10 Atracciones turísticas más importantes de Estambul

236

Estambul es una ciudad que lleva bien sus culturas y su historia, mezclándolas en una ciudad apasionante que tiene mucho que ofrecer a los viajeros de todo el mundo. Fundada durante el Neolítico, Estambul es hoy una ciudad moderna que se mantiene fiel a su patrimonio histórico a través de sus mezquitas, basílicas y catedrales, y antiguos bazares.

Situada entre Oriente y Occidente, la mayor ciudad de Turquía ofrece un aura de intriga y encanto que atraerá a todos los visitantes. Una visión general de las principales atracciones turísticas de Estambul:

1. Santa Sofía

Santa Sofía

Santa Sofía es una obra maestra de la ingeniería romana, con su enorme cúpula (de 31 metros de diámetro) que cubre el que fue durante más de 1000 años el mayor espacio cerrado del mundo.

Hagia Sophia es el término griego que significa Santa Sabiduría y hace referencia a Jesucristo, la segunda persona de la Santísima Trinidad. Construida entre 532 y 537, por orden del emperador bizantino Justiniano, la estructura fue una catedral ortodoxa oriental hasta 1453, excepto durante unos 60 años en la década de 1200, cuando sirvió como catedral católica romana.

En 1453, los turcos otomanos tomaron Constantinopla y convirtieron el edificio en una mezquita, eliminando o revocando muchas reliquias cristianas y sustituyéndolas por elementos islámicos. El edificio se cerró en 1931 y la República de Turquía lo reabrió como museo en 1935.

Los visitantes pueden pasar por la Puerta Imperial hasta la nave central y mirar hacia arriba para ver el majestuoso interior de la cúpula con su techo cubierto de mosaicos.

El mármol de las paredes de la nave principal se extiende hasta la parte superior de la galería, y el nártex interior y las naves laterales tienen las paredes totalmente cubiertas de mármol. Los costosos mármoles de diferentes colores, seleccionados exclusivamente para Santa Sofía, procedían de diversas zonas del imperio.

En el patio de Santa Sofía hay una Fuente de la Purificación con una inscripción griega en forma de palíndromo que se traduce: “Lava tu pecado, no sólo tu cara”.

Construida en 1739, la Biblioteca de Santa Sofía contiene antiguos azulejos turcos, y las estanterías de madera grabada albergan objetos históricos además de libros.

A lo largo de los años, la iglesia ha sufrido daños a causa de terremotos, incendios y disturbios, lo que ha hecho necesarias muchas reparaciones y restauraciones, pero sigue siendo un bello edificio que algunos llaman la octava maravilla del mundo.

2. Palacio de Topkapi

Palacio De Topkapi

El Palacio de Topkapi es una de las atracciones imprescindibles de Estambul que combina historia y un paisaje impresionante en una experiencia que no se puede apurar.

Durante casi cuatro siglos, el opulento Palacio de Topkapi fue la residencia oficial de los sultanes que gobernaban el Imperio Otomano. Es uno de los mayores palacios que se conservan en el mundo. El sultán Mehmed II comenzó las obras del palacio poco después de la conquista de Constantinopla en 1453 y vivió aquí hasta su muerte en 1481.

En 1924, el palacio se convirtió en un museo que exhibe una amplia colección de arte, porcelana, joyas, manuscritos y otros tesoros del Imperio Otomano. Entre los objetos más importantes se encuentran la daga de Topkapi, con incrustaciones de joyas, y el diamante del cucharero, de 86 quilates. El palacio también alberga veneradas reliquias islámicas, como la espada y el manto del profeta Mahoma. La mayor parte del impresionante complejo está abierta al público.

El palacio otomano cuenta con cuatro patios principales y varias dependencias. Conocido como la Corte de los Janisarios, el primer patio es donde los soldados de élite del palacio hacían guardia. La plaza contiene una magnífica fuente y la iglesia bizantina de Hagia Irene, que el emperador Justiniano construyó en el año 548. La iglesia sobrevivió porque fue utilizada como almacén y armería imperial por los otomanos.

El segundo patio es un exuberante espacio verde que engloba el antiguo harén imperial y la Torre de la Justicia, así como un hospital y las cocinas, que preparaban miles de comidas cada día. Solimán el Magnífico construyó la puerta de entrada. El tercer patio contiene el tesoro y la biblioteca de Ahmed III. La entrada al tercer patio estaba estrictamente regulada y prohibida a los forasteros.

El cuarto patio era el santuario interior del sultán. Conocido como el Jardín de los Tulipanes, los edificios están adornados con incrustaciones de nácar y caparazón de tortuga y con exquisitos azulejos de Iznik de color azul y blanco. Otros elementos arquitectónicos destacados son las escaleras de mármol y la piscina reflectante.

3. Mezquita Azul

Mezquita Azul

La Mezquita Azul, construida a principios del siglo XVII, sigue siendo un lugar de culto activo. Esto significa que los visitantes deben programar sus visitas con cuidado, ya que la mezquita está cerrada a los visitantes durante las cinco horas de oración diarias de los musulmanes.

Todos los visitantes deben quitarse los zapatos y las mujeres deben cubrirse el pelo. Este es un pequeño precio a pagar por ver sus inestimables tesoros, que incluyen 20.000 azulejos de cerámica con diversos diseños de tulipanes y 200 vidrieras, todas con intrincados diseños. La mezquita, construida por el sultán Ahmet, toma su nombre de los azulejos azules de la cúpula y los niveles superiores del interior.

4. Iglesia de Chora

Iglesia De Chora

Puede que la iglesia de Chora esté un poco alejada de las rutas turísticas habituales, pero los visitantes dicen que el bello arte bizantino bien merece el esfuerzo de llegar hasta ella. Los magníficos mosaicos y frescos representan la vida de Jesús y su madre, María. Conocida como la Iglesia del Santo Salvador de Chora, ha sido descrita como una de las obras más bellas de la arquitectura bizantina que se conservan.

La Chora, que se remonta a la época de Constantino, fue un monasterio en sus primeros años; unos siglos más tarde, se convirtió en una mezquita y, en 1948, en un museo.

5. Gran Bazar

Gran Bazar

Los viajeros a los que les gusta ir de compras no deberían perderse una visita al Gran Bazar, con 5.000 tiendas que lo convierten en uno de los mayores mercados cubiertos del mundo. Con más de un cuarto de millón de visitantes al día, el bazar ofrece artículos como joyas, alfombras que pueden o no volar, especias, antigüedades y cerámica pintada a mano.

El bazar se remonta a 1461 y en la actualidad alberga dos mezquitas, cuatro fuentes, dos hammams o baños de vapor y el Cevahir Bedesten, donde tradicionalmente se encuentran los artículos más raros y valiosos. Aquí es donde los compradores encontrarán monedas antiguas, joyas con gemas preciosas, armas con incrustaciones y muebles antiguos.

6. Mezquita de Suleymaniye

Los visitantes de la mezquita de Suleymaniye dicen que su belleza y tranquilidad les inspira una sensación de espiritualidad. Situada en la Tercera Colina de Estambul, la mezquita fue mandada construir en 1550 por el sultán Solimán el Magnífico. La mezquita, en efecto, es magnífica, ya que combina lo mejor de la arquitectura islámica y bizantina.

La mezquita sufrió numerosos daños a lo largo de los años, incluso durante la Primera Guerra Mundial, cuando se produjo un incendio mientras los jardines se utilizaban como depósito de armas. Fue restaurada a mediados del siglo XX. La mezquita tiene cuatro minaretes, lo que indica que fue construida por un sultán. Cuando se construyó, la cúpula era la más alta del Imperio Otomano.

7. Cisterna de la Basílica

Cisterna Basílica

La Cisterna de la Basílica lleva suministrando agua a los habitantes de Estambul desde el siglo VI, cuando la mandó construir el emperador romano Justiniano I. Una visita deja a los viajeros maravillados con la tecnología que los antiguos romanos utilizaron para construir esta maravilla arquitectónica muy avanzada para su época.

La cisterna subterránea, a pocos pasos de la Mezquita Azul, se construyó en el emplazamiento de una basílica construida en el siglo III. Conocida como el Palacio Hundido, la cisterna puede contener hasta 2,8 millones de pies cúbicos de agua. La cisterna es una de las localizaciones utilizadas en Desde Rusia con amor, un thriller de James Bond rodado en 1963.

8. Palacio de Dolmabahce

Dolmabahce Palacio

Lujoso, lujoso y hermoso son algunos de los adjetivos utilizados para describir el Palacio de Dolmabahce, que ha sido comparado con el Palacio de Versalles. Construido en el siglo XIX con 14 toneladas de pan de oro, el palacio más glamuroso de Turquía combina la arquitectura tradicional otomana con los estilos europeos neoclásico, barroco y rococó.

Hogar de seis sultanes desde 1856 hasta 1924, también alberga la mayor araña de cristal de Bohemia del mundo, regalo de la reina Victoria. El entorno del Palacio de Dolmabahce es impresionante: Se construyó a lo largo de la costa del Bósforo.

9. Torre de Gálata

Torre De Gálata

Con 67 metros de altura, la Torre de Gálata domina el horizonte de Estambul, ofreciendo grandes vistas de la ciudad vieja y sus alrededores. Esta torre medieval de piedra, conocida como la Torre de Cristo, fue el edificio más alto de Estambul cuando se construyó en 1348 y aún hoy se mantiene en pie sobre la ciudad.

La torre ha sido modificada a lo largo de los siglos, y en su día se utilizó como torre de observación para detectar incendios. Hoy en día, su parte superior incluye una cafetería, un restaurante y un club nocturno, a los que se accede por un ascensor en el edificio de nueve pisos, donde se pueden encontrar las impresionantes vistas.

10. Museo Arqueológico de Estambul

Museo Arqueológico De Estambul

Uno de los museos más importantes de Turquía, el Museo Arqueológico de Estambul es en realidad tres museos: el Museo Arqueológico, el Museo del Antiguo Oriente y el Museo del Quiosco de Azulejos.

Los tres museos combinados contienen más de un millón de objetos de civilizaciones de todo el mundo. Fundado en 1891, fue el primer museo turco y se ubicó en el recinto del Palacio de Topkapi. El Kiosco de Azulejos data de 1472. Los museos contienen miles de valiosos artefactos, incluido el sarcófago de Alejandro Magno.