Las 20 mejores islas para vivir en Exotic Vacations

Nota del editor: parte de la información a continuación puede estar desactualizada. Las Islas Vírgenes Británicas y las Islas Vírgenes de EE.UU. se vieron gravemente afectadas por el huracán Irma y el huracán María.

Cada año, nuestro artículo Las mejores islas para vivir es el más popular, y no es sorprendente. El sueño de que #RodéameConAgua se convierta en una realidad cotidiana es algo que todos compartimos: según nuestra encuesta de lectores, el 80 % de ustedes ha pensado en mudarse a una isla algún día, y el 75% ha considerado comprar una casa en una isla.

Casi el 60 por ciento de los lectores están contemplando mudarse al Caribe, por lo que ofrecemos cinco opciones principales. Nos dijiste que te preocupa el coste de vida en la isla, así que reunimos opciones asequibles (más una que vale la pena derrochar, solo por diversión). Un vagabundo de la playa quiere un ambiente diferente al de un urbanita, por lo que desglosamos las ubicaciones según el tipo de personalidad que mejor se adapte.

Lo mismo ocurre con las etapas de la vida: los recién graduados y los jubilados tienen necesidades variadas, por lo que abordamos cada una. Además, compartimos consejos prácticos de expatriados que dieron el salto. Estamos seguros de que estas islas inspirarán su próximo movimiento.

Y ahora, sin ningún orden en particular, nuestra lista de las 20 mejores islas para vivir.

Mejor Caribe: Gran Caimán

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Gran Caimán

Cuando Jennifer Smith visitó Gran Caimán en un crucero por el Caribe en 2008, nunca imaginó que estaría viviendo allí con su esposo dos años después. Nos dimos cuenta de que Gran Caimán era muy diferente de las otras islas, dice Smith, quien trabaja como controlador para un desarrollador de bienes raíces y escribe un blog llamado Offshore CPA, que ofrece consejos para reubicar a los expatriados. Inmediatamente nos enamoramos de él. Entonces, a su regreso a Nueva Jersey, la pareja investigó el mercado laboral local y obtuvo puestos en dos firmas de contabilidad. Gran Caimán alberga una de las jurisdicciones bancarias más grandes del mundo, con muchas oportunidades para expatriados con mentalidad financiera.

Pero no vayas a comprar un billete de ida todavía. Cualquiera que quiera mudarse allí debe tener un permiso de trabajo válido antes de llegar, por lo que es importante consolidar el empleo antes de dar el paso. Y aunque la duración de sus permisos de trabajo rige el tiempo de la mayoría de los expatriados, un mínimo de dos años, en la mayoría de los casos, algunos estadounidenses tienen la oportunidad de quedarse de forma permanente. Kim Kadiyala, de Wisconsin, conoció a su esposo caimán en Chicago, se mudó cerca de su familia en Gran Caimán y ahora pasa los fines de semana en lugares como Starfish Point, una playa tranquila en la costa norte de la isla. Kadiyala dice: No creo que vuelva a vivir en otro lugar tan hermoso como este.

  • Población: 60.413
  • Idioma hablado: Inglés
  • Renta promedio de un apartamento de una habitación: $874
  • Precio inicial de la casa: $ 150,000
  • Costo de un galón de leche: $6.51

Más asequible: República Dominicana

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República Dominicana

Matt Bokor se enamoró inmediatamente de la República Dominicana por sus acogedores bares de esquina, posadas rústicas, chozas de cocineros y especialmente por los lugareños extrovertidos. Los dominicanos son sociables, acogedores y amigables, dice Bokor, quien se mudó a la isla desde Miami. Te tendrán bailando el merengue en poco tiempo. La asequibilidad de la isla también fue atractiva. Todos los años tenemos sorpresas al regresar a Florida para nuestra reunión familiar, dice. Una libra de pimientos verdes en el supermercado de Miami cuesta alrededor de $4, en comparación con $1,20 aquí. Por libra, los tomates cuestan alrededor de 30 centavos y las zanahorias 25 centavos. En el mercado de pescadores de Las Terrenas compramos 7 libras de mariscos por $40.

Hay algunas desventajas: tráfico, cortes de energía y crimen. (Bokor señala que hay una fuerte presencia policial). Al final, sin embargo, las ventajas ganan. Lo que más le gusta a Bokor es que las tiendas de conveniencia entregan a domicilio. ¿Necesita huevos y jugo de naranja a primera hora de la mañana? él dice. Solo llama. ¿Te has quedado sin cerveza a la mitad del gran juego? Lo llevarán directamente a su puerta.

  • Población: 10,4 millones
  • Idioma hablado: Español
  • Moneda: peso dominicano
  • Temperatura promedio durante todo el año: 80F
  • Renta promedio de un apartamento de una habitación: $500
  • Precio inicial de la casa: $ 155,000
  • Costo de un galón de leche: $4

Lo mejor para jubilarse: Bocas del Toro, Panamá

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Bocas del Toro, Panamá

Basil Stetson se retiró en Bocas del Toro para convertirse en un vagabundo del surf. No dolía que el tipo de cambio fuera más que favorable, pero no porque no pudiera permitirse una ubicación más atractiva. Junto con su esposa diseñadora de telas, April Cornell, Stetson ya es dueño de Gran Caimán. Más bien, los bajos costos atraen la energía joven, cortesía de los mochileros. El lugar se siente fresco, dice Stetson. No quiero vivir entre rascacielos y mucha gente mayor.

Agrega: Es una comunidad pequeña. ¿Cuán pequeño? Los domingos, todo el mundo se puede encontrar en el aeropuerto, donde los lugareños no toman aviones, pero la pista de aterrizaje es el campo de béisbol de la comunidad. Puede que Stetson esté jubilado, pero todavía habla en lenguaje empresarial. Esos juegos pagan dividendos, dice. Por ellos todos saben que soy uno de los pocos gringos en la grada.

¿Pensando en mudarse a Bocas Del Toro? La comunidad de Red Frog Beach Island ofrece villas y condominios de lujo a la venta. Este nuevo complejo atrae el éxito de los propietarios que invierten en una segunda casa que desean capitalizar la economía en auge de Panamá. El resort ofrece un tour de exploración de vacaciones para visitar y ver la naturaleza única, la vida salvaje y las maravillosas playas de este archipiélago caribeño poco conocido. Los propietarios pueden alquilar sus casas para obtener ingresos a través del programa de administración de propiedades de resorts. Vea el video o visite el sitio web redfrogbeach.com para obtener más información.

  • Población: 7.366
  • Idioma hablado: Español
  • Moneda: USD
  • Temperatura promedio durante todo el año: 78F
  • Renta promedio de un apartamento de una habitación: $450
  • Precio inicial de la casa: $80,000
  • Costo de un galón de leche: $7.00

Lo mejor para un ambiente de pueblo pequeño: Ambergris Caye, Belice

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Ambergris Caye, Belice

La vida en Ambergris es tranquila. Lento. La hora pico de la mañana es una docena de bicicletas rodando por el puente hacia la ciudad principal de San Pedro. Kirsten Miglio se mudó de Chicago con su esposo en 1993. En ese entonces, en el único camino que cruzaba la isla a lo largo se veían solo tres carritos de golf, el otro medio de transporte principal. Ahora, Miglio se esfuerza por calcular cuántos carros retumban por los caminos de tierra.

En la ciudad, todos están familiarizados con la pareja, propietaria de Akbol Yoga Retreat and Eco Resort, 2 millas al sur de San Pedro. La gente recuerda las caras; los nombres son menos importantes, dice Miglio. Hay pequeños grupos de comunidades, como la comunidad francesa, la comunidad de yoga, los buzos, los pescadores con mosca, los marineros, dice, y agrega que la mayoría de los grupos más pequeños se reúnen a menudo para la hora feliz, la cena o lo que sea que traiga ellos juntos.

  • Población: 13.381
  • Idioma hablado: Inglés
  • Moneda: dólar de Belice
  • Temperatura promedio durante todo el año: 79F
  • Renta promedio de un apartamento de una habitación: $900
  • Precio inicial de la casa: $200,000
  • Costo de la leche: $2.76 por una caja de un cuarto de galón

Mejor Caribe: Martinica

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Martinica

Pase unos días en Martinica y pensará que está en una versión tropical de Marsella. Después de todo, la isla francesa es el hogar de una de las poblaciones francófonas más grandes de la región, incluida una creciente comunidad de expatriados de Francia continental que se ha mudado a las playas de arena negra, las exuberantes selvas tropicales y la alegría de vivir del Caribe.

El París de las Antillas también atrae a personas de EE.UU. que vienen a enseñar inglés a expatriados como Hayley Hund, quien se mudó de Leavenworth, Kansas, en 2014 para trabajar como asistente de enseñanza de inglés. Es importante vivir como los Martiniquais, dice Hund, quien disfruta practicando su criollo y comiendo cualquier cosa gratinada. El estilo de vida me ha enseñado a dejar mi reloj en casa y dejar que mi día se desarrolle a su ritmo. Como les gusta decir a los lugareños, Il ny a pas dheures prcises , o no hay tiempos fijos.

  • Población: 386.486
  • Idioma hablado: francés, criollo e inglés.
  • Renta promedio de un apartamento de una habitación: $800
  • Precio inicial de la casa: $ 170,000
  • Costo de la leche: $1.12 por litro

Más asequible: Phuket, Tailandia

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Phuket, Tailandia

Con montañas cubiertas de jungla, restaurantes de alta gama, campos de golf de campeonato y playas de fama internacional, Phuket es un escenario ideal para muchos extranjeros de todo el mundo. Como la isla más grande de Tailandia, tiene casi todo lo que necesitas.

La atención médica de primer nivel es fácil de encontrar y, mejor aún, tiene un precio razonable. Estarás cerca de un aeropuerto internacional, lo que significa que no tendrás que volar desde Bangkok (una gran ventaja). Hay muchas escuelas internacionales y las tiendas de comestibles están llenas de productos importados. Ya sea que alquile o compre, sigue siendo extremadamente asequible. Sin embargo, tenga en cuenta que los extranjeros no pueden poseer tierras a su nombre, pero pueden comprar un condominio o una casa y arrendar la tierra.

  • Población: 620.000
  • Idiomas hablados: tailandés, inglés
  • Moneda: Baht
  • Temperatura promedio durante todo el año: 84F
  • Renta promedio de un apartamento de una habitación: $510
  • Precio inicial de la casa: $168,000
  • Costo de un galón de leche: $6

Lo mejor para recién graduados: St. Croix, Islas Vírgenes de EE.UU

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St. Croix, Islas Vírgenes de EE.UU

Pase el día con los veinteañeros en St. Croix, la más grande de las tres Islas Vírgenes de EE. UU., y es posible que se pregunte si ha entrado en un comercial de REI o Michelob Ultra. Las escenas cambiaron rápidamente entre navegar a Buck Island para nadar con tortugas, caminar por la costa noroeste para bucear en las pozas de marea y bailar en una calle acordonada para el Día de San Patricio.

Es el mundo de Matthew Weicker, un instructor de buceo que eligió hacer de la isla en gran parte subdesarrollada su hogar en julio de 2015. St. Thomas se siente menos como una isla y más como una ciudad con muchos vehículos y muy urbanizada. St. Croix es más tranquila, con el encanto de una isla antigua. Su población más pequeña hace que sea más fácil unirse a la fiesta, er, comunidad. Para Weicker, encontrar esa bienvenida al estilo isleño fue sencillo. Pasa el rato en la ciudad, tómate una cerveza y empieza a hablar con la gente. Con respecto al empleo, agrega Weicker, la mejor manera de conseguir un trabajo es ir a los restaurantes, bares y compañías de turismo de la ciudad y hablar con quién está contratando, es mucho más fácil en persona que por teléfono.

  • Población: 53.000
  • Idioma hablado: Inglés
  • Moneda: USD
  • Temperatura promedio durante todo el año: 85F
  • Renta promedio de un apartamento de una habitación: $875
  • Precio inicial de la casa: $130,000
  • Costo de un galón de leche: $4.99

Lo mejor para urbanitas: Hong Kong

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Hong Kong

Hong Kong es el lugar más denso que he experimentado, dice Laurie Goldberg, una importadora de cerveza artesanal que vuela a menudo a Nueva York y Tokio. Con la enorme población de Hong Kong vienen las ventajas.

Para uno: taxis baratos. Treinta minutos y el equivalente a $20 USD compran el tránsito a las playas de arena blanca y los exuberantes senderos de Tai Long Wan, que le recuerdan a Tailandia.

En cuanto a la vida de la ciudad, Goldberg, que ha llamado hogar a Los Ángeles y Hawái, encontró que la transición fue fluida, gracias en gran parte a una comunidad de expatriados de 1 millón. Fue similar a mudarse a una ciudad en los EE.UU. donde todos hablan inglés, pero es mucho más fácil conocer gente nueva, dice ella. Agrega que la naturaleza transitoria de la escena de expatriados de Hong Kong la hace mucho más acogedora. Después de llegar en 2011 con su esposo, Adam, su amigo de la facultad de derecho les presentó a todos los que conocía. Instantáneamente, tenían comunidad. Las salidas nocturnas pasaron de escuchar una banda de versiones de Journey en el bar Insomnia a masajes de pies a medianoche, una tradición única de Hong Kong, todo alimentado por una selección de cerveza artesanal tan internacional como la multitud que la disfruta.

  • Población: 7,19 millones
  • Idiomas hablados: cantonés, inglés
  • Moneda: USD
  • Temperatura promedio durante todo el año: 72F
  • Renta promedio de un apartamento de una habitación: $3,200
  • Precio inicial de la casa: $675,000
  • Costo de un galón de leche: $11.34

Mejor Caribe: St. Kitts y Nevis

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St. Kitts y Nevis

¿Una casa soleada con un nuevo pasaporte para arrancar? En St. Kitts, es tan fácil como escribir un cheque. El destino es uno de un puñado de países que ofrecen un programa de ciudadanía por inversión, en el que $250,000 más el costo de una casa le compran la ciudadanía de Kittitian.

O simplemente únete a la fuerza laboral. En la Universidad de Ross, una escuela de veterinaria acreditada que atrae a estudiantes de los puestos docentes de EE.UU. y Canadá suele estar disponible. También se pueden encontrar oportunidades en construcción, ingeniería y bienes raíces, además de trabajos de hospitalidad en nuevos hoteles. Está previsto que se abran varios complejos turísticos en los próximos años, dice Derek Wales, un nativo de Massachusetts que siguió a su novia a St. Kitts en 2014 cuando ella decidió asistir a la Universidad de Ross, por lo que ahora es un buen momento para enviar su currículum.

  • Población: 40.000
  • Idioma hablado: Inglés
  • Renta promedio de un apartamento de una habitación: $1,025
  • Precio inicial de la casa: $350,000
  • Costo de un galón de leche: $11.50

Más asequible: Roatán, Honduras

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Roatán, Honduras

Roatán, frente a la costa este de Honduras, es una mezcolanza de pequeñas comunidades con una gran población de expatriados. Parcelas de tierra prístinas, vírgenes y exactamente como la naturaleza las diseñó, todavía están disponibles para la compra. Deb Crofutt, quien se mudó a la isla en 2013, puede dar fe de ello. Puedes comprar un terreno o una casa ya construida por menos que en EE. UU., dice ella. Somos dueños de una casa de 2,100 pies cuadrados en un cuarto de acre de tierra, y nuestros impuestos a la propiedad son de alrededor de $130 al año.

Roatán es lo suficientemente grande como para tener comodidades y lujos, como dentistas, estudios de yoga y restaurantes de lujo, dice Rika Purdy, una expatriada de Vancouver. Pero aún es lo suficientemente pequeño como para conocer a toda la comunidad y disfrutar de un ritmo de vida más lento. Y debido al bajo salario mínimo, que es de alrededor de $15 por día, puede encontrar servicio de limpieza, cuidado de niños, cocineros o seguridad en el hogar de calidad a un precio asequible.

  • Población: 80.000
  • Idiomas hablados: Español, Criollo de las Islas de la Bahía, Inglés
  • Moneda: Lempira hondureño, pero se acepta ampliamente USD
  • Temperatura promedio durante todo el año: 80F
  • Renta promedio de un apartamento de una habitación: $500
  • Precio inicial de la casa: $100,000
  • Costo de un galón de leche: $2

Lo mejor para iniciar un negocio: Oahu, Hawái

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Oahu, Hawái

Lo encontré bastante fácil si elige el mercado correcto, dice Mike Davis sobre el lanzamiento de Extract Juice Bar en el centro de Honolulu con su esposa, Stacey, en 2013. Simplemente encuentre un nicho que aún no esté explotado localmente, dice Davis. Antes de volar, la pareja buscó en Yelp y Google para tener una idea de los vecindarios de las islas. Después de su llegada, pasaron medio día sentados fuera de la ubicación prevista de la tienda, estudiando el tráfico peatonal. Su producto se inclina hacia una clientela adinerada, por lo que se enfocaron en el distrito comercial, impulsado por el turismo y los dólares militares. Davis también consideró prudente abrir las puertas a las 6 a. m., cuando los trajes ingresan para hacer negocios con el continente.

Más importante aún, la empresa trajo beneficios adicionales a la vida de las parejas. Están encantados de que surfear olas ahora sea parte de su día a día. Dice Davis, Hace dos semanas, mi refrigerador se averió durante el fin de semana. Estuve cerrado durante tres días y perdí todos mis productos. Pero cuando estás en Hawái, ¿cómo puedes enfadarte por estar en una isla?

  • Población: 953.207
  • Idioma hablado: Inglés
  • Moneda: USD
  • Temperatura promedio durante todo el año: 77F
  • Renta promedio de un apartamento de una habitación: $1,300
  • Precio inicial de la casa: $60,000
  • Costo de un galón de leche: $5.49

Lo mejor para los sibaritas: Sicilia, Italia

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Sicilia, Italia

La arquitectura de Sicilia es muy barroca, y sus postres también lo son, de hecho, hay estilo y exuberancia en toda la comida de las islas, dice Jann Huizenga. Ella y su esposo, Kim Crowley, pasan la mitad del año en Santa Fe, Nuevo México, y el resto en un pueblo siciliano llamado Ragusa Ibla, de 3.000 habitantes. Cuando se le pide que comparta un recuerdo de comida favorita, Huizenga hace una pausa. En primavera, lo que hay que hacer es reunirse con los amigos en las laderas, en busca de espárragos trigueros, hinojo, alcaparras y borraja, un verde parecido a las espinacas. La generosidad resultante se cocina con pasta.

Si no tiene amigos con quienes hurgar, pruebe el restaurante I Bianchi, que está dirigido por un chef de dos estrellas Michelin y es conocido por sus pasteles y helados. Caffe Sicilia en el pueblo de Noto es otra visita obligada de Huizenga, principalmente por su granizado de almendras y su versión de un desayuno de verano siciliano: helado metido dentro de un brioche. Es una gran cosa, dice ella, y mientras describe las texturas y sabor, parece que parte de la exuberancia de las islas se ha contagiado.

  • Población: 5 millones
  • Idioma hablado: italiano
  • Moneda: euro
  • Temperatura promedio durante todo el año: 60F
  • Renta promedio de un apartamento de una habitación: $400
  • Precio inicial de la casa: $ 170,000
  • Costo de la leche: $1.37 por litro

Mejor Caribe: Virgen Gorda, Islas Vírgenes Británicas

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Virgen Gorda, Islas Vírgenes Británicas

Me encanta ver cómo reaccionan los visitantes a nuestra versión de la realidad, dice Cassie Mitchell, quien se mudó a Virgin Gorda desde Royal Oak, Michigan, en 2012 para seguir una carrera en servicios para huéspedes. Reafirma por qué estoy aquí en primer lugar. Por supuesto, la realidad de las BVI toma muchas formas. Para su amigo Scott Allerton, un nativo de Florida que abrió Carib Kiteboarding en 2003, enseña a los visitantes el deporte. Mi oficina es el océano, dice Allerton, quien ha enseñado a más de 1,000 personas en Virgin Gordas Eustatia Sound, ideal para el kitesurf gracias a sus constantes brisas laterales.

En la pequeña Virgen Gorda, su pequeña ciudad vive en su momento más soleado: las compras de comestibles requieren botes, los relojes dan paso a la hora de la isla y prácticamente todos saben su nombre. Todos los expatriados compartimos tres rasgos que nos permiten sobrevivir aquí, dice Mitchell. Amabilidad, paciencia y optimismo.

  • Población: 29.151
  • Idioma hablado: Inglés
  • Renta promedio de un apartamento de una habitación: $1,200
  • Precio inicial de la casa: $ 275,000
  • Costo de un galón de leche: $10.55

Más asequible: Boracay, Filipinas

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Boracay, Filipinas

Aunque Boracay es pequeño, tiene nueve playas, más de 30 lugares de vida nocturna y 27 sitios de buceo. Aproximadamente a una hora de vuelo desde Manila, atrae a expatriados amantes de la diversión como Paul Fournier, quien se mudó allí en 2012. Pago $296 al mes por un estudio, incluido el servicio de limpieza, en el centro de Boracay, dice. White Beach y Bulabog Beach están a solo cinco minutos a pie. Como fuera todos los días porque la comida es muy barata. La cerveza en los bares frente a la playa tiene un promedio de $ 1.30, la más barata cuesta solo 84 centavos.

Pero un gran inconveniente son los gastos médicos. La calidad de la atención médica en Boracay no es excelente, dice Fournier. Para encontrar atención médica adecuada, debe salir de la isla, por lo general, tomando un vuelo de una hora a una ciudad importante.

  • Población: 20.000
  • Idiomas hablados: inglés, visayano, tagalo
  • Moneda: peso filipino
  • Temperatura promedio durante todo el año: 84F
  • Renta promedio de un apartamento de una habitación: $400
  • Precio inicial de la casa: $100,000
  • Costo de un galón de leche: $7

Lo mejor para formar una familia: Cayo Largo, Florida

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Cayo Largo, Florida

Me crié en el agua, surfear, bucear, esquiar y pescar es lo que quería para mis hijos, dice Steve Powers, quien, junto con su esposa, Cheryl, ha estado criando a tres hijas desde 2008 en Norman-Rockwell-meets- Jimmy-Buffett paisaje que es Key Largo. La pareja sabía que querían mudarse a la costa de Florida, y los Cayos ofrecen el doble de costa. Powers siempre había querido tener un negocio, así que cuando la franquicia local Sea Tow, una empresa de rescate marítimo, estuvo disponible, tomó el timón.

En muchos sentidos, es exactamente lo que esperaban los Powers, y ahora sus hijos viven en el agua. Será medianoche y todavía tienen puestos los trajes de baño, dice Steve. Compré un proyector para exteriores y querrán ver Tiburón mientras nadan. Tenga en cuenta el océano y el Golfo, y las posibilidades se vuelven infinitas más que suficientes para llenar cualquier infancia.

  • Población: 11,000
  • Idioma hablado: Inglés
  • Moneda: USD
  • Temperatura promedio durante todo el año: 80F
  • Renta promedio de un apartamento de una habitación: $1,000
  • Precio inicial de la casa: $250,000
  • Costo de un galón de leche: $3.35

Lo mejor para los amantes de la playa: Maui, Hawái

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Maui, Hawái

Encuentra tu tribu de Maui y encontrarás tu playa de Maui. Las madres con niños pequeños se reúnen en Baby Beach, cerca de Lahaina, en el extremo noroeste de la isla. Jubilados: Wailea. Los windsurfistas se reúnen para sesiones en Kanaha Beach Park, cerca del aeropuerto. Aquellos que prefieren los círculos de tambores se encuentran en North Shores Baldwin Beach Park. Encuentre a Sylvia Whelchel, una practicante de Ayurveda de Oregón, con su gente, mujeres que trituran todas las mañanas a las 6:30 en Hookipa Beach. Incluso si las olas no son buenas, seguimos remando, dice ella. Es nuestra versión de ir al gimnasio.

El surf es solo una de las formas en que Whelchel permite que Maui defina su estilo de vida. Rendirse al estilo de vida de las islas es su mejor oportunidad para encontrar la felicidad. Es muy común ver a la gente mudarse aquí, pensando que sus vidas serán mejores, dice ella. Pero si no cambian ellos mismos, estarán en la misma rutina que antes, trabajando demasiado y todo eso. Whelchel lo llama dejar ir el ambiente del continente.

Ella dice: Aquí, te admiran por surfear grandes olas o por tener un camión que puede llevar todo tu equipo deportivo. El estilo de vida de la isla no se trata de comprar o poseer posesiones. Se trata de algo completamente diferente: un sentido de comunidad.

  • Población: 160.000
  • Idioma hablado: Inglés
  • Moneda: USD
  • Temperatura promedio durante todo el año: 75F
  • Renta promedio de un apartamento de una habitación: $1,400
  • Precio inicial de la casa: $ 450,000
  • Costo de un galón de leche: $9.59

Mejor Caribe: The Abacos, Bahamas

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The Abacos, Bahamas

Los Abacos solían ser el Salvaje Oeste del Caribe, dice Austin Smith, quien se mudó de Florida en 1989 a un cayo de 300 acres llamado Lubbers Quarters. Era como ser pionero, pero en lugar de llegar en carretas cubiertas, navegábamos en botes. En ese momento, la isla no tenía electricidad ni agua corriente, lo cual es una gran diferencia con las Abacos de hoy. Principalmente debido a su proximidad a los EE. UU., a solo una hora de vuelo desde West Palm Beach, Florida, las islas ahora son un refugio para los estadounidenses que buscan un segundo hogar o una reubicación completa desde los Estados Unidos.

Y gracias al último proyecto de Smith, ahora es más fácil tener un pedazo de paraíso. En mayo de 2016, lanzó Lubbers Quarters, 12 cabañas de propiedad fraccionada de dos y tres habitaciones disponibles para los compradores durante 13 semanas cada año. Por $ 165,000, las cabañas incluyen el 25 por ciento de propiedad de la vivienda y un bote de 23 pies para explorar el archipiélago. Lo mejor es ser dueño de una casa sin preocupaciones, dice Smith, quien también desarrolló una aplicación móvil llamada Island Compass, que permite a los navegantes identificar puntos de interés en un teléfono inteligente sin incurrir en costosas tarifas de roaming. Estamos construyendo nuestro complejo dando a la gente una gran oferta en una casa.

  • Población: 13.170
  • Idioma hablado: Inglés
  • Renta promedio de un apartamento de una habitación: $925
  • Precio inicial de la casa: $ 150,000
  • Costo de un galón de leche: $12

Vale la pena el derroche: Moorea, Tahití

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Moorea, Tahití

Imagina vivir en el valle de Yosemite sin las multitudes. Eso resume bastante bien a Moorea, dice Michael Poole, quien se mudó en 1987. También elogia la comunidad afable, la interesante mezcla de culturas y la comida increíblemente buena, además de muchos días festivos y celebraciones. La vida aquí ciertamente se disfruta, dice Poole. Sin embargo, no es muy fácil moverse aquí. Es caro y no hay una rica cultura de expatriados. La gente quiere vivir aquí porque refleja y cumple su visión de un paraíso tropical.

Es cierto que cosas como la comida y los autos son muy costosas, dice Laurel Samuela, una expatriada de California. Pero no tenemos impuestos sobre la propiedad, y la atención médica es muy económica. Además, nuestra laguna está llena de peces y nuestro jardín está repleto de mangos, aguacates y maracuyá.

  • Población: 16.191
  • Idiomas hablados: francés, tahitiano, inglés
  • Moneda: franco polinesio francés
  • Temperatura promedio durante todo el año: 79F
  • Renta promedio de un apartamento de una habitación: $723
  • Precio inicial de la casa: $ 350,000
  • Costo de un galón de leche: $4.51

Lo mejor para los fanáticos de la salud: Coolum Beach, Australia

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Coolum Beach, Australia

Una variedad de factores atraen a las personas preocupadas por la salud a Sunshine Coast. Para algunos, son los beneficios de vivir cerca del océano. Este estilo de vida relajado era lo que Jamie Schwear siempre había soñado, especialmente en el Arizona sin salida al mar. En 2015 llegó a la ciudad de Coolum Beach, a 90 minutos al norte de Brisbane. Nunca encontré un lugar como este en los EE. UU. que pudiera pagar, dice Schwear, quien ahora vive al otro lado de la calle del Mar del Coral.

Es un lugar popular para el conjunto activo y un paraíso para los surfistas. Los fines de semana se pasan al aire libre: paseando por el paseo marítimo de Coolum, donde se pueden observar ballenas de junio a noviembre, y caminando en el Parque Nacional Mount Coolum, llamado así por su pico de 680 pies. Quizás la mejor parte es lo poco concurrido que es el paraíso. Toda la población de Australia es menor que la del estado de Texas, dice ella. Para una soledad garantizada, se dirige al norte hacia el Parque Nacional de Noosa. Tenemos millas y millas de costa donde puedes caminar por la playa y ser el único, lo cual es increíble. Te conviertes en parte de la naturaleza salvaje y virgen.

  • Población: 8,000
  • Idioma hablado: Inglés
  • Moneda: dólar australiano
  • Temperatura promedio durante todo el año: 80F
  • Renta promedio de un apartamento de una habitación: $900
  • Precio inicial de la casa: $ 215,000
  • Costo de un galón de leche: $4.24

Lo mejor para empezar de nuevo: Cozumel, México

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Cozumel, México

No se sorprenda por la pérdida de peso o la presión arterial baja al comenzar una nueva vida en Cozumel. Las anclas de los cruceros se levantan, esta isla de 250 millas cuadradas se acomoda de nuevo en ritmos lentos, empaquetando la campiña de una pequeña ciudad del medio oeste con la mejor playa del Caribe. En cuanto a los beneficios para la salud, los recién llegados Joni y Karan Thadani se despidieron de Kansas en enero y ya necesitan pantalones cortos más pequeños. El crédito puede deberse al cambio de su práctica legal por la venta de bienes raíces en la isla. O a los restaurantes familiares que sirven sus cenas nocturnas.

Es increíble que todos los restaurantes sirvan comida fresca hecha a mano, su dieta ahora consiste principalmente en mariscos, carne y productos agrícolas, pero es rentable. Pollo asado con arroz y frijoles cuesta menos de $5. Para Karan, la respuesta es mucho más sencilla: nada es mejor para la salud que ver el océano todos los días.

  • Población: 100.000
  • Idioma hablado: Español
  • Moneda: Peso
  • Temperatura promedio durante todo el año: 80F
  • Renta promedio de un apartamento de una habitación: $750
  • Precio inicial de la casa: $ 104,000
  • Costo de un galón de leche: $1.52