Té de todo el mundo

El té es una de las bebidas no alcohólicas más populares que disfrutan millones de personas en todo el mundo. En el Reino Unido, bebemos una media de 165 millones de tazas al día y Gran Bretaña es el segundo país que más té bebe, después de Irlanda. Al igual que muchos británicos, no puedo funcionar correctamente por la mañana hasta que no he tomado al menos dos tazas de este néctar con cafeína. Para mí, el té es una visión romántica de pintorescos salones de té que sirven pasteles en miniatura, bollos y crema agria, acompañados de una buena taza caliente servida en una tetera adornada con flores. Pero el consumo de té no es la quintaesencia de los británicos; de hecho, el té no se introdujo en Europa hasta 1560, cuando los portugueses lo trajeron de China.

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Pero el té no sólo tiene buen sabor, sino también ciertos beneficios potenciales para la salud que los investigadores atribuyen a los polifenoles, que son un tipo de antioxidantes. Los antioxidantes de ciertos tés podrían ayudar a reducir el riesgo de ataques cardíacos y otros trastornos cardiovasculares, e incluso las investigaciones han demostrado que también contiene beneficios para combatir el cáncer. Así pues, aunque no se debe confiar únicamente en el consumo de té para mantener un cuerpo sano, hay algunas pruebas que respaldan por qué tantas personas de todo el mundo siguen adoptando el té dentro de su cultura y sus tradiciones.

Aunque los británicos solemos recurrir a las infusiones ricas y robustas, hay muchas variedades de té que se disfrutan en todo el mundo:

China

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Cuando se piensa en la cuna del té, lo primero que se piensa es en China. Hay muchas leyendas en torno al descubrimiento del té, pero lo que sí es cierto es que el té se cultiva en China desde hace muchos siglos y que se cultivaba aquí mucho antes que en cualquier otra parte del mundo.

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Esta historia significa que China es, sin duda, la última fuente de conocimientos sobre el té y alberga algunas de las variedades más raras y caras. China cuenta con tres provincias principales para la producción de té: la diversa provincia de Fujian, que produce té oolong, negro, verde, blanco y con aroma a jazmín; Yunnan, que es el hogar del té pu-erh; y Zhejang, que es la provincia más famosa por la producción de té verde.

Japón

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El té fue introducido por primera vez en Japón por los chinos y fue alabado como un elixir que aportaba juventud, longevidad y beneficios para la salud. La gran mayoría del té que se produce aquí es té verde, y la mayor parte se consume en el propio Japón. Los japoneses consideran que el té verde es algo más que una bebida; está entretejido en el tejido mismo de la vida cotidiana. La cultura japonesa tiene incluso una «ceremonia del té» conocida como chanoyu o sencha, en la que el anfitrión prepara y obsequia a sus invitados con té verde matcha.

Los tés japoneses son extremadamente vibrantes y suelen cocinarse al vapor en lugar de al fuego, lo que acentúa sus sabores frescos y crujientes.

India

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El té fue introducido por primera vez en la India por los británicos en un intento de romper el monopolio chino del té. Hoy en día, la India es conocida por albergar tres de las regiones de té negro más famosas del mundo: los ricos y malteados sabores de Assam, los ligeros y fragantes tés de Darjeeling y el rico e intensamente aromático té cultivado en la región de Nilgiri.

Taiwán

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Los tés de Taiwán están entre los más embriagadores y fragantes del mundo. En el mejor de los casos, ofrecen una extraordinaria abundancia de sabor y textura en perfecto equilibrio. Los productores de té de Taiwán se centran en la elaboración de tés oolong. Esta hermosa isla, conocida como Formosa -nombre dado a Taiwán por los comerciantes portugueses-, produce excelentes tés negros y algunos tés verdes.

Kenia

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Los primeros tés de Kenia se plantaron en 1903 y ahora es uno de los principales países productores de té del mundo. Debido a su ubicación ecuatorial, Kenia puede producir té durante todo el año con mínimas variaciones estacionales de calidad. El té se recoge cada 17 días y los mejores se recogen en febrero y marzo.

La mayor parte del té keniano es negro y se utiliza principalmente para mezclas y en bolsas de té, con una proporción menor disponible como té en hoja suelta. Tiene un color rojizo y un sabor fuerte.

Sri Lanka

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Gracias a las condiciones climáticas ideales y al suelo fértil, el té se ha convertido en el mayor cultivo de Sri Lanka. Las plantaciones de té en Sri Lanka crecen a una altitud de entre 3.000 y 8.000 pies. Esto permite optimizar las condiciones climáticas, y la alta humedad permite recoger los arbustos de té con frecuencia. En general, los tés de Ceilán combinan la riqueza y la fuerza con una satisfactoria suavidad y muestran un tono de sabor variable en función de la altitud a la que se cultivan:

  • Baja altitud – suave y rico
  • Media altitud – aromático y cítrico
  • Alta altitud – intensamente aromático y refrescante
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