10 Cárceles históricas y famosas

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A lo largo del tiempo, las prisiones han servido para encarcelar a una gran variedad de personas, desde criminales empedernidos hasta aquellos que se oponían al régimen político vigente. Algunas de estas prisiones se han hecho tristemente célebres por sus ilustres reclusos, por el trato bárbaro que reciben y, en ocasiones, por los atrevidos intentos de fuga que idearon algunos de sus huéspedes. Un repaso a las cárceles más famosas del mundo.

1. Alcatraz

Alcatraz

Alcatraz, quizá la prisión más famosa de Estados Unidos, fue la primera cárcel de máxima seguridad con privilegios mínimos del país. Fue el hogar de algunos de los criminales más notorios de la época, como Al Capone y Machine Gun Kelly. Situada en una isla rocosa rodeada por el agua helada de la bahía de San Francisco, se creía que Alcatraz era ineludible. De los 36 hombres que intentaron escapar, 23 fueron capturados, 6 murieron a tiros y 2 se ahogaron. Los 5 restantes no volvieron a ser vistos después de su intento de fuga y se cree que se ahogaron. Sus cuerpos nunca se han recuperado. En la actualidad, la isla es una de las atracciones turísticas más populares de San Francisco.

2. Isla del Diablo

Demonios Isla

Abierta por primera vez en 1852 bajo el reinado del emperador Napoleón III, la colonia penal de Devil’s Island es una de las prisiones más infames de la historia. Durante sus 94 años de funcionamiento, esta histórica prisión albergó desde presos políticos hasta criminales empedernidos. Los presos que intentaban escapar se enfrentaban a los ríos infestados de pirañas y a la espesa selva de la Guayana Francesa. La autobiografía del ex recluso Henri Charrière describe numerosos intentos de fuga. En 1973, el libro se convirtió en la película Papillon, protagonizada por Steve McQueen y Dustin Hoffman.

3. Torre de Londres

Torre De Londres

Actualmente alberga las joyas de la Corona británica y es una de las principales atracciones turísticas de Inglaterra, la Torre de Londres sirvió de prisión desde 1100 hasta mediados del siglo XX. Esto ha dado lugar a la expresión “enviado a la Torre”, que significa encarcelado. Entre los prisioneros famosos se encuentran Sir Thomas More, el rey Enrique VI, Ana Bolena y Catalina Howard (esposas del rey Enrique VIII) y Rudolph Hess. La Torre de Londres tiene fama de ser el edificio más embrujado de Inglaterra. Se han contado historias de fantasmas, incluido el de Ana Bolena, que habitan la torre.

4. Castillo de Elmina

Elmina Castillo

Construido en 1492, el castillo de Elmina, en Ghana, es el edificio europeo más antiguo que existe al sur del Sahara. Durante más de trescientos años, sirvió como zona de retención de personas capturadas contra su voluntad para ser vendidas como esclavos. No era raro que los esclavos compartieran una celda con hasta 200 personas más, apiñados y sin espacio suficiente para acostarse. En el siglo XVIII, más de 30.000 esclavos pasaban por la Puerta sin Retorno cada año.

5. Isla de Goree

Isla De Gorée

Miles de esclavos pasaron por la isla de Goree, en Senegal, antes de que Francia aboliera la trata de esclavos en 1848. La Maison des Esclaves, más conocida como la Casa de los Esclavos, es uno de los lugares de la isla que albergaba a los esclavos antes de que fueran embarcados hacia el Nuevo Mundo. El museo es ahora un lugar de peregrinación para muchos afroamericanos que buscan sus raíces.

6. Hanoi Hilton

Hanoi Hilton

La prisión de Hoa Loa, sarcásticamente acuñada como el Hilton de Hanoi por los prisioneros de guerra estadounidenses, fue construida originalmente por los franceses para albergar a los prisioneros políticos vietnamitas. Posteriormente, el ejército norvietnamita utilizó la prisión para alojar a prisioneros de guerra durante la guerra de Vietnam. Los prisioneros encarcelados allí fueron sometidos a torturas, hambre e incluso asesinatos. Personajes conocidos como el senador John McCain, James Stockdale y Bud Day fueron sólo algunos de los muchos prisioneros de guerra que pasaron por esta prisión. En 1999 se inauguró un hotel Hilton en Hanoi que fue bautizado cuidadosamente como Hilton Hanoi Opera Hotel.

7. Puerto Arturo

Port Arthur

Port Arthur es una antigua colonia de convictos en Tasmania, Australia. Desde 1833, hasta la década de 1850, fue el destino de los criminales británicos e irlandeses condenados y de los reclusos rebeldes de otras prisiones. Hoy en día quedan muchas ruinas muy reconocibles, como la penitenciaría, el hospital, el manicomio y una iglesia construida por los convictos. En 1996, Port Arthur se convirtió en el lugar de la masacre más mortífera de Australia cuando un solo tirador abrió fuego contra los visitantes, matando a 35 personas.

8. Isla Robben

Isla Robben

Situada frente a la costa de Ciudad del Cabo (Sudáfrica), la isla de Robben ha cumplido muchas funciones a lo largo de los años, incluida la de colonia de leprosos. Sin embargo, es más conocida por haber servido de prisión durante el régimen del apartheid. Personajes tan conocidos como Nelson Mandela y Kgalema Motlanthe son sólo algunos de los presos políticos que pasaron por allí. Hoy en día, Robben Island es un popular destino turístico al que se puede llegar en ferry desde Ciudad del Cabo. La isla es una importante zona de cría para una gran colonia de pingüinos africanos.

9. Museo del Genocidio Tuol Sleng

Museo Tuol Sleng Genocidio

Convertida en 1975 por el régimen de los jemeres rojos a partir de lo que fue una escuela secundaria, Tuol Sleng es probablemente una de las prisiones más horripilantes del mundo. Los prisioneros eran rutinariamente torturados para obligarles a confesar cualquier crimen del que se les acusara. Una vez que confesaban y nombraban a los conspiradores, eran ejecutados. De las más de 17.000 personas encarceladas en Tuol Sleng en los cuatro años que funcionó, sólo se conocen unos pocos supervivientes. Después de que el ejército vietnamita descubriera la prisión en 1979, Tuol Sleng se convirtió en un museo histórico que conmemora las acciones del régimen de los Jemeres Rojos en Camboya.

10. Chateau d’If

Castillo De If

El Chateau d’If, en Francia, es bien conocido por haber sido utilizado como escenario en el libro “El Conde de Montecristo”, escrito por Alejandro Dumas. Desde 1634 hasta finales del siglo XIX, el castillo sirvió de vertedero para prisioneros religiosos y políticos. Siguiendo la costumbre de la época, los prisioneros con riqueza o clase social recibían mejor trato que los menos afortunados. Sin embargo, a menudo tenían que pagar por este privilegio. En 1890 se desmilitarizó y se abrió al público, y ahora es una de las prisiones más famosas del mundo.