10 Ecosistemas Insulares del Mundo

Muchas islas remotas de todo el mundo tienen una de las especies de flora y fauna más singulares del mundo. Algunas tienen especies de plantas y animales que no se encuentran en ningún otro lugar y que han evolucionado de manera especializada. Debido a que estas islas proveen un refugio de la feroz competencia que las especies enfrentan en el continente, se desarrollarán especies que se aprovecharán de estas raras condiciones. Como legado de una historia evolutiva única, estos ecosistemas son tesoros insustituibles de la naturaleza. Nota: Los ecosistemas insulares aquí enumerados no son necesariamente islas rodeadas de agua, sino áreas de tierra, aisladas por medios naturales de la tierra circundante.

10.Isla Mona

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La Isla de Mona está situada en el centro del Pasaje de Mona y administrativamente es parte de Puerto Rico. Es la mayor de las tres islas que se encuentran en el Estrecho, siendo las otras la Isla Monito y la Isla Desecheo. La isla fue descubierta por Colón en 1493, durante su segundo viaje al Nuevo Mundo. La isla de Mona ha sido una reserva natural desde 1919 y está deshabitada desde hace más de 50 años. Debido a la topografía y ecología únicas de las islas, Mona, Desecheo y Monito han sido apodadas "Las Islas Galápagos del Caribe". La Iguana Mona, que no se encuentra en ningún otro lugar del mundo, es considerada la especie más espectacular de la isla. Como los herbívoros nativos más grandes de sus ecosistemas, son esenciales para mantener el equilibrio entre el clima y la vegetación. La isla también alberga muchas pinturas rupestres que fueron dejadas por los habitantes precolombinos de la isla.

9.Sir Bani Yas

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Sir Bani Yas es la isla natural más grande de los Emiratos Árabes Unidos. Durante las últimas dos décadas, la isla se ha transformado en una reserva de vida silvestre por el difunto gobernante de los Emiratos Árabes Unidos, Sheikh Zayed. Se plantaron millones de árboles y se introdujeron numerosas especies de animales en la isla, incluyendo gacelas, ñandúes, jirafas y avestruces. El oryx árabe, una especie de antílope, está ahora extinto en la naturaleza, pero la isla de Sir Bani Yas es el hogar de una manada de más de 400 personas que deambulan libremente por la isla.

8.Lord Howe Island

10 Ecosistemas Insulares del Mundo 3Lord Howe Island es una pequeña isla en el Mar de Tasmania a 600 kilómetros (370 millas) al este del continente australiano. La isla de Lord Howe es un ejemplo excepcional de un ecosistema insular desarrollado a partir de la actividad volcánica submarina, con una rara diversidad de paisajes, flora y fauna. La alta proporción de especies endémicas proporciona una excelente ilustración de los procesos evolutivos independientes en funcionamiento. Casi la mitad de las plantas nativas de la isla son endémicas. Una de las más conocidas es Howea, un género endémico de palmeras que se conocen comúnmente como palmeras kentia y que producen hermosas plantas de interior. Varios millones se exportan anualmente, lo que constituye la única industria importante de la isla, aparte del turismo. La población de la isla Lord Howe es de aproximadamente 350 personas. Sólo 400 turistas pueden visitar la isla a la vez.

7. Monte Bosavi

10 Ecosistemas Insulares del Mundo 4El Monte Bosavi es un volcán extinto en la provincia de las Tierras Altas del Sur de Papúa Nueva Guinea. Una expedición realizada en 2009 por un equipo internacional de científicos y un equipo de televisión de la BBC encontró más de 40 especies desconocidas cuando descendieron al cráter del Monte Bosavi y exploraron un hábitat selvático prístino repleto de vida que ha evolucionado en aislamiento desde que el volcán entró en erupción por última vez hace unos 200.000 años. Las especies descubiertas en este mundo perdido incluían 16 ranas, al menos 3 peces, varios insectos y arañas, un murciélago y una rata gigante que medía 82 cm (32 pulgadas) de la nariz a la cola y pesaba la friolera de 1,5 kg (3,5 libras).

6.Islas Ogasawara

10 Ecosistemas Insulares del Mundo 5Las Islas Ogasawara son un archipiélago de más de 30 islas subtropicales y tropicales, administrativamente parte de Tokio, pero situadas a unos 1.000 kilómetros (620 millas) al sur de la ciudad. Hasta 1830, las Islas Ogasawara estaban deshabitadas y se llamaban "Muninjima" (que significa "isla deshabitada") y se transformaron en el nombre inglés de Islas Bonin. Desde que estaban libres de actividades humanas hasta hace poco, el ecosistema de las islas ha sido bien preservado. Las Islas Ogasawara son a veces conocidas como las Galápagos de Oriente. Hoy en día hay alrededor de 2.300 personas que viven en las islas Chichijima y Hahajima, y aproximadamente 17.000 turistas visitan las islas anualmente atraídos por el ecosistema insular único y el hermoso océano.

5. Monte Roraima

10 Ecosistemas Insulares del Mundo 6Un tepui es una montaña de mesa o mesa que se encuentra en las tierras altas de Guayana de Sudamérica. El tepuy más alto (2,772m/9094pies) y más famoso es el Monte Roraima. Debido a que la montaña está completamente aislada de la selva, casi un tercio de las especies vegetales de Roraima evolucionaron allí y son únicas en la meseta. El Monte Roraima se hizo famoso en 1912 cuando Sir Arthur Conan Doyle escribió su novela de ficción titulada El mundo perdido. Describe el ascenso de una montaña como la de Roraima por una expedición en busca de plantas prehistóricas y dinosaurios que se creía vivieron aislados y sin cambios durante millones de años en la cima de las montañas.

4. Christmas Island

10 Ecosistemas Insulares del Mundo 7Nombrada en 1643 por el día de su descubrimiento, la Isla Christmas es un territorio de Australia en el Océano Índico. Se encuentra a 2.600 kilómetros (1.600 millas) al noroeste de la ciudad de Perth. Tiene una población de unos 1.400 habitantes. El aislamiento geográfico de la isla y su historia de mínima perturbación humana han llevado a un alto nivel de endemismo entre su flora y fauna. La especie endémica más famosa de la isla es probablemente el cangrejo rojo de la Isla Christmas. Aunque restringido a una zona relativamente pequeña, se estima que pueden vivir en la isla hasta 120 millones de cangrejos rojos, lo que la convierte en la más abundante de las 14 especies de cangrejos terrestres de la Isla Christmas. La migración masiva anual del cangrejo rojo al mar para desovar ha sido llamada una de las maravillas del mundo natural y tiene lugar cada año alrededor de noviembre, después del comienzo de la estación húmeda y en sincronización con el ciclo de la luna.

3.Socotra

10 Ecosistemas Insulares del Mundo 8Socotra o Soqotra, un territorio offshore de Yemen, es un pequeño archipiélago de cuatro islas en el Océano Índico. La isla más grande, también llamada Socotra, es aproximadamente el 95% de la masa terrestre del archipiélago. La isla está muy aislada y se encuentra a unos 240 kilómetros (150 millas) al este del Cuerno de África y 380 kilómetros (240 millas) al sur de la Península Arábiga. El largo aislamiento geológico del archipiélago de Socotra y su fuerte calor y sequía se han combinado para crear un ecosistema único y espectacular. Los estudios han revelado que más de un tercio de las aproximadamente 800 especies de plantas del Socotra no se encuentran en ningún otro lugar. Ha sido descrito como el lugar más extraño de la Tierra.

2.Parque Nacional de Komodo

10 Ecosistemas Insulares del Mundo 9El Parque Nacional de Komodo es un parque nacional de Indonesia situado en las Islas Sunda Menores. El parque incluye las tres islas más grandes, Komodo, Padar y Rincah, y 26 islas más pequeñas. El parque fue establecido inicialmente para conservar el único Dragón de Komodo, el lagarto más grande del mundo. Desde entonces, los objetivos de conservación se han ampliado para proteger toda su biodiversidad, tanto marina como terrestre. El Dragón de Komodo es el reptil vivo más grande del mundo y puede alcanzar 3 metros o más de largo y pesar más de 70 kg. Debido a su tamaño, estos lagartos dominan los ecosistemas insulares en los que viven. Aunque los dragones de Komodo comen principalmente cadáveres de animales muertos, son depredadores formidables y también cazan presas, incluyendo aves y mamíferos. Aunque los ataques son muy raros, se sabe que los dragones de Komodo atacan a los humanos.

1. Islas Galápagos

10 Ecosistemas Insulares del Mundo 10Las Islas Galápagos son un pequeño archipiélago de islas volcánicas pertenecientes a Ecuador en el Océano Pacífico oriental. Las islas son bastante remotas y aisladas, y se encuentran a unos 1000 km (620 millas) al oeste del continente sudamericano. El archipiélago de Galápagos consiste en 15 islas principales, 3 islas más pequeñas y 107 rocas e islotes distribuidos alrededor del ecuador. El archipiélago de Galápagos es mundialmente conocido por sus ecosistemas insulares únicos que fueron la inspiración de la Teoría de la Selección Natural de Charles Darwin. Tortugas gigantes, lobos marinos, pingüinos, iguanas marinas y diferentes especies de aves pueden ser vistas y abordadas. Se mantienen estrictos controles sobre el acceso de los turistas en un esfuerzo por proteger los hábitats naturales y todos los visitantes deben estar acompañados por un guía naturalista certificado por el parque nacional. Uno de los mayores destinos de Ecuador, las islas reciben actualmente un promedio de 60.000 visitantes al año.

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