10 Islas más grandes de Indonesia

Indonesia es el mayor conjunto de islas del mundo, formado por una increíble colección de nada menos que 14.000 islas cubiertas de selva que flotan frente a la costa de Asia. Cinco de ellas se consideran islas mayores por su enorme tamaño, y el resto se reparten entre 30 archipiélagos indonesios más pequeños.

Desde Flores, en las Islas Menores de la Sonda, hasta Nueva Guinea -el único territorio indonesio en Oceanía- y todo lo que hay en medio, aquí están las islas más grandes de Indonesia si se mide su superficie total.

1. Nueva Guinea (785.753 km2)

Nueva Guinea

La enorme isla de Nueva Guinea se extiende a lo largo de más de 1.500 millas rodeadas por el océano Pacífico, el mar del Coral y el mar de Arafura, en el archipiélago malayo oriental. Es la segunda isla más grande del mundo, superada en tamaño sólo por Groenlandia.

Indonesia comparte la posesión de la isla con la independiente Papúa Nueva Guinea, pero su propia sección se conoce como Nueva Guinea Occidental, formada por las provincias de Papúa y Papúa Occidental. Curiosamente, la isla es la única indonesia que se encuentra en Oceanía.

2. Sumatra (473.481 km2)

Sumatra

Sumatra, también conocida como Sumatera, es la sexta isla más grande del mundo. Forma parte de las islas de la Gran Sonda, en el oeste de Indonesia, y se encuentra al oeste de Java y al sur de la península malaya. Sumatra es una isla venerada por su increíble biodiversidad y su gigantesco lago de cráteres volcánicos, el mayor del mundo.

Dentro de sus bosques tropicales y su terreno volcánico, hay una fauna asombrosa, como el orangután de Sumatra, el rinoceronte de Sumatra y el tigre de Sumatra, todos ellos catalogados como especies en peligro crítico.

3. Borneo (748.168 km2)

Borneo

Indonesia comparte la reclamación de Borneo, la tercera isla más grande, con otros dos países: Brunei y Malasia. Sin embargo, la mayor parte de la isla es territorio indonesio.

Situada en el corazón del sudeste asiático y con más de 100 millones de años de antigüedad, la selva tropical de Borneo es una de las más antiguas del planeta. Es el hogar de algunos tipos de vida silvestre esquivos, como el orangután de Borneo, una especie de gran simio que no se encuentra en ningún otro lugar del mundo.

4. Halmahera (18.040 km2)

Halmahera

La isla volcánica de Halmahera, antes conocida como Jilolo, es la mayor de las islas Malucas de Indonesia. Es la mayor isla de Indonesia fuera de las cinco islas principales del país.

Situada en una cadena de volcanes activos que abarca las islas Raja Ampat, la isla de Halmahera, con forma de K, se caracteriza por sus hermosas playas de arena, sus bosques aparentemente intactos y sus vistas de las montañas.

5. Sulawesi (180.681 km2)

Sulawesi

Sulawesi, también llamada Célebes, forma parte de las cuatro islas de la Gran Sonda de Indonesia. Es la undécima isla más grande de la Tierra y se extiende por nada menos que cuatro penínsulas separadas por tres golfos. Por ello, esta isla de forma única está mejor conectada por mar que por carretera.

El estrecho de Makassar separa la isla de Borneo en su extremo occidental, y una serie de islas en el sur que incluyen las islas Selayar contribuyen a formar las seis provincias de la isla. A pesar de estar eclipsada por Bali y Lombok, Sulawesi ofrece tentaciones similares, desde gloriosas playas hasta vibrantes mercados locales.

6. Sumbawa (14.386 km2)

Sumbawa

La isla de Sumbawa está situada en el corazón del archipiélago de las Islas Menores de la Sonda, en Indonesia. Con una historia que se remonta a muchos cientos de años, la isla, con sus volcanes, arrozales y sabana seca, es célebre por sus recursos locales de miel, sándalo y madera de sapán.

Sumbawa alberga dos culturas fascinantes, divididas entre los habitantes que hablan sumbawarés en el este y los que hablan bimanés en el oeste. Sin embargo, a pesar de la buena ubicación de la isla para desplazarse entre Lombok, Bali y Flores, Sumbawa está en gran medida (y felizmente) fuera del radar turístico.

7. Timor (28.418 km2)

Timor

Aunque no forma parte únicamente de Indonesia (la comparte con la República Democrática de Timor-Leste), la región cafetera de Timor se encuentra en el sur del sureste asiático marítimo. Se encuentra por encima del mar de Timor, que lo separa del continente australiano.

El nombre de Timor significa «este»en malayo; se denomina así por ser una de las islas más orientales del archipiélago de la Sonda Menor de Indonesia. A diferencia del resto del grupo de islas, Timor no es volcánica y es mucho más antigua.

8. Seram (17.454 km2)

Seram

Seram es la isla más grande y prominente de la provincia indonesia de Maluku. Se trata de un importante punto natural y un oasis tropical con enormes montañas y karsts de piedra caliza que salpican su superficie, y que cuenta con una gran biodiversidad en sus bosques tropicales y costas.

La isla de Seram alberga la cueva más profunda del país y uno de los mayores ríos subterráneos de la Tierra, el río Sapalewa. Más de 100 especies diferentes de aves llaman a la isla su hogar, 14 de las cuales son endémicas. Hay varios mamíferos endémicos y marsupiales australianos que viven en la selva, así como cocodrilos de agua salada que acechan bajo la superficie del agua.

9. Isla de Flores (14,154 km2)

Isla De Flores

Situada al este de Komodo y al oeste de Lembata, la isla de Flores (que significa «Flores»en portugués) forma parte de las Islas Menores de la Sonda, un conjunto de islas del este de Indonesia. En el último recuento de 2010, la isla tenía una población de 1,8 millones de personas.

La isla de Flores no sólo es una de las más grandes del país, sino también la décima más poblada. Pero hay una razón para las multitudes – y muchas más razones para visitar Flores. La isla es conocida sobre todo por su enorme volcán Kelimutu, con sus tres lagos de cráteres multicolores, que permiten realizar excursiones aventureras.

10. Java (138.794 km2)

Java

Debido a su gran tamaño, ya que es la decimotercera isla más grande del mundo, no debería sorprender que Java esté entre las cinco islas más grandes de Indonesia. Rodeada por el océano Índico por un lado y el mar de Java por el otro, la isla da cobijo a más de 140 millones de personas, ¡más de la mitad de toda la población de Indonesia junta!

La isla de Java es una mezcla de diferentes culturas, lenguas y religiones. Sede de innumerables imperios hindúes-budistas y sultanatos islámicos, Java ha sido constantemente escenario de importancia histórica y de sangrientas batallas.

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