10 Ciudades Insulares del Mundo

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Hace un par de semanas escribí sobre la sensación de Robinson Crusoe en varias islas deshabitadas del mundo. Las islas que aparecen en este post también estuvieron deshabitadas en su día, pero tras ser colonizadas se urbanizaron tanto que las zonas edificadas acabaron por apoderarse de toda la isla, formando ciudades insulares.

1. Venecia

Venecia

Mundialmente famosa por sus canales, Venecia está construida sobre un archipiélago de 117 islas que están conectadas por 455 puentes. En el centro histórico, los canales hacen las veces de carreteras, y casi todos los medios de transporte son acuáticos o a pie.

Sin embargo, la ciudad isleña se hunde lentamente y, durante las mareas altas de otoño e invierno, la Piazza San Marco, la zona más baja de la isla, se inunda totalmente de agua. En los últimos 1.000 años, se ha hundido unos 7 centímetros por cada siglo, mientras que informes recientes afirman que sólo en el último siglo, la ciudad de Venecia ha descendido unos 24 centímetros. Esto puede tener más que ver con la subida del nivel del mar en el Adriático que con el hundimiento de Venecia en sus propios cimientos. Una de las soluciones propuestas es elevar la ciudad a una mayor altura sobre el nivel del mar mediante el bombeo de agua en el suelo bajo la ciudad insular.

2. Malé

Masculino

Malé es la capital y la ciudad más poblada de las Maldivas. Más de 100.000 personas se agolpan en la pequeña isla. Al no haber campo circundante, todas las infraestructuras tienen que ubicarse en la propia ciudad. El agua se obtiene de aguas subterráneas desalinizadas, mientras que la energía eléctrica se genera en la ciudad con generadores diesel. Los residuos sólidos se transportan a las islas cercanas, donde se utilizan para rellenar las lagunas. La isla del aeropuerto, más grande y cercana, se construyó de este modo.

3. Manhattan

Manhattan

Manhattan es uno de los cinco distritos de Nueva York y es lo que la gente suele pensar cuando se imagina la ciudad de Nueva York. Manhattan es en realidad una isla de la ciudad e incluye la mayoría de las atracciones más conocidas de Nueva York. La palabra “Manhattan”procede de los lenape que habitaban la zona antes que los europeos y se traduce como “isla de muchas colinas”. En 1625 los holandeses construyeron un fuerte en la isla de Manhattan, que marcó el nacimiento de la ciudad de Nueva York. En la actualidad, Manhattan es una de las ciudades insulares más pobladas del mundo, con una población en 2008 de 1.634.795 personas que viven en una superficie de 59,47 km² (22,96 millas cuadradas).

4. Santa Cruz del Islote

Santa Cruz Del Islote

Situada frente a la costa caribeña de Colombia, Santa Cruz del Islote es extraoficialmente la isla más poblada del mundo. Tiene unas 90 casas y una población de unas 1.200 personas hacinadas en una isla de aproximadamente una hectárea. Los isleños entierran a sus muertos en una isla cercana porque no hay espacio para un cementerio. Juegan al fútbol en el vecino cayo de Mucura, porque la única plaza pública de Santa Cruz tiene la mitad del tamaño de una pista de tenis.

5. Lindau

Lindau

La histórica ciudad de Lindau está situada cerca del punto de encuentro de las fronteras de Austria, Alemania y Suiza, en la parte oriental del lago de Constanza (Bodensee). La ciudad está conectada con el continente por puente y ferrocarril y tiene unos 3.000 habitantes. Llena de edificios medievales y con entramado de madera, la ciudad isleña es una atracción turística bastante popular.

6. Isla de los Pescadores

Isla De Los Pescadores

Isola dei Pescatori (Isla de los Pescadores) es la más septentrional de las tres principales islas Borromeas del Lago Mayor. Con una población de unos 50 habitantes, es la única isla que está habitada todo el año. Una estrecha calle que recorre su espina dorsal se une mediante callejuelas empedradas al paseo marítimo que rodea la isla. El paseo marítimo se inunda con frecuencia y las casas construidas frente a él están pensadas para ello. Aunque la ocupación tradicional de la pesca sigue existiendo, sus pintorescos encantos han hecho del turismo la fuente de ingresos más importante para los isleños.

7. Nesebar

Nesebar

Conocida a menudo como la “Perla del Mar Negro”, Nesebar es una rica ciudad insular definida por más de tres milenios de historia siempre cambiante. La parte antigua de la ciudad está situada en una isla conectada a tierra firme por una estrecha calzada hecha por el hombre, y tiene evidencias de haber sido ocupada por diversas civilizaciones a lo largo de su existencia. A veces se dice que Nesebar es la ciudad con mayor número de iglesias per cápita y que representa el rico patrimonio arquitectónico de los ortodoxos orientales.

8. Mexcaltitan

Mexcaltitán

Mexcaltitán es una pequeña ciudad isleña hecha por el hombre frente a la costa del Pacífico de México. La ciudad se asienta a poca altura en los canales pantanosos y bordeados de manglares que la rodean, y durante la temporada de lluvias de junio a octubre, el agua inunda las calles y todo el mundo rema de un lugar a otro en botes. Algunos expertos creen que Mexcaltitán puede ser en realidad el legendario Aztlán, la patria ancestral del pueblo azteca. Hoy en día es sobre todo una ciudad camaronera, con camarones esparcidos para que se sequen en cualquier superficie disponible por toda la ciudad.

9. Flores

Flores

Flores es una ciudad situada en el lago Petén Itzá y conectada a tierra por una calzada, al otro lado de la cual se encuentran las ciudades gemelas Santa Elena y San Benito. Fue aquí, en la isla de Flores, donde el último estado maya independiente resistió a los conquistadores españoles. Su ciudad, Noh Petén (literalmente “Isla de la Ciudad”) fue finalmente destruida en 1697 cuando los españoles la atacaron con barcos.

Para muchos turistas, la principal razón para visitar Flores es su proximidad a las famosas ruinas mayas de Tikal. Pero la propia ciudad isleña es un gran destino, repleto de edificios coloniales de tejados rojos, estrechas calles adoquinadas, una iglesia histórica y muchos hoteles y restaurantes. La mayoría encontrará que esta ciudad isleña es más que un simple punto de partida, sino una atracción memorable en sí misma.

10. Trogir

Trogir

Situada cerca de la ciudad de Split, Trogir es una de las ciudades medievales mejor conservadas de Europa. Pequeñas calles medievales serpentean por la encantadora ciudad isleña revelando restaurantes ocultos y llamativas galerías. Un amplio paseo marítimo serpentea alrededor de la ciudad, culminando en un encantador puerto lleno de veleros. Una agradable mezcla de arquitectura románica y gótica, Trogir cuenta con una espectacular catedral veneciana de San Lorenzo, un ayuntamiento y una fortaleza medieval.