10 Cosas que hacer en Marsella

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La segunda ciudad más grande de Francia, Marsella, palpita con vitalidad desde su ubicación en el mar Mediterráneo. Su pintoresco puerto natural la ha convertido en un importante centro comercial durante siglos. La ciudad fue bombardeada por Alemania e Italia, así como por los Aliados, durante la Segunda Guerra Mundial, pero sobrevivió y hoy combina lo antiguo y lo nuevo de forma emocionante. Marsella es una ciudad hecha para pasear, desde su casco histórico hasta su mezcla de estilos arquitectónicos. Aunque cualquier momento es bueno para visitar esta ciudad histórica, las atracciones de Marsella brillan realmente en los días soleados.

1. Les Calanques

Les Calanques

Les Calanques son una serie de fiordos en miniatura al sur de Marsella, cerca de Cassis. Las estrechas ensenadas están encerradas en paredes escarpadas de piedra caliza o dolomita, y son muy pintorescas. Recorrer incluso una parte de los acantilados rocosos sobre el mar Mediterráneo y sus fiordos puede llevar un día, con el acceso a pie restringido en verano debido al extremo calor, mientras que navegar por las ensenadas puede hacerse en un par de horas. Samna, al sur de Marsella, se considera una calanque imprescindible; tiene una playa rocosa y es popular entre los submarinistas.

2. Chateau d’If

Castillo De If

El Château d’If es una isla-fortaleza situada en el mar Mediterráneo frente a Marsella, a unas dos millas del Puerto Viejo. Las fortificaciones ocupan prácticamente toda la isla de If. Se construyó en 1524 para defender a Marsella de los invasores que se acercaban por el mar. Y lo hizo con éxito. Lo cual es bueno, ya que la fortaleza, con sus numerosas plataformas de cañones, estaba mal construida. El castillo albergó más tarde a prisioneros políticos; es más famoso como escenario de la novela del siglo XIX “El Conde de Montecristo”, escrita por Alejandro Dumas. Se puede llegar a él en barco desde Marsella.

3. Notre Dame de la Garde

Notre Dame De La Garde

Un puesto de observación se encuentra en la cima de la colina de la Garde desde el siglo XV. Le siguió un fuerte, que más tarde sirvió de base para la basílica de Notre Dame de la Garde. Hoy en día, una gran estatua de la Virgen María se encuentra en la cima del campanario, vigilando a los marineros y pescadores y a esta ciudad portuaria; es uno de los puntos de referencia de Marsella. En el interior de la iglesia hay un santuario dedicado a la Virgen María, cuya fiesta se celebra el 5 de agosto. La basílica es un destino popular para los peregrinos.

4. Catedral de la Mayor

Cathedrale De La Major

Los visitantes de la Cathedrale de la Major alaban la belleza de esta iglesia católica, sus altos techos y sus fabulosos mosaicos. También dicen que vale la pena visitarla sólo para ver las vistas del puerto. En este lugar se han construido catedrales desde el siglo V. La última catedral, construida en un espectacular estilo románico bizantino, data del siglo XIX. Este monumento nacional francés es la iglesia más antigua de la ciudad, aunque no es la más famosa; ese honor corresponde a Notre Dame de la Garde.

5. Fuerte Saint-Jean

Fort Saint Jean

Fort Saint-Jean es una enorme fortaleza frente al mar que sirve de entrada al Puerto Viejo. El rey Luis XIV ordenó la construcción de la fortaleza, al igual que hizo con el Fuerte de San Nicolás al otro lado del puerto. Se utilizó para albergar a los prisioneros políticos durante la Revolución Francesa, y más tarde fue un punto de parada para los nuevos reclutas de la Legión Extranjera francesa. Ocupado por el ejército alemán, gran parte del fuerte fue destruido durante la Segunda Guerra Mundial al explotar un depósito de municiones. El fuerte fue restaurado 30 años después y hoy forma parte del MuCEM.

6. Palacio Longchamp

Palacio Longchamp

El monumento Palais Longchamp se creó para celebrar la construcción del Canal de Marsella, que lleva el agua del río Durance a Marsella. El ornamentado edificio se inauguró en 1869 tras 30 años de construcción. El edificio presenta una escena espectacular por la noche cuando se ilumina. Hoy en día, alberga el museo de historia natural y de bellas artes de la ciudad. Una parte del complejo incluye el Parque Longchamp, uno de los jardines más notables de Francia. El parque albergó en su día un zoológico; estos edificios pueden visitarse en la actualidad. El parque también alberga notables estatuas y una gruta artificial por la que fluye el agua, así como un jardín clásico francés.

7. Le Panier

Le Panier

Le Panier es el barrio de la ciudad vieja de Marsella, que se llamaba Massala cuando fue fundada por los griegos en el año 600 a.C. Gran parte de Le Panier fue destruida durante la Segunda Guerra Mundial, ya que los ocupantes nazis volaron en un momento dado 1.500 casas. Ahora el barrio se está revitalizando, pero su colorida vitalidad se mantiene. Una de las cosas más populares que hacer en Marsella es explorar el casco antiguo a pie, así que asegúrese de llevar un calzado cómodo para caminar. Las placas colocadas en el suelo facilitan una visita autoguiada a pie. El barrio es un buen lugar para comprar artesanía y echar un vistazo a las galerías de arte.

8. MuCEM

Mucem

El MuCEM, conocido formalmente como Museo de las Civilizaciones de Europa, está dedicado a la historia y la cultura de Europa y el Mediterráneo desde Beirut hasta Gibraltar. De hecho, está construido en terrenos ganados al mar. Está situado junto al Fuerte Saint Jean y se inauguró en 2013, cuando Marsella fue nombrada Capital Europea de la Cultura. El edificio del museo, muy contemporáneo, representa la Marsella moderna. Los visitantes dicen que las exposiciones podrían estar algo mejor organizadas en cuanto a la forma de mostrar artefactos y pinturas importantes.

9. Antiguo puerto de Marsella

Puerto Viejo De Marsella

El Puerto Viejo, o Vieux Port, es un puerto natural que ha sido utilizado desde que los antiguos griegos fundaron Marsella hace 2.400 años, aunque ahora sirve principalmente como una popular atracción turística. En una época, 18.000 barcos al año atracaban en el Puerto Viejo. El Puerto Viejo está hecho para dar agradables paseos y relajarse con una copa de vino en un café de la acera. La abadía de San Víctor, una de las iglesias cristianas más antiguas de Francia, se encuentra aquí, al igual que el faro, el Phare de Sainte Marie y el Museo del Muelle Romano.

10. Vieille Charite

Vieille Charite

La Vieille Charité, que en su día fue una limosna del siglo XVII para atender a los mendigos, es ahora un museo y centro cultural. Más tarde sirvió de cuartel para la Legión Extranjera francesa. A lo largo de los siglos, el edificio se fue deteriorando y se restauró en la década de 1970. En la actualidad, alberga dos importantes museos: el Museo de Arqueología y el Museo de Arte de África, Oceanía y Amerindia, que incluye cráneos humanos grabados de Sudamérica y máscaras de África. El patio del complejo incluye una capilla barroca que se dice que es el diseño más original del arquitecto Pierre Puget.