10 Mejores Lugares para Visitar en Colombia

Colombia tiene algo que complacerá a la mayoría de los viajeros, desde las playas de arena de las costas del Caribe y el Pacífico, hasta la cordillera de los Andes y la selva amazónica. Su patrimonio refleja la cultura de sus pueblos indígenas, así como la de los españoles que empezaron a establecerse aquí a principios del siglo XV.

Hace un par de décadas aproximadamente, Colombia no estaba en el mapa turístico porque no era un lugar seguro para visitar. Sin embargo, el gobierno se esfuerza por cambiar esa imagen, haciendo más seguro para los viajeros disfrutar de las muchas características que ofrece Colombia. Un resumen de los mejores lugares para visitar en Colombia:

1. Cartagena

Cartagena

Cartagena es la bulliciosa ciudad donde el personaje de Kathleen Turner, Joan Wilder, comienza sus aventuras colombianas en Romancing the Stone. Es de esperar que los viajeros comiencen sus visitas con mejor pie, aunque la ciudad está tan concurrida como cuando era uno de los puertos clave del Caribe entre los siglos XVI y XVIII. Disputada por varios países, Cartagena fue una de las ciudades más fortificadas de Sudamérica; estas fortificaciones aún pueden verse hoy en día. Los viajeros deben tomarse tiempo para pasear por el colorido casco antiguo, con su arquitectura colonial que incluye museos, palacios e iglesias. «Bocagrande, una larga franja de torres de hoteles y condominios frente a la playa, es también muy popular entre los turistas.

Mapa de Colombia

2. Bogotá

Bogotá, a veces llamada «la Atenas de Sudamérica», fue poblada por primera vez por los indígenas, aunque la fecha de fundación suele fijarse en 1538 por un explorador español. Hoy es una de las mayores ciudades de Sudamérica y la capital de Colombia. Aunque en su día se consideraba un lugar a evitar, Bogotá se ha saneado y se está convirtiendo rápidamente en uno de los mejores lugares que visitar en Colombia. Situada a 2.640 metros de altitud en los Andes, Bogotá cuenta con numerosas atracciones para atraer a los visitantes, como un planetario, un museo del oro, jardines botánicos, eventos culturales y una próspera vida nocturna. El distrito histórico de la ciudad se encuentra en La Candelaria, un agradable barrio de cafés, iglesias y museos.

3. Parque Nacional Tayrona

Tayrona Parque Nacional

El Parque Nacional de Tayrona es un lugar de visita obligada para los viajeros que disfrutan de la naturaleza y de la exploración de antiguas ruinas. Situado en la costa norte de Colombia, el parque ofrece una gran variedad de ecosistemas, desde ciénagas hasta matorrales y bosques nublados. Para muchos viajeros, el mayor atractivo del parque son sus playas, situadas en profundas bahías y sombreadas por cocoteros. De hecho, las playas del Tayrona están entre las más bellas de Colombia. El parque también es popular entre los observadores de aves que vienen a ver el cóndor andino, una especie amenazada. El parque toma su nombre de los tayronas, un pueblo indígena que dejó su huella en varios yacimientos arqueológicos, como Pueblito Chairama. El Tayrona es un buen lugar para practicar esnórquel, senderismo y ver animales salvajes, como lagartos y monos, en su hábitat natural.

4. San Andrés y Providencia

San Andrés Y Providencia

El archipiélago de San Andrés y Providencia son dos grupos de islas que se encuentran más cerca de Nicaragua que de Colombia, en el Caribe. San Andrés es la isla más grande, y también la capital. La isla de Providencia fue inicialmente colonizada por puritanos ingleses que utilizaron mano de obra esclava en sus plantaciones y se dedicaron al corsarismo. Las playas de arena blanca y las palmeras son las mejores características de San Andrés. El Caribe se tiñe de siete tonos de azul y es rico en vida marina, lo que lo convierte en un lugar ideal para practicar el esnórquel y el buceo. El alojamiento no es tan lujoso como en otras islas del Caribe, y los visitantes se desplazan por la isla en viejos autobuses escolares.

5. Medellín

Medellin

Durante las décadas de 1980 y 1990, Medellín fue considerada una de las ciudades más peligrosas del mundo, sede del infame cártel de la cocaína de Colombia. Pero cuando el capo de la droga Pablo Escobar fue eliminado en 1993, Medellín empezó a enterrar su problemático pasado y se recuperó enormemente. Hoy en día, el creciente número de turistas que vienen aquí encuentran una ciudad acogedora y moderna con uno de los mejores climas del país. Situada en la cordillera de los Andes, en el estrecho Valle de Aburra, la ciudad disfruta de unas temperaturas medias de 24°C/72°F durante todo el año, lo que hace que cualquier momento sea bueno para visitarla. Medellín es también una ciudad muy colorida por sus preciosas flores; la ciudad celebra su festival de las flores durante 12 días cada agosto.

6. Zona Cafetera

Zona Cafetera

Los viajeros amantes del café querrán visitar la Zona Cafetera (Eje Cafetero), donde se cultiva casi la mitad de la cosecha de café de Colombia en las laderas de los Andes. Los visitantes pueden aprender más sobre el café en el Parque del Café, que cuenta con un jardín botánico con plantas de café y un parque de atracciones. La Zona cuenta con un museo del oro con artefactos precolombinos. La torre de la Catedral de Manizales ofrece unas vistas impresionantes de una de las principales ciudades de la región. Los visitantes también pueden darse un baño en las aguas termales de Santa Rosa y San Vicente. La región también es un buen lugar para practicar senderismo en los Andes.

7. San Agustín

San Agustín

San Agustín es una pequeña y relajada ciudad rodeada de impresionantes paisajes y los restos de una civilización olvidada. El parque arqueológico de San Agustín, uno de los sitios antiguos más intrigantes de Colombia, alberga más de 500 monolitos, estatuas, petroglifos y sarcófagos. La mayoría de las tallas de piedra de San Agustín se crearon entre el año 100 y el 1200 d.C. Incluyen representaciones de figuras humanas, monstruos sonrientes y burlones, así como animales como serpientes, aves y jaguares. La cultura preincaica que construyó las tallas de piedra está rodeada de misterio. Nadie conoce su nombre real. La mayor parte de lo que se sabe sobre esta sociedad proviene de la interpretación de las estatuas talladas y de otras ruinas.

8. Popayán

Popayan

Popayán es una de las ciudades coloniales más impresionantes de Colombia. Situada en el suroeste de Colombia, a veces se la llama «Ciudad Blanca»porque sus edificios son blancos como la tiza. Fundada en 1537, su clima templado atrajo rápidamente a familias españolas adineradas que construyeron mansiones, escuelas, iglesias y monasterios. La ciudad es famosa por su procesión del Jueves Santo, así como por su vida nocturna. La Iglesia de la Ermita es la más antigua de la ciudad, construida en 1546, mientras que la Iglesia de San Francisco es la más bella. La tranquilidad y el encanto de Popayán la convierten en un buen lugar para relajarse.

9. Villa de Leyva

Villa De Leyva

Puede que Villa de Leyva sea una pequeña ciudad a menos de cuatro horas en coche de Bogotá, pero su Plaza Mayor es una de las mayores plazas de Sudamérica. En una época se ejecutaba a la gente en esta inmensa plaza, que ahora se utiliza como lugar de encuentro para celebraciones y festivales, como el concurso de belleza de la cebolla. Su arquitectura refleja influencias españolas y moriscas; de hecho, la Villa de Leyva se ha comparado con Andalucía por sus edificios blancos con adornos de madera y balcones. Los museos rinden homenaje a los personajes que lucharon por la independencia de Colombia. Aquí se encuentra la primera destilería de la región.

10. San Gil

San Gil

San Gil es una antigua ciudad colonial del noreste de Colombia. Fundada por los españoles en 1689, fue nombrada capital turística de la región en 2004. La designación honra principalmente las principales actividades al aire libre, como el ciclismo de montaña, el rafting y el kayak. Los aficionados al deporte pueden visitar la catedral, construida en 1791; el Parque La Libertad, centro de la vida social de la ciudad; el Parque El Gallineral, un parque situado en un río, y la Plaza de Mercado, un mercado cubierto donde los viajeros pueden degustar una gran variedad de comidas típicas colombianas.

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