. Considerada en su día como una ciudad portuaria ruidosa y alborotada, en la actualidad cuenta con varios museos de última generación. Además, cuenta con unos fenomenales centros de artes escénicas con emocionantes opciones de entretenimiento

Así como el maravilloso Waterfront District y el cautivador Chrysler Museum of Art, los visitantes pueden pasar por Nauticus, un maravilloso centro marítimo que alberga el increíble USS Wisconsin. Con sus casas históricas y sus hermosas playas, Norfolk tiene mucho que ofrecer.

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