Carmel junto al mar, California: Qué ver y visitar

Mientras conducíamos por la costa de California, a lo largo de la hermosa autopista 1, en dirección a San Francisco, me prometí a mí misma parar en el pueblo tan especial de Carmel by the Sea. Un lugar que me atrevería a definir casi de cuento de hadas, sin por ello sentir la sensación de «falsedad» que encontré en muchos otros casos.

Siempre ha sido el hogar de los artistas, el Carmelo tiene una larga historia a sus espaldas, y a principios del siglo pasado ya era noticia por haber sido prácticamente fundada y estar en manos de una próspera comunidad artística.

Pasamos un día y una tarde muy agradables, un buen descanso mental de nuestro ajetreado itinerario que empezó en San Diego y terminó en Seattle. Carmel no tiene ninguna atracción particular que visitar, salvo su Misión y la Casa de Tor: por lo demás, es cuestión de pasear por sus pintorescas calles, detenerse en sus bares o ir de compras a The Barnyard. En los días soleados de buen tiempo, Carmel ofrece su playa de arena blanca.

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Cómo llegar al Carmelo

Por muy bonito que sea, nadie viaja a Estados Unidos sólo para visitar el Carmelo. Pero puede ser un gran punto de parada en tu camino a San Francisco desde Los Ángeles o viceversa. La Autopista de la Costa del Pacífico (Autopista 1) es una carretera súper pintoresca, que habrás visto mil veces en películas, series o documentales de viajes; una carretera que sigue la escarpada y pintoresca costa de California desde el condado de Orange, justo al sur de Los Ángeles, hasta el condado de Mendocino, al norte de San Francisco.

Llegar en coche es, por tanto, muy sencillo, la mencionada Autopista 1 no es, desde luego, el camino más corto para llegar a San Francisco, y mucho menos a Los Ángeles: pero te aseguro que merece la pena el viaje y no ir por las carreteras interiores.

Los trenes y autobuses de Amtrak no llegan directamente a Carmel, sino que paran en la cercana Salinas, desde donde tendrás que recurrir a los servicios de autobús operados por Monterey-Salinas Transit. Obviamente, las cosas se complican y el tiempo se alarga: nada es tan perfecto como un coche de alquiler.

El tiempo en Carmel

Carmel tiene un clima muy parecido al de San Francisco, quizá menos ventoso pero todavía muy templado: apenas hace frío y muy raramente calor. Ten en cuenta que diciembre y enero, los meses más fríos, tienen una media de mínimas ligeramente inferior a los 10 °C y de máximas cercanas a los 15-17 °C. El periodo más caluroso es de julio a septiembre, cuando las temperaturas máximas alcanzan los 22-23°C. Por las noches hace frío, pero rara vez llueve.

Si tuviera que elegir un periodo ideal, diría que de finales de abril a finales de octubre, evitando agosto por los precios medios del alojamiento que suben mucho.

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Dónde dormir en Carmel

Carmel no es grande, por lo que prácticamente todos los hoteles de la ciudad están bien situados. Nos alojamos en el Carmel Lodge (San Carlos St & 5th Ave), céntrico, cómodo y limpio; ¡nos trajeron el desayuno a la habitación! Buscando en la página web de nuestro socio (ver aquí), puedes encontrar muchas buenas opciones: si vas en coche comprueba si hay alguna forma de aparcarlo gratis.

¡Los precios medios no son bajos, pero ya sabes que Carmel es un destino bastante chic!

Qué ver en el Carmelo

El Carmelo junto al mar debe saborearse lentamente: incluso antes de llegar a la ciudad, tanto si vienes del norte como del sur, hay algo que merece una parada. Estamos en una zona muy pintoresca de California, un hermoso estado que a menudo se asocia con Los Ángeles-Hollywood cuando realmente hay mucho más que descubrir.

¡Aquí puedes encontrar mi mapa con lo que visité en el Carmelo!

A 20 km al sur de Carmel se encuentra uno de los puntos más bellos de la autopista 1, la vista del puente Bixby, una toma realmente imperdible. Sólo tienes que ir unos metros hacia el norte para admirar algo único, absolutamente increíble. ¡Basta con mirar la foto de la portada de la página!

Nosotros, como he dicho, veníamos del sur, así que conduciendo por la hermosa carretera 1 hicimos una rápida parada en el Jardín de la Gravedad, situado en el cruce con la carretera de Corona. Una vieja guía que teníamos nos señalaba este jardín que recoge las obras del artista Jim Needham, que ha superpuesto cantos rodados y rocas sin utilizar adhesivos. El resultado es una serie de «esculturas» que no nos impresionaron demasiado, después de unos minutos retomamos la hermosa carretera 1.

Siguiendo hacia el norte nos encontramos con la entrada al Parque Estatal de Point Lobos, un parque estatal que ofrece hermosos senderos por los que pasear y da acceso a pequeñas playas y puntos de observación del océano. Dado el hermoso día soleado, caminamos hasta la Playa de Gibson, siguiendo el Sendero de la Meseta S. ¡La playa de Gibson se ha quedado en mi corazón! El parque ofrece muchas posibilidades de senderos y, si tienes suerte, es posible avistar ballenas y leones marinos: ¡pide consejo a los guardas de la entrada!

Así que empezamos a entrar en Carmel cuando ya es la hora de comer: decidimos parar en la zona de El Corral, digamos que los suburbios del sur. Es un barrio de reciente construcción en el que conviven pacíficamente tiendas de diversa índole y galerías de arte. Almuerzo en el Rio Grill (bueno para algo de carne) y café en el cercano Starbucks. Salimos rápidamente porque queríamos llegar al corazón del Carmelo.

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Antes de volver al hotel para dejar el coche y dar un agradable paseo, decidimos visitar la principal atracción de la ciudad, la hermosa Misión colonial española (3080 Rio Road), una de las más bellas de California. Pensábamos que nos llevaría poco tiempo visitarla, pero no fue así, ¡la Misión del Carmelo nos ha sorprendido de verdad!

Ya son casi las 17.30 horas, vemos que la Casa Tor (26304 Ocean View Ave) está cerrada y nos dirigimos a nuestro alojamiento. Ducha y paseo nocturno por el Carmel de cuento de hadas con una buena cena en Flying Fish Grill (Ocean Ave & Mission St).

Por la mañana nos levantamos, desayunamos en las habitaciones y volvemos a empezar desde donde lo dejamos. Primero vemos el corazón de la ciudad con la luz del sol que nos pone de muy buen humor; luego llegamos a la playa del Carmelo para dar un paseo por la arena.

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Carmel es una ciudad realmente agradable y relajante en una zona preciosa de California, si estás de paso pásate por allí.

Yendo hacia el norte pasamos (y no te lo pierdas) por la ruta panorámica 17 Miles Drive que ofrece unas vistas increíbles del océano. La carretera es de peaje.

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