10 Ríos más importantes del mundo

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Los ríos han sido muy útiles para el hombre en todas las partes del mundo desde la prehistoria. Proporcionan una fuente de agua potable, para obtener alimentos, para fertilizar las tierras y para transportar mercancías de un lugar a otro. Los ríos también constituyen un importante hábitat para la fauna y la flora. Desempeñan un papel esencial en la ecología de la selva tropical y los humedales. Una lista de los ríos más importantes del mundo.

1. Río Amazonas

Río Amazonas Con aproximadamente 6.400 km (4.000 millas), el río Amazonas es el segundo río más largo del mundo, sólo un poco más corto que el Nilo, aunque fuentes acreditadas no coinciden en la longitud exacta de los dos ríos. Lo que sí es cierto es que el Amazonas es el mayor río del mundo por su volumen, con un caudal total que representa aproximadamente una quinta parte del total mundial. El Amazonas y sus afluentes atraviesan Perú, Bolivia, Venezuela, Colombia, Ecuador y Brasil antes de desembocar en el océano Atlántico. El Amazonas cuenta con más de 3.000 especies de peces reconocidas y se siguen descubriendo nuevas especies. Junto con el río Orinoco, es uno de los principales hábitats del delfín del río Amazonas, la mayor especie de delfín de río, que puede alcanzar una longitud de hasta 2,6 metros (8,5 pies). El tiburón toro ha sido reportado a 4.000 km (2.500 mi) por el río Amazonas en Iquitos en Perú. Otro pez peligroso del Amazonas es la famosa piraña, que se reúne en grandes bancos, aunque sólo se sabe que unas pocas especies atacan a los humanos.

2. Río Yangtze

Río Yangtze Uno de los ríos más importantes del mundo, el río Yangtze es el más largo de China y el tercero del mundo. El río tiene unos 6.300 km de longitud (3.915 millas) y nace en un glaciar situado en la parte oriental de la meseta tibetana. Atraviesa las espectaculares gargantas del Yangtze, que destacan por su belleza natural, y desemboca en el Mar de China Oriental. Una de las presas del río, la de las Tres Gargantas, es la mayor central hidroeléctrica del mundo. El río es una de las vías navegables más transitadas del mundo. El tráfico incluye el transporte comercial de mercancías a granel, como el carbón, así como productos manufacturados y pasajeros. También son populares los cruceros fluviales de varios días de duración, especialmente por la hermosa y pintoresca zona de las Tres Gargantas.

3. Nilo

Nilo El Nilo es el río más largo del mundo, que se extiende hacia el norte a lo largo de 6.650 km (4.132 millas) desde África Oriental hasta el Mediterráneo. El Nilo tiene dos grandes afluentes, el Nilo Blanco y el Nilo Azul. El Nilo Blanco nace en la región de los Grandes Lagos de África central, mientras que el Nilo Azul nace en el lago Tana, en Etiopía. El río desempeñó un papel crucial en el desarrollo de la civilización egipcia. Los depósitos de limo del Nilo hacen que la tierra circundante sea extremadamente fértil porque el río se desborda anualmente y los egipcios pudieron cultivar trigo y otros productos. El Nilo era también una parte importante de la vida espiritual del antiguo Egipto. El dios llamado Hapy era la deificación de las inundaciones anuales, y se pensaba que tanto él como el faraón controlaban la crecida del Nilo.

4. Río Mekong

Río Mekong El río Mekong es el duodécimo más largo del mundo, con una longitud estimada de 4.350 km. Desde la meseta tibetana, este río atraviesa la provincia china de Yunnan, Birmania, Laos, Tailandia, Camboya y Vietnam. El río es difícil de navegar debido a las extremas variaciones estacionales de su caudal y a la presencia de rápidos y cascadas. La cuenca del Mekong es una de las zonas más ricas en biodiversidad del mundo, sólo superada por el Amazonas. Sin embargo, desde la construcción de la primera presa china, muchas especies están en peligro de extinción, como el delfín y el manatí del Mekong.

5. río Zambezi

El río Zambezi, de 3.540 km de longitud, es el cuarto más largo de África. Nace en un humedal negro en el noroeste de Zambia y fluye a través de Angola, a lo largo de las fronteras de Namibia, Botsuana, Zambia de nuevo y Zimbabue, hasta llegar a Mozambique, donde desemboca en el océano Índico. El elemento más espectacular del Zambeze son las hermosas cataratas Victoria.   El río mantiene grandes poblaciones de muchos animales. Los hipopótamos abundan en la mayoría de los tramos tranquilos del río, y también hay muchos cocodrilos. El Zambeze también alberga varios centenares de especies de peces, incluidas especies de gran tamaño. El tiburón toro, por ejemplo, se ha encontrado muy adentro. Es un tiburón agresivo que ha sido responsable de varios ataques a personas.

6. Río Volga

Zambeze

7. Danubio

Danubio El Danubio es uno de los ríos más importantes de Europa y el segundo más largo del continente después del Volga. El río fue una de las antiguas fronteras del Imperio Romano y hoy forma parte de las fronteras de 10 países europeos. Nace en la Selva Negra, en Alemania, y fluye hacia el este a lo largo de unos 2.850 km, pasando por cuatro capitales, antes de desembocar en el Mar Negro. Desde la finalización del canal alemán Rin-Meno-Danubio en 1992, el río forma parte de una vía navegable transeuropea desde el Mar Negro hasta Rotterdam, en el Mar del Norte.

8. Río Mississippi

Río Mississippi Con unas 2.320 millas (3.730 km) de longitud, el río Misisipi es el mayor sistema fluvial de Estados Unidos y Norteamérica. Nace en el lago Itasca y desemboca bajo Nueva Orleans en el Golfo de México. Junto con su principal afluente, el río Misuri, el río drena todos o parte de 31 estados de EE.UU. Los famosos barcos de vapor entraron en el comercio en la década de 1820. Por el río se transportaba algodón, madera y alimentos. Tras la llegada del ferrocarril en la década de 1880, el tráfico de barcos de vapor disminuyó, aunque siguieron siendo una característica hasta la década de 1920. Algunos barcos de vapor, como el Delta Queen, han sobrevivido como iconos.

9. Río Sepik

Río Sepik El río Sepik es el más largo de la isla de Nueva Guinea. Nace en la cordillera Victor Emanuel, en las tierras altas centrales de Papúa Nueva Guinea. En la mayor parte de su recorrido, el Sepik serpentea, como el río Amazonas, hasta el mar de Bismarck. A diferencia de otros grandes ríos, el Sepik no tiene ningún delta, sino que desemboca directamente en el mar. La longitud total del río es de 1.126 kilómetros. No hay asentamientos de gran tamaño a lo largo del río Sepik. El aislamiento de los pequeños grupos tribales del río ha dado lugar a una de las tradiciones artísticas más originales y extensas. Es uno de los últimos entornos inalterados del mundo.

10. Ganges

Ganges El Ganges, de 2.510 km, nace en el Himalaya occidental de la India y desemboca en el delta de Sunderbans, en el golfo de Bengala. Los hindúes lo consideran desde hace mucho tiempo un río sagrado y lo veneran como la diosa Ganga en el hinduismo. También ha sido importante desde el punto de vista histórico: muchas antiguas capitales provinciales o imperiales han estado situadas en sus orillas. Situada a orillas del Ganges, Varanasi es considerada por algunos la ciudad más sagrada del hinduismo. Los hindúes esparcen las cenizas de sus seres queridos en el río y algunos creen que la vida está incompleta sin bañarse en el Ganges al menos una vez. Como el Ganges es un río tan importante, ha sido declarado río nacional de la India.