10 Iglesias más antiguas del mundo

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Antes de que existieran la mayoría de las iglesias, los primeros cristianos se reunían en las casas de los vecinos, conocidas como iglesias domésticas. De hecho, la palabra “iglesia”también se utilizaba para describir a la comunidad cristiana en su conjunto: la propia palabra significa “asamblea”en griego.

En el siglo I d.C. ya había varios centros religiosos en Tierra Santa, pero la mayoría de las iglesias cristianas, tal y como las conocemos hoy, empezaron a extenderse por todo el mundo a partir del siglo II. Desde la mundialmente famosa Basílica de San Pedro en la Ciudad del Vaticano hasta el lugar de nacimiento de Jesucristo en Belén, estas son las iglesias más antiguas del mundo.

1. Catedral de Etchmiadzin (301)

Catedral Etchmiadzin

Consagrada en el año 301 d.C., se cree que la catedral de Etchmiadzin es la catedral cristiana más antigua de la Tierra y el Vaticano de la Iglesia Apostólica Armenia.

La iglesia original se construyó sobre un templo pagano en una época en la que el cristianismo se convirtió en la religión del Estado por imposición del rey Tiridates III, pero más tarde se deterioró. Ha sido reconstruida varias veces a lo largo de los siglos, por lo que muestra una mezcla de varios estilos de arquitectura armenia.

En la actualidad, la catedral principal se encuentra entre cuidados setos y céspedes, rodeada de edificios más modernos del siglo XIX. La catedral propiamente dicha consta de una cúpula central adornada con gloriosos y relucientes frescos, y un Tesoro donde se encuentran una serie de reliquias sagradas como la Santa Lanza y un resto del arca de Noé.

La catedral alberga al Catholicos, el jefe administrativo de la Iglesia Armenia, y sirvió de refugio para los refugiados armenios turcos durante el Genocidio Armenio. Hoy en día, se puede encontrar un monumento al genocidio dentro de los hermosos jardines de la catedral.

2. Monasterio de Stavrovouni (327-329)

Monasterio Stavrovouni

El monasterio de Stavrovouni está encaramado precariamente en la cima de Stavrovouni, la “Montaña de la Cruz”. Construido en algún momento entre el 327 y el 329, se cree que este antiguo monasterio es el más antiguo de la isla de Chipre.

La principal razón por la que los peregrinos realizan el empinado viaje hasta este monasterio de montaña es por el trozo de la Santa Cruz conservado en plata maciza dentro de la iglesia. Se supone que la trajo Santa Elena -la madre del emperador Constantino- tras su viaje a Jerusalén.

Aunque a las mujeres no se les permite entrar en el monasterio, el viaje merece la pena sólo por las vistas de la llanura de Mesaoria, que se extiende hacia el Mediterráneo en la distancia. Mientras los visitantes masculinos exploran el monasterio con su campanario y sus claustros abovedados, las mujeres pueden visitar la Iglesia de Todos los Santos, más pequeña, que se encuentra justo en el exterior.

3. Panagia Ekatontapiliani (326)

Panagia Ekatontapiliani

La Panagia Ekatontapiliani, que significa “la iglesia de las cien puertas”, es uno de los monumentos paleocristianos más increíbles de las Cícladas. Situado en la isla de Paros, en Grecia, el complejo de Ekatontapiliani abarca una serie de iglesias y capillas, algunas de las cuales datan del año 326 d.C.

Según la leyenda, hay 99 puertas dentro del complejo. La última, una puerta secreta, se abrirá cuando la iglesia de Hagia Sofia de Constantinopla vuelva a ser ortodoxa. Explore la iglesia principal de la Virgen María, Agios Nikolaos -la más grande- con sus enormes columnas de mármol de Parián y el antiguo Baptisterio.

4. Iglesia de la Natividad (339)

Iglesia De La Natividad

Se cree que la Iglesia de la Natividad de Belén es el lugar de nacimiento de Jesús. Situada al final de la trillada ruta de peregrinación -visitada por millones de personas cada año-, la Iglesia de la Natividad es uno de los lugares más sagrados del cristianismo en la Tierra, y la iglesia cristiana más antigua aún en uso.

Construida en la boca de una antigua cueva para sustituir a una iglesia original destruida durante una revuelta del siglo VI, la nueva iglesia aún conserva las columnas de piedra caliza roja y blanca y los mosaicos del suelo originales.

Se accede a la iglesia a través de una entrada baja conocida como la Puerta de la Humildad (redimensionada para evitar que los saqueadores entren a caballo), y todavía se puede acceder a la Gruta de la Natividad, iluminada con linternas. Aquí, la Capilla del Pesebre y la estrella de plata de 14 puntas marcan el lugar donde se dice que nació Jesús.

5. Monasterio de San Antonio (356)

Monasterio De San Antonio Egipto

El monasterio de San Antonio se remonta al siglo IV. Tuvo unos comienzos humildes como una reunión informal de los seguidores de San Antonio -el primer monje cristiano- que se reunían en una pequeña cueva al pie de Gebel Al Galala Al Qibliya, en el desierto oriental de Egipto. Poco a poco, el recinto se fue ampliando hasta incluir cinco iglesias históricas, una panadería, una biblioteca y un oasis ajardinado dentro de unos muros fortificados.

En la actualidad, el monasterio alberga a más de 100 monjes, que han elegido una vida de meditación y oración en el aislamiento del desierto. Viven en celdas dentro del complejo y siguen practicando las tradiciones establecidas por los seguidores originales de San Antonio hace miles de años.

Varias de las iglesias originales han sido restauradas. El Monasterio de San Antonio es el edificio más antiguo, y la principal razón para visitar esta remota parte del mundo. Construido sobre la tumba del santo, alberga una colección de antiguas pinturas murales coptas medievales.

Los visitantes pueden unirse a los cientos de peregrinos que lo visitan a diario en una visita guiada por los monjes residentes a través de los muros fortificados del monasterio.

6. Catedral de Tréveris (340)

Catedral De Trier

Construida originalmente en el siglo IV, la catedral católica de Tréveris se ha ido ampliando a lo largo de miles de años. Sigue siendo la iglesia episcopal más antigua de Alemania y el mayor edificio religioso de Tréveris. Ubicada sobre un antiguo palacio que más tarde se convirtió en una antigua iglesia cristiana, bajo la catedral aún se puede encontrar una de las primeras salas paleocristianas al norte de los Alpes.

El orgullo de la catedral de Tréveris es la “Santa Túnica”sagrada que se encuentra aquí y que se cree que contiene fragmentos de la túnica de Cristo. Mencionada por primera vez por los eruditos religiosos en el siglo XII, fue descubierta cientos de años después cuando se abrió el altar mayor. Esta antigua reliquia cristiana permanece encerrada en un anexo y sólo se revela en ocasiones muy especiales.

Además de la excepcional arquitectura románica y gótica, otra importante reliquia que se puede ver en la catedral es el Santo Clavo, que se cree que fue utilizado durante la Crucifixión.

7. Basílica de San Pedro (333)

Basílica De San Pedro

Situada en una ciudad-estado dentro de una ciudad venerada por sus iglesias y edificios religiosos, la Basílica de San Pedro en la Ciudad del Vaticano es, con mucho, la más impresionante. Se remonta al año 333, aunque fue reconstruida en el siglo XVI, es la basílica más grande y una de las más antiguas de Roma y se cree que fue construida sobre la tumba de San Pedro.

Destaca el balcón central, conocido como Loggia della Benedizione, donde el Papa se dirige al público en ocasiones especiales, y la impresionante fachada con sus 13 estatuas, entre las que se encuentran San Juan Bautista y el Cristo Redentor. Dentro de los muros de la enorme iglesia hay algunas obras de arte extraordinarias, entre las que destaca la fascinante escultura renacentista de Miguel Ángel, Piedad, que representa a la Virgen llorando la pérdida del hijo que tiene en su regazo, una escultura valorada en cientos de millones.

También está el Baldaquino de Bernini, realizado en bronce del Panteón, y sobre él, la cúpula de Miguel Ángel. Los visitantes pueden subir a la azotea para disfrutar de unas vistas increíbles del Vaticano y sus alrededores.

8. Santa Maria in Trastevere (340)

Santa María En Trastevere

Santa Maria in Trastevere, en Roma, es una de las primeras iglesias de Roma dedicadas a la Virgen María.

Aunque las partes más antiguas de la iglesia datan del siglo III, se añadieron elementos adicionales en el siglo XII. Entre ellos, el campanario románico, una serie de mosaicos interiores y una hermosa fachada dorada. El pórtico se añadió en el siglo XVIII.

Son muchos los atractivos que atraen a historiadores y peregrinos de todo el mundo a esta iglesia romana. Sin duda, la cumbre son los mosaicos del siglo XII, una serie de seis espectaculares mosaicos de Pietro Cavallini que documentan la vida de la Virgen María.

9. Monasterio de Mor Gabriel (397)

Mor Gabriel Monasterio

El monasterio de Mor Gabriel es el más antiguo monasterio ortodoxo sirio en funcionamiento que queda en la Tierra. Situado en la meseta de Tur Abdin, entre ondulantes huertos y olivares, en el sureste de Turquía, este templo cristiano y el recinto en forma de fortaleza han servido durante mucho tiempo como lugar de refugio.

El monasterio, también conocido como Deyrulumur, ha proporcionado un hogar y un espacio sagrado a miles de monjes coptos y, en una etapa, incluso tuvo su propia diócesis. En el siglo XIV fue invadido por los mongoles de Timur, y en la década de 1990 se descubrieron cientos de monjes enterrados en cuevas bajo el edificio.

En la actualidad, Dayro d-Mor Gabriel sigue siendo el hogar de un puñado de monjes y monjas obedientes y es la sede del obispo metropolitano de Turabdin. Está abierto a los visitantes durante las horas de luz, y existe la posibilidad de pasar la noche, pero sólo con permiso previo.

10. Iglesia del Santo Sepulcro (335)

Iglesia Del Santo Sepulcro

Construida en madera y piedra, la Iglesia del Santo Sepulcro de Jerusalén, de color beige, está marcada por una serie de llamativos arcos adornados con cruces cruzadas. Consagrada en el año 335, está construida sobre dos de los lugares más famosos de la historia del cristianismo: la bíblica Roca de la Caballería (Gólgota), donde Cristo fue clavado en la cruz, y la Tumba del Sepulcro.

También conocida como la Iglesia de la Resurrección, es uno de los lugares de peregrinación más populares del planeta, con millones de personas que acuden a ella cada año. Aquí se encuentran las últimas cuatro o cinco estaciones de la Vía Dolorosa, que representan los últimos episodios de la Pasión de Jesús.

De las cuatro (discutiblemente cinco) estaciones, la más famosa es la 12ª, la Roca de la Caballería, con su Altar de la Crucifixión de cristal protector a través del cual los visitantes pueden tocar la roca sagrada, y la 14ª, la Tumba del Santo Sepulcro, donde Jesús fue enterrado y resucitado. Debido a su gran importancia religiosa, los visitantes deben vestir de forma conservadora para poder entrar en la iglesia.