Los mejores parques nacionales en islas y playas

Marca el centenario de la creación de los Servicios de Parques Nacionales de los Estados Unidos, una importante iniciativa para preservar algunos de los mejores paisajes del país. Muchos parques están organizando celebraciones especiales, por lo que este es el año para visitarlos. Todo el mundo conoce los iconos Yellowstone, Yosemite, el Gran Cañón y Zion, pero hay muchos otros parques por descubrir en las islas y costas de nuestro país. Aquí están nuestras selecciones y las mejores temporadas para planificar su viaje.

Parque nacional de las Islas Virgenes EE.UU

Los mejores parques nacionales en islas y playas 1
Parque nacional de las Islas Virgenes EE.UU

Si alguna vez ha estado en St. John, probablemente ya haya visitado este parque. El 60 por ciento de la isla se encuentra dentro de sus límites. Para llegar allí, tome un ferry o una barcaza para automóviles desde Red Hook en el extremo este de St. Thomas. Más de 20 rutas de senderismo conducen a estanques de sal, miradores panorámicos y playas caribeñas dignas de una postal. Visite el histórico ingenio azucarero de Annaberg, que alguna vez fue uno de los mayores productores de la isla.

Las playas del parque son naturales y vírgenes: Cinnamon Bay, Hawksnest Bay y Trunk Bay se encuentran entre las más populares. En este último, el sendero de esnórquel submarino es una atracción principal, apropiado para nadadores principiantes y avanzados. Las placas a lo largo del camino brindan detalles sobre las criaturas marinas y las formaciones de coral que encontrarás. También se encuentran disponibles recorridos dirigidos por expertos para practicar esnórquel, caminatas, observación de aves y caminatas por la costa.

Mejor época para visitar: Invierno

Enlaces de interés en Parque nacional de las Islas Virgenes EE.UU

Islas Apóstoles

Los mejores parques nacionales en islas y playas 2
Islas Apóstoles

Compuesto por 21 islas y 12 millas de costa a lo largo del lago Superior, este parque cuenta con cuevas marinas donde, durante siglos, el viento, las olas y el hielo han tallado arcos y pasadizos en la piedra arenisca. En verano, la mejor manera de ver estas formaciones es en barco. A partir de junio, Apostle Island Cruises ofrece viajes que salen todos los días desde el pueblo cercano de Bayfield, o reserva un tour guiado en kayak para remar a través de las cuevas a lo largo del continente. The Wall, ubicado en el lado suroeste de Stockton Island, es un sitio de buceo popular, con repisas de arenisca sumergidas que caen al agua a 100 pies de profundidad. Observe varios naufragios de principios de 1900, incluido Pretoria, un barco enorme sumergido por una tormenta viciosa.

Bueno saber: Bucear dentro del parque requiere un permiso, disponible de forma gratuita en la sede del parque.

Mejor época para visitar: Verano

Enlaces de interés en Islas Apóstoles

Parque Nacional Acadia

Los mejores parques nacionales en islas y playas 3
Parque Nacional Acadia

Acadia cumplirá oficialmente 100 años este año el 8 de julio. Ubicado en Mount Desert Island, este parque encarna el encanto de Nueva Inglaterra, la costa rocosa de Maine, caminos para carruajes y un faro icónico que lo hace perfecto para observar las hojas en otoño. El follaje comienza a cambiar en septiembre, pero mediados de octubre es la temporada alta para los tonos amarillos, naranjas y rojos. Conduzca por la pintoresca Park Loop Road de 27 millas, que serpentea alrededor de la costa, los lagos, los bosques y las montañas de las islas, incluida la montaña Cadillac, el pico más alto de la costa este. Encontrarás 120 millas de senderos entretejidos a lo largo del terreno; 50 millas de caminos para carruajes, financiados por John D. Rockefeller Jr. a principios del siglo XX, son excelentes para andar en bicicleta y montar a caballo.

Mejor época para visitar: Otoño

Enlaces de interés en Parque Nacional Acadia

Parque Nacional de las Islas del Canal

Los mejores parques nacionales en islas y playas 4
Parque Nacional de las Islas del Canal

Apodada las Galápagos de América del Norte gracias a su vida silvestre única, esta cadena frente a la costa del sur de California solo es accesible por barco o avión. Para llegar allí, el transporte en ferry parte de los puertos de Ventura y Oxnard, o toma un vuelo chárter desde Camarillo. En los meses de otoño, la temperatura del agua puede alcanzar los 70 grados y aumenta la visibilidad, lo que lo convierte en el mejor momento para nadar, hacer esnórquel y bucear. Ha pasado el apogeo de la temporada veraniega de avistamiento de ballenas, pero aún tienes la oportunidad de avistar ballenas jorobadas hasta octubre. La isla más cercana al continente, Anacapa, cuenta con acantilados, cuevas y puentes naturales, como el icónico Arch Rock de 40 pies. Camina hasta Inspiration Point para obtener una vista panorámica. En Santa Cruz, comience en Scorpion Beach para visitar el rancho histórico que data del siglo XIX, luego camine hasta Cavern Point para observar la costa. Termine su viaje haciendo esnórquel en Scorpion Anchorage. Las islas de Santa Rosa, San Miguel y Santa Bárbara pueden ser un poco más difíciles de visitar debido a las condiciones climáticas y los horarios de transporte limitados.

Mejor época para visitar: Otoño

Enlaces de interés en Parque Nacional de las Islas del Canal

Parque Nacional de los Volcanes de Hawái

Los mejores parques nacionales en islas y playas 5
Parque Nacional de los Volcanes de Hawái

Como sugiere el nombre, el parque tiene dos volcanes activos, Mauna Loa y Kilauea, este último es uno de los más activos de la Tierra y el espectacular paisaje tiene el estatus de Patrimonio Mundial de la UNESCO y Biosfera Mundial. Son fácilmente accesibles en automóvil (no se requiere tracción en las cuatro ruedas) en dos carreteras principales, Crater Rim Drive y Chain of Craters Road, que conducen a respiraderos de vapor, bancos de azufre y tubos de lava. O camine por senderos que serpentean a través de cráteres volcánicos, desiertos y selvas tropicales. Un lugar sagrado para los hawaianos, este parque también celebrará su propio cumpleaños número 100 el 1 de agosto. Planifique su visita para que coincida con las festividades y podrá ver a los lugareños con atuendos tradicionales llevando ofrendas a Pele, la diosa del fuego.

Mejor época para visitar: Verano

Parque histórico Nacional Isla de San Juan

Los mejores parques nacionales en islas y playas 6
Parque histórico Nacional Isla de San Juan

Visite este parque y es probable que escuche acerca de una disputa territorial entre los Estados Unidos y Gran Bretaña llamada La guerra de los cerdos. Un tratado de paz condujo a una ocupación conjunta de la isla durante 12 años; hoy, los dos campamentos conforman este parque lleno de historia. En American Camp, en el extremo sur, encuentre el tramo de arena más largo, South Beach, además de una gran cantidad de senderos para caminatas a través de los bosques y a lo largo de la costa. A partir de abril, estos senderos de acantilados son los mejores lugares para observar orcas, focas y nutrias. Ubicado en el extremo norte de Garrison Bay, English Camp también incluye senderos, además de algunos sitios históricos como un jardín formal y un cementerio.

Mejor época para visitar: Primavera

Enlaces de interés en Parque histórico Nacional Isla de San Juan

Parque Nacional de los Fiordos de Kenai

Los mejores parques nacionales en islas y playas 7
Parque Nacional de los Fiordos de Kenai

La ciudad de Seward es su puerta de entrada a este desierto accidentado y cubierto de hielo. El único camino accesible del parque (abierto desde fines de mayo hasta principios de octubre) comienza aquí y conduce a Exit Glacier, donde puede caminar fácilmente o tomar una caminata guiada por un guardabosques para obtener vistas más cercanas del glaciar. Los excursionistas más experimentados pueden abordar el Harding Icefield Trail, una ruta empinada de ida y vuelta de 8 millas que pasa a través de prados, bosques y por encima de la línea de árboles para obtener un panorama del campo de hielo de otro mundo. Los recorridos diarios en bote se embarcan desde el puerto de Sewards para ver los glaciares de marea del parque, además de la vida marina del área, incluidos leones marinos, nutrias, orcas y ballenas jorobadas.

Mejor época para visitar: Verano

Enlaces de interés en Parque Nacional de los Fiordos de Kenai

Parque Nacional Haleakala

Los mejores parques nacionales en islas y playas 8
Parque Nacional Haleakala

Si hubiera un momento que valiera la pena despertarse a las 2 a.m., sería pararse sobre las nubes en el pico más alto de Maui para ver el amanecer. El volcán es una atracción durante todo el año, pero planee un viaje en abril o mayo para menos multitudes. Muchas compañías de turismo lideran la excursión (algunas incluso incluyen un descenso en bicicleta) y la mayoría ofrece traslados de ida y vuelta al hotel. Empaque algunos bocadillos (no se vende comida en el parque) y quédese para caminar por las áreas de la cumbre 30 millas de senderos. ¿No eres madrugador? Las puestas de sol son igualmente espectaculares, seguidas de un cielo nocturno deslumbrante, sin contaminación lumínica.

Mejor época para visitar: Primavera

Costa Nacional de Fire Island

Los mejores parques nacionales en islas y playas 9
Costa Nacional de Fire Island

Ubicada frente a la costa sur de Long Island, esta isla barrera es un respiro cercano de la vida de la ciudad de Nueva York. La mayoría de los visitantes van a la playa en verano, pero después del Día del Trabajo, el clima se enfría, las multitudes disminuyen y los mosquitos hacen una pausa. El servicio de ferry todavía opera todos los días, o estacione en el Parque Estatal Robert Moses para acceder al extremo más occidental de la costa nacional de 26 millas de largo.

La temporada de pesca también está en pleno apogeo: el surf-casting desde la orilla es popular, con lubinas y anjovas entre las mejores capturas. Para un ambiente diferente, pasee por el paseo marítimo a través del Sunken Forest en Sailors Haven para admirar el raro ecosistema de árboles centenarios formados por el constante rocío del océano.

Mejor época para visitar: Otoño

Parque Nacional de las Tortugas Secas

Los mejores parques nacionales en islas y playas 10
Parque Nacional de las Tortugas Secas

Menos del 1 por ciento de este parque de 100 millas cuadradas está en tierra firme, así que prepárese para sumergirse para ver la abundante vida marina y los coloridos corales. Viaje en barco o hidroavión 70 millas al oeste de Cayo Hueso hasta este lugar remoto, formado por siete islas pequeñas y el golfo circundante. El invierno aquí significa menos lluvia, temperaturas templadas y menor humedad, lo que lo convierte en el mejor parque nacional para navegar en kayak, pescar, caminar y tomar el sol. Amplios sitios de esnórquel y buceo son adecuados para todos los niveles, e incluyen arrecifes protegidos, naufragios y una pared de foso. Tome un mapa submarino laminado como guía y esté atento a las tortugas homónimas del parque, como las tortugas bobas, las tortugas laúd y las tortugas carey. No se pierda un recorrido por el histórico Fuerte Jefferson en Garden Key, que se utilizó como prisión durante la Guerra Civil.

Mejor época para visitar: Invierno

Enlaces de interés en Parque Nacional de las Tortugas Secas

Parque Nacional Biscayne

Los mejores parques nacionales en islas y playas 11
Parque Nacional Biscayne

Cerca del bullicio del centro de Miami, gran parte de este parque se encuentra apaciblemente bajo el agua. En barco es la mejor manera de navegar las 172.000 hectáreas; cuatro puertos deportivos cercanos brindan acceso por rampa. De noviembre a abril, realice una excursión guiada en canoa, kayak o chárter privado. Unos cuantos cayos pequeños salpican el parque, y el más popular, Boca Chita, tiene mesas de picnic, parrillas y baños, además de un faro ornamental que data de la década de 1930. Sube a su plataforma de observación para disfrutar de la vista del océano circundante y el horizonte de la ciudad. Navegue a los sitios a lo largo de la Ruta del Patrimonio Marítimo, donde seis naufragios y un faro marcado por boyas son lugares privilegiados para practicar esnórquel y buceo.

También vale la pena un viaje en bote: las chozas de Stiltsville en Biscayne Bay tienen un pasado histórico de la era de la Prohibición, con historias de apuestas ilegales y alcohol. La mayoría de las estructuras originales han sido demolidas por huracanes a lo largo de los años, pero las siete casas restantes se pueden admirar desde el agua. Se requiere un permiso para el acceso público a las casas.

Mejor época para visitar: Invierno

Enlaces de interés en Parque Nacional Biscayne

Costa Nacional de la isla de Assateague

Los mejores parques nacionales en islas y playas 12
Costa Nacional de la isla de Assateague

Esta isla de barrera a lo largo de las costas de Maryland y Virginia cuenta con 37 millas de playas inmaculadas, marismas y bosques marítimos, pero las celebridades aquí son los caballos y ponis salvajes. La mayoría de los visitantes vienen en julio para ver el nado anual de ponys, donde un grupo de voluntarios, apodado Saltwater Cowboys, conduce caballos a través del canal hasta la cercana isla de Chincoteague. Durante el evento, las multitudes pueden superar las 40.000 personas y el clima es cálido y húmedo. Una visita en abril o mayo todavía ofrece la oportunidad de ver ponis, pero con menos gente y temperaturas más frescas. Tenga en cuenta que alimentar o acariciar a los animales salvajes es dañino tanto para los caballos como para los humanos. La mejor manera de verlos desde una distancia segura es en un crucero de vida silvestre o en un recorrido en kayak.

Mejor época para visitar: Primavera

Enlaces de interés en Costa Nacional de la isla de Assateague