Atracciones imprescindibles de Santa Bárbara, California

En Santa Bárbara es muy bonito , eso es lo primero que pensé a los pocos minutos de estar allí. Unos años después volví a quedarme allí un par de días y sólo pude confirmar las impresiones de la primera vez. El clima agradable, las playas soleadas, las calles y los parques resplandecientes, pero también un poco de historia, hacen de Santa Bárbara un « lugar agradable para vivir » (como escriben siempre los sitios institucionales de las ciudades americanas) y un excelente destino de viaje.

La ciudad es perfecta como parada cuando se conduce por la fascinante autopista 1 que sigue la escarpada costa de California entre Los Ángeles y San Francisco.

La región estaba antiguamente poblada por los nativos chumash, mientras que la ciudad de Santa Bárbara fue fundada en 1602 por el explorador español Sebastián Vizcaíno. Hasta la segunda mitad del siglo XVIII no llegaron los primeros misioneros a vivir de forma permanente y construyeron sus casas cerca del Presidio de Santa Bárbara (1782), un complejo de edificios militares. En 1812 un violento terremoto y un tsunami destruyeron parte de la ciudad (incluida la Misión construida en 1786), que fue reconstruida en pocos años.

Hoy en día, Santa Bárbara es uno de los destinos favoritos para pasar las vacaciones (pero también para vivir) en toda California, frecuentado sobre todo por los ricos y las estrellas de Hollywood. Una ciudad que consigue ser definitivamente chic pero nunca ostentosa. Precios asequibles tanto para comer como para dormir, si no se va en temporada alta.

¿Cuántos días se necesitan para visitar Santa Bárbara?

Yo diría que puedes visitar fácilmente la ciudad en un día: seguro que hay muchas cosas que ver, pero como es pequeña, todo está muy cerca y es perfecta para relajarse durante un viaje por California. Como decíamos, puedes encontrarla a lo largo de la Autopista 1, probablemente la carretera más famosa de California, a unos 150 km.

Si quieres vivirlo al menos, necesitas al menos dos días: para poder hacer un poco de playa, un largo paseo hasta el muelle y visitar las principales atracciones. Entiendo que apenas tienes dos días para dedicar a Santa Bárbara.

Qué ver en Santa Bárbara

Pocas cosas, pero buenas, como dicen; Santa Bárbara ofrece, en pocos kilómetros cuadrados, historia de la colonización española y lugares perfectos para relajarse y hacer compras.

El muelle de Santa Bárbara

El muelle siempre se ha considerado el corazón de las ciudades costeras de California; aquí es donde la gente viene a pasear, a tomar un helado o a comer algo. Stearns Wharf es un lugar estupendo para dar un paseo tranquilo y es el muelle de madera más antiguo de California. Si el tiempo lo permite, puedes seguir hasta la playa: en Santa Bárbara rara vez hace demasiado calor y la brisa es casi una constante.

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La Misión de Santa Bárbara

Junto con el Presidio, la Misión de Santa Bárbara es un recuerdo inconfundible del pasado colonial de la ciudad. Construida en 1786 (cuatro años después del Presidio) por frailes franciscanos llegados de España, la Misión formaba parte de El Camino Real, que cuenta con 21 Misiones en todo Estados Unidos de América. Inicialmente se levantaron tres capillas, luego, tras el gran terremoto de 1812 que la destruyó, se construyó la iglesia con el doble campanario.

Aún hoy se celebran liturgias y es posible visitarla (cuando no hay servicios), tanto en el interior como en los agradables jardines del exterior.

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El Presidio de Santa Bárbara

La fortaleza española del Real Presidio de Santa Bárbara se terminó de construir en 1782 con el fin de defender el Segundo Distrito Militar de California. Hoy es la principal atracción turística de Santa Bárbara y es perfecta para adentrarse en la historia de la ciudad. Cuando fuimos, la entrada era gratuita.

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State Street

La concurrida zona del centro de la ciudad, tanto de día como de noche, se encuentra en State Street. Encontrarás muchas discotecas y restaurantes (zona funk de Santa Bárbara), perfectos para una noche despreocupada, y muchas tiendas y boutiques para los que quieran ir de compras (incluso de lujo); muy famoso es el Paseo Nuevo, una especie de centro comercial al aire libre que cuenta con más de 50 tiendas de marcas famosas. Si quieres experimentar Santa Bárbara: un día en el muelle y una cena en State Street.

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Jardín Botánico y Museos de Santa Bárbara

En Santa Bárbara hay realmente de todo, incluido un hermoso jardín botánico (1212 Mission Canyon Rd) y dos museos principales: el Museo de Arte de Santa Bárbara (1130 State St) y el Museo de Historia Natural (2559 Puesta Del Sol). Los dos museos me sorprendieron positivamente, a pesar de ser muy pequeños y tener poco que ver con los homólogos que puedes encontrar en Nueva York o Washington. No sé si recomendaría el Jardín Botánico.

Qué ver en los alrededores de Santa Bárbara

Ni que decir tiene que el clásico itinerario por la Autopista entre San Francisco y Los Ángeles (que puedes encontrar aquí) merece realmente la pena. Si buscas algo en los alrededores de Santa Bárbara, te sugiero que consideres:

  • la región vinícola del Valle de Santa Ynez y el Valle de Santa María, que quizá no sea el Valle de Napa pero es muy agradable
  • Ojala y el Valle de Ojai, otra zona muy interesante a una hora de Santa Bárbara: naturaleza y largos paseos

Preguntas Frecuentes

Old Mission Santa Barbara

El avistamiento de ballenas es una de las cosas más divertidas que hacer en Santa Bárbara, California. Hay un montón de cruceros de avistamiento de ballenas que le llevarán por el océano, donde podrá ver más de 27 especies diferentes de delfines, ballenas y vida marina. Los tipos de mamíferos marinos que puede ver dependen en gran medida de la temporada en Santa Bárbara.

Puerto de Santa Bárbara

Las mejores cosas que hacer en Santa Bárbara. La mayoría de los visitantes vienen a Santa Bárbara para relajarse en la playa. Pero cuando no tienen los pies en la arena, los encontrará probándose la última moda en State Street, contemplando acuarelas en el Museo de Arte de Santa Bárbara y poniéndose en contacto con la naturaleza en el Jardín Botánico de Santa Bárbara.

Museo de Arte de Santa Bárbara

Santa Bárbara («Santa Bárbara») es una ciudad costera del condado de Santa Bárbara, en el estado norteamericano de California, y la sede del mismo. Situada en un tramo de costa orientado al sur, el más largo de la costa oeste de Estados Unidos,

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