34 ciudades perdidas olvidadas por el tiempo

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Es difícil imaginar cómo una ciudad entera puede perderse, pero eso es exactamente lo que ha sucedido con las ciudades perdidas en esta lista. En realidad hay muchas razones por las que una ciudad tiene que ser abandonada. La guerra, los desastres naturales, el cambio climático y la pérdida de importantes socios comerciales, por nombrar algunos. Cualquiera que sea la causa, estas ciudades perdidas fueron olvidadas con el tiempo hasta que fueron redescubiertas siglos después.

1. Machu Picchu

Machu Picchu
Machu Picchu

Una de las ciudades perdidas más famosas del mundo, Machu Picchu fue redescubierta en 1911 por el historiador hawaiano Hiram después de haber permanecido oculta durante siglos sobre el valle del Urubamba. La “Ciudad Perdida de los Incas” es invisible desde abajo y completamente autónoma, rodeada de terrazas agrícolas y regada por manantiales naturales. Aunque conocido localmente en el Perú, era en gran medida desconocido para el mundo exterior antes de ser redescubierto en 1911.

2. Tikal

Tikal
Tikal

Entre 200 y 900 d.C., Tikal fue la ciudad maya más grande con una población estimada entre 100.000 y 200.000 habitantes. Cuando Tikal alcanzó su pico de población, el área alrededor de la ciudad sufrió deforestación y erosión, seguidas de una rápida disminución en los niveles de población. Tikal perdió la mayoría de su población durante el período de 830 a 950 años y la autoridad central parece haberse derrumbado rápidamente. Después de 950, Tikal estaba casi desierto, aunque una pequeña población pudo haber sobrevivido en chozas entre las ruinas. Incluso estas personas abandonaron la ciudad en los siglos X y XI y la selva guatemalteca reclamó las ruinas durante los siguientes mil años.

3. Angkor

Angkor
Angkor

Angkor es una vasta ciudad templo en Camboya que presenta los magníficos restos de varias capitales del Imperio Khmer, desde el siglo IX hasta el siglo XV d.C. Estos incluyen el famoso templo de Angkor Wat, el monumento religioso más grande del mundo, y el templo de Bayon (en Angkor Thom) con su multitud de enormes caras de piedra. Durante su larga historia Angkor pasó por muchos cambios de religión, convirtiéndose entre el hinduismo y el budismo varias veces. El final del período angkoriano se fija generalmente en 1431, año en que Angkor fue saqueada y saqueada por los invasores de Ayutthaya, aunque la civilización ya había estado en decadencia. Casi toda Angkor fue abandonada, excepto Angkor Wat, que siguió siendo un santuario budista.

4. Tiwanaku

Tiwanaku
Tiwanaku

Localizado cerca de la orilla sureste del Lago Titicaca en Bolivia, Tiwanaku es uno de los precursores más importantes del Imperio Incaico. Durante el período comprendido entre el 300 a.C. y el 300 d.C., se cree que Tiwanaku fue un centro moral y cosmológico al que mucha gente peregrinó. La comunidad creció a proporciones urbanas entre los siglos VII y IX, convirtiéndose en una importante potencia regional en el sur de los Andes. En su máxima extensión, la ciudad tenía entre 15.000 y 30.000 habitantes, aunque las imágenes satelitales recientes sugieren una población mucho mayor. Alrededor del año 1000 d.C., después de un cambio dramático en el clima, Tiwanaku desapareció cuando la producción de alimentos, fuente de poder y autoridad del imperio, se agotó.

5. Palmira

Palmira
Palmira

Durante siglos Palmyra (“ciudad de las palmeras”) fue una ciudad importante y rica situada a lo largo de las rutas de caravanas que unían Persia con los puertos mediterráneos de la Siria romana. A partir de 212, el comercio de Palmira disminuyó a medida que los sasánidas ocuparon la boca del Tigris y el Éufrates. El emperador romano Diocleciano construyó una muralla y amplió la ciudad para intentar salvarla de la amenaza sasánida. La ciudad fue capturada por los árabes musulmanes en el año 634 pero se mantuvo intacta. La ciudad declinó bajo el dominio otomano, reduciéndose a no más que una aldea oasis. En el siglo XVII su ubicación fue redescubierta por los viajeros occidentales.

6.Palenque

Palenque
Palenque

Palenque en México es mucho más pequeño que algunas de las otras ciudades perdidas de los mayas, pero contiene algunas de las mejores arquitecturas y esculturas que los mayas han producido. La mayoría de las estructuras de Palenque datan de aproximadamente 600 a 800 d.C. La ciudad declinó durante el siglo VIII. Una población agrícola continuó viviendo aquí por unas pocas generaciones, luego la ciudad perdida fue abandonada y fue creciendo lentamente por el bosque.

7. Calakmul

Calakmul
Calakmul

Escondida dentro de las selvas del estado mexicano de Campeche, Calakmul es una de las ciudades mayas más grandes jamás descubiertas. Calakmul era una ciudad poderosa que desafió la supremacía de Tikal y se comprometió en una estrategia de rodearla con su propia red de aliados. Desde la segunda mitad del siglo VI d.C. hasta finales del VII d.C., Calakmul se impuso, aunque no logró extinguir por completo el poder de Tikal y Tikal fue capaz de dar la vuelta a la tortilla a su gran rival en una batalla decisiva que tuvo lugar en el año 695 d.C.. Eventualmente ambas ciudades sucumbieron al colapso Maya.

8. Sukhothai

Sukhothai
Sukhothai

Sukhothai es una de las primeras y más importantes ciudades históricas de Tailandia. Originalmente una ciudad provincial dentro del imperio jemer de Angkor, Sukhothai obtuvo su independencia en el siglo XIII y se estableció como la capital del primer estado de Tai unido e independiente. Se dice que la antigua ciudad tenía unos 80.000 habitantes. Después de 1351, cuando Ayutthaya fue fundada como capital de una poderosa dinastía rival Tai, la influencia de Sukhothai comenzó a declinar, y en 1438 la ciudad fue conquistada e incorporada al reino de Ayutthaya. Sukhothai fue abandonada a finales del siglo XV o principios del XVI.

9. Pompeya

Pompeya
Pompeya

El 24 de agosto del 79 d.C., el volcán Vesubio entró en erupción, cubriendo de ceniza y tierra la cercana ciudad de Pompeya, y conservando posteriormente la ciudad en su estado desde aquel fatídico día. Todo, desde frascos y mesas hasta pinturas y personas, estaba congelado en el tiempo. Pompeya, junto con Herculano, fueron abandonadas y finalmente sus nombres y lugares fueron olvidados. Fueron redescubiertos como resultado de las excavaciones del siglo XVIII. Las ciudades perdidas han proporcionado una visión extraordinariamente detallada de la vida de las personas que vivían hace dos mil años.

10. Taxila

Taxila
Taxila

Situada en el noroeste de Pakistán, Taxila es una antigua ciudad que fue anexada por el rey persa Darío el Grande en el año 518 a.C. En el año 326 a.C. la ciudad fue entregada a Alejandro Magno. Gobernada por una sucesión de conquistadores, la ciudad se convirtió en un importante centro budista. Se dice que el apóstol Tomás visitó Taxila en el siglo I d.C. La prosperidad de Taxila en la antigüedad se debió a su posición en el cruce de tres grandes rutas comerciales. Cuando declinaron, la ciudad se hundió en la insignificancia. Finalmente fue destruida por los hunos en el siglo V.

11. Vijayanagara

Vijayanagara
Vijayanagara

Vijaynagar fue una de las ciudades más grandes del mundo con 500.000 habitantes. La ciudad india floreció entre los siglos XIV y XVI, durante el apogeo del poder del imperio Vijayanagar. Durante este tiempo, el imperio estuvo a menudo en conflicto con los reinos musulmanes. En 1565, los ejércitos del imperio sufrieron una derrota masiva y catastrófica y Vijayanagara fue tomado. Los victoriosos ejércitos musulmanes procedieron entonces a arrasar, despoblar y destruir la ciudad y sus templos hindúes durante un período de varios meses. A pesar de que el imperio continuó existiendo después durante una lenta declinación, la capital original no fue reocupada ni reconstruida. No ha sido ocupada desde entonces.

12. Leptis Magna

Leptis Magna
Leptis Magna

Leptis Magna o Lepcis Magna era una ciudad prominente del Imperio Romano, situada en la actual Libia. Su puerto natural facilitó el crecimiento de la ciudad como un importante centro comercial mediterráneo y sahariano, y también se convirtió en un mercado para la producción agrícola en la fértil región costera. El emperador romano Septimio Severo (193-211), nacido en Leptis, se convirtió en un gran mecenas de la ciudad. Bajo su dirección se inició un ambicioso programa de construcción. Durante los siglos siguientes, sin embargo, Leptis comenzó a declinar debido a las crecientes dificultades del Imperio Romano. Después de la conquista árabe de 642, la ciudad perdida cayó en ruinas y fue enterrada por la arena durante siglos.

13. Babilonia

Babilonia
Babilonia

Babilonia, la capital de Babilonia, un antiguo imperio de Mesopotamia, era una ciudad sobre el río Eufrates. La ciudad degeneró en anarquía hacia 1180 a.C., pero floreció de nuevo como estado subsidiario del Imperio Asirio después del siglo IX a.C. El color brillante y el lujo de Babilonia se volvió legendario desde los días de Nabucodonosor (604-562 a.C.), a quien se le atribuye la construcción de los legendarios Jardines Colgantes. Todo lo que queda de la famosa ciudad hoy en día es un montón de edificios de ladrillos de barro rotos y escombros en la fértil llanura mesopotámica entre los ríos Tigris y Éufrates en Irak.

14. Sanchi

Sanchi
Sanchi

El sitio de Sanchi tiene una historia de construcción de más de mil años, comenzando con las estupas del siglo III a.C. y concluyendo con una serie de templos y monasterios budistas, ahora en ruinas, que fueron construidos en los siglos X u XI. En el siglo XIII, tras el declive del budismo en la India, Sanchi fue abandonado y la jungla se instaló rápidamente. La ciudad perdida fue redescubierta en 1818 por un oficial británico.

15. Hatra

Hatra
Hatra

Gran ciudad fortificada bajo la influencia del Imperio Parto y capital del primer reino árabe, Hatra resistió varias invasiones de los romanos gracias a sus altas y gruesas murallas reforzadas por torres. La ciudad cayó en manos del imperio sasánida iraní de Shapur I en el año 241 d.C. y fue destruida. Las ruinas de Hatra en Irak, especialmente los templos donde la arquitectura helenística y romana se mezclan con elementos decorativos orientales, dan fe de la grandeza de su civilización.

16. Timgad

Timgad
Timgad

Timgad fue una ciudad colonial romana en Argelia fundada por el emperador Trajano alrededor del año 100 d.C. Diseñada originalmente para una población de unos 15.000 habitantes, la ciudad superó rápidamente sus especificaciones originales y se desbordó más allá de la cuadrícula ortogonal de una manera más laxa. En el siglo V, la ciudad fue saqueada por los vándalos y dos siglos después por los bereberes. La ciudad desapareció de la historia, convirtiéndose en una de las ciudades perdidas del Imperio Romano, hasta su excavación en 1881.

17. Urgench

Urgench
Urgench

Antiguamente situada en el río Amu-Darya en Uzbekistán, Ürgenç o Urgench era una de las ciudades más grandes de la Ruta de la Seda. Los siglos XII y XIII fueron la edad de oro de Ürgenç, ya que se convirtió en la capital del imperio de Juárez de Asia Central. En 1221, Genghis Khan arrasó Urgench. Las mujeres jóvenes y los niños fueron entregados a los soldados mongoles como esclavos, y el resto de la población fue masacrada. La ciudad fue revivida después de la destrucción de Gengis, pero el repentino cambio de rumbo de Amu-Darya hacia el norte obligó a los habitantes a abandonar el lugar para siempre.

18. Ani

Ani
Ani

Situada a lo largo de una importante ruta de caravanas este-oeste, Ani se destacó por primera vez en el siglo V d.C. y se convirtió en una ciudad floreciente y en la capital de Armenia en el siglo X. Las numerosas iglesias que se construyeron durante este período incluyeron algunos de los mejores ejemplos de arquitectura medieval y se ganaron el apodo de “Ciudad de las 1001 iglesias”. En su apogeo, Ani tenía una población de 100.000 a 200.000 habitantes. Siguió siendo la principal ciudad de Armenia hasta que las incursiones de los mongoles en el siglo XIII, un terremoto devastador en 1319, y las cambiantes rutas comerciales la llevaron a un declive irreversible. Finalmente la ciudad fue abandonada y olvidada durante siglos. Las ruinas se encuentran ahora en Turquía.

28. Babilonia

Babilonia
Babilonia

Babilonia, la capital de Babilonia, un antiguo imperio de Mesopotamia, era una ciudad sobre el río Eufrates. La ciudad degeneró en anarquía hacia 1180 a.C., pero floreció de nuevo como estado subsidiario del Imperio Asirio después del siglo IX a.C. El color brillante y el lujo de Babilonia se volvió legendario desde los días de Nabucodonosor (604-562 a.C.), a quien se le atribuye la construcción de los legendarios Jardines Colgantes. Todo lo que queda de la famosa ciudad hoy en día es un montón de edificios de ladrillos de barro rotos y escombros en la fértil ll

20. Hvalsey

Hvalsey
Hvalsey

Hvalsey era una granja del Asentamiento Oriental, el más grande de los tres asentamientos vikingos de Groenlandia. Fueron asentados aproximadamente en el año 985 d.C. por agricultores nórdicos de Islandia. En su apogeo, el sitio contaba con aproximadamente 4.000 habitantes. Tras la desaparición del asentamiento occidental a mediados del siglo XIV, el asentamiento oriental se prolongó durante otros 60 a 70 años. En 1408 se grabó una boda en la iglesia de Hvalsey, pero esa fue la última palabra que llegó de Groenlandia.

21. Persépolis

Persépolis
Persépolis

Persépolis (capital de Persia en griego) fue el centro y la capital ceremonial del poderoso Imperio Persa. Era una ciudad hermosa, adornada con preciosas obras de arte de las que desafortunadamente muy poco sobrevive hoy en día. En el año 331 a.C., Alejandro Magno, en el proceso de conquista del Imperio Persa, quemó Persépolis hasta los cimientos como venganza por la quema de la Acrópolis de Atenas. Persépolis siguió siendo la capital de Persia como una provincia del gran imperio macedonio, pero con el tiempo fue decayendo gradualmente.

22. Hattusa

Hattusa
Hattusa

Hattusa se convirtió en la capital del Imperio Hitita en el siglo XVII a.C. La ciudad fue destruida, junto con el propio estado hitita, alrededor del año 1200 a.C., como parte del colapso de la Edad de Bronce. El sitio fue abandonado posteriormente. Las estimaciones modernas sitúan la población de la ciudad entre 40.000 y 50.000 habitantes en su punto álgido. Las casas que fueron construidas con madera y ladrillos de barro han desaparecido del sitio, dejando sólo las ruinas de los templos y palacios construidos en piedra. La ciudad perdida fue redescubierta a principios del siglo XX en el centro de Turquía por un equipo arqueológico alemán. Uno de los descubrimientos más importantes en el sitio han sido las tablillas de arcilla, que consisten en códigos legales, procedimientos y literatura del antiguo Cercano Oriente.

23. Petra

Petra
Petra

Petra, la legendaria “ciudad roja rosa, la mitad de antigua que el tiempo”, era la antigua capital del reino nabateo. Una ciudad vasta y única, tallada en el lado del Cañón Wadi Musa en el sur de Jordania hace siglos por los nabateos, que la convirtieron en un importante punto de unión para las rutas de la seda y las especias que unían China, la India y el sur de Arabia con Egipto, Grecia y Roma. Después de varios terremotos que paralizaron el vital sistema de gestión del agua, la ciudad fue abandonada casi por completo en el siglo VI. Después de las Cruzadas, Petra fue olvidada en el mundo occidental hasta que la ciudad perdida fue redescubierta por el viajero suizo Johann Ludwig Burckhardt en 1812.

24. Mohenjo-daro

Mohenjo-daro
Mohenjo-daro

Construido alrededor del año 2600 a.C. en el Pakistán actual, Mohenjo-daro fue uno de los primeros asentamientos urbanos del mundo. A veces se le conoce como “Antigua metrópoli del Valle del Indo”. Tiene un trazado planificado basado en una cuadrícula de calles, que se trazaron con patrones perfectos. En su apogeo, la ciudad tenía probablemente unos 35.000 habitantes. Los edificios de la ciudad eran particularmente avanzados, con estructuras construidas con ladrillos del mismo tamaño secados al sol, de barro cocido y madera quemada. Mohenjo-daro y la civilización del Valle del Indo desaparecieron sin dejar rastro de la historia alrededor del 1700 a.C. hasta que fueron descubiertos en la década de 1920.

25. Teotihuacan

Teotihuacan
Teotihuacan

En el siglo II a.C. surgió una nueva civilización en el valle de México. Esta civilización construyó la floreciente metrópoli de Teotihuacán y sus enormes pirámides de pasos. La disminución de la población en el siglo VI d.C. se ha correlacionado con las prolongadas sequías relacionadas con los cambios climáticos. Siete siglos después de la desaparición del imperio de Teotihuacán, las pirámides de la ciudad perdida fueron honradas y utilizadas por los aztecas y se convirtieron en un lugar de peregrinación.

26. Ctesifón

Ctesifón
Ctesifón

En el siglo VI Ctesifón fue una de las ciudades más grandes del mundo y una de las grandes ciudades de la antigua Mesopotamia. Debido a su importancia, Ctesifón fue un objetivo militar importante para el Imperio Romano y fue capturado por Roma, y más tarde por el Imperio Bizantino, cinco veces. La ciudad cayó ante los musulmanes durante la conquista islámica de Persia en 637. Tras la fundación de la capital abbasí en Bagdad en el siglo VIII, la ciudad entró en un rápido declive y pronto se convirtió en una ciudad fantasma. Se cree que Ctesifón es la base de la ciudad de Isbanir en las Mil y Una Noches. Situado en Irak, el único visible que queda hoy en día es el gran arco Taq-i Kisra.

27. Mesa Verde

Mesa Verde
Mesa Verde

Mesa Verde, en el suroeste de Colorado, es el hogar de las famosas viviendas en los acantilados del antiguo pueblo anasazi. En el siglo XII, los Anasazi comienzan a construir casas en cuevas poco profundas y bajo salientes rocosos a lo largo de las paredes del cañón. Algunas de estas casas tenían hasta 150 habitaciones. Hacia 1300, todos los anasazi habían abandonado la zona de Mesa Verde, pero las ruinas permanecen casi perfectamente conservadas. La razón de su repentina partida sigue siendo inexplicable. Las teorías van desde el fracaso de las cosechas debido a las sequías hasta la intrusión de tribus extranjeras del Norte.

28. Gran Zimbabue

Gran Zimbabue
Gran Zimbabue

El Gran Zimbabue es un complejo de ruinas de piedra diseminadas en una gran área de la actual Zimbabwe, que lleva el nombre de las ruinas. La palabra “Grande” distingue el lugar de los muchos cientos de pequeñas ruinas, conocidas como Zimbabwes, que se extienden por todo el país. Construida por indígenas bantúes, la construcción comenzó en el siglo XI y continuó durante más de 300 años. En su punto álgido, se estima que el Gran Zimbabue tenía hasta 18.000 habitantes. Se ha sugerido que las causas del declive y el abandono final del sitio se deben a la disminución del comercio, la inestabilidad política y la hambruna y la escasez de agua causadas por el cambio climático.